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LOCKE / Pensées sur l'éducation

EDWARD CLAIRE DE CHIPLEY, ÉCUYER

Monsieur.

Ces pensées sur la parentalité qui sortent maintenant vous appartiennent à juste titre, puisqu’elles ont été écrites il y a plusieurs années pour vous et ne représentent que ce que vous avez déjà sous la forme de mes lettres. J’ai si peu changé si peu que l’ordre dans lequel ils vous ont été envoyés à différents moments et à différentes occasions que le lecteur sera facilement convaincu par l’intimité du style et de sa manière, qu’il s’agit plus d’une conversation privée entre deux amis que d’un traité destiné au grand public.

L’insistance des amis est la justification habituelle des publications, dont les auteurs ont peur de ne pas y voir une performance délibérée. Mais comme vous le savez, je peux dire en toute conscience que si certaines des personnes qui avaient entendu parler de mes notes n’avaient pas exprimé un fort désir de les voir imprimées, elles auraient continué à se reposer parmi la correspondance privée à laquelle elles étaient destinées. Mais en exprimant la conviction que cette esquisse brute de moi, si elle était rendue publique, pourrait faire du bien, les gens dont j’ai les opinions m’ont beaucoup touché à ce qui sera toujours d’une importance primordiale pour moi; car je considère qu’il est du devoir indispensable de tout homme de servir son pays au maximum de ses capacités, et je ne vois pas quelle différence une personne qui pense autrement croit entre elle et un animal. Ce sujet est d’un tel intérêt, et la méthode correcte d’éducation est une chose si universellement utile, que si je trouvais que mes capacités correspondaient à mes désirs, je n’aurais pas besoin des exhortations et de l’insistance des autres. Cependant, l’insignifiance de ces notes et mes doutes légitimes à leur sujet ne m’empêcheront pas, par honte pour une si petite contribution, de faire ma petite contribution, puisqu’une seule chose est exigée de moi - que je la donne au public. S’il y a encore des gens du mêmecalibre et des mêmes points de vue qui aiment tellement mes notes qu’ils les considéreront comme dignes.

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ensuite, je peux me flatter avec l’espoir que les lire pour personne ne restera un travail perdu.

J’ai moi-même récemment été approché pour obtenir des conseils de tant de personnes qui admettent leur perplexité quant à la façon d’élever leurs enfants, et la dépravation précoce des jeunes est devenue tellement l’objet de plaintes générales à notre époque que l’on ne peut pas considérer comme une personne ennuyeuse quelqu’un qui parle publiquement avec une discussion sur cette question et offre quelque chose, ne serait-ce que dans le seul but d’encourager les autres ou d’accélérer la tâche de correction. car les erreurs dans la parentalité sont moins tolérables qu’autre chose. Comme les irrégularités dans la première étape de la digestion, qui ne sont jamais corrigées dans la deuxième ou la troisième, elles causent des dommages irréparables qui restent pour toutes les périodes et tous les moments de la vie.

Je suis si loin d’exagérer ce qui est proposé ici que je ne serai pas du tout contrarié par votre bénéfice à l’esprit si quelqu’un d’autre, plus capable et apte à une telle tâche, dans ce traité, adapté à notre noblesse anglaise, corrige les erreurs que j’ai commises; pour moi, il est beaucoup plus souhaitable que l’éducation et l’éducation d’un jeune homme (quelque chose dont tout le monde devrait se soucier) soient mises sur la bonne voie que mon opinion à ce sujet soit acceptée. Cependant, vous ne refuserez pas de témoigner que la méthode que je propose ici a eu un effet extraordinaire lorsqu’elle a été appliquée au fils d’un gentleman à qui elle n’était pas destinée [1]. Je ne nierai pas que la bonne composition naturelle de l’enfant y a beaucoup contribué; Cependant, je pense que vous et les parents êtes devenus convaincus que les techniques opposées, conformes à la réflexion habituelle des enfants, n’amélioreraient pas ce caractère, ne lui inculqueraient pas l’amour pour son manuel, ne lui apprendraient pas à trouver du plaisir à apprendre et ne provoqueraient pas le désir qu’il a maintenant d’apprendre plus que les éducateurs ne l’ont jugé nécessaire de lui enseigner.

Mais ma tâche maintenant n’est pas de vous recommander ce traité, dont je connais déjà l’opinion à ce sujet, ou au monde, en vous appuyant sur votre opinion ou votre patronage.

La bonne éducation des enfants est donc le devoir et l’intérêt des parents et le bien-être de la nation en dépend tellement que tout le monde devrait le prendre au sérieux et, après avoir soigneusement étudié et analysé ce qui est conseillé dans ce cas par caprice, coutume ou raison,

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Promouvoir, pour notre part, la mise en œuvre universelle de la manière d’éduquer les jeunes, en tenant compte des différentes conditions de leur vie, qui est plus facile, plus rapide et plus fidèlement capable de créer des personnes vertueuses, efficaces et capables dans les limites de leurs diverses vocations; bien qu’il soit très important de considérer l’appel d’un gentleman. Car si les gens de ce rang sont une fois mis sur la bonne voie par l’éducation, ils mettront rapidement tout le reste en ordre.

Je ne sais pas si j’ai accompli quelque chose de plus dans ce bref discours que d’exprimer mes bons vœux dans cette direction; tel qu’il est, il est maintenant entre les mains du public, et s’il y a quelque chose qui mérite leur attention, ils vous le doivent. Mon affection pour toi en a été la première impulsion, et je ressens du plaisir de pouvoir laisser à la postérité ce signe d’amitié qui nous liait. Car je ne connais pas de plus grand plaisir dans cette vie, ni de meilleur souvenir à laisser derrière moi qu’une amitié durable avec un homme honnête, efficace et digne qui aime son pays.

Je reste, monsieur, votre plus soumis

et un serviteur dévoué

John Locke (en anglais seulement)

7 mars. 1690.

 

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§ 1à 10

§ 1. Un esprit sain dans un corps sain est une description brève mais complète de l’état heureux dans ce monde. Celui qui possède les deux est laissé à désirer peu; et quiconque en est privé d’au moins un, dans une faible mesure, peut compenser tout le reste. Le bonheur ou le malheur d’une personne est essentiellement le travail de ses propres mains. Celui dont l’esprit est un leader déraisonnable ne trouvera jamais le bon chemin ; et celui dont le corps est malsain et faible ne pourra jamais avancer sur ce chemin. Certes, il y a des gens qui ont une constitution si forte et si naturellement cohérente, à la fois physique et spirituelle, qu’ils n’ont besoin que d’un peu d’aide des autres que la force de leur don naturel du berceau lui-même les attire vers la beauté, et par l’avantage de leur organisation naturelle heureuse, ils sont capables d’accomplir des miracles. Mais les exemples de ce genre sont rares, et je pense que nous pouvons dire que les neuf dixièmes des personnes que nous rencontrons sont ce qu’elles sont – bonnes ou mauvaises, utiles ou inutiles – en raison de leur éducation. Cela crée de grandes différences entre les gens. Les impressions insignifiantes ou presque imperceptibles faites sur notre tendre organisation dans l’enfance ont des conséquences très importantes et durables: la même chose se passe ici qu’aux sources de certaines rivières, où un petit effort peut détourner des eaux souples dans des canaux qui les feront couler dans des directions presque opposées; en raison de cette faible influence qui s’exerce sur eux aux sources mêmes, le mouvement des eaux reçoit des directions différentes, et ils finissent par atteindre des endroits très éloignés les uns des autres.

§ 2. Je pense que l’âme de l’enfant est aussi facile à diriger le long d’un chemin ou d’un autre que l’eau de la rivière; mais bien que ce soit la tâche principale de l’éducation et qu’elle doive prendre soin principalement du côté intérieur d’une personne, cependant, la coquille mortelle ne doit pas être ignorée. Avec ce dernier, je vais donc commencer et

 

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Tout d’abord, je vais considérer les questions liées à la santé du corps: c’est probablement ce que vous attendez le plus probablement de moi, en gardant à l’esprit la spécialité académique dans laquelle je suis considéré comme plus préparé[2]. En outre, ces questions peuvent être traitées le plus rapidement possible, car, si je ne me trompe pas, l’éventail de ces questions est très restreint.

§ 3. Dans quelle mesure la santé est nécessaire à notre activité professionnelle et à notre bonheur, et dans la mesure où tous ceux qui veulent jouer un rôle dans le monde ont besoin d’une constitution forte qui peut tolérer la privation et la fatigue est si clair qu’aucune preuve n’est requise.

§ 4. Mes autres arguments sur la santé ne concernent pas ce qu’un médecin devrait faire avec un enfant malade et fragile, mais ce que les parents devraient faire, sans recourir à l’aide de médicaments, pour protéger et renforcer une constitution saine ou du moins pas douloureuse pour leurs enfants. Et cela peut peut-être être exprimé dans la courte règle suivante: les messieurs devraient tempérer leurs enfants de la même manière que les agriculteurs honnêtes et les riches yeomens [3]. Mais les mères peuvent trouver cette règle trop dure, et les pères la trouveront trop brève; Je vais donc expliquer mon point plus en détail. Ce faisant, je partirai de l’observation générale, fiable et remarquable des femmes selon laquelle la nature de la plupart des enfants est gâtée ou du moins endommagée par le cocooning et le cocooning.

§ 5. La première chose à prendre en compte est que les enfants ne s’habillent pas ou ne s’enveloppent pas trop chaudement, que ce soit en hiver ou en été. Lorsque nous naissons, notre visage n’est pas moins sensible que toute autre partie du corps. Seule l’habitude durcit le corps et le rend plus résistant au froid. À cette occasion, le philosophe scythe a donné une réponse très expressive à l’Athénien, qui se demandait comment il pouvait marcher nu dans le froid et la neige. « Comment pouvez-vous supporter, dit le Scythe, que votre visage soit exposé à l’air froid de l’hiver ? » « Mais mon visage y est habitué », répondit l’Athénien. « Imaginez que je sois tout visage », objecta le Scythe [4].Notre corps portera tout ce à quoi il est habitué dès le début.

Un exemple excellent et approprié de ce qu’une habitude peut faire (un exemple, cependant, de nature inverse - il se réfère au cas de la chaleur excessive), j’ai trouvé dans l’une des descriptions les plus récentes et les plus intéressantes du voyage et je le citerai dans les mots de la plupart

 

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Auteur. « À Malte », dit-il, « la chaleur est plus forte que dans n’importe quelle partie de l’Europe, plus forte même qu’à Rome, et extrêmement étouffante, d’autant plus qu’il y a rarement des vents rafraîchissants qui soufflent. Pour cette raison, les gens ordinaires sont aussi noirs que les Tsiganes. Cependant, les paysans n’ont pas peur du soleil: ils travaillent dans les moments les plus chauds de la journée sans interruption et sans se cacher de ses rayons brûlants. Cela m’a convaincu que la nature elle-même peut conduire à de nombreux phénomènes de ce type qui semblent impossibles, tant que nous y sommes habitués depuis l’enfance. C’est exactement ce que font les Maltais, qui tempèrent les corps de leurs enfants et les habituent à la chaleur, les forçant à marcher nus du berceau jusqu’à l’âge de dix ans – sans chemises, sans pantalons et avec des têtes nues » [5].

Permettez-moi donc de ne pas vous défendre trop fort contre le froid de notre climat. En Angleterre, il y a des gens qui portent les mêmes vêtements en hiver et en été sans conséquences néfastes, sans ressentir le froid dans une plus grande mesure que les autres. Mais si, par rapport au gel ou à la neige, vous devez faire une concession à la mère parce qu’elle a peur du mal et au père parce qu’il a peur de la condamnation, alors au moins que la robe d’hiver du garçon ne soit pas trop chaude. Et vous devez, en passant, vous rappeler que si la nature a si bien couvert sa tête de cheveux et l’a tellement renforcée au cours de la première année ou des deux premières années de sa vie qu’il est capable de courir presque toute la journée avec la tête ouverte, alors il est préférable de laisser sa tête à découvert la nuit; après tout, rien ne prédispose aux maux de tête, au rhume, aux catarrhes, à la toux et à diverses autres maladies comme l’habitude de garder la tête au chaud.

§ 6. En disant cela, je faisais référence au garçon, parce que le but principal de mon raisonnement est de trouver les bonnes méthodes pour éduquer un jeune homme de l’enfance. Ces méthodes ne peuvent pas être utilisées dans tout pour élever des filles; cependant, il ne sera pas difficile de comprendre où la différence de sexe nécessite l’utilisation de diverses méthodes d’éducation.

§ 7. Je lui conseillerais également de se laver les pieds tous les jours avec de l’eau froide et de rendre ses chaussures si fines qu’elles soient mouillées et laissent passer de l’eau lorsqu’il y pénètre. J’ai peur que les mères et les servantes se retournent contre moi. Les premiers trouveront cela trop désordonné, et les seconds décideront probablement qu’ils devront en faire trop.

 

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travailler sur le nettoyage de ses bas. Mais vraiment la santé est plus chère (beaucoup plus chère) que toutes ces considérations. Quiconque pense à quel point il est nocif et dangereux de tremper les pieds de jeunes gens doucement élevés regrettera de ne pas avoir marché pieds nus, comme les enfants de parents pauvres, qui, de ce fait, en vertu de l’habitude, tolèrent si facilement les pieds humides qu’ils n’en attrapent plus de rhume et ne souffrent pas plus de mal que de mains humides. Et qu’est-ce qui, je vous le demande, si ce n’est une habitude, fait une si grande différence entre les bras et les jambes pour les autres? Je n’ai aucun doute que si une personne s’habituait à marcher toujours pieds nus dès l’enfance, et à garder ses mains enveloppées dans des mitaines chaudes avec des « chaussures à main » placées dessus, comme les Hollandais appellent des gants [6],alors tremper ses mains serait aussi dangereux pour lui qu’il est maintenant dangereux pour tant de gens de se mouiller les pieds. Pour éviter ce danger, les chaussures des garçons doivent être faites de manière à ce qu’ils passent l’eau et se lavent les pieds tous les jours à l’eau froide. Cela peut également être recommandé pour des raisons de propreté; mais je fais ici référence aux intérêts de la santé et je ne chronomètre donc pas le lavage des pieds à un moment précis de la journée. Je connais un cas où cela a été fait avec un bon résultat tous les soirs, tout l’hiver sans interruption, et l’eau la plus froide a été consommée. L’enfant se lavait les pieds jusqu’aux genoux dans de l’eau, qui était recouverte d’une épaisse pellicule de glace, bien qu’il fût si jeune qu’il n’était pas encore capable de se frotter et de s’essuyer les pieds; et a commencé à l’y habituer quand il était très jeune et très doux. L’objectif lui-même est important - durcir ces parties du corps en se lavant fréquemment et habituellement à l’eau froide et prévenir ainsi les dommages causés aux personnes qui sont autrement élevées lorsqu’elles trempent accidentellement leurs pieds; par conséquent, le choix de l’heure – jour ou soir – peut, je pense, être laissé à la prudence et à la commodité des parents. Le temps, à mon avis, est indifférent, tant qu’il réussit à réaliser la technique même: la santé et le durcissement qui en résultent valent des prix plus élevés. De plus, cette technique protège contre les callosités, ce qui pour certains sera une récompense très précieuse. Commencez simplement à le faire au printemps, avec de l’eau tiède, et passez progressivement à un froid de plus en plus froid, jusqu’à ce que quelques jours plus tard, vous passiez à un endroit complètement froid; puis continuez comme ça en hiver et en été. Ici, comme dans d’autres cas d’écarts par rapport à

 

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du mode de vie ordinaire, il est nécessaire de s’assurer que le changement est réalisé par des transitions douces et insensibles: de cette façon, nous pouvons habituer notre corps à tout, sans éprouver de souffrance et sans nous mettre en danger.

Il n’est pas difficile de prévoir à quel point les mères aimantes seront enclines à accepter cette théorie. Soumettre leurs bébés tendres à un tel traitement – cela ne signifie-t-il pas, à tout le moins, les tuer? Comment! Immerger leurs pieds dans de l’eau froide en hiver, alors qu’il n’est déjà pas possible de les réchauffer suffisamment? Pour dissiper quelque peu leur peur, je vais donner des exemples, sans lesquels même les arguments les plus évidents sont rarement entendus. Sénèque nous parle de lui-même qu’il avait l’habitude de nager au milieu de l’hiver dans l’eau froide de source [7]. S’il ne l’avait pas considéré non seulement supportable, mais aussi utile pour la santé, il ne l’aurait guère fait, puisque son énorme richesse lui permettait de dépenser de l’argent pour des bains chauds; et à son âge (il était déjà vieux à l’époque) il y avait des indulgences pardonnables et de grandes indulgences. Certains pourraient penser que cette dure réception a été motivée par ses principes stoïciens. Qu’il en soit ainsi; supposons que les enseignements de l’école l’obligent à tolérer également l’eau froide. Mais qu’est-ce qui l’a rendu bon pour sa santé? Après tout, sa santé ne souffrait pas de cette dure habitude. Et que dire d’Horace, qui ne s’est réchauffé à la gloire d’aucune école et qui était le moins sympathique aux rigueurs de l’enseignement stoïcien ? En attendant, il nous assure qu’il avait l’habitude de se baigner dans l’eau froide [8]. Certains peuvent penser que l’Italie est beaucoup plus chaude que l’Angleterre, et la température de l’eau y est très différente de la température hivernale de nos eaux. Mais si les fleuves d’Italie sont plus chauds, alors les fleuves d’Allemagne et de Pologne sont beaucoup plus froids que les nôtres; cependant, là, les Juifs, hommes et femmes, se baignent sans interruption en toutes saisons, et sans nuire à la santé. Tout le monde n’est pas non plus enclin à voir un miracle ou des avantages particuliers de la source de Saint-Winfred dans la mesure où les eaux froides de cette fameuse source ne nuisent pas aux corps délicats des personnes qui s’y baignent [9]. Tout le monde est maintenant au courant de nombreux cas où les bains froids produisent des miracles sur les personnes ayant une constitution malade et faible, leur rendant la santé et la force; un tel bain ne peut donc pas être inutile ou intolérable lorsqu’il s’agit du renforcement physique et du durcissement de ceux qui possèdent la meilleure constitution.

 

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Si ces exemples concernant les adultes peuvent être considérés par certains comme inadaptés aux enfants parce que le corps des enfants est encore trop doux et incapable de tolérer de telles expériences, alors laissez ceux qui le pensent regarder comment les Allemands ont fait à leurs enfants et ce que font les Irlandais modernes, et ils verront que les enfants, aussi doux soient-ils, peuvent tolérer sans aucun danger pour eux-mêmes le lavage non seulement de leurs pieds avec de l’eau froide, mais aussi tout le corps. Dans les hautes terres d’Écosse et maintenant certaines femmes appliquent ce régime à leurs enfants au milieu de l’hiver et constatent que l’eau froide ne leur cause aucun mal, même si la glace y flotte.

§ 8. Je n’ai pas besoin de parler ici de la natation à un âge où un garçon est déjà capable d’apprendre à nager, et s’il y a quelqu’un pour lui enseigner. La capacité de nager sauve de nombreuses vies, et les Romains le considéraient comme si nécessaire qu’ils l’ont mis sur la même planche avec l’alphabétisation, et à propos d’une personne peu instruite et inapte à tout ce qu’ils avaient un dicton: « Il n’a pas appris à lire, ni nager » (Nuc literas didicit, nuc natare). Mais en plus du fait qu’il est utile pour un garçon d’apprendre cet art, car il peut lui être utile au bon moment, les avantages pour la santé obtenus en se baignant fréquemment dans l’eau froide pendant la chaleur estivale sont si divers qu’ici, je pense, il n’est pas nécessaire de dire quoi que ce soit sur l’encouragement de cette activité; il suffit que la précaution suivante soit observée: l’enfant ne doit pas entrer dans l’eau pendant qu’il est chauffé par un exercice physique qui excite son sang ou son pouls.

§ 9. Il est également très utile pour tout le monde, et surtout pour les enfants, de passer beaucoup de temps à l’extérieur et le moins possible pour être près du feu, même zimoy. De cette façon, le garçon sera également habitué à la chaleur et au froid, au soleil et à la pluie; et si le corps humain ne s’habitue pas à les porter, il le servira mal dans ce monde; il est trop tard pour qu’un adulte commence à s’y habituer. Il est nécessaire de s’y habituer dès le plus jeune âge, et de plus progressivement: de cette façon, vous pouvez rendre le corps robuste à presque tout. Si je conseille de permettre à un enfant de courir dans le vent et au soleil sans chapeau, il est peu probable que mon conseil soit accepté. Cela soulèverait mille objections, qui se résumeraient essentiellement à une seule considération, à savoir que l’enfant prendrait un bain de soleil au soleil. Mais gardez le jeune homme toujours dans l’ombre, sans jamais le laisser sortir.

 

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au soleil et au vent, par peur de la couleur de son visage, cela peut être un bon moyen de le rendre beau, mais pas un homme d’action. Et bien que la beauté des filles exige encore plus de soins, je me permettrai de dire que plus elles seront dans l’air, plus elles seront fortes et en meilleure santé; et plus leur éducation est proche de la gravité de l’éducation de leurs frères, plus elle sera utile pour le reste de leur vie.

§ 10. Jouer à l’extérieur, pour autant que je sache, ne cache qu’un seul danger, c’est que les enfants, chauffés en courant, s’assoient ou s’allongent sur le sol froid. Je reconnais ce danger; aussi la consommation froide, quand une personne est chauffée par le travail ou l’exercice, prend la tombe ou s’en rapproche, provoquant de la fièvre ou d’autres maladies, plus de gens que toute autre raison que je connais. Ces effets nocifs sont faciles à prévenir lorsque l’enfant est petit, car à cet âge, il est rarement laissé sans surveillance. Et si, dans son enfance, il lui sera constamment et strictement interdit de s’asseoir par terre et de boire des liquides froids, alors la règle de précaution, se transformant en habitude, l’aidera grandement à se blanchir lorsqu’il sortira de la surveillance de sa nounou ou de son professeur. C’est tout ce que je pense qu’on peut faire à cet égard; car quand un garçon grandit, il faut lui donner la liberté et dans beaucoup de choses, il faudra lui donner l’indépendance, car il est impossible de le garder sous surveillance pour toujours. Le contrôle le meilleur et le plus fiable sera alors les bons principes que vous lui avez inculqués, et les habitudes que vous lui avez inculquées; c’est pourquoi il faut leur accorder le plus d’attention. Et à partir d’avertissements et de règles, peu importe à quelle fréquence ils sont répétés, vous dans ce cas, comme dans d’autres, ne pouvez vous attendre à un effet que dans la mesure où la pratique transformera ces règles en habitudes.

 

§ 11-20

§ 11. Mentionner les filles me fait penser à une chose qu’il ne faut pas oublier, c’est que la robe de votre bébé ne doit pas être trop serrée, surtout dans la poitrine. Donnons à la nature l’occasion de façonner le corps comme elle le considère le mieux: laissée à elle-même, la nature fonctionne beaucoup mieux et plus précisément que si elle suivait nos instructions. Et si les femmes devaient façonner elles-mêmes le corps de leurs enfants dans leur ventre, comme elles essaient souvent de corriger.

 

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après la naissance, nous aurions probablement aussi peu d’enfants bien construits dès la naissance que peu d’enfants parmi ceux qui sont soumis à un laçage serré ou à d’autres influences artificielles. Je pense que ces considérations auraient dû dissuader les gens sérieux (je ne parle pas des nounous ignorantes et des artisans de corseterie) d’interférer dans un cas qu’ils ne comprennent pas; ils devraient se méfier de détourner la nature de ses voies dans la formation des membres du corps, car ils ne savent pas comment même le plus petit et le moins important d’entre eux est arrangé. Pendant ce temps, j’ai vu tellement d’enfants souffrant de laçage serré qu’il reste à tirer la conclusion suivante: en plus des singes, il y a apparemment d’autres créatures qui, étant un peu plus intelligentes que les singes, détruisent leurs enfants avec une tendresse dénuée de sens et des câlins excessifs.

§ 12. Seins étroits, courts, avec une odeur d’haleine désagréable, des poumons douloureux et une courbure de la colonne vertébrale - ce sont les résultats naturels et presque permanents du port d’un corset rigide et d’une robe moulante. Cette façon de créer une taille fine et une belle silhouette ne conduit qu’à leur plus grande défiguration. Après tout, en fait, rien d’autre que la disproportionnalité des parties du corps ne peut se produire lorsque la nourriture produite dans plusieurs organes du corps ne peut pas être distribuée comme la nature l’indique. Qu’est-il donc surprenant si, mis de côté là où il n’y a pas d’obstacles, où une partie du corps n’est pas si serrée, rend une épaule ou une hanche plus haute ou plus épaisse que ne l’exige la bonne proportion? Tout le monde sait que les femmes chinoises ont de très petites jambes (dans lesquelles elles trouvent en quelque sorte quelque chose de beau) parce qu’elles les serrent et les attachent étroitement depuis l’enfance. J’ai récemment vu une paire de chaussures chinoises dont on m’a dit qu’elles étaient destinées aux femmes adultes: ces chaussures s’adaptent très peu aux pieds de nos femmes du même âge et ne conviendraient guère à aucune de nos petites filles en taille. En outre, on remarque que les femmes chinoises sont de très petite taille et ne vivent pas longtemps, tandis que leurs hommes ont une taille habituelle pour les autres hommes, et ils vivent de la même manière. Ces défauts des femmes chinoises sont attribués par certains à un resserrement déraisonnable des jambes, car cela entrave la circulation sanguine et affecte la croissance et la santé de tout le corps. Et combien de fois voyons-nous cela quand un petit est endommagé?

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une partie du pied d’une luxation ou d’une ecchymose toute la jambe (ou la cuisse) perd sa force et sa nutrition et s’assèche? À quelles conséquences pires peut-on s’attendre si la poitrine, dans laquelle le cœur et la selle de la vie sont placés, est anormalement comprimée et son développement normal est obstrué?

§ 13. Quant à la nourriture, elle devrait être assez ordinaire et simple; et je conseillerais, pendant que l’enfant marche dans une robe de bébé ou au moins jusqu’à l’âge de deux ou trois ans, de ne pas lui donner de viande du tout. Mais aussi bon que ce soit pour sa santé ou sa force dans le présent ou dans le futur, je crains que les parents ne soient pas d’accord avec cela, car ils sont confus par leur propre habitude de manger trop de viande: ils sont prêts à penser que leurs enfants, comme eux, s’ils n’ont pas de viande au moins deux fois par jour, ils risqueraient de mourir de faim. Je suis sûr que les dents des enfants éclateraient avec beaucoup moins de danger pour eux, qu’ils seraient beaucoup moins sensibles aux maladies dans la petite enfance et qu’ils poseraient une base plus fiable pour un corps sain et fort, si les mères douces et les serviteurs déraisonnables ne les nourrissaient pas et ne leur donnaient pas du tout de viande.

Mais si mon jeune homme devait vraiment avoir de la viande, alors laissez-le ne l’obtenir qu’une fois par jour, et une seule variété. Le bœuf ordinaire, l’agneau, le veau, etc. sans autre assaisonnement que la faim, est le meilleur; et il faut veiller à ce qu’il mange beaucoup de pain, un pain ou avec quoi que ce soit d’autre, et qu’il mâche bien tout aliment solide. Nous, les Anglais, traitons souvent cela avec dédain, et de cela découlent toutes sortes de maux d’estomac et d’autres conséquences très néfastes.

§ 14. Pour le petit-déjeuner et le dîner, il est très utile de donner aux enfants du lait, de la soupe au lait, de la bouillie sur de l’eau, de la farine d’avoine et un certain nombre de plats qui sont généralement préparés en Angleterre; il vous suffit de veiller à ce que tous ces plats soient simples, sans impuretés abondantes et très peu assaisonnés de sucre, et encore mieux sans lui du tout. Particulièrement soigneusement, vous devez éviter les épices et autres choses qui peuvent chauffer le sang. Vous devez également saler modérément leur nourriture et ne pas les habituer à des plats fortement assaisonnés. C’est grâce à l’habitude que notre organe du goût devient accro aux assaisonnements et à tout aliment exquis;

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et la consommation excessive de sel provoque non seulement la soif et vous fait boire plus que vous ne le devriez, mais a également un effet nocif sur le corps. Je pense qu’une tranche de pain demi-blanc bien pétri et bien cuit [10],parfois avec du beurre ou du fromage et parfois sans, pourrait souvent être le meilleur petit déjeuner pour mon jeune monsieur. Je suis sûr que ce petit-déjeuner sain fera de lui une personne aussi forte que les repas plus minces; Oui, si vous l’habituez à un tel petit-déjeuner, il ne l’aimera pas moins. Quand un garçon demande à manger à un autre moment, ne lui donnez rien d’autre que du pain sec. S’il a faim et pas seulement capricieux, il se contentera de pain seul; s’il n’a pas faim, il ne devrait pas manger du tout. En faisant cela, vous obtiendrez deux bons résultats. Tout d’abord, l’habitude lui fera aimer le pain, car, comme je l’ai dit, notre goût et notre estomac trouvent du plaisir dans ce à quoi nous les avons habitués. Un autre avantage obtenu par cela est que vous ne l’entraînerez pas à manger plus et plus souvent que la nature ne l’exige. Je ne pense pas que toutes les personnes aient le même appétit : certains ont des estomacs naturellement plus forts, d’autres ont des estomacs plus faibles. Mais je pense que beaucoup de gens deviennent des gourmets et des gloutons par habitude sans l’être par nature; et je vois que dans différents pays, les gens qui ne mangent que deux fois par jour sont tout aussi forts et alertes que ceux qui ont entraîné leur estomac à se rappeler quatre ou cinq fois par l’exercice constant. Les Romains ne mangeaient presque rien jusqu’au dîner; c’était la seule vraie nourriture, même pour ceux qui mangeaient plus d’une fois par jour; et ceux qui avaient l’habitude de prendre leur petit-déjeuner – certains à huit heures, d’autres à neuf heures, d’autres à douze heures ou un peu plus tard – ne mangeaient jamais de viande ou n’étaient jamais forcés de préparer un plat spécial pour eux-mêmes. Auguste, déjà le plus grand monarque de la terre, nous dit qu’il a emporté avec lui un morceau de pain [11]. Et Sénèque, rapportant dans sa 83e lettre quel régime il s’était établi, déjà en tant que vieil homme, lorsque l’âge permettait les indulgences, dit qu’il avait l’habitude de ne manger qu’un morceau de pain sec au dîner et ne s’asseyait même pas à table [12],bien que son état lui permettait (si sa santé l’exigeait) de passer le déjeuner pas le pire, que n’importe quel autre accepté en Angleterre, même deux fois plus. Les seigneurs du monde ont grandi avec cette maigre nourriture; et les jeunes messieurs de Rome ne manquaient pas de force, physique ou spirituelle, parce qu’ils ne mangeaient qu’une fois par jour. S’il arrivait que quelqu’un ne le fasse pas

 

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a pu jeûner jusqu’au dîner, qui était le seul repas établi, puis il n’a pris qu’un morceau de pain sec ou – tout au plus – quelques raisins secs pour « affamer le ver ».

Cette règle de modération était considérée comme si nécessaire pour la santé et le travail que la coutume de s’asseoir à table une fois par jour résistait à l’afflux de luxe apporté à l’environnement romain par leurs conquêtes et leurs pillages en Orient, et même ceux qui abandonnaient l’ancienne modération dans la nourriture et commençaient à demander des fêtes ne les commençaient pas plus tôt que le soir. S’asseoir à table plus d’une fois par jour était considéré comme si monstrueux que jusqu’à l’époque de César [13], les Romains trouvaient répréhensible de se régaler ou de s’asseoir à table avant le coucher du soleil. Par conséquent, à moins que cela ne soit considéré comme excessivement dur, je considérerais qu’il est plus approprié de ne donner à mon jeune homme que du pain pour le petit-déjeuner. Vous ne pouvez pas imaginer le pouvoir d’une habitude; et j’attribue la plupart de nos maladies en Angleterre à manger trop de viande et trop peu de pain.

§ 15. En ce qui concerne les heures de repas, je considère qu’il est préférable, dans la mesure du possible sans aucun inconvénient, de ne pas chronométrer le repas à une heure particulière; car si la nourriture, selon l’habitude établie, est chronométrée à certains intervalles de temps, l’estomac de l’enfant exigera de la nourriture à l’heure habituelle et éprouvera une irritation si cette heure est manquée; en conséquence, soit l’irritation entraînera un excès nocif, soit l’estomac s’affaiblira jusqu’à la perte d’appétit. Par conséquent, je ne fixerais pas une fois pour toutes une heure spécifique pour le petit-déjeuner, le déjeuner et le dîner, mais plutôt changer l’horloge presque tous les jours. Si, entre ce que j’appelle la nourriture établie, l’enfant veut manger, donnez-lui un bon morceau de pain sec chaque fois qu’il le demande. Si quelqu’un considère qu’un tel régime est trop dur et rare pour un enfant, faites-lui savoir que l’enfant ne mourra jamais de faim ou ne dépérira jamais par manque de nourriture, si, en plus de la viande pour le déjeuner et la soupe ou quelque chose comme ça, il recevra toujours un bon morceau de pain et de bière pour le dîner quand il veut manger; c’est le mode que je pense être le meilleur pour les enfants. Les matins sont généralement réservés à l’enseignement, pour lequel un estomac plein est une mauvaise préparation. Le pain sec, étant la meilleure nourriture, crée en même temps le moins.

 

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tentations; et qui se soucie du développement physique et spirituel de l’enfant et ne veut pas en faire une personne stupide et malsaine, ne le bourrera pas au petit-déjeuner. Et qu’ils ne pensent pas qu’un tel régime ne convient pas à une personne souffrant d’une condition et d’une position élevée. Un gentleman doit être élevé de manière à pouvoir en tout temps porter une arme à feu et devenir soldat. Et quiconque à notre époque élève son fils de cette manière, comme s’il voulait qu’il dorme toute sa vie en abondance et en contentement, qui lui est accordé par la grande chance qu’il va lui laisser, il prend peu en considération les exemples qu’il a vus et le temps dans lequel il vit [14].

§ 16. Boire un enfant ne devrait être qu’une bière faible; et on ne devrait jamais lui donner à boire entre les repas, mais seulement après avoir mangé un morceau de pain. Je dis cela pour les raisons suivantes.

§ 17. 1. Boire dans un état chaud donne lieu à plus de fièvres et de troubles de l’estomac que toute autre cause connue de moi. Si un garçon est chauffé par le jeu et a soif, le pain ne rentrera pas dans sa bouche; par conséquent, s’il n’est autorisé à boire que dans cette condition, il sera obligé de s’abstenir, tant qu’il aura très chaud, il ne devrait en aucun cas boire; il devra au moins manger un bon morceau de pain plus tôt, et ainsi gagnera du temps pour chauffer la bière à la température du sang, puis vous pourrez la boire en toute sécurité. S’il a une forte soif, il le boira volontiers chauffé à la température spécifiée et étanchera mieux sa soif. S’il ne veut pas le boire sous une forme aussi chauffée, il n’y aura aucun problème d’abstinence! De cette façon, il apprendra également à s’abstenir, et cette habitude est très utile pour la santé physique et mentale.

§ 18. 2. L’interdiction de boire sans nourriture devrait empêcher l’habitude d’apporter souvent une tasse à votre bouche; c’est un début dangereux et une préparation pour une entreprise amusante. Par habitude, les gens s’inculquent souvent une sensation de faim et de soif. Et si vous voulez faire cette expérience, vous pourrez réinculquer à un garçon qui s’est sevré une fois de cette habitude un besoin si fort de boire la nuit qu’il ne pourra pas s’endormir sans elle. Les infirmières humides utilisent cet outil pour endormir les bébés qui pleurent, et je pense que les mères ont généralement de la difficulté lorsqu’elles veulent sevrer leurs bébés qui viennent d’être ramenés à la maison de cette habitude.

 

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Croyez-moi, le pouvoir de l’habitude se manifeste également jour et nuit, et vous pouvez, si vous le souhaitez, habituer tout le monde au fait qu’il a soif toutes les heures.

Une fois, j’ai vécu dans une maison où, pour calmer un enfant grincheux, chaque fois qu’il pleurait, ils lui donnaient à boire, de sorte qu’il continuait à pleurnicher; pas encore capable de parler, il a bu plus que moi pendant une journée. Essayez-le si vous le souhaitez, et vous verrez que boire de la bière légère et forte peut vous entraîner à avoir constamment soif. La principale chose à retenir dans la parentalité est les habitudes que vous voulez adopter; par conséquent, à cet égard, comme dans tous les autres cas, vous ne devriez pas dès le début prendre l’habitude de ce que vous ne pensez pas pour continuer et renforcer chez l’enfant. Pour maintenir la santé et la sobriété, vous ne devriez pas boire plus que ce que la soif naturelle exige; et quelqu’un qui ne mange pas de viande salée ou ne boit pas d’alcool fort aura rarement soif entre les repas, à moins qu’il n’ait été habitué à boire aussi intempestivement.

§ 19. Tout d’abord, il est nécessaire de surveiller attentivement que le garçon, s’il boit occasionnellement du vin et des boissons fortes, les boit aussi rarement que possible. En Angleterre, aucune coutume n’est aussi répandue que la coutume de donner du vin aux enfants; pourtant, rien n’est aussi destructeur pour eux. Les enfants ne devraient jamais boire de boissons fortes, sauf dans les cas où cela est nécessaire comme médicament pour renforcer le cœur, et en outre uniquement sur ordonnance d’un médecin. Mais même dans ces cas, il est nécessaire de surveiller les serviteurs avec une sévérité particulière et de les faire regarder de la manière la plus stricte s’ils violent les prescriptions. Cette mauvaise race de personnes, qui voient une grande partie de leur bonheur à boire des boissons fortes, cherche toujours à plaire au jeune barchuk en lui offrant ce qu’ils aiment par-dessus tout. Constatant qu’ils s’amusent davantage avec le vin, ils pensent bêtement que cela ne nuira pas à l’enfant. Vous devez surveiller cela très attentivement et lutter contre cela avec toute l’habileté et l’énergie dont vous êtes capable; car rien ne jette une base aussi solide pour les dommages physiques et moraux que l’habitude des enfants de boire fort, surtout s’ils boivent tranquillement en compagnie de serviteurs.

 

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§ 20. La question des fruits est l’une des questions les plus difficiles dans les soins de santé, en particulier la santé des enfants. À cause d’eux, nos grands-parents ont risqué le paradis, et il n’est pas surprenant que nos enfants ne puissent pas résister à la tentation, même si cela leur coûte la santé. Aucune règle générale ne peut être établie à cet égard; car je ne partage pas l’opinion de ceux qui voudraient ne donner aux enfants presque aucun fruit comme quelque chose d’inconditionnellement nocif pour leur santé. Une telle rigueur ne suscite chez les enfants que la plus forte avidité pour les fruits et conduit au fait qu’ils les mangent dès qu’ils parviennent à les obtenir, qu’il s’agisse de bons ou de mauvais fruits, mûrs ou non mûrs. Je pense qu’il ne faut pas donner aux enfants des melons, des pêches, ainsi que des prunes de la plupart des variétés et de tous les cépages qui poussent en Angleterre, car, ayant un goût très séduisant, ils contiennent un jus très malsain [16]. Mais les fraises, les cerises, les groseilles à maquereau et les groseilles, si elles sont parfaitement mûres, peuvent, je pense, être autorisées à les manger presque sans crainte et de plus en assez grandes quantités, à condition que les précautions suivantes soient observées: 1) ne les mangez pas, comme nous le faisons habituellement, après un autre repas, lorsque l’estomac déborde déjà de nourriture: je pense qu’il est préférable de les manger avant un repas fixe ou entre les repas, et donner aux enfants pour le petit déjeuner; 2) mangez-les avec du pain; 3) mangez-les parfaitement mûrs. Je pense que si vous mangez des fruits avec ces précautions, ils seront plus susceptibles d’être bénéfiques que nocifs pour la santé. Les fruits d’été, correspondant à la période chaude pendant laquelle ils apparaissent, rafraîchissent l’estomac, languissant et épuisés par la chaleur. Par conséquent, je ne ferais pas preuve de rigueur envers les enfants à cet égard, comme je l’ai fait à cet égard, comme beaucoup d’autres l’ont été; car s’ils sont sévèrement limités en cela, ils satisfont, au lieu de se contenter des quantités modérées des fruits sélectionnés qu’ils ont permis, satisfont leur désir avec toutes les conneries qu’ils rencontrent, dès qu’ils ne sont pas supervisés, ou persuadent le serviteur de les obtenir et de les manger jusqu’à la satiété.

Les pommes et les poires, si elles sont parfaitement mûres et vieillies pendant un certain temps, aussi, je pense, vous pouvez manger sans crainte et à tout moment, et en assez grande quantité, en particulier les pommes, qui, pour autant que je sache, ne causent jamais de dommages à la santé après octobre. Les fruits secs et non cuits que je trouve aussi sains. Mais devrait être évité

 

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toutes sortes de bonbons; il est difficile de dire à qui ils font le plus de mal, que ce soit celui qui les fait ou celui qui les mange [17]. Je suis sûr que c’est l’une des façons les moins appropriées de dépenser de l’argent que la vanité pourrait trouver; je laisse donc cela aux dames.

§ 21-30

§ 21. De toutes les choses qui ressemblent à des soins et des soins, rien d’autre ne devrait être autorisé aux enfants avec plus de clémence que de leur donner la possibilité de dormir. Seulement en cela, vous devez satisfaire pleinement leur désir: rien ne contribue à la croissance et à la santé des enfants dans une mesure telle que le sommeil. Tout ce qui doit être réglementé ici se résume à la question de savoir combien de temps devrait être donné au sommeil des enfants. À cela, nous pouvons seulement dire qu’il est très utile d’apprendre aux enfants à se lever tôt le matin. C’est le meilleur en termes de santé; et celui pour qui, grâce à l’habitude enracinée de se lever tôt, est devenu une chose facile et familière depuis l’enfance, ne passera pas, en tant qu’adulte, la meilleure et la plus utile partie de sa vie dans un sommeil paresseux, allongé dans son lit. Si, par conséquent, il est nécessaire de réveiller les enfants tôt le matin, il s’ensuit, bien sûr, qu’ils doivent se coucher tôt; ainsi, ils apprennent à éviter les gulba malsains et nocifs le soir; quelqu’un qui observe les heures de sommeil établies se permettra rarement de grands écarts par rapport au mode de vie normal. Je ne veux pas dire que votre fils, ayant grandi, ne restera jamais dans l’entreprise après huit heures ou ne traînera jamais pour un verre de vin jusqu’à minuit. Mais pour l’instant, vous devriez, en lui inculquant les habitudes appropriées dès le plus jeune âge, développer en lui, dans la mesure du possible, une aversion pour un tel trouble; et un avantage considérable sera que, en raison de l’habitude du mode de vie opposé, il sera désagréable pour lui de rester tard, il l’évitera et organisera très rarement des fêtes nocturnes. Mais si cela ne peut pas être réalisé et que la mode et les camarades l’emportent et le forcent à vivre comme les autres vivent à l’âge d’une vingtaine d’années, il vaut toujours la peine de lui apprendre à se lever tôt et à se coucher tôt pour améliorer sa santé à l’heure actuelle et pour d’autres avantages.

Bien que j’aie dit que les enfants, lorsqu’ils sont jeunes, devraient avoir plus de liberté pour dormir et même avoir la possibilité de dormir autant qu’ils le souhaitent, je ne pense pas qu’une telle clémence à leur égard devrait se poursuivre de la même manière à l’avenir et que, lorsqu’ils grandiront, ils devraient également être autorisés à s’allonger paresseusement au lit. Quand exactement devriez-vous commencer à les restreindre – à l’âge de

 

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qu’ils aient sept ou dix ans ou de toute autre manière, il est impossible d’établir exactement: il est nécessaire de prendre en compte leur tempérament, leur force et leur constitution. Mais entre sept et quatorze ans, s’ils s’avèrent être des amoureux du lit trop grands, il est opportun, je pense, de commencer à les limiter progressivement à environ huit heures de sommeil, ce qui, en règle générale, est suffisant pour les adultes en bonne santé. Si vous avez appris à votre enfant, comme il se doit, à toujours se lever tôt le matin, la tendance néfaste à rester au lit trop longtemps sera facilement éliminée, et la plupart des enfants auront tendance à rester en compagnie moins tard le soir à leur propre demande; Certes, s’ils ne sont pas surveillés, ils auront tendance à compenser ces heures en s’allongeant le matin, mais cela ne devrait en aucun cas être autorisé. Vous devriez toujours les réveiller et les ramasser à l’heure matinale fixée pour eux; mais vous devez être très prudent de les réveiller trop rapidement, avec une voix forte ou dure, ou un autre bruit soudain et fort. Cela effraie souvent les enfants et leur cause beaucoup de mal; une telle violation d’un sommeil sain avec une anxiété soudaine peut déranger n’importe qui. Lorsque vous devez réveiller des enfants, assurez-vous de commencer par un appel silencieux ou par un mouvement léger et de cette façon, sortez-les progressivement d’un état de somnolence, en utilisant uniquement des mots et des techniques affectueux jusqu’à ce qu’ils se réveillent et reviennent enfin à la raison et jusqu’à ce que vous soyez sûr qu’ils sont complètement éveillés. Le réveil forcé du sommeil, peu importe à quel point vous l’utilisez affectueusement, est assez désagréable pour eux en soi, et il faut essayer de ne pas ajouter d’autres problèmes, surtout de ne rien faire qui puisse les effrayer.

§ 22. Le lit de l’enfant doit être dur et une couette vaut mieux qu’une plume; un lit dur renforce le pénis, tout en enterrant chaque nuit dans les plumes dorlote et détend le corps et est souvent la cause de la faiblesse et le précurseur de la tombe précoce. Dans une large mesure, dormir sur la plume est causé en plus de la maladie des calculs, qui se produit souvent à partir d’un enveloppement chaud du bas du dos, et de certaines autres maladies, ainsi que de cette constitution délicate et faible, qui est la racine de toutes les maladies. De plus, quelqu’un qui a l’habitude de dormir à la maison sur un lit dur ne souffrira pas d’insomnie pendant ses voyages (lorsque le sommeil est particulièrement nécessaire) en raison de l’absence du lit moelleux habituel ou du fait que les oreillers ne sont pas mis

 

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dans cet ordre. Il me semble donc que le lit de l’enfant devrait être disposé de différentes manières, de sorte que sa tête soit parfois plus haute, parfois plus basse, et qu’il puisse insensible à tout petit changement que quiconque n’est pas destiné à dormir dans un lit confortable toute sa vie et à avoir toujours une femme de ménage près de lui, qui veillerait soigneusement sur tout et l’envelopperait chaudement. Le sommeil est un excellent agent de renforcement donné par la nature. Celui qui le perd souffre beaucoup; et une personne très malheureuse qui ne peut prendre ce médicament que dans le gobelet doré de sa mère, et non dans une tasse en bois. Quelqu’un qui peut dormir profondément prend ce médicament, et peu importe qu’il dorme sur un lit moelleux ou sur des planches dures. La seule chose qui est nécessaire est le sommeil en soi.

§ 23. Il y a une autre chose qui a un grand impact sur la santé, à savoir les selles régulières: les personnes ayant des maux d’estomac ont rarement un esprit fort ou un corps fort. Mais comme cette maladie est beaucoup plus facile à guérir avec un régime alimentaire et des médicaments que la maladie opposée, il n’est pas nécessaire de se propager beaucoup à ce sujet; car s’il prend un caractère menaçant, devenu trop fort ou trop long, il entraînera l’envoi d’un médecin chez un médecin assez tôt, parfois même trop tôt; à moins qu’il n’ait pris une taille importante et qu’il n’ait pas traîné, il est généralement préférable de laisser la guérison à la nature. D’autre part, la constipation a également ses mauvaises conséquences, et il est beaucoup plus difficile d’y faire face à l’aide de médicaments: les laxatifs, qui, selon les impressions extérieures, apportent un soulagement, en fait, cependant, plutôt renforcer que d’éliminer cette maladie.

§ 24. Comme j’avais des raisons particulières d’enquêter sur cette maladie et que je n’ai pas trouvé d’instructions sur la façon de la traiter dans les livres, j’ai commencé à y réfléchir, en partant du principe qu’il est possible de provoquer des changements plus importants dans notre corps si nous trouvons la bonne voie et suivons correctement cette voie.

1. J’ai pris en compte que l’envoi de selles est le résultat de mouvements corporels connus et principalement de mouvements péristaltiques des intestins.

2. J’ai également tenu compte du fait que divers mouvements qui ne sont pas entièrement arbitraires peuvent, cependant, en raison de la pratique et de la constante

 

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les exercices deviennent habituels, si vous essayez, en pratiquant continuellement, de les faire à un certain moment.

3. J’ai observé des gens qui, après avoir fumé une pipe de tabac après le dîner, ont toujours les bons selles, et je me suis demandé si ce n’était pas une habitude plus que le tabac qui leur donnait cette bénédiction de la nature; ou du moins si cet effet est causé par le tabac, alors pas par l’excitation de forts mouvements de l’intestin plutôt que par ses propriétés laxatives, car dans le second cas, l’effet serait différent.

Puisque j’en suis venu à l’hypothèse que cette dépêche peut être transformée en habitude, la tâche immédiate a été d’examiner comment et par quels moyens ce résultat peut être très probablement atteint.

4. Ensuite, j’ai suggéré que si quelqu’un après un petit-déjeuner matinal commençait immédiatement à exciter le processus naturel et essayait de se forcer à avoir une chaise, alors au fil du temps, il pourrait constamment utiliser cette technique pour en faire une habitude.

§ 25. Les raisons pour lesquelles j’ai choisi cette période étaient les suivantes: 1. Puisque l’estomac est vide avant le petit-déjeuner, alors, après avoir pris une nourriture agréable pour cela (car je ne forcerais jamais, sauf dans des cas extrêmes, quelqu’un à manger ce qu’il n’aime pas et quand il n’a pas d’appétit), il est capable de saisir fermement la nourriture en serrant ses muscles; J’ai suggéré que cette compression peut selon toute vraisemblance se propager plus loin aux intestins et ainsi améliorer leur mouvement péristaltique, comme nous pouvons le voir, une chose similaire se produit dans le cas opposé dans les coliques, lorsque le mouvement, commençant quelque part en dessous, se poursuit sur toute la longueur des intestins et provoque même la participation de l’estomac à ce mouvement anormal.

2. Pendant les repas, les gens ont généralement la tension de leurs pensées, et les esprits [18],libérés d’autres fonctions, sont distribués avec plus d’énergie dans le bas-ventre, contribuant ainsi au même effet.

3. Si les gens ont le loisir de manger, ils devraient aussi avoir le temps de s’occuper de Madame Cloatzina [19] dans la mesure nécessaire à notre but actuel; sinon, compte tenu de la variété des affaires humaines et de toutes sortes d’accidents, il serait impossible de programmer cette action à une heure donnée,

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et l’habitude serait ainsi brisée. Comme il arrive rarement que les personnes en bonne santé ne mangent pas au moins une fois par jour, même en changeant l’heure de la nourriture, l’habitude peut être préservée.

§ 26. Sur la base de ces considérations, des expériences ont commencé à être menées, et je ne connais pas une personne qui, en menant régulièrement de telles expériences et en n’oubliant pas d’aller systématiquement au bon endroit après le premier repas - à n’importe quelle heure où il s’est produit et indépendamment du fait qu’il y ait une envie ou non - et en encourageant la nature à remplir son devoir, n’aurait pas atteint en quelques mois les résultats souhaités et n’aurait pas développé une habitude aussi régulière en elle-même, qu’il était rarement laissé sans chaise après le premier repas, sauf à cause de sa propre négligence: qu’il en ait envie ou non, mais tant qu’il allait au bon endroit et faisait ce qui était nécessaire de sa part, il pouvait être sûr que la nature serait très obéissante.

§ 27. Par conséquent, je conseillerais d’appliquer cette technique à l’enfant tous les jours, immédiatement après le petit-déjeuner. Forcez-le à monter à bord du navire comme si vider son estomac était autant en son pouvoir que de le remplir. Que seuls lui et sa nounou pensent autrement, mais seulement de cette façon; Si vous le forcez à le faire et ne le laissez pas jouer ou manger une deuxième fois avant d’avoir la chaise ou du moins n’y avez pas mis tous ses efforts, alors je n’ai aucun doute que dans peu de temps, cela lui viendra naturellement. Car il y a des raisons de penser que les enfants, absorbés par le jeu et ne prêtant aucune attention à tout le reste, ignorent souvent les pulsions naturelles lorsqu’ils ne les dérangent que légèrement; et ainsi, négligeant l’envie opportune, ils se retrouvent progressivement à une constipation constante. Le fait que la constipation puisse être évitée de cette manière n’est pas seulement mon hypothèse: je connais un cas où, grâce à une pratique continue pendant un certain temps, il a été assuré que l’enfant avait des selles régulières tous les matins après le petit-déjeuner.

§ 28. Si l’un des adultes jugera nécessaire de faire une telle expérience - nous leur laisserons le soin de décider; Je peux seulement dire que lorsque je réfléchis aux nombreuses conséquences néfastes causées par l’absence de ce soulagement naturel nécessaire, je ne trouve pas un moyen qui aiderait à maintenir la santé mieux que celui que j’ai indiqué. Une fois parjour, je pense

 

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assez, et personne ne penserait que ce serait trop. Et nous pouvons y parvenir de cette manière, sans recourir à l’aide de médicaments qui, dans le traitement de la constipation chronique persistante, sont généralement très inefficaces.

§ 29. C’est tout ce que je voulais vous dire sur les soins à un enfant en état de santé normal. On s’attend peut-être à ce que je donne des conseils médicaux sur la prévention des maladies. À cet égard, à mon avis, la règle suivante ne devrait être strictement respectée: ne jamais donner aux enfants de médicaments afin de prévenir la maladie. Je pense que le respect des règles que j’ai mentionnées ci-dessus nous mènera à cet objectif mieux que les remèdes gastriques de nos dames ou des médicaments en pharmacie. Vous devriez utiliser ces fonds très soigneusement, sinon au lieu de prévenir les maladies, vous ne ferez que les causer. De même, vous ne devriez pas donner de médicaments aux enfants ou appeler un médecin pour chaque maladie, surtout si cette personne est assez zélée pour mettre immédiatement les fenêtres avec des bouteilles et remplir l’estomac des enfants avec des potions. Fournir des enfants entièrement à la nature est plus sûr que de les mettre entre les mains d’un médecin qui est toujours enclin à une intervention active et croit que même avec des maux ordinaires, les enfants devraient être traités avec d’autres moyens que l’alimentation ou un moyen proche de celui-ci. Mon esprit et mon expérience me disent également que de tels médecins devraient être admis à tendre les organismes des enfants aussi rarement que possible, et seulement en cas de nécessité absolue. Un peu d’eau fraîchement distillée avec une infusion de pavot rouge - cette véritable eau gastrique - en combinaison avec le repos et l’abstinence souvent au tout début met fin à divers troubles qui, avec une utilisation trop diligente des médicaments, peuvent se transformer en maladies graves. Si de telles mesures bénignes n’arrêtent pas le développement de la maladie et ne l’empêchent pas de se transformer en une véritable maladie, alors seulement il sera opportun de demander conseil à un médecin raisonnable et prudent. J’espère qu’on me le croit facilement; personne ne peut douter de la gravité des conseils d’une personne qui, après avoir passé un certain temps à étudier la médecine, vous recommande de ne pas vous précipiter pour contacter la médecine et les médecins.

§ 30. Ceci conclut mes réflexions sur le corps et la santé. Ce que j’ai dit se résume aux quelques règles suivantes et facilement applicables : abondance

 

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air frais, exercice, sommeil, nourriture simple; pas de vins ou de spiritueux; très peu de médicaments; vêtements pas trop chauds et pas trop serrés; habituez la tête et les pieds au froid, lavez souvent vos pieds à l’eau froide et habituez-les à l’humidité.

§ 31-40

§ 31. Tant que nous avons établi un régime approprié pour maintenir dans le corps la force et la vigueur auxquelles il serait capable d’obéir et de suivre les instructions de l’esprit, la tâche immédiate et principale est d’organiser correctement l’esprit lui-même, de sorte que, dans tous les cas, il soit enclin à n’accepter que ce qui correspond à la dignité et à la supériorité de la création intelligente.

§ 32. Si ce que j’ai dit au début de mon travail est vrai (et je n’ai aucun doute à ce sujet), à savoir que les différences observées dans les manières et les capacités des gens dépendent de l’éducation dans une plus grande mesure que de toute autre chose, alors nous sommes en droit de conclure qu’il faut faire très attention à la formation de l’âme de l’enfant et que même dans les premières années, il est nécessaire de lui donner une telle direction. dont l’impact affecterait toute la vie de nos animaux de compagnie, car s’ils agissent bien ou mal, les éloges ou la censure s’appliqueront à cette préparation particulière, et s’ils commettent un embarras, la voix commune décidera que leur éducation est à blâmer ici.

§ 33. La force du corps consiste principalement en la capacité de supporter la privation; c’est la même chose avec l’âme. Le grand principe et fondement de toute vertu et dignité est que l’homme doit être capable d’abandonner ses désirs, d’agir contrairement à ses inclinations et de ne suivre que ce que la raison indique comme le meilleur, même si le désir immédiat l’a attiré dans l’autre sens.

§ 34. Une grosse erreur que j’ai vue dans la parentalité est que les parents accordent rarement assez d’attention à rendre l’âme de l’enfant obéissante à la discipline et à la raison, et juste au moment le plus opportun où la jeune âme est la plus tendre et la plus affectée. Les parents à qui la nature a sagement inculqué l’amour pour les enfants sont très probables, si l’esprit ne contrôle pas cet attachement naturel en toute vigilance, très enclins – je dirais – à le laisser se transformer en amour aveugle. Les parents aiment leurs bébés, et c’est le leur.

 

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la dette; mais souvent, ils aiment aussi les défauts de leurs enfants. Vous ne pouvez pas, voyez-vous, contredire les enfants dans quoi que ce soit; il est nécessaire de leur donner la possibilité d’agir de leur plein gré en tout; et puisque les enfants dans leurs années ne sont pas capables de grands vices, les parents pensent qu’il est possible de faire preuve de clémence à de petites déviations d’un comportement correct sans risque, qu’ils peuvent être amusés par leur vilaine mignonne, ce qui, à leur avis parental, est tout à fait approprié pour cet âge innocent. Mais déjà Solon a très bien répondu à un parent aussi gentil qui ne voulait pas punir un enfant pour un mauvais tour, s’excusant auprès d’elle que ce n’est pas une chose importante: oui, a dit Solon, mais l’habitude est une chose importante [20].

§ 35. L’animal doit apprendre à se battre et à taquiner les autres; il devrait obtenir ce qu’il veut et faire ce qu’il veut. Ainsi, les parents, encourageant les caprices des enfants et les dorlotant quand ils sont petits, gâchent leurs inclinations naturelles, puis sont surpris que l’eau, dont ils ont eux-mêmes empoisonné, ait un goût amer. Car quand les enfants grandissent, leurs mauvaises habitudes aussi; quand ils deviennent très adultes, trop vieux pour être gardés, et que leurs parents ne peuvent plus s’amuser avec eux comme jouets, alors les parents commencent à se plaindre que les garçons sont désobéissants et gâtés, alors ils sont déjà mal à l’aise de voir leur volonté personnelle, et ils sont déjà gênés par les mauvais penchants des enfants, qu’ils ont eux-mêmes semés et encouragés en eux, alors - peut-être, il est trop tard – ils seraient heureux d’arracher ces mauvaises herbes qu’ils ont semées de leurs propres mains et qui ont maintenant pris racine trop profondément pour être arrachées. Car si un enfant a l’habitude de montrer sa volonté en tout alors qu’il porte la chemise d’un enfant, alors pourquoi devrions-nous considérer cela étrange quand, ayant déjà mis son pantalon, il s’efforce de faire la même chose et revendique la même chose? Bien sûr, avec l’âge, ses lacunes se révèlent plus fortement; et il y a peu de parents si aveugles qu’ils ne se sentent pas mal à propos de leur propre indulgence. L’enfant commandait sa nounou avant qu’il n’apprenne à parler ou à marcher; il commandait ses parents depuis qu’il avait appris à babiller. Pourquoi, maintenant qu’il a grandi, alors qu’il est devenu plus fort et plus intelligent qu’il ne l’était alors, devrait-il devenir retenu et soumis ? Pourquoi, à l’âge de sept, quatorze ou vingt ans, perdrait-il le privilège de l’indulgence parentale ?

 

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largement fourni à lui jusqu’à présent? Faites une expérience sur un chien, un cheval ou un autre animal et voyez s’il est facile, quand ils sont déjà devenus grands, de corriger ces mauvaises habitudes et ces caprices auxquelles ils étaient habitués quand ils étaient jeunes. Pendant ce temps, aucun de ces animaux n’est à la fois à moitié doté de cette volonté de soi et de cette vanité, aucun d’entre eux n’est à moitié imprégné de ce désir d’être maître sur soi-même et de dominer les autres comme un homme.

§ 36. En règle générale, nous avons suffisamment de prudence pour commencer à prendre soin de ces autres créatures dès leur plus jeune âge et pour les discipliner en temps opportun, si seulement nous voulons les rendre utiles et adaptées à quoi que ce soit. Ce n’est qu’en ce qui concerne nos propres enfants que nous sommes négligents ici; et en en faisant de mauvais enfants, nous espérons déraisonnablement que de bonnes personnes en sortiront. Car s’il vaut mieux donner à un enfant un raisin ou une sucette quand il le veut, que de laisser un pauvre enfant pleurer ou le pleurer, alors pourquoi, quand il deviendra adulte, ne faudrait-il pas satisfaire ses désirs, qui l’attirent vers le vin ou vers les femmes ? Après tout, ces objets correspondent autant aux désirs d’un adulte qu’aux objets qui correspondaient aux inclinations des enfants, à cause desquelles il pleurait quand il était jeune. Le vice n’est pas d’avoir des désirs correspondant à ces différents âges, mais de ne pas les soumettre aux règles et aux limites de la raison ; la différence n’est pas de savoir si vous expérimentez ou non les pulsions elles-mêmes, mais la capacité de les contrôler et de les rejeter. Quelqu’un qui n’est pas habitué à subordonner ses désirs à l’esprit des autres quand il est jeune est peu susceptible d’écouter et de se soumettre à la voix de son propre esprit, ayant atteint l’âge où il est capable de l’utiliser. Et il n’est pas difficile de prévoir quel type de personne est susceptible d’émerger d’un tel sujet.

§ 37. Telles sont les gaffes généralement commises par des personnes qui semblent faire très attention à l’éducation de leurs enfants. Mais si nous regardons le traitement habituel des enfants, nous aurons des raisons d’être surpris qu’avec la grande promiscuité de la morale, dont tout le monde se plaint, il y ait encore quelques traces de vertu. Je voudrais savoir s’il y a un vice que les parents et ceux qui s’occupent directement des enfants n’enseigneraient pas à ces derniers, un vice dont les graines ne seraient pas jetées dans les enfants des enfants.

 

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les âmes, dès que les enfants sont capables de percevoir le vice. En disant cela, je ne fais pas référence aux exemples que les parents et les éducateurs eux-mêmes donnent aux enfants, aux modèles de comportement qu’ils affichent devant eux et qui, en eux-mêmes, servent d’encouragement suffisant; Je veux attirer ici l’attention sur l’enseignement direct du vice, sur le délogement actif des enfants du chemin de la vertu. Avant même que les enfants n’apprennent à marcher, on leur inculque des règles de violence, de vengeance et de cruauté. « Frappez-moi, et je le battrai » est une leçon que les enfants entendent tous les jours ; et c’est considéré comme une anecdote parce que leurs mains n’ont pas encore le pouvoir de faire du mal. Mais je vais vous demander: cela ne corrompt-il pas l’âme d’un enfant? Cela ne signifie-t-il pas mettre les enfants sur la voie de la violence et de l’impolitesse ? Et si on leur a enseigné dès leur plus jeune âge qu’il est possible de battre et de blesser les autres avec les mains de quelqu’un d’autre, et de s’amuser avec l’offense infligée à un autre, et de regarder la souffrance des autres, alors ne sont-ils pas prêts à faire la même chose quand ils deviendront assez forts et seront capables de donner un sens de leur pouvoir et de battre les autres à quelque fin que ce soit?

Les vêtements avec lesquels nous couvrons notre corps par pudeur et dans le but de réchauffer et de protéger, les parents – en raison de leur imprudence ou de leur dépravation – recommandent à leurs enfants pour d’autres utilisations. Elle est devenue un sujet de vanité et de rivalité. L’enfant est inculqué avec le désir d’avoir un nouveau costume à y exhiber; et quand une petite fille s’habille de sa nouvelle robe et d’un nouveau chapeau, sa mère, qui appelle sa fille sa reine, sa princesse, ne peut-elle pas lui apprendre – au moins – à s’admirer ? De cette façon, les jeunes enfants apprennent à être fiers de leur robe encore plus tôt qu’ils n’ont appris à la mettre sur eux-mêmes. Et si leurs parents leur ont appris cela à un si jeune âge, alors pourquoi ne continuent-ils pas à s’apprécier à l’avenir pour l’élégance extérieure des produits d’un tailleur ou d’une fashionista?

Les mensonges et les évasions, des excuses qui ne sont pas sans rappeler les mensonges, sont plantés dans la bouche des mineurs et encouragés chez les enfants et les élèves lorsqu’ils sont bénéfiques pour les enseignants et les parents. Pouvons-nous alors nous attendre à ce qu’un enfant qui voit que la déviation de la vérité, lorsqu’elle est dirigée au profit de son vénérable mentor, lui est non seulement pardonnée, mais même approuvée, n’utilisera pas ce privilège à son avantage, si cela peut lui être bénéfique?

 

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Pour les gens des classes inférieures, le manque de fonds ne leur permet pas d’encourager leurs enfants à être immodérés, à les séduire avec une nourriture exquise ou à mendier pour manger et boire plus que nécessaire; mais les mauvais exemples qu’ils donnent à leurs enfants dans les moments où ils sont prospères montrent que ce qui les empêche d’aller à l’excès n’est pas une aversion pour l’ivresse et la gourmandise, mais seulement un manque de fonds. Mais regardons dans les maisons de ceux qui vivent mieux: ici, la nourriture et les boissons sont devenues une chose si importante et en elles, elles trouvent un tel bonheur de la vie que si les enfants ne reçoivent pas leur part, alors ils voient une attitude dédaigneuse envers eux. Les sauces, les ragoûts et tout aliment qui reçoit un goût spécifique à l’aide de toutes sortes d’astuces d’art culinaire devraient taquiner leur appétit à un moment où leur estomac est déjà plein; et puis la peur que l’estomac ne soit pas surchargé devient une excuse pour donner à l’enfant un verre de vin supplémentaire pour faciliter la digestion, bien que cela ne fasse qu’augmenter la satiété. Si mon barchuk est un peu hors de l’humeur, la première chose qu’il demande est: « Voulez-vous manger, ma chérie? Et ils le forcent immédiatement à manger et à boire, et toute l’ingéniosité humaine est utilisée pour trouver quelque chose de savoureux et de raffiné qui pourrait surmonter le manque d’appétit, que la nature a sagement établi comme un symptôme d’un trouble naissant et pour protéger contre le renforcement de ce dernier - de sorte qu’au lieu du travail habituel de digestion de nouveaux aliments qui ont chargé l’estomac, pour faire face à la correction et au dépassement des jus gâtés [21].

Mais même dans les cas où les enfants ont le bonheur d’une telle prise en charge parentale, dans lesquels la prudence des parents les empêche des excès de la table et leur apprend à manger de la nourriture simple et peu sophistiquée, les enfants peuvent difficilement être protégés de l’infection qui empoisonne leur âme: la santé des enfants peut être bien protégée par des soins prudents pendant qu’ils sont sous tutelle, cependant, leurs désirs suivent inévitablement les leçons qui leur sont enseignées de tous les côtés dans ce domaine de l’épicurisme. La reconnaissance que la bonne nourriture apprécie partout ne manquera pas d’inciter avec succès un appétit naturel et suscitera rapidement chez les enfants une passion pour une table exquise et une tendance à dépenser de l’argent pour elle. Après tout, tout le monde, même les dénonciateurs du vice, l’appelle « bien vivre ». Et qu’est-ce qu’un esprit maussade osera s’opposer à l’opinion publique ?

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Et peut-il compter sur sa voix pour être écouté s’il appelle l’excès quelque chose qui est si bien valorisé et pratiqué partout parmi les gens du cercle supérieur?

À l’heure actuelle, ce vice a pris des proportions si importantes et est si fortement soutenu que je ne sais plus s’il prétend être une vertu. Et ne serait-ce pas considéré comme de la folie ou de l’ignorance de la lumière si quelqu’un s’exprimait contre elle ? Bien, je serais prêt à supposer que ce que j’ai dit sera condamné comme une ruse satirique inappropriée, mais j’ai soulevé cette question dans l’espoir que j’éveillerai ainsi chez les parents la vigilance et l’attention aux questions d’élever leurs enfants, qu’il deviendra clair pour eux à quel point ces derniers sont entourés de toutes parts non seulement par des tentations, mais même par des enseignants du vice, et, peut-être même en la personne de ces personnes qui sont considérées comme absolument fiables.

Je ne m’attarderai plus sur ce sujet, et je suis encore moins enclin à entrer dans tous les détails qui montreraient à quel point on fait des efforts pour séduire les enfants et leur injecter du vice goutte à goutte. Mais j’aimerais que les parents réfléchissent sobrement aux violations et aux vices que leurs enfants apprennent imperceptiblement et s’il est de leur devoir et de leur sagesse de donner à leurs enfants des leçons d’un genre différent.

§ 38. Il me semble clair que le fondement de toute vertu et de toute dignité réside dans la capacité de l’homme à refuser de satisfaire ses désirs lorsque la raison les désapprouve. Cette capacité doit être acquise et améliorée par une habitude qui devient facile et naturelle si elle est pratiquée dès le plus jeune âge. Par conséquent, si je pouvais m’attendre à être écouté, je conseillerais – contrairement à ce qui se fait habituellement – d’apprendre aux enfants depuis le berceau à réprimer leurs désirs et à ne pas se laisser guider par leurs pulsions. La première chose qu’ils doivent apprendre est de comprendre qu’ils n’obtiennent pas quelque chose parce qu’ils l’ont aimé, mais seulement parce que cela a été jugé approprié pour eux. Si on ne leur donnait que ce dont ils avaient vraiment besoin, et qu’on leur refusait toujours ce qu’ils exigeaient en pleurant, ils apprendraient à se passer de ce qu’ils voulaient et n’insisteraient jamais seuls avec des pleurs et des caprices; ils ne seraient pas à moitié aussi odieux pour eux-mêmes et pour les autres qu’ils le deviennent habituellement s’ils ne l’étaient pas dès le début.

 

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éduquer, comme je le suggère. Si leurs désirs ne sont jamais autorisés à être exaucés simplement à cause de l’impatience qu’ils expriment, ils pleureront aussi peu quand ils refuseront quoi que ce soit d’autre, tout comme ils pleureront peu parce qu’on ne leur donne pas la lune du ciel.

§ 39. Je ne veux pas dire par là que les enfants n’ont pas besoin d’être gâtés dans quoi que ce soit ou que j’espère qu’ils pourront, sans cesser de porter la robe des enfants, avoir l’intelligence et le tact des maris de la lumière. Je les vois comme des enfants qui ont besoin d’un traitement doux, pour qui les jeux et les jouets sont un réel besoin. Ce que je veux dire, c’est que lorsque les enfants veulent obtenir ou faire quelque chose dont ils n’ont pas besoin, ils ne devraient pas le donner ou le permettre simplement parce qu’ils sont petits et qu’ils le voulaient; au contraire, ils doivent avoir l’assurance que s’ils harcèlent avec une demande, c’est pourquoi ils seront refusés. J’ai vu des enfants qui, assis à table, ne demandaient rien de ce qui était servi, mais étaient satisfaits de ce qu’on leur donnait. Mais j’ai aussi vu d’autres enfants crier pour tout devant leurs yeux; ils voulaient être donnés de tous les plats, et plus tôt que tout le monde. Cette différence n’a-t-elle pas été créée par le fait que les seconds étaient habitués à obtenir ce qu’ils demandaient ou exigeaient avec un cri, et que les premiers étaient habitués à rester insatisfaits. Plus les enfants sont jeunes, moins je pense que leurs désirs indisciplinés et promiscuités devraient être satisfaits; et plus leur propre esprit est faible, plus il est nécessaire de les subordonner à l’autorité absolue et aux limites de ceux dont ils ont la charge. Par conséquent, je suis d’accord, la conclusion suivra que seules les personnes prudentes devraient s’occuper des enfants. Si le contraire est accepté dans la lumière, il n’y a rien que je puisse faire. Je dis simplement ce que je pense qu’il faudrait faire, et si c’était déjà une coutume, je n’aurais pas besoin d’attirer l’attention du public avec un raisonnement sur le sujet. Mais je n’ai aucun doute que d’autres, après y avoir réfléchi, seront d’accord avec moi pour dire que plus tôt on commence à appliquer cette méthode, plus ce sera facile pour les enfants et les éducateurs, et qu’une règle inviolable devrait être établie: une fois que les enfants sont privés de quelque chose, ils ne devraient pas s’attendre à y parvenir en criant et en molestant; sinon, en les récompensant pour ces qualités, vous êtes comme

 

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fixez-vous un objectif spécial pour les habituer à l’impatience et à l’intrusion.

§ 40. Ainsi, celui qui vise à toujours gérer ses enfants devrait commencer alors qu’ils sont encore très jeunes et s’assurer qu’ils sont complètement soumis à la volonté de leurs parents. Voulez-vous que votre fils, sortant de l’enfance, vous obéisse ? Dans ce cas, vous devez certainement établir l’autorité de votre père le plus tôt possible, c’est-à-dire dès qu’il est devenu capable d’obéir et de comprendre en quel pouvoir il est. Si vous voulez que votre fils ait une peur respectueuse de vous, capturez ce sentiment en lui quand il était enfant; et en vieillissant, laissez-le se rapprocher de vous. sous cette condition, vous aurez en lui un sujet obéissant (comme il se doit) en tant qu’enfant et un ami fidèle quand il sera grand. À mon avis, il est très trompeur de traiter correctement les enfants par ceux qui font preuve de condescendance et de familiarité à leur égard lorsqu’ils sont petits, et deviennent durs envers eux et les maintiennent à une certaine distance d’eux-mêmes quand ils ont grandi; car la liberté et l’indulgence ne profitent pas aux enfants, et le manque de jugement crée un besoin de limitation et de discipline pour eux, et vice versa; Une attitude autoritaire et stricte est une mauvaise façon de traiter ceux qui ont déjà leur propre esprit pour être guidés, à moins que vous ne vouliez être un fardeau pour vos enfants quand ils seront grands et que vous ne vouliez pas qu’ils se disent secrètement: « Quand allez-vous enfin mourir, Père? »

§ 41-50

§ 41. Je crois que tout le monde trouvera raisonnable que ses enfants, alors qu’ils sont jeunes, considèrent leurs parents comme leurs maîtres, comme des dirigeants entérinés d’autorité envers lesquels ils devraient faire preuve de déférence; et plus tard, quand ils grandiront, afin qu’ils voient leurs parents comme les meilleurs et les seuls amis fiables et, en tant que tels, les aiment et les respectent. La voie que j’ai indiquée est, si je ne me trompe pas, la seule qui puisse obtenir de tels résultats. Quand les enfants grandissent, nous devrions, pour notre part, voir en eux des gens égaux à nous, des gens avec les mêmes passions, avec les mêmes désirs que nos passions et nos désirs. Nous voulons être traités comme des êtres sensibles, nous luttons pour la liberté, nous n’aimons pas nous ennuyer avec des réprimandes et des cris constants, et nous ne tolérons pas les gens avec qui nous sommes.

 

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nous confrontaient, nous traitaient durement ou nous maintenaient à une distance respectueuse. Quelqu’un qui, en tant qu’adulte, rencontre une telle attitude envers lui-même, cherchera une autre société, d’autres amis, d’autres interlocuteurs avec lesquels il pourrait se sentir à l’aise. Par conséquent, si les enfants sont maintenus stricts dès le début, alors pendant qu’ils sont enfants, ils seront obéissants et obéiront calmement aux restrictions, comme s’ils n’avaient jamais connu d’autre traitement. Et si, à mesure qu’ils grandissent et grandissent suffisamment pour être guidés par leur raison, la rigueur du contrôle s’adoucira progressivement (dans la mesure où ils le méritent) et la conversion du père deviendra de plus en plus indulgente, et finalement la distance entre lui et les enfants diminuera, alors sa sévérité antérieure ne fera que renforcer leur amour, puisque les enfants comprendront, que c’était un acte de gentillesse envers eux et un désir de les rendre capables de gagner l’amour de leurs parents et le respect de chacun.

§ 42. C’est la règle générale pour établir votre autorité sur vos enfants. La peur et le respect devraient vous donner le premier pouvoir sur leurs âmes, et l’amour et l’amitié devraient le consolider: car le temps viendra où ils dépasseront les bâtons et les mesures correctives d’influence, et alors – je vous le demanderai – si l’amour pour vous ne les rend pas obéissants et ne leur inculque pas un sens du devoir, si l’amour de la vertu et le désir de maintenir leur réputation ne les maintiendront pas sur un chemin digne, Quels moyens aurez-vous pour les refuser dans cette voie? Bien sûr, la peur de recevoir une petite part de l’héritage en raison du chagrin causé à vous peut les rendre esclaves de votre richesse, mais malgré cela, intérieurement, ils resteront mauvais et gâtés. Cependant, ce contrôle ne restera pas éternellement. Chaque personne doit tôt ou tard être laissée à elle-même, à son propre leadership, et une personne bonne, vertueuse et capable doit être élevée comme telle à l’intérieur. Par conséquent, tout ce qu’il devrait recevoir de l’éducation et qui devrait affecter sa vie doit être mis dans son âme en temps opportun, à savoir des habitudes qui sont fermement liées aux bases mêmes de sa nature, et non un comportement feint et un déguisement hypocrite, porté uniquement par peur et dans le seul but d’éviter à ce moment la colère de son père, qui peut le priver de son héritage.

§ 43. Une fois que nousavons établi l’orientation générale de rester, il convient d’aller de l’avant.

 

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à un examen un peu plus détaillé de certains éléments de la discipline nécessaire. J’ai tellement parlé de la nécessité d’un régime strict pour les enfants que l’on peut me soupçonner de ne pas tenir compte des exigences que l’âge tendre des enfants et la constitution délicate des enfants nous imposent. Mais ce soupçon se dissipera si vous écoutez ce que je vais dire ensuite: puisque je suis très enclin à penser que les punitions très sévères apportent très peu d’avantages à l’éducation, au contraire, elles causent un grand mal, il est possible, je pense, d’établir que, toutes choses étant égales par ailleurs, ces enfants qui ont été particulièrement souvent punis se révèlent rarement être de bonnes personnes. Tout ce sur quoi j’ai insisté jusqu’à présent, c’est que la rigueur, parce qu’elle est nécessaire, est d’autant plus appropriée que les enfants sont plus jeunes et que si elle a eu un effet lorsqu’elle est correctement appliquée, elle devrait être affaiblie et remplacée par une façon plus douce de traiter.

§ 44. L’obéissance et l’obéissance, inculquées aux enfants par la persévérance des parents à un âge si précoce que les enfants ne peuvent pas se souvenir de la façon dont ces qualités sont apparues en eux, sembleront naturelles aux enfants et continueront à montrer leur action avec le pouvoir des qualités naturelles, empêchant toute résistance et tout mécontentement. Vous avez juste besoin de prendre soin d’une chose: commencez à utiliser cette méthode à un âge précoce, puis adhérez-y régulièrement jusqu’à ce que la peur respectueuse et le respect des parents deviennent une habitude chez les enfants, jusqu’à ce que les moindres manifestations de défi de leur part disparaissent et qu’ils soient imprégnés d’une volonté d’obéir. C’est cette révérence, s’il n’a été possible de la renforcer chez les enfants (et cela devrait être réalisé à un âge précoce, car sinon cette révérence ne peut être atteinte qu’au prix d’efforts et de coups, qui seront nécessaires d’autant plus tard qu’ils commenceront à être élevés, combinée à une telle mesure d’indulgence qui ne permettrait pas aux enfants d’utiliser cette indulgence pour le mal), qui doit apparaître à l’avenir, après que les enfants ont grandi et sont devenus plus intelligents, le moyen de les influencer, et non les coups, les jurons ou autres punitions humiliantes.

§ 45. Qu’il en soit ainsi, tout le monde sera facilement d’accord, si seulement ils pensent à ce qu’est le but de l’éducation raisonnable et à ce qui est déterminé.

1. Qui n’a aucun pouvoir sur ses inclinations, qui est incapable de résister à l’impulsion du plaisir, ou

 

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Pour suivre la voix de la raison d’agir, il n’a pas de vrais principes de vertu et d’activité et risque d’être une personne sans valeur. Cette endurance, qui est le contraire de la spontanéité naturelle, doit être acquise en temps opportun; l’habitude de celui-ci, en tant que véritable base de la vitalité et du bonheur futurs, devrait être introduite dans l’âme le plus tôt possible, dès les premiers aperçus de la conscience et de la compréhension chez les enfants, et celui qui suit leur éducation devrait la renforcer en eux avec tous les soins et par tous les moyens possibles.

§ 46.2. D’autre part, si l’âme d’un enfant est trop écrasée et rabaissée, si son esprit est épinglé et brisé par un traitement trop dur, il perd toute sa force et son énergie et se retrouve dans un état encore pire que dans le premier cas. Car les jeunes hommes égarés, qui se distinguent par leur vivacité et leur intelligence, sortent parfois sur le bon chemin et deviennent ainsi des hommes efficaces et grands; mais les âmes timides, timides et lentes et les personnes spirituellement sous-développées sont peu susceptibles de s’élever et très rarement de réaliser quoi que ce soit. Éviter les deux dangers est un grand art, et quiconque a trouvé un moyen de garder l’âme de l’enfant à l’aise, active et libre, et en même temps de garder l’enfant loin des nombreuses choses auxquelles il est attiré, et de le diriger vers ce qu’il n’aime pas tout à fait, il – je dirai – a appris à concilier ces contradictions apparentes, lui, à mon avis, maîtrisait le vrai secret de l’éducation.

§ 47. La méthode habituelle d’exposition aux châtiments corporels et au fouet, qui ne nécessite ni effort ni beaucoup de temps, cette seule méthode de maintien de la discipline, qui est largement reconnue par les éducateurs et accessible à leur compréhension, est la moins appropriée de toutes les méthodes d’éducation imaginables, car elle entraîne ces deux conséquences néfastes; et ce sont, comme nous l’avons montré, Scylla et Charybde [22]qui, d’un côté ou de l’autre, détruisent quiconque se détourne du droit chemin.

§ 48.1. Ce genre de punition ne contribue pas du tout à surmonter notre tendance naturelle à nous livrer à des plaisirs physiques et fugaces et à éviter la souffrance de toutes les manières possibles, mais encourage plutôt cette tendance et renforce ainsi en nous ce qui est la racine de toutes les actions vicieuses et des déviations de la bonne vie.

 

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En effet, quel motif autre que le plaisir sensuel ou la souffrance guide un enfant qui, seulement par peur d’être sculpté, contrairement à son attirance, se tord sur un livre ou s’abstient de manger un fruit malsain dans lequel il trouve du plaisir ? Dans ce cas, il préfère seulement un plus grand plaisir physique ou évite une plus grande souffrance physique. Et qu’est-ce que cela signifie exactement de réguler ses actions et de diriger son comportement en utilisant de tels motifs? Cela ne signifie-t-il pas, je vous le demande, d’y encourager le tout début, dont l’éradication et la destruction sont notre tâche ? Je ne trouve donc pas utile qu’un enfant subisse une punition dans laquelle la honte de souffrir pour un acte commis ne l’affecte pas plus que la souffrance elle-même.

§ 49.2. Cette méthode de correction crée naturellement chez l’enfant une aversion pour le fait que l’enseignant doit lui faire aimer. Comme il est facile d’observer un tel phénomène que les enfants qui aimaient certaines choses commencent à les haïr, parce qu’à cause de ces choses, ils sont battus, grondés et tourmentés! Et ce n’est pas surprenant, car les adultes ne peuvent pas être forcés d’aimer quelque chose par de telles techniques. En effet, quelle personne ne serait pas dégoûtée du divertissement le plus innocent, même s’il lui était indifférent en soi, s’il était forcé de se divertir avec des coups et des jurons? Ou seraient-ils soumis au même traitement pour certaines caractéristiques dans sa façon de s’amuser? Ce serait tout à fait naturel. Un environnement désagréable empoisonne généralement les choses les plus innocentes qui y sont associées: juste la vue d’une tasse dans laquelle vous prenez habituellement un médicament dégoûtant vous donne la nausée, et rien dans cette tasse ne vous donnera du plaisir, même si elle était exceptionnellement propre et belle et faite de matériaux coûteux.

§ 50.3. Ce genre de discipline servile crée un caractère d’esclave. L’enfant obéit et fait semblant d’être obéissant tandis que la peur de la verge pèse sur lui; mais dès que cette peur a disparu et que l’enfant, en l’absence de l’œil observateur, peut compter sur l’impunité, il donne encore plus de place à son inclination naturelle, qui, ainsi, ne change pas du tout, mais, au contraire, ne devient beaucoup plus forte en lui et généralement après

 

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une telle dissuasion violente perce avec une force encore plus grande.

§ 51-60

§ 51.4. Ou: si la rigueur, prise à un degré extrême, prend le dessus et conduit à la guérison d’une mauvaise inclination précédemment brisée, alors ce résultat est souvent obtenu en plantant une autre maladie, pire et plus dangereuse - la raideur mentale, et puis au lieu d’un jeune homme non organisé, vous aurez une créature faible d’esprit et pathétique, qui, cependant, est appréciée par les gens stupides avec sa modestie contre nature, car elle ne fait pas de bruit et ne cause pas d’inquiétude, mais à la fin, il risque d’être désagréable pour ses amis et restera inutile pour la vie, à la fois pour lui-même et pour les autres.

§ 52. Les coups et blessures et toutes les autres formes de châtiments corporels humiliants ne sont pas des mesures disciplinaires appropriées dans l’éducation des enfants que nous voulons faire de personnes raisonnables, gentilles et talentueuses; ces mesures devraient donc être appliquées très rarement, et uniquement pour des motifs graves, et seulement dans des cas extrêmes. D’autre part, il faut soigneusement éviter d’encourager les enfants en les récompensant avec des choses qu’ils aiment. Celui qui donne à son fils une pomme, ou une carotte, ou l’un de ses objets les plus aimés de ce genre pour le faire asseoir à un livre, il ne fait qu’encourager son amour du plaisir et se livrer à cette inclination dangereuse, qui devrait être freinée et réprimée par tous les moyens en lui. Vous ne pouvez jamais vous attendre à lui apprendre à contrôler son attraction si, en mettant des obstacles dans un cas, vous compensez cela en lui permettant de satisfaire la même attraction dans un autre cas. Pour en faire un homme bon, raisonnable et vertueux, il faut lui apprendre à résister à ses pulsions et à refuser la satisfaction de sa dépendance à la richesse, aux grincements, aux friandises, etc., lorsque la raison conseille et que le devoir exige le contraire. Mais quand vous l’encouragez à faire quelque chose d’utile en lui donnant de l’argent, ou que vous le récompensez pour la position fastidieuse assise au livre avec le plaisir d’une petite chose, quand vous lui promettez une cravate en dentelle ou un costume élégant pour accomplir l’une de ses tâches mineures, alors en lui offrant tout cela en récompense, vous ne permettez pas seulement à ces bonnes choses de devenir son but, et ce faisant, n’encouragez-vous pas sa passion pour ces choses, ne lui apprenez-vous pas à voir leur bonheur en elles ?

 

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Ainsi, à tort, les gens utilisent des récompenses et des punitions pour que les enfants fassent preuve de diligence dans la grammaire, dans la danse et dans d’autres sujets similaires qui ont peu d’importance pour leur bonheur ou leur utilité dans leur vie, et sacrifient ainsi la vertu des enfants, déforment les règles de leur éducation et les habituent au luxe, à l’arrogance, à la cupidité, etc. qu’ils doivent limiter et supprimer, ils jettent les bases de vices futurs qui ne peuvent être évités qu’en freinant nos désirs et en leur apprenant dès leur plus jeune âge à se soumettre à la raison.

§ 53. Je ne veux pas dire par là que nous devrions priver les enfants de ces conforts et de ces plaisirs de la vie qui ne nuisent pas à leur santé ou à leur vertu. Au contraire, je voudrais que leur vie devienne aussi agréable et amusante que possible pour eux et qu’ils profitent pleinement de tout ce qui peut leur donner des plaisirs innocents, mais à la condition qu’ils ne reçoivent ces plaisirs que par le respect mutuel et la reconnaissance de leurs relations avec les parents et les éducateurs. Mais il ne faut jamais leur offrir ou leur donner ces plaisirs en récompense de l’accomplissement d’un devoir particulier qu’ils détestent et qu’ils n’accompliraient pas volontairement sans cette tentation.

§ 54. Mais vous direz : « Si, d’une part, vous éliminez la verge, et d’autre part, ces petites récompenses qui peuvent les attirer, alors comment gérez-vous les enfants ? » Éliminez l’espoir et la peur, et alors toute discipline disparaîtra. Je suis d’accord que le bien et le mal, la récompense et la punition sont les seuls motifs d’un être sensible: ils sont les aiguillons et les rênes qui motivent et guident toute l’humanité, et donc ils devraient également s’appliquer aux enfants. Car je conseille aux parents et aux soignants de toujours se rappeler que les enfants doivent être traités comme des êtres sensibles.

§ 55. Je reconnais que si nous voulons influencer les enfants, nous devons leur promettre des récompenses et les avertir de la punition. L’erreur, à mon avis, est que les récompenses et les punitions habituelles sont mal choisies. Je crois que la souffrance corporelle et les plaisirs corporels, lorsqu’ils deviennent des récompenses ou des punitions qui sont censées affecter les enfants, produisent de mauvais résultats; car, comme je l’aidit plus haut, ils ne sont que

 

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renforcer et renforcer ces inclinations, dont la soumission et la suppression sont notre tâche. Quel principe de vertu posez-vous chez un enfant si vous rachetez le refus de satisfaire son désir en lui offrant un autre plaisir en retour ? Cela signifie seulement élargir le cercle de ses attractions et lui apprendre à jeter d’un objet à l’autre. Si un enfant exige de pleurer pour un fruit nocif et dangereux, vous achetez sa tranquillité d’esprit en lui donnant une friandise moins nocive. En faisant cela, vous pouvez le garder en bonne santé, mais vous gâtez l’âme et la bouleversez encore plus. Car vous ne changez ici que l’objet, mais vous continuez à vous livrer à son désir, et convenez qu’il doit être satisfait; et en cela, comme je l’ai déjà montré, se trouve la racine du mal, et jusqu’à ce que vous soyez capable d’abandonner cette satisfaction, l’enfant peut rester calme en ce moment et se comporter correctement, mais la maladie elle-même n’est pas guérie. Ce faisant, vous encouragez et cultivez en lui ce qui est la source de tout mal, et qui, à la première occasion – cela peut être dit avec certitude – percera encore plus violemment, suscitera en lui des désirs encore plus forts et vous causera encore plus d’anxiété.

§ 56. Ces récompenses et ces punitions par lesquelles nous devons garder les enfants en ordre sont d’un tout autre genre, et elles ont un tel pouvoir qu’une fois que nous avons réussi à obtenir un effet d’eux, le travail, à mon avis, a déjà été fait, et la difficulté a été surmontée. L’honneur et la honte sont les stimuli les plus puissants de l’âme quand elle est déjà capable de les apprécier. Si vous avez réussi à apprendre aux enfants à valoriser une bonne réputation et à craindre la honte et la honte, vous avez mis en eux le bon départ, qui montrera toujours son action et les inclinera vers le bien. Mais on me demandera: comment faites-vous cela? J’avoue qu’à première vue, ce n’est pas sans difficulté; mais je crois que cette tâche mérite de chercher des moyens de l’accomplir et, ayant trouvé ces voies, de les suivre, car je vois en cela le grand secret de l’éducation.

§ 57. Premièrement, les enfants (peut-être plus tôt que nous ne le pensons) sont très sensibles aux éloges et à l’approbation. Ils aiment être respectés et appréciés, en particulier par leurs parents et ceux dont ils dépendent. Par conséquent, si le père les caresse et les loue quand ils se comportent bien, et leur montre de la froideur extérieure et de l’inattention,

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quand ils se comportent mal, et si en même temps la mère et les autres se montrent de la même manière envers eux, il faudra un peu de temps pour rendre les enfants sensibles à cette différence dans les relations; je ne doute pas que cette méthode de traitement des enfants, si elle est maintenue régulièrement, aura en soi un effet plus important que les menaces et les coups, qui perdent leur force lorsqu’ils deviennent habituels et deviennent inacceptables lorsqu’ils ne sont pas accompagnés d’un sentiment de honte; par conséquent, ils devraient être exclus de l’utilisation et appliqués uniquement dans un seul cas, indiqué ci-dessous, lorsqu’ils ont été poussés à l’extrême.

§ 58. Mais, deuxièmement, afin de pénétrer plus profondément dans l’esprit des enfants les concepts d’honneur et de honte, et de donner plus de poids à ces derniers, il est nécessaire que ces différents états soient toujours accompagnés de choses agréables ou désagréables – non pas comme des récompenses ou des punitions spéciales pour tel ou tel acte, mais comme nécessairement dus et tombant toujours au lot de ceux qui, par leur comportement, se sont mis dans la position d’une personne digne ou indigne de louanges. Cette façon de traiter les enfants peut les conduire à la mesure la plus concevable qu’une personne qui est louée et distinguée pour son bon comportement rencontrera nécessairement à la fois l’amour et l’affection de tout le monde, et à la suite de cela, elle aura toutes sortes d’autres bonnes choses; à l’inverse, ceux qui, par leur mauvais comportement, se manquent de respect et ne se soucient pas de maintenir une bonne réputation, deviendront inévitablement un objet d’indifférence et de mépris, et la conséquence d’une telle situation sera l’absence de tout ce qui pourrait lui donner satisfaction ou plaisir. Ainsi, les objets du désir deviennent un facteur contribuant à la vertu, puisque l’expérience solide enseigne aux enfants dès le début que les objets qui donnent du plaisir appartiennent et ne vont qu’à ceux qui jouissent d’une bonne réputation. Si vous pouvez leur faire sentir honte de leurs défauts de cette façon (et je limiterais volontiers toutes les punitions à cela) et trouver du plaisir à bien penser à eux, alors vous serez en mesure de faire ce que vous voulez avec eux, et ils aimeront toutes les voies de la vertu.

§ 59. La grande difficulté ici réside, à mon avis, dans la stupidité et la dépravation des serviteurs, qui ont du mal à les empêcher d’agir dans ces cas contrairement aux intentions du père ou de la mère. Enfants auxquels les parents se sont exprimés

 

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la désapprobation de tout délit trouve généralement refuge et affection chez ces flatteurs stupides, qui détruisent ainsi tout ce que les parents s’efforcent de créer. Quand on voit que le père et la mère sont en colère contre l’enfant, tout le monde devrait lui montrer la même froideur, et personne ne devrait l’encourager jusqu’à ce qu’il demande pardon et corrige sa culpabilité et retourne sur le bon chemin et restaure son ancienne réputation. Si cette règle avait été respectée sans relâche, il n’y aurait eu, je pense, guère besoin de coups et de réprimandes : la bonne santé et la satisfaction qui s’abattent sur les enfants leur apprendraient rapidement à rechercher des louanges et à éviter tous les actes qui, comme ils l’ont vu, sont condamnés par tous et doivent nécessairement leur causer des souffrances, même s’ils ne sont pas battus pour cela. ni gronder. Cela leur enseignera la modestie et un sentiment de honte, et ils commenceront bientôt à ressentir une aversion naturelle pour tout ce qui, dans leur expérience personnelle, a amené tout le monde à les désapprouver et à les dédaigner. Mais comment éliminer ce mal causé par les serviteurs, laissez les parents y réfléchir et en prendre soin. J’attache une grande importance à cette question et je considère vraiment heureux ceux qui sont capables de trouver des personnes raisonnables pour s’occuper de leurs enfants.

§ 60. Ainsi, les passages à tabac fréquents ou les jurons doivent être évités de toutes les manières possibles, car cette méthode de correction ne donne de bons résultats que dans la mesure où elle provoque la honte et le dégoût des enfants face à l’infraction qui leur a causé une punition. Et si l’élément principal de leur état de santé désagréable n’est pas la conscience qu’ils ont commis une mauvaise action et la peur d’avoir causé le mécontentement de leurs meilleurs amis envers eux-mêmes, alors la douleur des châtiments corporels agira comme un médicament imparfait. Il ne resserrera que temporairement la plaie, y mettra un patch, mais n’affectera pas la racine même de la maladie; la seule chose qui vous retient vraiment est la honte sincère et la peur de causer du mécontentement. Seuls ces sentiments devraient contrôler l’enfant et le maintenir sur le droit chemin; les châtiments corporels, lorsqu’ils sont répétés fréquemment, perdent de leur force et bannissent la honte. La honte chez les enfants est la même chose que la pudeur chez les femmes, qui ne peut être préservée si elle est souvent violée. Quant à la peur de provoquer le mécontentement des parents, cela devient un facteur très peu important si les signes externes de ce mécontentement

 

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disparaissent rapidement et si quelques coups épuisent toute rédemption. Les parents devraient réfléchir attentivement aux carences chez leurs enfants qui sont suffisamment importantes pour que leur colère se manifeste. Mais si leur mécontentement s’est déjà manifesté, et à un point tel qu’il entraîne une punition, alors il ne faut pas changer rapidement la colère en miséricorde, il est nécessaire de rendre aux enfants leur affection antérieure pas immédiatement et la réconciliation complète devrait être reportée jusqu’à ce que leur obéissance et leur comportement exceptionnellement bon prouvent leurs corrections. Si vous ne le faites pas, alors la punition due à l’habitude deviendra une affaire ordinaire et perdra toute son efficacité: commettre un délit, être puni et ensuite recevoir le pardon sera considéré comme aussi naturel et inévitable que l’alternance du jour, de la nuit et du matin.

§ 61-70

§ 61. En ce qui concerne la bonne réputation, je ne ferai qu’une dernière remarque: bien que ce ne soit pas le vrai principe et la mesure de la vertu (car la vertu est la conscience de son devoir humain, et l’accomplissement de ce dernier consiste à obéir au créateur, à suivre les instructions de la lumière que Dieu a donnée à l’homme avec l’espoir de faveur et de rétribution), mais c’est quelque chose de très proche de la vertu: puisqu’une bonne réputation exprime cette reconnaissance et cette approbation, que l’esprit des autres donne, comme d’un commun accord, à des actes vertueux et respectables, dans la mesure où il sert de guide et d’encouragement approprié pour les enfants, jusqu’à ce que ces derniers soient assez âgés pour pouvoir juger de manière indépendante et avec leur propre esprit pour trouver ce qui est juste.

§ 62. Cette considération peut fournir des conseils aux parents sur la façon de se comporter en ce qui concerne la censure ou l’approbation de leurs enfants. Les réprimandes et les reproches, sans lesquels il n’est parfois guère possible de passer à côté des méfaits des enfants, devraient être faits non seulement d’un ton calme, sérieux et dépassionné, mais il vaut mieux aussi en privé, en l’absence d’étrangers; au contraire, louange, si les enfants le méritent, ils devraient recevoir en présence d’étrangers. La louange, lorsqu’elle est dite publiquement, devient une double louange; au contraire, lorsque les parents montrent qu’ils ne sont pas disposés à faire connaître les méfaits de leurs enfants, cela fait que ces derniers valorisent davantage leur réputation et leur apprend à se soucier davantage de préserver les bonnes opinions des autres lorsqu’ils pensent l’utiliser.

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ils considèrent que leur réputation est perdue, et pourtant ce qui les retenait disparaît; car plus ils pensent que leur bonne réputation est ternie, moins ils se soucieront de la préserver.

§ 63. Cependant, avec la bonne façon de traiter les enfants, il ne devrait pas y avoir autant besoin de l’application de récompenses et de punitions ordinaires que nous le pensons et tel qu’établi par la pratique générale. Car les enfants doivent jouir d’une liberté totale dans leur folie innocente, leurs jeux et leurs pitreries enfantines; ils ne devraient pas être contraints en cela tant que ces manifestations sont compatibles avec le respect approprié des personnes présentes; dans ces cas, ils doivent être traités avec la plus grande indulgence. Si la correction de ces lacunes – les lacunes non pas tant des enfants eux-mêmes que de leur âge – était laissée à l’action du temps, de l’imitation et de l’âge plus mûr, comme cela devrait être fait, alors les enfants seraient épargnés de nombreuses punitions mal appliquées et inutiles. Après tout, ces punitions sont soit incapables de surmonter cette inclination naturelle de l’enfance, qui (puisqu’elles deviennent habituelles, tout en restant stériles) réduit leur utilité dans d’autres cas graves, soit si elles sont assez fortes pour freiner l’agilité naturelle de cet âge, elles ne font que paralyser le corps et l’âme.

Si le bruit et l’agitation de leurs jeux en ce moment sont gênants ou ne correspondent pas à l’endroit ou à la société dans laquelle ils se trouvent (et cela ne peut être que là où les parents sont avec eux), alors un regard ou un mot du père ou de la mère, si seulement ils ont atteint l’autorité requise, suffit à enlever les enfants ou à les calmer pour cette période. Mais cette humeur joyeuse, que la nature a sagement dotée de l’âge et du caractère des enfants, devrait plutôt être encouragée à maintenir leur vigueur, à développer leur force et à améliorer leur santé, plutôt qu’à réprimer et à contraindre; et l’art principal est précisément cela, faire de tout ce que les enfants devraient faire un jeu et un divertissement.

§ 64. Ici, permettez-moi d’attirer l’attention sur une chose que je considère comme une erreur de la méthode habituelle de parentalité: c’est d’alourdir la mémoire de l’enfant avec toutes sortes de règles et de règlements qui sont souvent inaccessibles à leur compréhension et qui sont toujours oubliés par les enfants dès qu’ils les reçoivent. Si vous voulez que vos enfants effectuent une action

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ou l’ont fait différemment, quand ils l’oublient ou le font sans succès, les faire refaire plusieurs fois jusqu’à ce qu’ils atteignent la perfection. En faisant cela, vous obtiendrez deux résultats utiles. Tout d’abord, vous verrez s’ils sont capables de faire ce travail et si on peut s’attendre à ce qu’ils le fassent: après tout, les enfants sont parfois tenus de faire de telles choses que, comme nous sommes déjà convaincus par l’expérience, ils ne savent pas comment faire, et avant de les obliger à performer, il serait nécessaire de leur enseigner et de les exercer. Mais il est beaucoup plus facile pour un éducateur d’ordonner que d’enseigner. Un autre avantage qui en découle est que si les enfants font à plusieurs reprises la même action jusqu’à ce qu’elle devienne habituelle pour eux, la performance ne dépendra plus de la mémoire ou de la réflexion, caractéristique non pas de l’enfance, mais de l’âge adulte, mais deviendra quelque chose de naturel pour eux.

Ainsi, par exemple, pour une personne bien élevée, s’incliner devant un gentleman quand il le salue et le regarder en face quand il lui parle devient, par une pratique constante, aussi naturel que la respiration: cela ne nécessite ni réflexion ni raisonnement. Si vous avez guéri votre enfant d’un défaut de cette façon, vous l’avez guéri pour toujours; et de la même manière, vous pouvez éradiquer toutes les lacunes chez les enfants une par une et leur inculquer toutes les habitudes.

§ 65. J’ai vu des parents qui empilaient sur leurs enfants un tel tas de règles qu’il était impossible pour les pauvres bambins de se souvenir ne serait-ce qu’un dixième d’entre eux et encore moins d’entre eux qu’ils pouvaient remplir. Et, malgré cela, pour avoir violé de nombreuses prescriptions souvent complètement inappropriées, les enfants ont été soumis à des jurons et à des coups. Le résultat naturel était qu’ils ignoraient les instructions qui leur étaient données, car il était évident pour eux que toute leur attention n’était pas suffisante pour les protéger des violations et des punitions ultérieures. Par conséquent, que ces règles que vous donnez à votre fils soient aussi peu nombreuses que possible; il vaut mieux les laisser être moins, et pas plus que ce qui semble absolument nécessaire. Car si vous l’accablez de nombreuses règles, le résultat sera inévitablement l’une des deux choses suivantes: soit vous devrez punir votre fils très souvent, ce qui aura de mauvaises conséquences, car la punition sera trop fréquente et deviendra habituelle, soit vous serez obligé de laisser la violation de certaines de vos règles impunie, ce qui, bien sûr, causera

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les dénigrer minera votre crédibilité aux yeux de votre fils. Ne créez que quelques lois, mais assurez-vous qu’elles, une fois créées, sont respectées. Peu de lois sont requises pour les jeunes enfants, et seulement à mesure qu’ils vieillissent et qu’une règle à la suite de la pratique est fermement établie, vous pouvez ajouter quelque chose de nouveau.

§ 66. Mais s’il vous plaît rappelez-vous que les enfants ne devraient pas être enseignés en mémorisant des règles qui échapperont toujours à leur mémoire. Demandez-leur d’apprendre tout ce que vous pensez qu’ils devraient être en mesure de faire grâce à la pratique nécessaire, en adaptant cette pratique à chaque occasion appropriée et, si possible, créez ces cas vous-même. Cela donnera naissance à des habitudes en eux qui, une fois établies, agiront d’elles-mêmes, facilement et naturellement, sans l’aide de la mémoire. Mais permettez-moi ici de faire les deux avertissements suivants: 1. Lorsque vous les forcez à pratiquer ce que vous voudriez leur faire une habitude, utilisez des mots affectueux et une persuasion douce, de préférence sous la forme d’un rappel qu’ils ont oublié, plutôt que sous la forme de remarques dures ou de réprimandes pour un délit délibéré. 2. La deuxième chose que vous devez observer est de ne pas essayer d’y enraciner trop d’habitudes à la fois, sinon vous les confondrez avec la diversité et ne développerez pas une seule habitude en eux. Lorsque la pratique constante a transformé une action en quelque chose de facile et naturel pour eux et qu’ils l’exécutent sans hésitation, vous pouvez passer à une autre.

Cette méthode d’enseignement aux enfants par la pratique répétitive, en effectuant à plusieurs reprises la même action sous la supervision et la direction d’un éducateur jusqu’à ce que les enfants soient habitués à bien le faire, quel que soit l’angle sous lequel nous la considérons, présente tellement d’avantages par rapport à la méthode conçue pour les règles que les enfants doivent apprendre à l’aide de la mémoire que je ne peux que me demander (si je peux même être surpris par de mauvaises coutumes). comment pouvait-il rester dans un si grand mépris. Je vais souligner un autre avantage ici. En utilisant cette méthode, nous pouvons voir si les exigences pour l’enfant correspondent à ses capacités et si telle ou telle technique est adaptée aux talents naturels et à la constitution de l’enfant: cela doit également être pris en compte avec une bonne éducation. Nous ne devrions pas nous attendre à

 

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changez complètement leurs caractères innés pour faire une personne joyeuse et sérieuse, et une personne mélancolique une personne joyeuse, sans les gâter. Dieu a mis une certaine empreinte sur l’âme de chaque personne, qui, comme son apparence, peut être légèrement corrigée, mais il n’est guère possible de la changer complètement et de la transformer en l’inverse.

Par conséquent, ceux qui s’occupent des enfants devraient étudier en profondeur leur nature et leurs capacités et, à l’aide de tests fréquents, surveiller dans quelle direction ils se soustraient facilement et ce qui leur convient, quelles sont leurs inclinations naturelles, comment ils peuvent être améliorés et utilisés. Il devrait réfléchir à ce qui leur manque, et s’ils peuvent l’acquérir par la diligence et l’assimiler par la pratique, et si cela vaut la peine d’essayer à ce sujet. Car dans de nombreux cas, tout ce que nous pouvons faire et nous efforcer d’obtenir, c’est de faire le meilleur usage de ce que la nature nous a donné, d’éviter les vices et les lacunes auxquels cette constitution est la plus prédisposée. Les dons naturels de chacun doivent être développés jusqu’aux limites possibles; mais essayer d’inculquer quelque chose d’autre à un enfant ne sera qu’un travail stérile, sera hors de son visage et donnera toujours l’impression désagréable de compulsion et de maniérismes.

Le maniérisme, bien sûr, n’est pas un inconvénient de la petite enfance ou un produit de nature mal élevée. Il appartient à cette variété de mauvaises herbes qui pousse non pas sur une friche sauvage et non cultivée, mais dans le jardin en cas de soins négligents ou ineptes du jardinier. Il faut de l’habileté et de la formation, ainsi qu’une certaine prise de conscience de la nécessité d’une bonne éducation, pour rendre une personne sujette aux manières avec lesquelles elle essaie de corriger les lacunes naturelles et se fixe toujours l’objectif louable d’être aimée, bien qu’elle n’atteigne jamais cet objectif; et plus il essaie de créer l’apparence d’attractivité, moins il réussit. C’est pourquoi il est nécessaire de surveiller attentivement cette lacune, car il s’agit en fait d’un manque d’éducation, mais d’une éducation perverse, qui, cependant, revient souvent à la part des jeunes, soit en raison de leur propre illusion, soit à la suite de la mauvaise orientation de leurs éducateurs.

Si quelqu’un commence à analyser quelle est l’agrément du traitement, qui est toujours aimé, alors il

 

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assurez-vous qu’il découle d’un accord naturel entre l’action et cette humeur intérieure qui est indiscutablement appropriée pour l’occasion. Nous ne pouvons qu’aimer un personnage humain, bienveillant et sensible partout où nous le rencontrons. Un esprit libre qui se possède lui-même et toutes ses actions, n’est ni bas ni restreint, ni arrogant ni audacieux, ni terni par des vices sérieux, c’est ce qui captive tout le monde. Les actions qui viennent naturellement d’une âme aussi noble sont également aimées par nous comme ses manifestations extérieures authentiques, et comme elles sont comme des émanations naturelles de l’esprit et de l’humeur intérieure, elles ne peuvent qu’être libres et à l’aise. Ceci, me semble-t-il, est la beauté qui brille à travers les actions de certaines personnes, orne tout ce qu’elles font et captive tous ceux qui entrent en contact avec elles: par une pratique constante, ils ont donné à leur comportement sa forme, et les petites expressions de politesse et de respect qui sont établies dans les relations humaines par nature ou coutume, ils ont fait en eux-mêmes si détendus qu’ils ne semblent pas artificiels ou mémorisés, et découlant naturellement de la douceur spirituelle et de l’attitude bienveillante.

Au contraire, le maniérisme est une imitation maladroite et artificielle de ce qui devrait être immédiat et détendu, et donc dépourvu de la beauté qui n’est propre qu’au naturel; car ici il y a toujours une discorde entre l’action extérieure et l’humeur intérieure de l’âme, qui se manifeste sous l’une des deux formes suivantes.

1. Ou une personne cherche à revêtir l’apparence extérieure d’une telle humeur mentale qu’en réalité elle n’a pas, et essaie de la montrer à l’aide de techniques artificielles, mais elle le fait de manière à ce que la violence qu’elle produit sur elle-même soit directement détectée. Donc, les gens essaient parfois de paraître tristes, joyeux, gentils, ne l’étant pas.

2. Ou une personne, n’essayant pas du tout de simuler une humeur inhabituelle, ne cherche qu’à exprimer son humeur réelle dans un comportement inapproprié: telles sont toutes sortes de mouvements artificiels et le même type d’actions, de mots, de points de vue, qui devraient exprimer la courtoisie et le respect des interlocuteurs ou la satisfaction et le plaisir de leur société,

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qui, cependant, ne sont pas une expression naturelle et sincère de l’un ou l’autre, mais indiquent plutôt un défaut interne ou une illusion. Dans ces cas, l’imitation des autres joue souvent un grand rôle, et la personne n’a pas compris ce qui, en fait, est attrayant en eux et ce qui n’est qu’une caractéristique du personnage. Mais toute prétention, d’où qu’elle vienne, est toujours désagréable; car nous haïssons naturellement tout ce qui est faux et condamnons ceux qui ne peuvent pas prouver qu’ils sont les meilleurs.

La simplicité et le manque de sophistication de la nature laissée à elle-même sont bien meilleurs que les maniérismes artificiels désagréables et les techniques apprises similaires des laïcités pauvres. L’absence de toute qualité ou défaut laïque dans nos manières qui ne répondent pas aux exigences idéales de la grâce est souvent négligée et condamnée. Mais tout manque de naturel de notre comportement ne jette que de la lumière sur nos lacunes et attire toujours l’attention de quelqu’un d’autre, notant en nous un manque de bon sens ou de sincérité. Les éducateurs devraient surveiller cela avec d’autant plus de soin que, comme je l’ai noté ci-dessus, ce trait laid est bien acquis: il est créé par une éducation inappropriée et est caractéristique des personnes qui prétendent être de bonnes manières et ne veulent pas être confondues avec des personnes qui ne sont pas familières avec les règles de bonnes manières et de décence adoptées dans la société. Cette lacune est créée, si je ne me trompe pas, par la manière des exhortations oisives de ces éducateurs qui disent aux enfants les règles et donnent des exemples, sans combiner leurs instructions avec la pratique, sans forcer leurs élèves à répéter ces actions en leur présence afin de corriger ce qui est inapproprié ou forcé en eux, jusqu’à ce qu’ils deviennent tout à fait familiers et détendus.

§ 67. Les soi-disant manières, qui conduisent si souvent les enfants et sur lesquelles ils doivent écouter tant de bonnes exhortations de sages nounous et gouvernantes, sont à mon avis mieux enseignées par l’exemple que par les règles; dans ce cas, les enfants, si vous leur enlevez la mauvaise compagnie, seront fiers qu’ils sachent comment tenir aussi bien que les autres, voyant qu’ils sont loués et approuvés pour cela. Si le garçon, en raison d’une certaine négligence à cet égard, ne sait pas comment enlever son chapeau ou se raser assez gracieusement, le professeur de danse corrigera cela

 

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le défaut effacera de lui cette simplicité naturelle que les gens, de toutes les manières suivantes, appellent uncouth hewn.

La danse, me semble-t-il, plus que toute autre chose, donne aux enfants une confiance décente et la capacité de s’accrocher et les prépare ainsi à la compagnie de leurs aînés; par conséquent, je crois que les enfants devraient apprendre à danser le plus tôt possible, dès qu’ils en sont capables. Car si cet art ne consiste que dans la grâce extérieure des mouvements, il communique plus que toute autre chose aux enfants – je ne sais pas comment – des habitudes et des habitudes courageuses. Mais il ne faut pas, à mon avis, torturer les jeunes enfants avec toutes sortes d’autres bagatelles et subtilités de l’étiquette laïque.

Ne vous laissez pas déranger par les défauts chez les enfants que vous savez que l’âge corrigera. Par conséquent, bien que les enfants soient petits, leur manque de courtoisie laïque dans le traitement, si seulement ils sont caractérisés par une délicatesse interne (et vous devriez essayer de l’inculquer le plus tôt possible), devrait être de la moindre préoccupation pour les parents. Si leur âme tendre est remplie d’un sentiment de révérence pour leurs parents et leurs enseignants, qui est amour et respect, et de la peur de les offenser, si elle est remplie de sentiments de révérence et de bienveillance pour tous, cette révérence elle-même leur fera apprendre les voies d’expression que, selon leur observation, ils aiment le plus. Assurez-vous de maintenir chez l’enfant les principes de bonne volonté et de convivialité, essayez, autant que vous le pouvez, avec louange et encouragement, et profitant de l’état agréable qu’ils provoquent, de transformer ces principes en une habitude; quand ils ont pris racine dans son âme et sont enracinés dans une pratique constante, vous n’avez rien à craindre: la grâce dans le traitement et l’apparition de manières raffinées apparaîtront en temps voulu, si les enfants, ayant quitté les soins de la nounou, sont transférés entre les mains d’une personne bien élevée - son futur gouverneur.

Bien que les enfants soient très jeunes, une certaine négligence de leur part devrait être traitée avec condescendance, à moins qu’elle ne s’accompagne de manifestations d’orgueil ou de mauvaise humeur; mais ces traits doivent être corrigés immédiatement, dès qu’ils se sont manifestés dans un acte, en utilisant les moyens que j’ai soulignés ci-dessus. Je ne voudrais pas que ce que j’ai dit sur les maniérismes soit compris dans le sens où les gens assez intelligents pour agir de cette manière ne devraient pas être doux.

 

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techniques pour éduquer les mouvements et les maniérismes des enfants à un très jeune âge. Ce serait très utile, si seulement ceux qui s’occupent des enfants à partir du moment où ces derniers ont appris à marcher, seraient capables et voudraient le faire correctement. Je ne condamne que les mauvaises pratiques qui sont habituellement utilisées à cet égard. Les enfants qui n’ont pas encore eu la moindre idée de ce que signifie bien se tenir sont souvent (surtout en présence d’étrangers) réprimandés pour telle ou telle erreur en termes de bonnes manières; ils sont inondés de reproches et d’instructions sur la façon d’enlever leur chapeau, de se déplacer, etc. Bien que les gens dont nous parlons prétendent maintenant qu’ils veulent réparer l’enfant, en fait, ils ne cherchent dans la plupart des cas qu’à dissimuler leur propre honte: ils déplacent la censure sur les enfants pauvres, parfois sous une forme plutôt passionnée, afin de le détourner d’eux-mêmes, craignant que les personnes présentes n’attribuent le mauvais comportement des enfants à un manque de compétences et d’attention de la part de leurs parents.

Car en ce qui concerne les enfants eux-mêmes, ils ne sont jamais corrigés d’un iota par de telles leçons aléatoires. Dites-leur ce qu’ils devraient faire à un autre moment; il est nécessaire de les éduquer à l’avance avec la pratique d’un comportement approprié et décent, en les forçant à répéter des actions connues plusieurs fois, et ne pas les forcer à faire immédiatement ce à quoi ils n’ont jamais été habitués et ce qu’ils ne savent pas faire correctement. Les craindre et les gronder, ainsi, à chaque tournant, ce n’est pas leur enseigner, mais les tourmenter et les tourmenter sans but. Il vaut mieux les laisser tranquilles que de les réprimander pour un délit pour lequel ils ne sont pas coupables et qu’ils ne peuvent pas corriger. Il est de loin préférable de laisser l’âge les guérir de leur insouciance et de leur simplicité enfantines naturelles que de les forcer à écouter à plusieurs reprises des réprimandes inappropriées qui ne créent pas et ne peuvent pas créer de bonnes manières. Avec une bonne nature imprégnée de délicatesse intérieure, le temps et l’observation effaceront la plupart de l’impolitesse externe due à une éducation insuffisante au moment où les enfants grandissent, à condition qu’ils soient élevés dans un bon environnement. S’ils sont élevés dans un mauvais environnement, aucune règle dans le monde et aucune mesure de correction concevable ne pourront les polir. Car vous devez reconnaître comme la vérité incontestable que, quelles que soient les instructions que vous donnez et les leçons de bonnes manières que vous avez enseignées.

 

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chaque jour, la plus grande influence sur leur comportement sera exercée par la société dans laquelle ils tournent, et le comportement de ces personnes qui les regardent. Dans la plupart des cas, les enfants (et les adultes) sont guidés dans leurs actions par l’exemple. Nous sommes tous des caméléons d’une manière ou d’une autre, qui prennent toujours la couleur des objets environnants; et il n’y a pas de quoi s’étonner chez les enfants qui comprennent mieux ce qu’ils voient que ce qu’ils entendent.

§ 68. J’ai déjà mentionné le grand mal causé aux enfants par les serviteurs qui, par leur flatterie, émoussent la netteté et le pouvoir des réprimandes parentales et sapent ainsi l’autorité des parents. De ce côté, les enfants sont menacés par un autre mal majeur, qui consiste en ces mauvais exemples qu’ils peuvent trouver parmi les serviteurs inférieurs.

Si possible, l’association des enfants avec eux devrait être complètement éliminée, car les effets néfastes des mauvais exemples sur les bonnes manières et les vertus infectent les enfants s’ils tombent sous l’influence de ces exemples. Les enfants apprennent très souvent des serviteurs mal élevés et dépravés de telles expressions, farces obscènes et vices qu’ils n’auraient peut-être pas appris autrement toute leur vie.

§ 69. Il est difficile d’empêcher complètement ce mal. Ce sera un grand bonheur pour vous si vous n’avez jamais un serviteur grossier ou vicieux et que vos enfants ne sont infectés par rien de lui. Dans tous les cas, il est nécessaire de tout faire pour éviter cela et garder les enfants le plus longtemps possible dans le cercle des parents et de ceux qui sont chargés de s’occuper d’eux [23]. Cela exige que les enfants se sentent à l’aise en leur présence; les enfants devraient avoir toute la liberté appropriée à leur âge et ils ne devraient pas être soumis à un embarras inutile tant qu’ils sont au vu et au su de leurs parents ou de leurs soignants. Si cet environnement se transforme en prison pour eux, il n’est pas surprenant qu’ils ne l’aimeront pas. Vous n’avez pas besoin de les empêcher d’être des enfants, de jouer ou d’agir comme des enfants, vous avez juste besoin de les empêcher de faire de mauvaises choses et, dans tout le reste, de leur donner la liberté. De plus, pour qu’ils puissent aimer leur environnement familial, il est nécessaire qu’ici, des mains parentales, ils reçoivent toutes les choses agréables pour eux. Les serviteurs ne devraient pas être autorisés à plaire aux enfants en leur donnant des boissons fortes, du vin, des fruits, des jouets et d’autres choses de ce genre qui peuvent rendre leur compagnie agréable pour les enfants.

 

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§ 70. Après avoir parlé de l’environnement dans lequel les enfants se trouvent, je suis presque prêt à laisser tomber le stylo et à ne plus vous déranger avec ce sujet: parce que cet environnement compte plus que toutes les prescriptions, règles et instructions, il me semble qu’il est presque complètement inutile de parler d’autres choses et de l’interpréter presque sans but. Après tout, vous êtes prêt à me poser la question : que dois-je faire de mon fils ? Si je le garde à la maison tout le temps, je risque qu’il me commande; si je le garde avec des étrangers, comment puis-je le protéger des effets néfastes de l’impolitesse et du vice qui sont si courants partout? À la maison, il peut conserver plus d’innocence, mais en même temps, il en saura moins sur la vie: restant toujours dans le même environnement et traitant toujours avec les mêmes visages, il se révélera être un être limité ou une manivelle quand il sortira dans le monde.

Je reconnais que chacune de ces deux voies a ses inconvénients. Rester loin de la maison, cependant, rendra le garçon plus courageux et plus capable de déconner et de rivaliser avec ses pairs; de plus, la compétition avec les camarades de classe développe souvent la vivacité et l’énergie chez les garçons. Mais jusqu’à ce que vous trouviez une école dans laquelle un enseignant est capable d’observer le comportement des écoliers et de montrer des progrès significatifs dans l’introduction de la vertu dans leur âme et des bonnes manières dans leur comportement comme dans l’enseignement des langues classiques, vous devez admettre que vous attribuez une valeur étrange aux mots si, en mettant les langues des anciens Grecs et Romains au-dessus de cela, ce qui a rendu ces derniers vaillants hommes, vous pensez qu’il vaut la peine de risquer l’innocence et la vertu de votre fils au nom d’une mauvaise connaissance du latin et du grec. Après tout, ce courage et cette vivacité que les adolescents acquièrent parmi leurs camarades de classe représentent généralement un tel mélange de grossièreté et de confiance en soi mal dirigée qu’ils doivent se sevrer de ces façons obscènes et ignobles de se frayer un chemin dans la vie et de laver toute la couleur acquise afin de libérer la place pour les principes supérieurs et de telles méthodes de comportement qui rendent une personne vraiment digne. Quiconque prend en compte à quel point la capacité de vivre une vie respectable et de mener sespropres affaires comme il sied à une personne, d’une part, et l’audace, la ruse et la violence que l’environnement scolaire enseigne, d’autre part, conviendra que les lacunes de l’éducation à domicile sont infinies.

 

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préférable à de telles réalisations, et essaiera de blanchir à la maison l’innocence et la modestie de son enfant - des qualités qui sont plus liées aux qualités qui créent une personne utile et capable, et sont plus faciles à y conduire. Personne ne trouvera ni même ne suggérera que la solitude et la timidité dans lesquelles ses filles sont élevées les rendront des femmes moins bien informées et moins capables. Quand ils entreront dans la lumière, communiquer avec les gens leur donnera la confiance qu’ils méritent; et la grossièreté et la fanfaronnade qui accompagnent cette qualité ne sont pas non plus nécessaires pour les hommes, car le courage et la persévérance, tels que je les comprends, ne consistent pas en la grossièreté et les mauvaises manières.

La vertu est plus difficile à acquérir que la connaissance de la lumière, et une fois perdue par un jeune homme, elle est rarement réacquise. La timidité et l’ignorance de la lumière – défauts attribués à l’éducation à domicile – ne sont pas des conséquences nécessaires de cette éducation; mais même s’ils l’étaient, ces défauts ne sont pas des maux irréparables. Le vice est un mal plus persistant et en même temps plus dangereux par rapport à ces deux défauts. Par conséquent, il faut le combattre en premier lieu. S’il est nécessaire d’éviter soigneusement cette douceur timide qui affaiblit souvent les enfants gâtés dans les conditions de l’éducation à la maison, c’est principalement par souci de vertu et de peur que le caractère malléable ne soit pas sensible aux impressions vicieuses et ne soit pas exposé trop facilement au danger de la corruption. Pour blanchir ses vertus, il faut, avant que le jeune homme ne quitte le foyer parental et ne quitte la surveillance de l’éducateur, renforcer sa fermeté de caractère et l’aider à reconnaître les gens; sinon, il peut facilement s’emporter sur un chemin désastreux ou dans un abîme fatal avant d’être bien conscient des dangers de communiquer avec les gens et d’acquérir suffisamment de fermeté pour ne succomber à aucune tentation. Sinon, la timidité et l’ignorance de la lumière du jeune homme n’auraient pas nécessité autant de préoccupations précoces. Parler aux gens peut grandement le guérir de ces lacunes, et si cela ne fonctionne pas assez tôt, cela ne peut que servir de raison plus sérieuse d’avoir un bon soignant à la maison. Après tout, si vous devez veiller à ce qu’un jeune acquière la masculinité et la confiance en soi en temps opportun, alors principalement

 

 

 

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pour la protection de sa vertu après son entrée dans le monde et sa mise à lui-même.

Donc, si le but principal de la détermination et de l’indépendance pour un jeune homme est seulement d’assurer sa vertu, alors pour qu’il acquière la confiance en soi et une certaine capacité à se défendre parmi les gens, il est déraisonnable de sacrifier son innocence, qui peut souffrir de la communication avec des garçons mal élevés et vicieux. Après tout, si la confiance en soi ou la dextérité sont combinées en lui avec le vice et l’encouragent à faire de mauvaises choses, il perdra d’autant plus, et vous devrez détruire et éradiquer en lui à nouveau ce qu’il a acquis de ses camarades, ou lui donner l’occasion de mourir. Les garçons gagneront inévitablement en confiance grâce à la communication avec les adultes lorsqu’ils seront introduits dans la société de ces derniers; et ce sera assez opportun. Jusque-là, la modestie et la soumission en font des objets plus appropriés pour l’éducation, et il n’est donc pas nécessaire de leur inculquer la confiance à l’avance. L’introduction de la vertu et des bonnes manières en eux et leur assimilation pratique est ce qui nécessitera le plus de temps, de travail et de persévérance. C’est l’assaisonnement avec lequel ils devraient être aromatisés, et de plus, de sorte qu’il ne serait pas facile de les graver. Il devrait être facturé à l’avance et à fond, car la communication avec les gens après qu’ils soient entrés dans la lumière augmentera leurs connaissances et leur donnera plus de confiance, mais peut trop facilement causer des dommages à leur vertu; par conséquent, ils doivent en recevoir une grande quantité et y être profondément trempés.

Comment préparer les enfants à communiquer avec les gens et comment les introduire dans la lumière quand ils sont mûrs pour cela, nous envisagerons dans un autre endroit. Mais comment présenter un garçon à une foule hétéroclite de garçons indisciplinés, où il apprend à se quereller en jouant au piégeage ou à tricher en jouant au spen farthing [24],peut le préparer à un traitement laïque ou à des relations d’affaires, je ne comprends pas cela. Il est également difficile de démêler quelles qualités si désirables pour un père peuvent être acquises dans la foule de camarades que l’école recueille habituellement auprès d’une variété de parents. Je suis convaincu que ceux qui peuvent supporter les coûts de maintien d’un soignant à domicile ont l’occasion à la maison d’informer leur fils de manières plus élégantes, de pensées plus courageuses, d’une meilleure compréhension de ce qui est digne et décent, en plus d’une approche plus approfondie.

 

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la connaissance, ainsi que la capacité de faire de lui une personne mature plutôt que n’importe quelle école est capable de faire. Je ne juge pas un instituteur pour cela, et je ne pense pas que cela devrait être blâmé sur lui. C’est une grande différence d’avoir deux ou trois étudiants dans la même maison ou soixante à quatre-vingts garçons vivant dans des endroits différents; car peu importe la diligence et l’habileté de l’enseignant, il n’est capable d’observer cinquante ou cent élèves que pendant le temps qu’il est avec eux à l’école; on ne peut pas non plus s’attendre à ce qu’il soit capable de leur enseigner avec succès autre chose que ce qui est contenu dans les manuels scolaires; la formation de l’âme et des mœurs nécessite une attention constante et une adaptation particulière à chaque garçon, ce qui est impossible dans les conditions d’un grand nombre d’enfants et devrait rester un travail stérile (même lorsque l’enseignant a suffisamment de temps pour étudier et corriger les lacunes spécifiques et les mauvaises inclinations de chacun), car l’adolescent est laissé la majeure partie de la journée à lui-même ou principalement à l’influence de ses camarades.

Mais les pères, observant que souvent le plus grand succès dans la vie est apprécié par les gens courageux et pleurnichards, se réjouissent quand ils voient chez leurs fils les premières manifestations de vivacité et de dextérité; ils le prennent comme un bon présage de leurs succès futurs dans la vie; dans les tours que leurs fils lancent à leurs camarades ou qu’ils apprennent d’eux, ils voient la maîtrise de l’art de vivre et de se frayer un chemin dans le monde. Mais permettez-moi de dire que la seule ligne fiable et correcte est esquissée par celui qui considère la base du succès de la vie de son fils dans la vertu et les bonnes manières. Et ce n’est pas la lèpre et la tricherie pratiquées chez les écoliers, pas leur traitement brutal les uns des autres et non pas les plans rusés de voler le verger qui créent une personne capable, mais les principes de justice, de générosité et de modération combinés à l’attention et à la diligence, c’est-à-dire ces qualités que les écoliers, comme je pense, n’apprennent pas beaucoup les uns des autres. Et si un monsieur élevé à la maison ne les apprenait pas plus qu’il n’aurait pu apprendre à l’école, cela signifie que son père a très mal choisi une gouvernante. Prenez n’importe quel garçon des meilleurs élèves du lycée [25] et son pair, qui a reçu une éducation correcte dans la famille du père, apporte les deux à un bon

 

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Société et voir lequel d’entre eux ressemblera le plus à un adulte et s’adressera aux étrangers avec une confiance décente. Je pense que la confiance en soi de l’élève le trahira ou le compromettra; si elle ne lui convient que pour communiquer avec les garçons, il vaut mieux qu’il se passe complètement d’elle.

Si l’on en croit les plaintes générales, le vice de nos jours mûrit si rapidement et prend racine si tôt chez les jeunes qu’un adolescent ne sera pas à l’abri de cette infection commune si vous décidez de le laisser sortir de la maison dans la masse générale des pairs et de faire confiance à l’occasion ou à ses propres inclinations dans le choix des camarades de classe. Quelles raisons fatidiques ont conduit à une si magnifique floraison du vice parmi nous ces dernières années, et qui lui a donné une domination si illimitée, je laisse à d’autres le soin de l’explorer. J’aimerais que ceux qui se plaignent du grand et vaste déclin de la piété chrétienne et de la vertu chrétienne, de l’éducation et de la culture acquise parmi les Gentries de notre génération réfléchissent à la façon d’y remédier plus tôt. Je suis convaincu que si l’introduction de bons principes dans l’éducation des jeunes n’est pas mise à la base de l’éducation des jeunes, alors tous les autres efforts resteront vains. Et si nous ne prenons pas soin d’inculquer et de préserver l’innocence, la modération et la diligence à la jeune génération, il sera très ridicule de s’attendre à ce que ceux qui se produiront bientôt dans l’arène de la vie aient en abondance les vertus, les capacités et l’éducation qui jusqu’à récemment assuraient le rôle de l’Angleterre dans le monde. J’ajouterais: et le courage, bien qu’il soit considéré comme une qualité naturelle et héréditaire des Britanniques. Ce qui a été dit sur les actions récentes en mer [26],comme nos ancêtres ne le savaient pas, me donne des raisons de dire que la dépravation morale diminue le sens du courage chez les gens, et quand la promiscuité corrode le sens de l’honneur, le courage y survit rarement longtemps. Et je pense qu’il est impossible de trouver un exemple d’une nation qui, aussi célèbre soit-elle pour son courage, conserverait la gloire de ses armes ou deviendrait redoutable pour ses voisins après que la débauche l’ait infiltrée et brisé les liens de discipline, après que le vice ait suffisamment relevé la tête pour se permettre de parler ouvertement, sans aucune gêne.

Donc, pas des fanfaronnades hâtives oudes ruses mesquines de la ruse quotidienne, mais la vertu au sens littéral est

 

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un objectif élevé et insaisissable de l’éducation. Tous les autres objectifs et réalisations doivent passer au second plan. C’est ce bien durable et essentiel, qui ne devrait pas seulement faire l’objet des instructions et des conversations de l’éducateur, mais tout le travail et tout l’art de l’éducation devraient être dirigés vers l’armement de l’âme de vertu, la fixer en elle, sans cesser ces efforts jusqu’à ce que le jeune homme l’aime organiquement et commence à y voir sa force, sa renommée, son plaisir.

Plus tôt nous progresserons à cet égard, plus ce sera facile pour toutes les autres réalisations. Car celui qui a appris à se soumettre à la vertu ne résistera pas et ne se reposera sur rien d’autre qui puisse lui être demandé. Par conséquent, je ne peux que donner la préférence à l’éducation à la maison d’un jeune homme sous la supervision directe du père et la direction d’une bonne gouvernante, quand c’est possible et peut être correctement organisé; car c’est le moyen le meilleur et le plus sûr d’atteindre ce grand et principal objectif de l’éducation. Les maisons de gentlemen sont rarement complètes sans une société diversifiée, et ils doivent habituer leurs fils à tous les étrangers qu’ils ont, les amener à communiquer avec des personnes talentueuses et bien élevées, dès que les enfants deviennent capables d’une telle communication. Je ne sais pas non plus pourquoi ceux qui vivent dans le village n’emmènent pas leurs fils avec eux lorsqu’ils rendent visite à leurs voisins. Je suis sûr qu’un père qui élève son fils à la maison a l’occasion de le garder davantage dans sa société et de l’encourager lorsqu’il le juge utile; peut mieux le protéger de la mauvaise influence des serviteurs et des personnes inférieures que lorsqu’il est élevé à l’extérieur de la maison. Mais la solution à ce problème devrait être largement laissée aux parents et déterminée par leur situation et des considérations de commodité; Je pense seulement que c’est la pire façon de faire ses tâches ménagères si le père n’essaie même pas un peu de faire un effort pour élever son fils - c’est le meilleur héritage qu’il puisse, quelle que soit sa situation, lui laisser. Mais si, à la réflexion, certains décident que l’éducation à domicile limite un jeune homme à un cercle trop restreint de personnes, et que l’environnement possible dans les écoles ordinaires ne lui convient pas, alors je pense que vous pouvez trouver des moyens d’éviter les deux inconvénients.

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§ 71-80

§ 71. Considérant à quel point l’influence de la société est grande et à quel point nous sommes tous, en particulier les enfants, enclins à l’imitation, je me permettrai d’attirer l’attention des parents sur la chose suivante: quiconque veut que son fils le respecte et respecte ses prescriptions, il doit lui-même traiter son fils avec beaucoup de respect. Maxima debetur pueris reverentia [27]. Vous ne devriez rien faire en sa présence que vous ne voudriez pas qu’il vous imite. Si vous vous permettez de faire quelque chose dont vous seriez accusé, il se cachera sûrement derrière votre exemple, et de telle sorte qu’il ne sera pas facile pour vous de l’approcher quand vous voulez le punir correctement pour cela. Si vous le punissez pour cela. Si vous le punissez pour cela. ce que vous faites vous-même devant ses yeux, il ne croira pas que votre sévérité découle de bons sentiments pour lui et que c’est pourquoi vous vous souciez de corriger son manque, mais vous aurez tendance à l’expliquer par l’irritabilité et l’arbitraire despotique du père, qui sans aucune raison nie au fils la liberté et les plaisirs qu’il se permet. Si vous motivez la liberté que vous reconnaissez pour vous-même comme un privilège d’un âge suffisamment mûr, que l’enfant ne devrait pas rechercher, alors ce faisant, vous conduirez l’enfant à une tentation encore plus grande de faire de telles choses selon votre exemple. Car vous devez toujours vous rappeler que les enfants ont le désir d’apparaître adultes plus tôt qu’ils ne le pensent, et qu’ils aiment les pantalons non pas pour leur coupe ou leur confort, mais parce que les porter est un signe de l’âge adulte ou de l’approche. Ce que j’ai dit au sujet de la conduite du père en présence de ses enfants devrait être étendu à tous ceux qui jouissent d’une quelconque autorité à leurs yeux et à ceux pour qui le père veut leur inculquer le respect.

§ 72. Mais revenons à la question des récompenses et des punitions. Puisque, comme je l’ai déjà dit, la discipline de la tige ne doit pas être utilisée pour lutter contre toutes sortes de pitreries d’enfants, avec un comportement indécent et tout ce qui guérit nécessairement le temps et l’âge, il n’est pas nécessaire de battre les enfants aussi souvent que cela est habituellement pratiqué. Si nous ajoutons à cela l’enseignement de la lecture, de l’écriture, de la danse, des langues étrangères et des cours similaires qui devraient bénéficier du même privilège, alors avec une éducation habile très rarement, il y aura une raison pour l’utilisation des coups ou de la violence. La bonne façon d’enseigner ces choses est d’inculquer à vos enfants un amour et une inclination pour ce que vous leur offrez.

 

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d’étudier et ce qui exigera leur diligence et leur diligence. Ceci, à mon avis, n’est pas difficile à faire si vous dirigez les enfants correctement et appliquez soigneusement les récompenses et les punitions ci-dessus, tout en observant les quelques règles suivantes dans la méthode d’enseignement.

§ 73.1. Aucun sujet qu’ils sont censés étudier ne devrait être un fardeau pour eux ou leur être imposé comme un must. Tout ce qui est offert sous cette forme devient immédiatement ennuyeux; l’âme en est dégoûtée, même si elle lui était agréable ou indifférente. Demandez à l’enfant de conduire sa toupie tous les jours, qu’il veuille le faire ou non; lui imputent un devoir auquel il doit consacrer tant d’heures le matin et l’après-midi, et vous verrez combien de temps il s’ennuiera dans de telles conditions de n’importe quel jeu. N’est-ce pas la même chose avec les adultes? Ce qu’ils font volontiers de leur plein gré ne devient-il pas immédiatement lourd et insupportable pour eux dès qu’ils voient qu’il leur est imputé ? Pensez aux enfants à votre guise, mais ils veulent aussi montrer qu’ils sont libres, que leurs bonnes actions viennent d’eux-mêmes, qu’ils sont autonomes et indépendants, comme le voudraient les adultes les plus fiers d’entre vous.

§ 74.2. Par conséquent, même ce que vous avez réussi à éliminer, peut-être moins souvent les faire faire à un moment où ils n’ont pas le désir et l’humeur pour cela. Une personne peut aimer lire, écrire, faire de la musique, etc., mais il y a des moments où ces activités ne lui procurent aucun plaisir, et si, dans de tels moments, elle se force à les faire, elle ne fera que s’agiter et souffrir sans aucun sens. C’est la même chose avec les enfants. Ces sautes d’humeur doivent être surveillées attentivement et utiliser strictement les périodes favorables où elles sont prêtes et disposées. Et si les enfants ne se montrent pas souvent prêts eux-mêmes, vous devriez leur inculquer une disposition favorable en parlant avec eux avant de les emprisonner pour tout travail. Je pense que ce n’est pas difficile pour un éducateur prudent qui a étudié le caractère de son élève et ne trouve pas difficile de remplir sa tête d’idées appropriées qui peuvent exciter en lui un désir de cours à venir. De cette façon, vous pouvez économiser beaucoup de tempset d’efforts, car l’enfant apprendra trois fois plus lorsqu’il sera configuré favorablement que lorsqu’il dépensera deux fois plus.

 

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du temps et des efforts s’il le fait à contrecœur ou sous la contrainte. Si une attention appropriée était accordée à cela, les enfants pourraient être autorisés à jouer jusqu’à l’épuisement, et pourtant ils auraient encore assez de temps pour apprendre ce qui correspond aux capacités de chaque âge. Mais rien de tel n’est pris en compte et ne peut pas être correctement pris en compte dans la manière habituelle de l’éducation. La discipline rugueuse de la tige est basée sur d’autres principes, dépourvue de toute attractivité, ne fait pas attention à l’humeur des enfants et ne suit pas les moments d’humeur favorable. Et en effet, il serait ridicule, inculquant à un enfant avec la coercition et les coups une aversion pour les cours, de s’attendre à ce qu’il quitte librement, à sa propre instigation, le jeu et profite volontiers de l’occasion pour apprendre. Pendant ce temps, avec une bonne organisation de l’affaire, l’occupation de n’importe quelle matière du programme pourrait être transformée en le même reste du jeu que le jeu est après l’exercice. Dans les deux cas, le travail est le même. Et il ne repousse pas les enfants; car ils aiment être occupés, et le changement et la diversité les fascinent naturellement. La seule différence est que dans le soi-disant jeu, ils agissent à leur propre discrétion et appliquent volontairement leur force (que, comme vous pouvez le voir, ils n’épargnent jamais), et ils sont obligés d’enseigner: ils sont appelés, ils sont emprisonnés de force, ils sont chassés. Cela les repousse et les refroidit immédiatement : ils ressentent la perte de liberté. Assurez-vous que l’éducateur n’a pas à appeler pour étudier, mais qu’ils lui demandent eux-mêmes de leur enseigner, comme ils demandent à leurs camarades de jouer avec eux; et puis, satisfaits qu’ici aussi ils agissent aussi librement que dans d’autres cas, ils accepteront l’enseignement avec le même plaisir, et il ne sera pas différent de leurs autres divertissements et jeux. En adhérant soigneusement à ces techniques, vous pouvez susciter chez l’enfant le désir d’apprendre tout ce que vous aimeriez lui apprendre. J’admets qu’il est plus difficile de traiter avec le premier ou le plus âgé, mais une fois que vous les avez mis sur la bonne voie, il n’est pas difficile de les utiliser pour diriger les autres où vous voulez.

§ 75. Bien qu’il ne fasse aucun doute que le moment le plus approprié pour les activités éducatives des enfants est lorsqu’ils sont à l’écoute et disposés à apprendre, lorsque ni la léthargie mentale ni la concentration sur d’autres pensées ne rendent l’enseignement trop difficile et dégoûtant pour eux, cependant, deux choses doivent être gardées à l’esprit.

 

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(1) Si de tels moments ne sont pas surveillés attentivement et pas suffisamment utilisés chaque fois qu’ils se produisent, ou si de tels moments ne se produisent pas aussi souvent qu’ils le devraient, alors il ne faut pas laisser passivement la réussite de l’enfant souffrir à cause de cela: l’enfant ne devrait pas être autorisé à s’habituer à la paresse et à ce manque d’apprentissage à être renforcé en lui; 2) bien que d’autres choses soient mal assimilées lorsque l’âme n’y est pas disposée ou est occupée par autre chose, il est très important et vaut la peine de déployer des efforts pour habituer l’âme à se dominer et être capable, par son propre choix, de se libérer de la fascination pour un objet, de se tourner facilement et avec plaisir vers un autre, ou à tout moment de se débarrasser de la léthargie d’elle-même et de prendre vigoureusement comme indiqué par l’esprit ou les conseils d’un autre. Cela devrait être réalisé chez les enfants, en les testant occasionnellement dans de tels moments où ils se détendent à cause de la paresse ou pour le divertissement diriger leur énergie vers autre chose, et en essayant de les faire s’engager activement dans le sujet proposé. S’il est possible de cette manière d’habituer leur âme à se dominer, à être distraite, lorsque les circonstances l’exigent, de certaines pensées et de certains actes afin de s’engager dans une autre entreprise moins attrayante, ce sera une acquisition plus utile que la connaissance du latin ou de la logique et la plupart des sujets qui obligent généralement les enfants à apprendre.

§ 76. Puisque les enfants à ce moment de la vie sont plus mobiles et actifs qu’à tout autre moment, et puisqu’ils ne se soucient pas de ce qu’il faut faire, juste pour être occupés avec quelque chose, alors pour eux, avec des conditions encourageantes égales, c’est toujours la même chose de danser ou de jouer au scotch hopper [28]. Mais en ce qui concerne les sujets que nous jugeons nécessaires pour eux, le seul et principal facteur décourageant est, à mon avis, précisément le fait qu’ils sont tenus de le faire, qu’il est de leur devoir de le faire, qu’à cause de cela ils sont grondés et torturés, qu’ils le font avec tremblement et peur, ou s’ils se lancent volontairement dans ces activités, ils sont obligés de les faire trop longtemps, au point d’être extrêmement fatigués. Tout cela réduit trop leur liberté naturelle, qu’ils chérissent tant. Pendant ce temps, seule cette liberté communique le véritable charme et l’attrait de leurs jeux. Changez la position, et vous verrezqu’ils changeront rapidement les objets d’application de leurs forces, surtout s’ils voient des exemples d’autres devant eux,

 

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qu’ils respectent et placent au-dessus d’eux-mêmes. Et si l’on s’arrange pour que ce que les autres font sous leurs yeux les séduise comme un privilège d’un âge plus mûr ou d’une position plus élevée, alors l’ambition et le désir d’aller de l’avant, de s’élever plus haut, le désir de devenir comme des gens d’une position supérieure les feront prendre un travail et le poursuivre avec diligence et plaisir, un plaisir trouvé dans le fait qu’ils ont commencé à le faire de leur plein gré; et ce sera un grand encouragement pour eux, dans ces circonstances, de jouir de la liberté qui leur est si chère. Si vous ajoutez à tout cela la satisfaction qui leur donnera des éloges et une bonne réputation, alors je suis prêt à penser qu’aucune autre mesure d’encouragement ne sera nécessaire pour susciter en eux la diligence et la diligence dans la mesure nécessaire. Bien sûr, pour atteindre ce résultat, il faudra de la patience et de l’habileté, de la douceur et de l’attention, ainsi que des conseils raisonnables. Mais pourquoi auriez-vous besoin de soignants si cela ne prenait pas de travail. Mais, une fois que cela aura été réalisé, tout le reste viendra de lui-même, beaucoup plus facile que dans les conditions de toute discipline plus sévère et despotique. Je pense que ce n’est pas difficile d’y parvenir. Je suis sûr qu’il ne devrait pas y avoir de difficultés où les enfants ne voient pas de mauvais exemples devant eux. Par conséquent, un grave danger, à mon avis, est posé par les serviteurs, les autres enfants mal élevés et ces gens vicieux qui gâtent les enfants à la fois par l’exemple de leur propre mauvais comportement et en donnant aux enfants deux choses qu’ils n’auraient jamais dû recevoir – je veux dire des plaisirs vicieux et leur encouragement.

§ 77. Tout comme la batterie devrait très rarement être utilisée pour corriger les enfants, il devrait en être de même des jurons fréquents, particulièrement passionnés, car cela conduit, à mon avis, aux mêmes conséquences néfastes. Cela diminue l’autorité des parents et réduit la déférence chez l’enfant, car vous devez toujours vous rappeler que les enfants apprennent tôt à distinguer la raison de la passion; s’ils respectent ce qui vient du premier, ils développent rapidement un sentiment de mépris pour les manifestations du second; si ces manifestations au premier moment les font peur, alors cela passe rapidement, cependant, et ils s’habituent naturellement facilement à négliger de tels épouvantails, qui créent beaucoup de bruit, mais ne sont pas animés par l’esprit. Puisque les parents ne devraient garder les enfants que des actes vicieux (qui sont dans leur

 

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les années tendres sont peu nombreuses), alors un regard ou un geste devrait suffire à les corriger lorsqu’ils sont coupables de quelque chose; si parfois il est nécessaire de réagir avec des mots, alors les mots doivent être sérieux, affectueux et sobres et avoir plutôt le caractère d’expliquer les aspects mauvais et indécents de l’acte qu’un casse-tête en colère infligé à un enfant qui n’est pas capable de comprendre pleinement si votre mécontentement s’applique à lui personnellement ou à son acte. Les jurons passionnés sont généralement accompagnés de mots grossiers et mauvais et ont donc l’autre mauvaise conséquence qui les enseigne aux enfants et leur sert d’excuse lorsqu’ils les utilisent; les enfants n’hésitent pas à appliquer aux autres les épithètes que leurs parents ou mentors leur donnent, puisqu’ils voient devant eux une application qui fait autorité d’eux.

§ 78. Je prévois qu’on me dira ici: Eh bien, n’allez-vous jamais battre ou gronder des enfants pour un délit? Alors, il faut donner la volonté de toute licenciosité ? Ce n’est pas aussi terrible qu’ils l’imaginent, si dans le but de former l’âme d’un enfant et de lui inculquer le respect pour les parents, ce qui a été mentionné ci-dessus, la bonne voie a été prise dès le début. Après tout, les coups, comme nous le voyons constamment, n’apportent pas grand-chose de bon si la douleur qu’ils causent épuise tout ce qui est ressenti et effrayant dans la punition, car l’effet de la punition disparaît rapidement avec le souvenir de cette douleur. Cependant, il y a un délit, et un seul, pour lequel, à mon avis, les enfants devraient être punis physiquement, à savoir la persévérance et la désobéissance ouverte. Mais même dans ce cas, je pense que la punition devrait, si possible, être exécutée de manière à ce que l’essentiel de la punition soit la honte ressentie dans la section, et non la douleur. Seule la honte, instillée par l’acte lui-même et la punition méritée, est la seule limitation valable compatible avec la vertu. La douleur de la tige, si elle n’est pas accompagnée de honte, disparaît rapidement et est oubliée et rapidement grâce à l’habitude perd son pouvoir effrayant. Je connaissais les enfants d’une dame vénérable, que la menace d’enlever leurs chaussures maintenait dans la même obéissance que les autres enfants étaient inculqués par la peur de la verge qui les menaçait. Je préfère une telle punition aux coups : car si vous voulez que vos enfants soient vraiment nobles, il vaut mieux qu’ils aient peur de la honte de la transgression et de la honte qu’ils apportent, plutôt que de la douleur. Mais l’entêtement

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et la désobéissance obstinée doit être réprimée par la force et les coups: car il n’y a pas d’autre remède contre eux. Vous devez vous assurer que toutes vos ordonnances et toutes vos interdictions seront respectées de la part de l’enfant; il ne devrait y avoir aucune clémence, aucune résistance. Car puisqu’il s’agit de compétition, d’un différend entre vous et l’enfant pour le pouvoir – et c’est d’ailleurs le cas lorsque vous commandez, et qu’il n’obéit pas – vous devez certainement obtenir ce que vous voulez, peu importe le nombre de coups qu’il faut, puisque par la parole ou le geste vous n’avez pas réussi à gagner; sinon, vous risquez d’être soumis à votre fils pour la vie. Une de mes connaissances, une mère raisonnable et gentille, a été forcée dans un cas similaire de demander à sa jeune fille, qui venait d’être enlevée à son infirmière mouillée, de sculpter huit fois de suite le même matin, jusqu’à ce qu’elle parvienne à surmonter son entêtement et à obéir dans une chose, en fait, vide et insignifiante. Et si elle avait abandonné l’affaire un peu plus tôt et ne l’avait sculptée que sept fois, l’enfant aurait été corrompue pour toujours, et les coups infructueux n’auraient fait que renforcer son entêtement, ce qui aurait été très difficile à corriger plus tard. Mais, en insistant raisonnablement, jusqu’à ce qu’elle plie son esprit et rende sa volonté malléable, ce qui est le seul but de la correction et de la punition, la mère établit fermement son autorité à la première occasion et rencontra par la suite une obéissance et une obéissance complètes de la part de sa fille en toutes choses; donc si c’était la première fois qu’elle la battait, je pense qu’il était aussi le dernier.

La douleur causée par la tige, une fois que cette mesure a dû être appliquée, doit continuer à être intensifiée jusqu’à ce qu’elle l’emporte; elle doit d’abord briser la ténacité de l’enfant et établir l’autorité parentale, puis la prudence, combinée à l’affection, doit le consolider pour toujours.

Ces considérations, si nous y avions mieux pensé, auraient dû nous rendre plus sobres dans l’utilisation de la tige et du bâton et détruire la vision des coups comme un remède universel qui peut être appliqué au hasard dans tous les cas. Une chose est sûre, cependant: si les coups ne sont pas bénéfiques, ils causent de grands dommages; s’ils n’atteignent pas l’âme et ne font pas une volonté malléable, ils endurcissent l’intrus; et quelles que soient les souffrances qu’il devra endurer pour sa culpabilité, de là son entêtement lui sera si cher,

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ayant livré la victoire une fois, il l’équipe pour se battre et maintient l’espoir de la victoire à l’avenir. Je n’ai donc aucun doute que des punitions mal appliquées ont rendu têtus et rebelles beaucoup de ces enfants qui, autrement, auraient été très malléables et obéissants. Car quel effet cela peut-il avoir sur son âme, qui doit avant tout être guérie, si vous punissez l’enfant comme si vous ne faisiez que venger la transgression passée qui a suscité votre colère ? Si sa transgression n’était pas mêlée d’entêtement et de volonté de soi, il n’y aurait rien en lui qui nécessiterait une mesure aussi sévère que les coups. Une exhortation affectueuse ou sérieuse suffit à corriger les erreurs de faiblesse, d’oubli ou d’absence d’esprit; et c’est tout ce qu’il faut. Mais si une volonté vicieuse se manifeste ici, si elle était une désobéissance délibérée et obstinée, alors la punition devrait être proportionnelle non pas à l’importance ou à la non-importance de ce qui a été fait en soi, mais à la mesure dans laquelle l’acte contredit l’exigence de respect et d’obéissance aux ordres du père, et dans ce cas, la punition doit être exécutée avec toute la sévérité et il est nécessaire de battre par intermittence jusque-là, jusqu’à ce qu’il atteigne votre âme, jusqu’à ce que vous remarquiez des signes de vrai regret, de honte et de volonté d’obéir.

Ceci, bien sûr, nécessite plus que de mettre les enfants au travail et, s’ils ne l’ont pas fait ou ne l’ont pas fait comme nous le voulions, tout ce que nous avons fait est de les couper. La prudence, l’attention, l’observation, une étude subtile du caractère de l’enfant et une évaluation approfondie des méfaits de l’enfant sont nécessaires avant de recourir à ce type de punition. N’est-il pas préférable de tenir la tige dans votre main pour toujours comme seul instrument de discipline et, en l’utilisant de temps en temps, de déformer et de priver ce moyen extrême et utile de toute efficacité dans les cas où il y a un réel besoin pour cela? Et comment pouvez-vous vous attendre à autre chose si vous l’utilisez sans discernement avec une erreur mineure de l’enfant. Si une erreur dans l’accord grammatical ou une emphase incorrecte dans un verset est d’infliger une punition sévère avec un fouet à un garçon bien élevé et diligent aussi inévitablement qu’un délit malveillant sur un mauvais comportement têtu et corrompu, comment peut-on s’attendre à un effet positif sur l’âme d’une telle méthode de correction? Mais c’est la seule chose que vous devez viser, et si cet objectif est

 

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si vous avez réussi, alors avec lui viendra par lui-même tout ce que vous pouvez souhaiter.

§ 79. Là où il n’y a pas de mauvaise direction de volonté qui nécessite une correction, il ne peut y avoir besoin de coups. Toute autre transgression dans laquelle l’âme est correctement à l’écoute et ne refuse pas d’obéir à la direction et à l’autorité du père ou de l’éducateur ne sont que des erreurs qui peuvent souvent être négligées; s’ils nécessitent de l’attention, il existe des modes d’influence suffisamment légers, tels que le conseil, l’instruction ou le reproche, jusqu’à ce que le mépris répété et délibéré de ces instructions vous montre que la déficience est enracinée dans la mentalité de l’enfant et que la base de cette désobéissance est une dépravation claire de la volonté. Mais lorsque la persistance, c’est-à-dire un défi ouvert, est révélée, elle ne peut être abaissée ou ignorée, mais doit être supprimée et maîtrisée à la première occasion; il suffit d’éviter soigneusement les erreurs: il faut avoir confiance qu’il s’agit vraiment d’entêtement, et pas d’autre chose.

§ 80. Mais comme les raisons de la punition, et en particulier des coups, doivent être évitées de toutes les manières possibles, je ne pense pas que nous devrons recourir souvent à ce remède. Si vous avez réussi à inculquer à l’enfant la peur respectueuse que j’ai déjà mentionnée, alors dans la plupart des cas, un simple regard suffit. En effet, nous ne pouvons pas nous attendre à ce que les jeunes enfants se comportent, soient aussi sérieux et diligents que nous l’exigeons des personnes plus matures. Les farces et les imbéciles des enfants inhérents à leur âge devraient, comme je l’ai dit, leur être permis et ne pas y prêter attention. L’insouciance, l’insouciance et le plaisir résident dans la nature de leur âge, et la gravité dont j’ai parlé ne devrait pas être amenée au point d’être embarrassé de manière inappropriée dans de tels cas. De plus, il ne faut pas être trop hâtif pour expliquer par l’entêtement et la volonté de soi ce qui est un produit naturel de son âge ou de son tempérament. Dans de tels cas de mauvais comportement, il est nécessaire de leur venir en aide et d’aider de la même manière à les corriger, comme nous le faisons en ce qui concerne les patients en cas de malaise naturel: après tout, même si le patient a été averti de la possibilité d’une rechute, il est impossible de l’accuser de chacune de ses répétitions, en attribuant cela entièrement à la négligence du patient et en considérant ce dernier têtu. Les erreurs causées par la frivolité ne doivent cependant pas être traitées avec dédain et laissées sans aucune remarque; toutefois, si ces ratés ne sont pas impliqués

 

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Volonté consciente, il n’est pas nécessaire d’exagérer leur importance et de ne pas être si strictement facturé pour eux, mais corrigé par des mesures douces, comme le temps et l’âge le permettent. En conséquence, les enfants commenceront à remarquer ce qui est le plus répréhensible dans cette infraction et apprendront à l’éviter. Cela les encouragera à diriger leur volonté vers le bien, ce qui sera leur tâche principale lorsqu’ils seront convaincus que cela les protège de montrer un fort mécontentement et que, dans toutes les autres erreurs, ils rencontrent une participation affectueuse et l’aide des éducateurs et des parents, et non de la colère et des reproches en colère.

Gardez les enfants du vice et des inclinations vicieuses, puis, à chaque étape de l’âge, leur comportement prendra généralement une forme appropriée à cet âge et à la société dans laquelle ils tournent habituellement; et avec l’âge, leur attention et leur diligence s’amélioreront. Mais pour que vos mots aient toujours du poids et de l’autorité à leurs yeux quand c’est nécessaire, vous devez – même lorsque vous invitez un enfant à abandonner un tour enfantin – être sûr que vous obtiendrez ce que vous voulez, vous ne devriez pas lui donner de pouvoir. Mais en même temps, je le répète, je préférerais que le père dans de tels cas interfère le moins possible avec son autorité et ses ordres, et dans tous les autres cas où il n’y a pas de tendance à des habitudes vicieuses. Je crois qu’il existe de meilleures façons de traiter avec les enfants: un raisonnement doux sous forme de raisonnement avec eux (si seulement vous avez atteint un point de départ – la soumission à votre volonté) peut dans la plupart des cas donner de bien meilleurs résultats.

§ 81-90

§ 81. Il peut sembler étrange que je parle de raisonner avec des enfants; cependant, je considère que c’est la façon la plus appropriée de les traiter. Les enfants comprennent le raisonnement dès leur plus jeune âge lorsqu’ils commencent à parler; et si mes observations ne me trompent pas, ils commencent plus tôt à aimer être traités comme des êtres sensibles qu’on ne le pense habituellement. Ce sentiment de fierté devrait être maintenu en eux et, dans la mesure du possible, utilisé comme principal outil d’éducation. Mais quand je parle de raisonnement, je ne veux dire que ceux qui conviennent aux capacités et au niveau de compréhension des enfants. Personne ne penserait qu’un garçon de trois ou sept ans peut être raisonné à l’âge adulte. De longs discours et un raisonnement philosophique émerveillent au mieux les enfants ou

 

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embarras, mais ils ne sont pas enseignés du tout. Par conséquent, quand je dis qu’ils peuvent être traités comme des êtres sensibles, je veux dire que vous devez, par votre douceur de traitement et de retenue, même dans les mesures d’influence sur eux, leur apprendre à comprendre que ce que vous faites vient de votre esprit est utile et nécessaire pour eux, que si vous leur ordonnez ou leur interdisez quelque chose, cela ne découle pas d’un caprice. passion ou fantaisie. Ils sont capables de comprendre; Je pense qu’ils sont capables de prendre des arguments sur tout sentiment vertueux qui doit être suscité en eux et toute transgression dont ils devraient être retenus; tout ce qu’il faut, c’est utiliser des arguments accessibles à leur âge et à leur niveau de compréhension, et les exprimer en termes très brefs et simples. Les raisons sur lesquelles reposent certains devoirs et les sources de bien et de mal dont découlent ces derniers peuvent ne pas être faciles à comprendre pour les adultes qui ne sont pas habitués à renoncer aux opinions généralement acceptées dans leurs pensées. Les enfants sont encore moins capables de procéder dans leur raisonnement à partir de principes éloignés de leur compréhension. Ils sont incapables de maîtriser la persuasion des longues déductions. Les arguments qui agissent sur eux doivent être évidents et correspondre au niveau de leur pensée, doivent être, pour ainsi dire, tangibles, tactiles. Cependant, si nous prenons en compte leur âge, leur caractère et leurs inclinations, nous ne manquerons jamais d’arguments suffisamment convaincants pour eux. Et s’il n’y a pas d’autre argument plus spécifique, ils comprendront toujours et seront toujours assez convaincants pour qu’ils se détournent d’un délit qui peut attirer l’attention, l’argument que cette infraction leur apportera honte et censure et suscitera votre mécontentement.

§ 82. Cependant, le moyen le plus simple et le plus facile et en même temps le plus efficace d’élever les enfants et de former leur comportement externe est de montrer par des exemples illustratifs comment ils devraient agir et ce qu’ils devraient éviter. Si vous fixez leur attention sur de tels exemples à partir des actions de personnes qu’ils connaissent et que vous l’accompagnez de critiques de la dignité ou de l’indécence d’un certain acte, cela les poussera ou les empêchera d’imiter plus que tout raisonnement abstrait qui leur est adressé. Aucune parole ne peut rendre les vertus et les vices aussi évidents à leur compréhension que les actes.

 

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d’autres personnes, si en même temps vous dirigez leur observation et fixez leur attention sur l’un ou l’autre bon ou mauvais trait dans le comportement de ces personnes. Et les aspects positifs ou négatifs de beaucoup de choses, qu’elles soient bonnes ou mauvaises, seront mieux connus et plus profondément imprimés à partir des exemples d’autres personnes que de ces règles et instructions qui peuvent être données à ce sujet.

Cette méthode devrait être utilisée non seulement pendant que les enfants sont encore jeunes, mais aussi pendant toute la période ultérieure, pendant qu’ils sont sous la garde de quelqu’un ou sous la direction de quelqu’un. De plus, c’est peut-être la meilleure méthode qu’un père peut utiliser aussi longtemps qu’il l’entend, et dans tous les cas, quand il veut corriger son fils dans quelque chose. Car rien ne pénètre aussi imperceptiblement et si profondément dans l’âme humaine comme exemple : quel que soit le trait maléfique que les gens ont vu en eux-mêmes et se pardonnent, il ne peut que leur inculquer le dégoût et la honte quand il apparaît devant eux chez d’autres personnes.

§ 83. En ce qui concerne la fessée, lorsqu’elle devient nécessaire en dernier recours, des doutes peuvent surgir quand et par qui elle devrait être exécutée: si immédiatement après la commission de l’infraction, alors que l’impression de celle-ci est encore fraîche et forte, et si les parents eux-mêmes devraient couper leurs enfants? Sur le premier point, je pense qu’il ne faut pas imposer une punition immédiate, de peur qu’un élément d’indignation ne soit introduit; dans ce cas, la juste mesure de punition est dépassée et elle perd le poids qui lui revient: car même les enfants sont capables de discerner quand nous agissons dans un état d’agitation. Mais comme je l’ai dit plus haut, seul cela prend le plus de poids aux yeux des enfants, ce qui leur semble une manifestation calme de l’intelligence parentale; et ils savent comment remarquer cette différence. Ensuite, si vous avez un serviteur raisonnable approprié impliqué dans l’éducation de votre enfant (si vous avez un éducateur spécial, il n’y aura aucun doute ici), alors je pense qu’il est préférable que la douleur soit infligée à l’enfant par la main d’un étranger, au moins à la demande du père, qui doit surveiller l’exécution de la punition; ici, il est préférable de préserver l’autorité du père, et la colère de l’enfant causée par la douleur qu’il éprouve est mieux dirigée contre la personne qui frappe directement. Je préférerais généralement qu’un père batte son enfant le moins possible, sauf en cas d’urgence et en dernier recours;

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et dans ce cas, il peut être utile de le faire pour que l’enfant n’oublie pas rapidement la punition.

§ 84. Mais comme je l’ai dit plus haut, la batterie est la pire, et donc la plus extrême des mesures correctives qui peuvent être appliquées aux enfants. Par conséquent, la batterie ne devrait être utilisée que dans les cas d’extrême nécessité, lorsque des mesures de plus en plus clémentes ont été essayées et sont restées infructueuses; si vous respectez strictement cette règle, le besoin de coups se présentera très rarement. Car il est inconcevable qu’un enfant conteste souvent (s’il arrive à contester) l’ordonnance du père dans un cas particulier; et si le père n’interfère pas, avec son autorité absolue, exprimée sous la forme de règles indiscutables, dans le domaine des actes enfantins ou indifférents de son fils, dans lesquels il doit jouir de la liberté, ou dans le domaine de son éducation ou d’autres professions utiles, dans lesquelles aucune coercition ne devrait être appliquée, alors à moins que, avec l’interdiction de tout acte vicieux, l’enfant puisse faire preuve de persévérance et, par conséquent, pour gagner une raclée; ainsi, un père qui pense raisonnablement et dirige l’éducation de l’enfant comme il devrait être conduit aura très peu de raisons d’appliquer cette punition. En effet, de quels vices un enfant peut-il être coupable au cours des sept premières années de sa vie, si ce n’est des mensonges et quelques farces méchantes, dont la répétition, après une interdiction pure et simple par le père, devrait conduire à l’accuser de persévérance et de punition avec une verge ? Si chaque tendance vicieuse, à sa première découverte et manifestation dans ses actions, est accueillie correctement, d’abord avec perplexité, puis, en cas de répétition, avec mécontentement, exprimée dans le regard sévère du père, de l’éducateur et de tous ceux qui l’entourent, et dans un traitement extérieur tel que la condamnation, et si un tel traitement continue jusqu’à ce que l’enfant le ressente et ait honte de sa transgression, alors, je pense, il n’y aura pas besoin d’une autre punition, il n’y aura aucune base pour la violence. La nécessité d’une telle punition n’est généralement qu’une conséquence de la clémence et de la négligence dont nous avons fait preuve précédemment: si nous devions suivre les inclinations vicieuses dès le début et corriger les toutes premières déviations causées par celles-ci, les techniques plus douces mentionnées ci-dessus, nous aurions rarement à faire face à plus d’une manifestation anormale de promiscuité.

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ce qui serait facile à réparer sans tracas, et ne nécessiterait pas de mesures aussi sévères que les coups. De cette façon, il serait possible d’éradiquer un défaut après l’autre au fur et à mesure qu’ils se manifestent, ne laissant aucune trace ou mémoire de ce qu’ils étaient autrefois. Mais nous laissons ces défauts se développer (en montrant de l’indulgence et de l’indulgence à nos bébés), et seulement quand ils sont devenus têtus et nombreux et que leur laideur nous cause déjà honte et anxiété, nous sommes prêts à prendre la charrue et la herse, la pelle et la houe, que nous devons creuser jusqu’aux racines mêmes, puis toute notre force, toute compétence et diligence, dont nous sommes capables, il est peu probable qu’ils soient suffisants pour nettoyer un lit négligé envahi de mauvaises herbes et pour restaurer nos espoirs pour les fruits qui, en temps voulu, devraient nous récompenser pour notre travail.

§ 85. Ce système, s’il est suivi, évitera au père et à l’enfant la peine de répéter les ordres et les nombreuses règles sur ce qu’il faut faire et ce qu’il ne faut pas faire. Pour ma part, je suis d’avis qu’aucune de ces actions dans lesquelles une tendance à des habitudes vicieuses se manifeste (et seules de telles actions devraient provoquer l’intervention du père avec son autorité et ses ordres) ne devrait être interdite aux enfants avant qu’ils ne soient coupables de lui. Car puisque de telles interdictions présupposent que les enfants sont capables de commettre des actes contre lesquels l’ignorance pourrait être une meilleure garantie, dans la mesure où ces interdictions encouragent au moins de tels actes, sinon conduisent à des résultats encore pires. Et la meilleure façon de les prévenir est, comme je l’ai déjà dit, d’exprimer un profond étonnement à propos de chaque acte dans lequel une inclination vicieuse se manifeste dès que l’enfant est remarqué en cela. Par exemple, s’il est d’abord pris dans un mensonge ou dans une mauvaise farce, la première chose à faire est de lui en parler comme d’une chose si monstrueuse frappante que l’on ne pouvait pas attendre de lui, et donc de lui faire honte.

§ 86. À cela, je objecterai probablement que je peux imaginer quoi que ce soit sur l’acquiescement des enfants et les avantages des méthodes plus douces que j’ai indiquées pour les faire honte et les encourager, mais il y a beaucoup de ces enfants qui ne prendront jamais volontairement des livres et des études nécessaires jusqu’à ce qu’ils soient encouragés.

 

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ne seront pas forcés de le faire par des tiges. Cependant, je crains que ce ne soient que des excuses d’écoles et de routines ordinaires qui n’ont jamais permis de tester correctement d’autres techniques où cela mériterait qu’on s’y attarde. Par exemple, pourquoi est-il nécessaire d’utiliser des tiges lors de l’enseignement du latin ou du grec, mais pas lors de l’enseignement du Français ou de l’italien? Les enfants apprennent à danser et à clôturer sans l’influence d’une tige; et encore plus - ils s’engagent volontiers et assez bien dans l’arithmétique, le dessin et autres, sans avoir besoin d’être battus pour cela. Cela devrait donner lieu à un soupçon s’il y a quelque chose d’étranger, de contre nature et de peu attrayant pour cet âge dans les matières enseignées dans les lycées, ou dans les méthodes qui y sont utilisées, si seulement les enfants peuvent être forcés de se livrer à une flagellation cruelle, et même alors avec beaucoup de difficulté; ou l’opinion selon laquelle les enfants ne devraient pas apprendre ces langues sans être battus est erronée.

§ 87. Mais disons que certains enfants sont si négligents et paresseux qu’ils ne peuvent pas être forcés d’apprendre avec les moyens doux que je suggère. Bien sûr, il est nécessaire de convenir que parmi les enfants, il y a toutes sortes de personnages. Il ne s’ensuit pas, cependant, que la discipline sévère du bâton devrait être appliquée à tous; dans le cas d’un enfant, il ne peut être conclu que des méthodes d’éducation plus douces ne lui sont pas applicables tant que ces méthodes n’ont pas été soigneusement testées sur lui. Ce n’est qu’après qu’ils ont été impuissants à l’amener à être diligent et à faire tout ce qu’il peut faire que nous ne trouvons aucune excuse pour sa ténacité.

Pour ces enfants, la batterie est un moyen approprié de correction; mais la batterie doit être utilisée différemment de ce qui se fait normalement. Quelqu’un qui néglige délibérément l’enseignement et refuse obstinément de faire ce qu’il peut et ce que son père, qui exprime sa demande sous la forme d’un ordre positif et sérieux, ne devrait pas être puni de deux ou trois coups de colère pour une leçon non accomplie, répétant la punition encore et encore après chaque acte. Non, s’il en est déjà arrivé au point où la volonté de soi devient évidente et provoque la nécessité de les battre, alors je pense que la punition devrait être un peu plus grave et plus stricte, et la flagellation (entrecoupée d’exhortation) devrait être poursuivie jusqu’à ce que l’impression qu’elle a faite sur l’âme de l’enfant ne puisse pas être lue sur son visage, entendue dans son

 

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de voir dans l’humilité d’un enfant qui a fait preuve de sensibilité non pas tant à la douleur qu’à la transgression commise et qui s’est adouci dans un regret sincère pour elle. Si une telle punition, vécue plusieurs fois à intervalles réguliers, effectuée avec une extrême sévérité et accompagnée tout le temps d’une expression de mécontentement de la part du père, n’a pas d’effet, ne corrige pas l’âme et n’induit pas l’obéissance à l’avenir, alors que peut-on attendre des coups et dans quel but les appliquer davantage? La fessée, si vous ne pouvez rien en attendre de bon, ressemble plus à la fureur d’un ennemi en colère qu’à la bienveillance d’un ami compatissant; une telle punition ne fait qu’inciter à d’autres fautes et ne donne aucun espoir de correction. Si un père a eu le malheur d’avoir un fils aussi gâté et indomptable, alors je ne sais pas ce qu’il doit faire d’autre – sauf prier pour lui. Mais je pense que si vous vous en tenez à la bonne méthode pour les enfants dès le début, très peu d’entre eux seront comme ça. Et si de tels cas se produisent, ils ne devraient cependant pas déterminer les règles pour élever les enfants qui ont la meilleure nature et peuvent être guidés par les meilleures techniques.

§ 88. Si vous pouvez trouver un éducateur qui, se considérant à la place du père, acceptant ses soins et partageant les idées ci-dessus, essaiera de les mettre en pratique dès le début, alors à l’avenir, il sera convaincu que le travail est déjà très facile, et votre fils, je pense, fera de tels progrès dans l’enseignement et dans les bonnes manières que vous, peut-être, n’imaginez pas. Il suffit de ne pas permettre à l’aidant, à tout moment, de battre le garçon sans votre consentement et votre ordre, du moins jusqu’à ce que vous soyez convaincu par l’expérience de sa prudence et de sa retenue. Mais en même temps, pour élever son autorité aux yeux de l’élève, vous devez cacher à ce dernier que l’enseignant n’a pas le pouvoir d’utiliser des tiges; en outre, vous devez également donner à l’éducateur un grand respect et faire en sorte que toute votre famille le traite de la même manière. Car vous ne pouvez pas vous attendre à ce que votre fils traite avec respect un homme que son père et sa mère, comme il le voit, sont traités avec dédain. Si vous trouvez que l’aidant est digne de mépris, vous avez fait un mauvais choix; mais si vous révélez votre mépris pour lui,

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il est peu probable que votre fils le traite autrement. Et si cela se produit, alors peu importe à quel point une personne est digne en elle-même et peu importe à quel point elle est capable de faire son travail, tout cela disparaîtra pour votre fils et ne pourra plus jamais devenir utile pour lui.

§ 89. Tout comme l’exemple du père devrait enseigner à l’enfant le respect de son enseignant, l’exemple de l’éducateur devrait encourager l’enfant à ces actions qu’il exige qu’il accomplisse. Le comportement de l’enseignant ne doit en aucun cas être en contradiction avec ses prescriptions, à moins qu’il ne veuille gâter l’enfant. Il est sans but de la part de l’éducateur de parler de freiner les passions s’il laisse libre cours à l’une de ses propres passions; et vains seront ses efforts pour éradiquer chez son élève le vice ou le trait obscène qu’il permet en lui-même. Les mauvais exemples sont sans aucun doute plus forts que les bonnes règles, et il doit donc toujours protéger soigneusement son élève de l’influence des mauvais exemples, en particulier les exemples les plus dangereux de serviteurs: le garçon doit être tenu à l’écart de cette société, et non par des interdictions qui ne feront que l’inciter à une telle communication, mais par d’autres moyens que j’ai soulignés.

§ 90. Dans toute l’industrie de l’éducation, il n’y a pas d’autre tâche qui, apparemment, recevrait si peu d’attention et qui, en même temps, serait si difficile à mettre en œuvre que celle dont je vais parler maintenant. Je veux dire la tâche d’assigner aux enfants, dès qu’ils commencent à parler, une personne raisonnable, sobre, pas seulement sage, sur laquelle il serait nécessaire de les diriger correctement et de les protéger de tout ce qui est mauvais, en particulier de l’influence contagieuse de la mauvaise société. Je crois que cela exige beaucoup de sobriété, de retenue, de tendresse, de diligence et de prudence - des qualités qui peuvent difficilement être combinées en une seule personne chez ces personnes qui peuvent être obtenues pour une rémunération ordinaire; et en général, ils ne sont pas faciles à trouver. En ce qui concerne les dépenses requises pour cela, je pense qu’il n’y a pas de meilleure façon de dépenser de l’argent que de le dépenser pour nos enfants, et par conséquent, même si cette dépense est plus élevée que d’habitude, elle ne devrait pas être considérée comme excessive. Celui qui, à tout prix, donne à son enfant une bonne âme, armé desbons principes, adapté à une vie vertueuse et à l’activité pratique, et orné de politesse et de bonnes manières, fait de son mieux.

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une acquisition que s’il dépensait son argent pour augmenter son domaine de plusieurs acres de terre. Économisez autant que vous le souhaitez sur les jouets et le plaisir, sur les soies et les rubans, sur la dentelle et sur d’autres dépenses inutiles, mais ne lésinez pas sur une entreprise aussi nécessaire que celle-ci. Créer la richesse monétaire d’un enfant et en faire une âme misérable ne signifie pas être en charge avec sagesse. J’ai souvent vu avec étonnement comment les gens dépensent généreusement leur argent pour habiller leurs enfants de beaux costumes, meubler luxueusement leur appartement, leur fournir une table riche et une quantité excessive de serviteurs inutiles, et en même temps les condamner à la faim spirituelle, sans faire assez d’efforts pour couvrir la nudité qui est la plus honteuse, c’est-à-dire leurs mauvais penchants innés et leur ignorance. À mon avis, il ne s’agit que de sacrifier les enfants à leur propre vanité, car cela révèle plus la vanité des gens qu’un réel souci du bien-être de leurs enfants. Tout ce que vous faites pour le développement spirituel de votre fils montrera votre véritable affection pour lui, même si cela était dû à une diminution de sa fortune monétaire. Une personne sage et gentille peut difficilement manquer d’être considérée comme une personne noble et heureuse ou d’en être une dans la réalité; mais un homme insensé ou vicieux ne peut être ni noble ni heureux, quelle que soit la condition dans laquelle vous le quittez. Et je vais vous demander – préféreriez-vous que votre fils soit comme certaines personnes avec un revenu de 500 £ par an plutôt que de ressembler aux personnes que vous connaissez qui ont un revenu de 5 000 £ ?

§ 91 à100

§ 91. Par conséquent, les considérations de coûts ne devraient pas dissuader ceux qui sont en mesure de le faire. Le grand défi sera de savoir où trouver la bonne personne; car les gens qui sont jeunes, incapables et de peu de vertu, sont inaptes à cette tâche, et ceux qui possèdent ces qualités dans une plus grande mesure sont peu susceptibles d’accepter d’assumer de telles fonctions. Par conséquent, vous devez commencer votre recherche à l’avance et demander partout, car il y a des gens de toutes sortes dans le monde. Je me souviens comment Montaigne dans l’une de ses « Expériences » raconte que le scientifique Castellion [29],pour ne pas mourir de faim, a été forcé de fabriquer des planches de cuisine, tandis que le père de Montaigne donnerait autant d’argent qu’il le voulait pour un tel éducateur pour son fils, et Castellion prendrait volontiers en charge le

 

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eux-mêmes ces responsabilités en termes très modérés; mais cela s’est avéré être le cas parce qu’ils ne se connaissaient pas.

§ 92. S’il s’avère difficile pour vous de trouver le soignant que vous voulez avoir, vous ne devriez pas être surpris. Je ne peux dire qu’une chose: n’épargnez ni les tracas ni les dépenses pour en trouver un. Tout peut être réalisé de cette façon, et j’ose vous assurer que si vous parvenez à obtenir un bon éducateur, vous ne regretterez jamais vos dépenses; au contraire, vous vous sentirez toujours satisfait de savoir que l’argent a trouvé son meilleur usage. Mais en aucun cas, ne prenez personne sur les conseils d’amis, ou par compassion, ou à cause de recommandations bruyantes. De plus, si vous voulez faire ce que vous devriez, alors la réputation d’une personne raisonnable avec une grande réserve de bourses (qui n’est généralement exigée que d’un éducateur) ne sera pas suffisante pour que cela vous serve. Lorsque vous choisissez un soignant, vous devez être aussi pointilleux que lorsque vous choisissez une femme pour votre fils, car vous ne devriez pas penser à une période probatoire ou compter sur la possibilité d’un remplacement ultérieur: cela vous causera de grands inconvénients, et votre fils encore plus. Quand je pense à la lisibilité et aux précautions que je vous recommande, je pense que je vous conseille sur quelque chose qui peut être offert, mais presque impossible à faire. Mais quiconque prend en compte à quel point le travail correctement mis en scène d’un éducateur diffère des méthodes habituelles d’éducation et à quel point loin de ce que beaucoup de gens en pensent, même ceux qui choisissent cette profession pour eux-mêmes, il peut convenir avec moi qu’une personne capable d’éduquer et de former l’âme d’un jeune homme ne peut pas être trouvée partout et que lors de la sélection d’une telle personne, il est nécessaire de montrer plus d’énergie, que ce qui est habituellement accepté, sinon vous risquez de ne pas atteindre l’objectif.

§ 93. Les qualités d’une personne raisonnable et savante sont ce que tout le monde, comme je l’ai noté ci-dessus, exige d’un éducateur. Ceci est généralement considéré comme suffisant, et c’est seulement ce que les parents recherchent habituellement. Mais quand une telle personne secoue tout le latin et la logique qu’elle a appris de l’université, et en bourre son étudiant, ce dernier deviendra-t-il un gentleman raffiné grâce à ces accessoires? Et peut-on s’attendre à ce qu’il soit plus imprégné des principes et des fondements de la vraie vertu et de la noblesse que son jeune précepteur ?

 

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Pour former un jeune homme comme il se doit, son tuteur lui-même doit être bien élevé - il doit connaître les règles de traitement et les formes de politesse par rapport à toute la variété des personnes, des temps et des lieux et forcer son élève à toujours les observer dans la mesure où son âge l’exige. Cet art ne peut être ni enseigné ni appris à partir de livres. Il n’est donné que par une combinaison de bonne société et d’observation. Un tailleur peut lui coudre une robe à la mode, un professeur de danse peut donner de la grâce à ses mouvements; mais cela, bien qu’il orne une personne, ne crée pas encore un gentleman bien élevé, même s’il est rejoint par une érudition qui, lorsqu’elle est mal dirigée, le rend plus effronté et intolérable dans la société. Seules les bonnes manières communiquent l’éclat à toutes ses autres bonnes qualités et les rendent utiles pour lui, lui donnant le respect et l’affection de tous ceux qu’il rencontre. En l’absence de bonnes manières, ses autres vertus ne lui donnent qu’une réputation de personne fière, béate, vaine ou stupide.

Chez une personne mal élevée, le courage prend la forme de la grossièreté et est perçu de cette manière par l’opinion publique; son érudition devient pédanterie, son esprit devient bouffonnerie, la simplicité devient grossièreté, la bonté devient flatterie. Chez une telle personne, il ne peut y avoir une seule bonne qualité, que le manque d’éducation ne déformerait pas, ne défigurerait pas au détriment de son propriétaire. Même les vertus et les talents, même s’ils ont reçu la reconnaissance qui leur revient, ne suffisent pas à fournir à une personne un bon accueil et à en faire un invité bienvenu où qu’elle apparaisse. Personne n’est satisfait des diamants inachevés et ne les portera pas sous cette forme s’il veut faire une impression agréable. Ils ne brillent que lorsqu’ils sont polis et intégrés dans le cadre. Les bonnes qualités constituent une richesse essentielle de l’âme, mais seules les bonnes manières leur servent de cadre ; et celui qui veut être agréable doit donner à ses actions non seulement de la force, mais aussi de la beauté. La solidité et même les talents pratiques ne suffisent pas. La manière élégante et la forme dans tout - c’est ce qui décore une personne et la rend attrayante. Dans la plupart des cas, la manière d’agir est plus importante que l’action elle-même, et le plaisir ou le mécontentement causé par cette dernière en dépend. La façon dont nous parlons

 

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Parlant, ce n’est pas l’art d’enlever un chapeau ou de dire des compliments, mais une aisance correcte et libre du langage, des regards, des mouvements, des gestes, des postures, etc., correspondant aux personnes et aux circonstances, et ne peut être intériorisée que par l’habitude et la pratique. Par conséquent, bien que tout cela ne soit pas du ressort des enfants et ne devrait pas torturer les bébés pour le plaisir, cependant, un jeune homme doit commencer à assimiler cela et l’assimiler en grande partie pendant qu’il est sous la direction d’un mentor, avant de sortir dans le monde et de commencer à tenir sur ses deux pieds; car il est alors généralement trop tard pour compter sur la correction de certaines manières laides qui sont devenues une habitude et se manifestent par de petites choses. Car la manière de se tenir n’est pas encore ce qu’elle devrait être jusqu’à ce qu’elle soit devenue naturelle dans tous les détails, prenant, comme les doigts d’un musicien habile, des accords harmoniques sans effort et sans réfléchir. Si l’âme d’une personne qui est dans la société est absorbée par le fait qu’elle surveille sans relâche chaque petite chose dans son comportement, alors au lieu d’avoir un effet bénéfique sur son âme, son comportement devient forcé, maladroit, dépourvu de toute grâce.

En plus de ce qui précède, cet aspect de l’éducation devrait être confié aux soins de l’éducateur et pour les raisons suivantes. Les erreurs concernant les règles de bonnes manières, bien que remarquées par des étrangers plus tôt que toute autre, sont signalées à une personne plus tard que toute autre chose. Et pas seulement parce que la médisance laïque est sujette aux commérages, mais parce que ces ragots se font toujours dans le dos de celui qui devrait bénéficier de ces critiques pour lui-même et se corriger grâce à cette critique.

En effet, c’est un point tellement sensible qui ne permet pas l’ingérence des autres que même les amis qui voudraient corriger cette carence sont difficiles à oser en parler et à faire remarquer à la personne qu’ils aiment qu’il a montré dans un cas ou un autre mal élevé. Il est permis de signaler occasionnellement des erreurs dans d’autres choses à une autre personne de manière polie, et corriger ses autres erreurs n’est pas considéré comme une violation des bonnes manières ou de l’amitié. Mais les bonnes manières ne nous permettent pas d’aborder un tel sujet, cela ne vous permet pas de laisser entendre à une autre personne qu’il a montré un manque de bonnes manières. De telles remarques ne pouvaient venir que de ceux qui jouissaient de son autorité; mais même de leur côté, ces remarques peuvent sembler très désagréables et grossières.

 

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un adulte et, au moins exprimé sous une forme bénigne, sera douloureusement perçu par ceux qui ont déjà vécu parmi les gens. Il est donc nécessaire que cette partie de l’éducation soit la principale préoccupation de l’éducateur, afin que la grâce habituelle et la politesse du traitement soient renforcées chez son animal de compagnie avant qu’il ne quitte son leadership, et qu’il n’ait pas besoin de conseils à cet égard plus tard, quand il n’aura ni le temps ni le désir de les accepter, et qu’il n’y aura pas d’homme avec lui. qui les donnerait. Par conséquent, l’éducateur lui-même doit d’abord être bien élevé, et un jeune homme qui apprend de son tuteur au moins une de ces qualités viendra au monde, ayant un grand avantage: il fera en sorte que cette dignité seule lui ouvrira la voie plus largement, lui apportera plus d’amis et lui donnera plus de succès dans la lumière que tous les mots scientifiques ou les connaissances réelles qu’il a apprises des arts libéraux ou de l’encyclopédie scientifique de son éducateur. Cela ne signifie pas que ces derniers doivent être négligés, mais en aucun cas ils ne doivent être préférés ou autorisés à être acquis au détriment de cet avantage.

§ 94. En plus des bonnes manières, l’éducateur doit avoir une bonne connaissance de la lumière, une connaissance des coutumes, des mœurs, des modes, des bizarreries et des lacunes de son temps, en particulier du pays dans lequel il vit. Il doit être capable de les montrer à son élève, parce qu’il le trouve capable de les comprendre; devrait lui apprendre à comprendre les gens et leurs manières, à arracher les masques qui leur sont imposés par la profession et la prétention, à distinguer le vrai qui se cache derrière une telle apparence, afin que l’élève - comme cela arrive avec les jeunes inexpérimentés qui n’ont pas reçu d’avertissement approprié - ne prenne pas une chose pour une autre, ne juge pas par l’apparence, ne succombe pas à l’impression de brillance extérieure, n’a pas été séduit par un bon traitement ou une serviabilité gracieuse. L’éducateur doit apprendre à son élève à deviner les intentions des personnes avec lesquelles il traite, et à faire attention à elles, à ne pas les traiter avec une suspicion excessive ou une crédulité excessive; et puisqu’un jeune homme est intrinsèquement très enclin à l’un de ces extrêmes, il devrait être corrigé et dirigé dans l’autre sens. Il doit apprendre à son élève à faire, dans la mesure du possible, le jugement correct des gens sur la base des signes qui montrent le mieux,

 

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ce qu’ils sont vraiment, et de pénétrer leur regard dans leur être intérieur, ce qui se trouve souvent dans les petites choses, surtout quand ces personnes ne sont pas dans une situation cérémonielle et ne sont pas en alerte. Il doit le familiariser avec le véritable état des choses et lui inculquer l’habitude de ne pas considérer une personne comme meilleure, pire, plus intelligente ou plus stupide qu’elle ne l’est réellement. Ainsi, progressivement, sans sentiment de danger et imperceptiblement, le garçon se transformera en adulte; c’est la transition la plus critique de toute vie. Par conséquent, il est nécessaire de suivre avec tout le soin cette période cruciale et de guider le jeune homme à travers elle avec la plus grande prudence, et de ne pas le libérer, comme cela se fait habituellement, immédiatement sous la direction de l’éducateur à la lumière d’une personne complètement indépendante, le mettant au risque d’acquérir rapidement de mauvaises inclinations. En effet, il n’y a pas de phénomène plus fréquent que les exemples d’extrême promiscuité, d’insouciance et de débauche auxquels les jeunes se livrent dès qu’ils se débarrassent du régime d’éducation dure et stricte, ce qui, à mon avis, devrait être attribué à la mauvaise méthode d’éducation, en particulier à cet égard. Pour avoir été élevés dans l’ignorance totale de ce qu’est réellement la lumière, et n’y ayant pas trouvé du tout ce qu’on leur enseignait et ce qu’ils imaginaient, les jeunes gens donnent facilement une autre sorte d’éducateurs, qu’ils rencontreront sûrement sur leur chemin, pour se convaincre que la discipline qui pesait sur eux et les conférences qui leur étaient données ne sont que des formalités d’éducation et cette liberté, appartenant à des adultes, consiste en l’utilisation généralisée et illimitée de ce qui leur était auparavant interdit. Ils montrent au jeune nouveau venu une lumière débordant d’exemples à la mode et brillants de cet usage, qui l’aveuglent immédiatement. Mon jeune homme n’est pas opposé à se montrer aussi mature que n’importe lequel de ses brillants pairs, et il tombe dans tous les extrêmes qu’il observe chez les plus dépravés; il tente donc de se faire une réputation et d’acquérir l’apparence de la masculinité, rejetant la modestie et la modération qui lui ont été inculquées jusqu’à présent, et considère que c’est une jeunesse de marquer ses premiers pas à la lumière d’une violation de toutes les règles de vertu qui lui ont été prêchées par son précepteur.

À mon avis, l’un des meilleurs moyens de prévenir ce mal est de lui montrer ce qu’est vraiment la lumière avant qu’elle n’y pénètre. Nous devons progressivement

 

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d’informer le jeune homme des vices à la mode et de mettre en garde contre les techniques et les intentions de ces personnes qui se donneraient pour tâche de le corrompre. Il est nécessaire de lui parler des astuces auxquelles ils ont recours et des filets qu’ils mettent en place, et de temps en temps, il est nécessaire de lui présenter sous les yeux des exemples tragiques et drôles de ces personnes qui meurent ou sont mortes en cours de route; à notre époque, de tels exemples ne manquent pas, ils doivent être transformés en signes protecteurs, afin que la souffrance, la maladie, la pauvreté et la honte des jeunes hommes prometteurs ainsi amenés à la perdition puissent lui servir d’avertissement et lui montrer comment ceux-là mêmes qui, sous couvert d’amitié et de respect, les ont conduits à la perdition et ont aidé à les piller, alors qu’ils sont ruinés, alors ils s’en détournent avec mépris. Il verra cela avant d’apprendre, au prix de trop d’expérience, que ceux qui le persuadent de ne pas suivre les conseils raisonnables reçus de l’éducateur et les instructions de son propre esprit (ce qui, selon eux, signifie être en laisse des autres), ne le font que pour pouvoir le diriger lui-même, et l’assurer qu’il agit comme une personne indépendante. à sa discrétion et pour son propre plaisir, alors qu’en fait, comme un petit enfant, il est emporté par eux dans les vices qui servent le mieux leurs desseins. C’est la connaissance que l’éducateur devrait essayer de lui inculquer à chaque occasion, en réalisant par tous les moyens qu’il la comprend et l’assimile à fond.

Je sais, dit-on souvent, que révéler à un jeune homme les vices de l’époque, c’est lui apprendre ces vices. Bien sûr, il y a une quantité importante de vérité à cela; cependant, tout dépend de la façon dont vous le faites. C’est pourquoi cela nécessite une personne raisonnable et capable qui connaît la lumière et sait juger le caractère, les inclinations et les faiblesses de son élève. En outre, il faut se rappeler qu’il est maintenant impossible (comme c’était peut-être possible auparavant) de garder un jeune homme du vice, le laissant dans l’ignorance totale de lui, à moins que vous n’ayez l’intention de le garder enfermé toute sa vie et de ne jamais le laisser entrer dans la société. Plus il est gardé les yeux bandés de cette façon, moins il verra quand il quittera la maison dans la lumière libre, et plus il sera exposé au danger de devenir une victime de lui-même ou des autres. Un tel poussin adulte, dès qu’il apparaît avec tout le degré retiré du indigène

 

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les nids attireront certainement les yeux et provoqueront le gwalt de tout le poulailler de la ville, où il y aura de nombreux oiseaux de proie, prêts à se précipiter immédiatement à sa poursuite.

La seule protection contre la lumière est une connaissance approfondie de celle-ci, qui doit être donnée au jeune homme progressivement, dans la mesure où il peut l’assimiler, et le plus tôt sera le mieux, car il est entre des mains fiables et habiles. Le rideau doit être ouvert petit à petit, et il doit être introduit étape par étape, en indiquant les dangers qui l’attendent des personnes de différents rangs, personnages, intentions et cercles. Il est nécessaire de le préparer au fait que certains l’intimideront, d’autres le caresseront; pour avertir celui qui est susceptible de se quereller avec lui, qui doit l’envoyer sur le mauvais chemin, qui doit creuser sous lui et qui doit fournir des services. On devrait lui apprendre à reconnaître et à distinguer ces gens, quand il devrait leur faire savoir qu’il voit leurs objectifs et leurs machinations, et quand il devrait les cacher. S’il est trop enclin à compter sur sa force et ses compétences, alors l’agacement et les ennuis d’un échec qui peuvent parfois arriver, à moins qu’il ne cause des dommages à son innocence, à sa santé ou à sa réputation, peuvent servir de bon moyen de lui apprendre à être plus prudent.

Je dois dire que ces considérations concernant les éléments essentiels de la sagesse ne constituent pas le produit de quelques pensées superficielles ou d’une grande lecture, mais sont le résultat de l’expérience et des observations d’un homme qui a vécu dans la lumière les yeux ouverts et a communiqué avec des personnes de toutes sortes; par conséquent, je considère qu’il est très important d’inculquer ces considérations à un jeune homme à chaque occasion opportune, afin que, lorsqu’il doit s’embarquer sur sa propre mer, il ne se retrouve pas dans la position d’un marin naviguant sans direction, boussole ou carte marine; pour qu’il se familiarise à l’avance avec les pièges et les hauts-fonds, avec les courants et les sables en mouvement, serait capable de contrôler le gouvernail au moins un peu et ne se noierait pas avant d’acquérir de l’expérience. Celui qui ne considère pas qu’il est plus important pour son fils et plus exigeant envers un éducateur que les langues et les sciences oublie combien il est plus utile de juger correctement les gens et de faire des affaires avec eux raisonnablement que de pouvoir parler grec et latin, ou de discuter avec des modes et des chiffres [30],ou de se remplir la tête de spéculations abstraites sur la philosophie naturelle et la métaphysique;

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combien c’est plus utile qu’une connaissance approfondie des écrivains grecs et romains, bien que ce dernier soit beaucoup plus important pour un gentleman que d’être un bon péripatétique ou cartésien [31],puisque ces écrivains antiques ont pu observer et dépeindre le monde de l’homme et apporter beaucoup de lumière sur ce domaine de la connaissance. Quiconque se rend dans les parties orientales de l’Asie y trouvera des gens capables et dignes qui n’ont aucune idée de tout cela; mais nulle part on ne peut trouver un homme pleinement cultivé et digne qui ne possède pas la vertu, la connaissance de la lumière et la politesse.

Un gentleman peut, dans une large mesure, sans trop risquer de diminuer sa propre dignité ou de nuire à ses propres affaires, se passer de la plupart des connaissances qui sont généralement enseignées dans les écoles européennes modernes et qui sont généralement incluses dans le programme d’éducation. Mais la prudence et les bonnes manières sont nécessaires dans toutes les positions et circonstances de la vie. Pendant ce temps, la plupart des jeunes souffrent d’un manque de ces qualités et entrent dans la vie moins polis et moins agiles qu’ils ne le devraient. La raison en est précisément que ces qualités, qui sont les plus nécessaires à l’éducation et dont l’éducation nécessite le plus la participation et l’assistance de l’éducateur, sont généralement négligées: on pense que cela ne fait pas du tout partie des responsabilités de l’éducateur ou n’est qu’une partie sans importance d’entre eux. Toute l’attention du public est centrée sur l’enseignement du latin et des sciences; et l’accent principal est mis sur le garçon pour exceller dans des matières, dont une grande partie n’a rien à voir avec l’appel de vie d’un gentleman, ce qui présuppose la connaissance d’un homme d’affaires et le comportement correspondant à son rang social et est qu’il devient une personne notable et utile dans son pays en fonction de sa position. Si les heures de loisirs ou le désir de s’améliorer dans les branches de la connaissance dans lesquelles l’éducateur vient de l’introduire l’inciteront à s’asseoir pour étudier, alors les débuts de la connaissance qu’il a apprise plus tôt lui montreront suffisamment le chemin pour qu’il puisse, avec l’aide de sa propre diligence, aller aussi loin que le désir lui dit et permettre ses capacités.

S’il décide que le leadership de l’enseignant l’aidera à surmonter certaines difficultés avec moins de temps et d’efforts, alors il est libre de prendre une personne pour lui-même

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une connaissance approfondie du sujet, ou celle qu’il pense être la mieux adaptée à ses besoins. Mais pour familiariser l’animal avec n’importe quelle branche de la connaissance dans la quantité nécessaire pour un jeune dans le cours habituel de ses cours, il suffit d’avoir les connaissances habituelles de l’éducateur. Il n’est pas nécessaire qu’il soit un scientifique profond ou qu’il connaisse parfaitement toutes ces sciences qu’un jeune homme ne devrait connaître que dans le cadre d’une enquête générale ou d’un bref système. Un gentleman qui voudrait avoir une connaissance plus profonde devrait y parvenir plus tard, par ses propres talents ou sa diligence; car personne n’a encore obtenu de grands succès dans le domaine de la connaissance, et il n’est pas devenu un expert exceptionnel dans aucune science, grâce à la discipline et à la coercition d’un mentor.

La grande tâche de l’éducateur est de façonner le comportement et l’âme de son élève afin de lui inculquer de bonnes habitudes, de lui poser les fondements de la vertu et de la sagesse, de lui enseigner progressivement la connaissance des gens, d’inculquer l’amour et le désir d’imiter tout ce qui est beau et digne de louange, et de le doter de force, d’énergie et de diligence dans la poursuite de ces objectifs. Les cours que l’enseignant exige de lui ne servent, pour ainsi dire, qu’à exercer ses capacités et à remplir son temps, afin de le protéger de la misère et de la paresse, de lui apprendre la diligence, de lui apprendre à faire des efforts et de lui donner une idée de ce qu’il devrait améliorer par lui-même. Car qui peut s’attendre à ce que, sous la direction d’un éducateur, un jeune homme devienne un critique, un orateur ou un logicien complet? Qu’il comprendra parfaitement les profondeurs de la métaphysique, de la philosophie naturelle ou des mathématiques, maîtrisera parfaitement l’histoire ou la chronologie ? Certes, certaines informations sur toutes ces sciences devraient lui être communiquées, mais seulement pour que la porte s’ouvre et qu’il puisse la regarder et, pour ainsi dire, obtenir la première orientation, sans s’attarder, cependant, sur les détails. Et l’éducateur qui détiendrait son élève trop longtemps et trop loin le conduirait dans la plupart de ces sciences mériterait une censure stricte. Mais les bonnes manières, la connaissance de la lumière, la vertu, la diligence et le soin d’un bon nom ne peuvent jamais être en abondance. Et celui quiles possède ne le fera pas

 

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pendant longtemps pour éprouver un manque de tout ce dont il a besoin ou qu’il désire.

Puisqu’on ne peut pas espérer qu’il aura assez de temps et d’énergie pour tout apprendre, le plus grand effort devrait être fait à ce qui est le plus nécessaire, et en accordant une attention particulière à ce qui lui est le plus et le plus souvent utile à la lumière.

Sénèque se plaint de la pratique opposée qui prévalait à son époque ; pendant ce temps, les Burgersditius et les scheiblers [32] n’avaient pas encore divorcé à cette époque en si grande abondance qu’à notre époque. Que penserait-il s’il vivait maintenant que les soignants considèrent qu’il est de leur responsabilité première de surcharger les classes et les têtes de leurs animaux de compagnie avec de tels auteurs? Il aurait beaucoup plus de raisons de dire : « Nous apprenons non pas pour la vie, mais pour le débat » (Non vitae, sed scholae discimus) [33],et notre éducation nous prépare à l’université plutôt qu’à la vie. Il ne serait pas surprenant que ceux qui créent la mode l’adaptent à ce qu’ils possèdent eux-mêmes plutôt qu’à ce dont leurs animaux de compagnie ont besoin. Mais une fois que la mode a été établie, il n’est pas surprenant qu’elle prévale dans ce domaine, comme dans toutes les autres affaires, et que la plupart de ceux qui trouvent avantageux de s’y soumettre soient prêts à crier à l’hérésie quand quelqu’un s’en retire. Mais en même temps, on ne peut s’empêcher d’être surpris que des gens exceptionnels et talentueux soient capables de se ridiculiser à ce point en suivant la coutume et la foi aveugle. S’ils consultaient leur esprit, il leur ferait remarquer que le temps de leurs enfants devrait être consacré à apprendre des choses qui pourraient leur être bénéfiques lorsqu’ils seront adultes, plutôt que de se boucher la tête avec une masse de déchets dont ils ne se souviendront pas pour le reste de leur vie (et dont ils n’auront probablement jamais besoin de se souvenir). et ce qui reste dans leur mémoire ne servira qu’au détriment). C’est tellement connu que je ne peux que demander aux parents qui ont dépensé de l’argent pour l’éducation de leurs jeunes héritiers: ne serait-il pas ridicule que leurs fils entrent dans le monde avec une touche de ce genre d’érudition, et n’en ferait-il pas tomber dans les vues de la société et la priver de son tempérament? Une acquisition vraiment merveilleuse, digne de devenir l’une des tâches de l’éducation, si elle les met dans une position embarrassante juste là où ils sont le plus intéressés à découvrir leurs talents et leur éducation!

 

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Il y a une autre considération, en raison de laquelle l’attention principale devrait être accordée à la courtoisie des manières et à la connaissance de la lumière. Elle consiste dans le fait qu’une personne capable d’âge mûr peut fournir à un jeune suffisamment d’informations sur l’un des sujets mentionnés, même s’il n’en a pas lui-même une connaissance approfondie: elles peuvent être glanées dans les livres pertinents, qui l’informeront des connaissances et de la supériorité suffisantes nécessaires pour montrer la voie à son jeune étudiant. Mais celui qui lui-même connaît peu la lumière, et surtout n’est pas suffisamment éduqué, ne sera jamais capable d’instruire correctement l’autre à ces deux égards.

Cette connaissance qu’il doit posséder – une connaissance qui entrerait dans sa nature par la pratique et la communication avec les gens et la culture continue en lui-même de ce qu’il a observé est pratiquée et tolérée dans une société meilleure. S’il ne possède pas cette connaissance, il n’aura nulle part où l’emprunter au profit de l’élève: même s’il pouvait trouver des traités appropriés sur ce sujet dans des livres qui traitent de tous les détails du comportement d’un gentleman anglais, alors des exemples qui lui sont propres dans les bonnes manières, puisqu’il n’est pas lui-même suffisamment élevé, annuleraient toutes ses leçons, puisque c’est impossible, pour que quelqu’un sorte pleinement éduqué d’une entreprise grossière et mal élevée.

Cela ne veut pas du tout dire qu’un éducateur approprié peut être trouvé tous les jours ou que vous pouvez l’obtenir pour la récompense habituelle. Je crois seulement que ceux qui sont en mesure de le faire ne devraient épargner ni la recherche ni les dépenses d’une question aussi importante, et les parents à qui leur position ne leur permet pas d’accepter une récompense importante devraient, en tout cas, se rappeler à quoi ils devraient principalement prêter attention lorsqu’ils choisissent une personne à qui ils confient l’éducation de leurs enfants; et si les enfants restent sous leur propre garde, chaque fois qu’ils sont devant les enfants, ils devraient se rappeler à quel côté de leur propre comportement accorder une attention principale: les parents ne devraient pas penser que tout est en latin et en Français ou dans certains systèmes secs de logique et de philosophie.

§ 95. Mais revenons à notre méthode. Bien que j’aie dit que l’apparence sévère du père et la peur respectueuse instillée chez les enfants dans l’enfance serviront d’outil principal par lequel leur éducation devrait être dirigée, je suis loin de penser que cette méthode devrait être suivie.

 

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tenez-vous-y aussi longtemps que les enfants sont en mode discipline et garde. Je pense qu’un tel régime devrait être affaibli à mesure que l’âge, la prudence et le bon comportement le permettent. Je pense même que le père s’en sortira bien s’il amène cet affaiblissement du régime au point d’avoir une conversation amicale avec son fils quand il sera grand et qu’il en sera capable; et encore mieux, s’il demande son avis et le consulte sur de telles choses dans lesquelles il sait quelque chose ou comprend quelque chose. Ce faisant, le père obtiendra deux résultats importants. Tout d’abord, il est plus susceptible d’apporter du sérieux aux pensées du fils que toutes les règles et conseils que le père peut lui donner. Plus tôt vous commencerez à le traiter comme un adulte, plus tôt il le deviendra; et si vous lui permettez d’avoir des conversations sérieuses avec vous à certains moments, vous élèverez discrètement son esprit au-dessus des divertissements ordinaires de la jeunesse et des activités insignifiantes sur lesquelles elle se gaspille habituellement. Car il est facile de voir que beaucoup de jeunes restent des écoliers plus longtemps dans leur façon de penser et de communiquer qu’ils ne l’auraient été dans d’autres conditions, et précisément parce que leurs parents les maintiennent à cette distance et dans cette position basse avec tout leur attrait.

§ 96. Un autre résultat très important que vous obtiendrez en traitant votre enfant de cette manière sera son attitude amicale envers vous. Beaucoup de pères, dotant généreusement leurs fils d’argent de poche en fonction de leur âge et de leur position, leur cachent en même temps si soigneusement leur fortune et leurs affaires, comme s’ils protégeaient les secrets d’État d’un espion ou d’un ennemi. Même si ce n’est pas dans la nature de la méfiance, il n’y a toujours aucun signe de simplicité amicale qu’un père devrait apporter à sa relation avec son fils; elle effraie ou supprime tous ces êtres vivants, toute cette cordialité avec laquelle un fils doit s’adresser à son père et lui faire confiance. Et je suis souvent surpris de voir des pères qui, malgré tout leur grand amour pour leurs fils, avec leur froideur constante, leur apparence dominatrice et leur imprégnabilité, maintenues tout au long de leur vie, créent de telles relations comme s’ils n’avaient jamais eu le désir d’avoir la joie et le plaisir de ceux qu’ils aiment plus que toute autre chose au monde; et ainsi de suite jusqu’au moment même où, se déplaçant dans un autre monde, ils se séparent d’eux pour toujours. Rien n’affirme ou ne lie des amitiés et des affections comme une conversation crédule sur les siennes.

 

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soucis et affaires. Sans cela, d’autres manifestations de tempérament laissent toujours un doute; mais si votre fils voit que vous lui révélez votre âme, s’il est convaincu que vous voulez l’intéresser à vos affaires, parce que vous voulez qu’elles finissent par passer entre ses mains, alors il s’intéressera à elles comme les siennes, et attendra patiemment son heure, et avant cela, il vous aimera de ne pas le garder à une distance respectueuse en tant qu’étranger. Cela lui montrera également que la condition que vous possédez cause également des problèmes; et mieux il comprendra cela, moins il enviera votre condition et plus il se considérera heureux sous la direction d’un ami si aimant et d’un père attentionné. Il est peu probable qu’il y ait un jeune homme qui soit si farineux et dépourvu de sentiment qu’il ne se réjouit pas, ayant un ami fiable vers qui il peut se tourner pour obtenir de l’aide et consulter à l’occasion. La retenue et l’imprégabilité dont font preuve les pères privent souvent les fils de ce refuge, ce qui leur serait plus utile que des centaines de réprimandes et de têtes de lit. Si votre fils participe à une farce ou se permet une sorte de tour, ne serait-il pas préférable qu’il le fasse à votre connaissance plutôt que sans elle? Puisque vous devez faire des concessions à un jeune homme dans de telles choses, plus vous êtes conscient de ses idées et de ses plans, plus il vous sera facile d’éviter de gros problèmes; et en lui indiquant les conséquences probables, vous aurez les bons moyens de l’influencer dans le sens où il ne fait pas des choses stupides moins importantes. Voulez-vous qu’il vous ouvre son cœur et vous demande conseil ? Dans ce cas, vous devez d’abord le faire par rapport à lui et par votre comportement gagner sa confiance.

§ 97. Mais quoi qu’il consulte avec vous, à moins que cela ne menace un désastre fatal et irréparable, conseillez seulement comme un ami plus expérimenté; ne mélangez rien qui ressemble à un ordre ou à un ton autoritaire avec vos conseils. N’ajoutez rien ici qui soit inapproprié pour un étranger. Car cela peut toujours décourager le fils de vous contacter avec des questions ou d’utiliser vos conseils. Vous devez garder à l’esprit qu’il est un jeune homme et qu’il a de tels plaisirs et caprices qui sont restés la propriété du passé pour vous. Vous ne devriez pas vous attendre à ce que ses attractions soient exactement les mêmes que

 

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le vôtre, ou que dans la vingtaine, il pensera exactement comme vous l’avez fait dans la cinquantaine. Puisqu’un jeune homme doit avoir une certaine liberté aussi dans la lèpre, vous ne pouvez souhaiter qu’une chose - qu’il soit utilisé avec une franchise filiale et sous la supervision du père, et alors il n’y aura pas de grand mal à cela. Et pour y parvenir, vous devriez, comme je l’ai dit, lui parler (dans la mesure où vous pensez qu’il est capable de le faire) de vos affaires, lui poser des questions d’un ton amical et lui demander conseil, et s’il a trouvé la bonne solution au problème, prendre cette décision comme son conseil; dans le cas d’un résultat positif, il convient également de le féliciter. Cela ne diminuera pas du tout votre autorité, mais ne fera que renforcer son amour et son respect pour vous. Tant que vous gardez votre fortune pour vous, le pouvoir restera entre vos mains; pendant ce temps, votre crédibilité sera d’autant plus vraie qu’elle sera renforcée par la confiance et l’affection.

Car si la peur d’offenser un ami n’est pas encore plus forte en lui que la peur de perdre une part de son héritage, on ne peut pas encore dire que vous avez sur votre fils le pouvoir que vous devriez avoir.

§ 98. Si des conversations amicales sont appropriées entre le père et le fils, l’enseignant peut alors condescendre à cela par rapport à son élève. Le temps qu’ils passent ensemble ne devrait pas être entièrement consacré aux leçons et aux instructions édifiantes sur ce qu’il faut observer et ce qu’il faut suivre. En écoutant l’animal et en lui apprenant à réfléchir à ce qu’on lui propose de faire, l’enseignant facilitera sa compréhension des règles, favorisera une assimilation plus profonde de celles-ci et suscitera en lui un goût pour les cours et l’enseignement: il commencera à apprécier la connaissance, voyant qu’elle lui apprend à raisonner, et trouvant par lui-même le plaisir et l’honneur de lui permettre de participer à la conversation, que ses arguments sont parfois approuvés et acceptés; en particulier, il devrait être impliqué dans la discussion de cas spécifiques dans le domaine de la moralité, de la prudence et des bonnes manières, tout en offrant d’exprimer son opinion. C’est mieux pour développer l’esprit que n’importe quelle formule, peu importe à quel point elle est judicieusement énoncée, et mieux ancre les règles dans la mémoire pour une application pratique. Avec cette méthode, les choses atteignent l’âme et y sont imprimées, conservant toute leur persuasion immédiate, tandis que les mots ne sont au mieux que de pâles représentations: ils ne sont que des ombres exactes des choses et sont beaucoup plus susceptibles d’être oubliés.

 

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En exprimant son opinion sur les cas sur lesquels l’enseignant a cessé son attention, et en discutant avec lui d’exemples appropriés, le garçon comprendra beaucoup mieux les bases et les critères du décent et de l’équitable et recevra une idée plus vivante et plus solide de la façon dont il devrait agir qu’avec une écoute silencieuse, léthargique et endormie des instructions de l’enseignant, et bien mieux, que du sophisme de débats logiques ou de ses propres récitations sur certains sujets.

Les débats ne conduisent pas la pensée à la vérité, mais la poussent seulement à l’esprit et à la fausse formulation; les récitations développent la ruse, une tendance à la dispute bruyante et à la persévérance. Et les débats et les récitations détruisent la faculté de jugement et égarent une personne du chemin du raisonnement correct et honnête; par conséquent, ils devraient être évités par quiconque cherche à s’améliorer et souhaite plaire aux autres.

§ 99. Maintenant, imaginez que vous fassiez savoir à votre fils qu’il dépend de vous et qu’il est en votre pouvoir, et que vous établissiez ainsi votre autorité; qu’en étant catégoriquement dur avec lui quand il persiste dans une mauvaise farce interdite par vous, et surtout en mentant, vous lui avez inculqué une peur révérencieuse; que, d’autre part, en lui donnant une liberté totale en fonction de son âge, et en ne le soumettant en votre présence à aucune gêne dans ses farces et ses amusements d’enfance (dont il avait besoin dans l’enfance autant que de nourriture et de sommeil), vous lui avez rendu votre compagnie agréable; que par votre indulgence et votre tendresse, et surtout en le caressant chaque fois qu’il va bien, et en lui montrant votre affection sous les formes les plus variées et appropriées à son âge, que la nature enseigne à ses parents mieux que je ne peux l’enseigner, vous l’avez convaincu de votre sollicitude et de votre amour pour lui, et dans ce cas, on peut dire que vous l’avez amené à un tel état, ce que l’on pourrait souhaiter; car vous avez cultivé dans son âme un sens de la vraie révérence, que vous devez continuer à maintenir soigneusement dans ses deux éléments, l’amour et la peur; et ce sont deux grands principes qui vous permettront de toujours l’influencer et de guider son âme sur le chemin de la vertu.

§ 100. Puisque cette fondation est bien posée et que vous constatez que le sens de la révérence commence à y travailler, la tâche immédiate est de soigneusement

 

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pour comprendre son caractère, dans les particularités de sa constitution mentale. L’entêtement, le mensonge et les actes malveillants ne doivent pas (comme cela a déjà été dit) être tolérés dès le début, quelles que soient les caractéristiques de son caractère. Ces graines de vice ne devraient pas être autorisées à prendre racine; ici votre autorité doit apparaître sur la scène : elle doit agir sur son âme dès que les moindres aperçus de conscience y sont apparus, et avec le pouvoir de la loi naturelle, à savoir, pour que l’enfant ne remarque pas exactement quand exactement votre autorité a commencé à agir, afin qu’il ne puisse pas imaginer qu’il pourrait jamais en être autrement. Si la révérence qu’il devrait avoir pour vous est établie de cette manière tôt, votre autorité sera toujours sacrée pour lui, et il sera aussi difficile pour l’enfant d’y résister que de résister aux lois de sa nature.

§ 101-110

§ 101. Ayant ainsi établi votre autorité très tôt, et apprenant à l’enfant à avoir honte de ce qui conduit à des habitudes immorales au moyen d’une application plutôt douce de celle-ci (car je ne voudrais pas que vous utilisiez des jurons ou des coups, à moins que la persévérance et l’incorrigibilité ne créent un besoin absolu d’appliquer ces mesures), vous devriez, dès que vous commencez à remarquer de telles manifestations en lui, pour comprendre dans quelle direction sa nature naturelle de l’âme dirige.

Certaines personnes, en raison de la nature immuable de leur constitution, sont courageuses, d’autres sont timides, certaines sont sûres d’elles, d’autres sont modestes, les gens sont dociles ou têtus, curieux ou insouciants, mobiles ou léthargiques. Il n’y a pas plus de différences dans les visages des hommes et les contours extérieurs de leur corps que dans la structure et le caractère de leur âme; la seule différence ici est que les traits caractéristiques du visage ou des lignes du corps deviennent de plus en plus clairs avec le temps et l’âge, tandis que les traits de la physionomie mentale sont les plus reconnaissables chez les enfants, jusqu’à ce que l’art et la ruse leur aient encore appris à cacher leurs défauts et à cacher leurs mauvaises inclinations sous une fausse apparence.

§ 102. Par conséquent, en temps opportun, commencez à observer attentivement le caractère de votre fils. Dans de tels moments, quand il est complètement à l’aise avec son jeu et pense que vous ne le regardez pas, regardez quelles passions et inclinations prévalent en lui: ardent ou doux, audacieux ou timide, compatissant ou cruel, franc ou retenu, etc. Car selon la différence de ces qualités, vos méthodes devraient être différentes, et vos méthodes devraient se manifester de différentes manières.

 

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autorité. Ces inclinations innées, ces caractéristiques dominantes de la Constitution, ne se prêtent pas à être corrigées par des règles ou une opposition directe; en particulier les plus bas et les plus merdiques d’entre eux, découlant de la peur et de la lâcheté, bien que, avec habileté, ils puissent être largement corrigés et dirigés vers de bonnes fins. Mais soyez sûr: même si cela peut être fait, alors la charge tirera toujours dans la direction où la nature l’a dirigée dès le début. Par conséquent, si vous observez attentivement les propriétés de l’âme de votre fils au début de la vie, vous serez en mesure de juger de la direction de ses pensées et de son désir aussi plus tard, lorsque ses entreprises deviendront plus compliquées avec l’âge et que votre fils changera leur apparence.

§ 103. Je vous ai déjà dit que les enfants aiment la liberté et qu’il est donc nécessaire de les forcer à faire ce qu’ils devraient faire de manière à ce qu’ils ne ressentent aucune contrainte sur eux-mêmes. Maintenant, je vais vous dire qu’il y a une chose qu’ils aiment encore plus, c’est le pouvoir. C’est précisément la source principale des habitudes les plus vicieuses, ordinaires et naturelles. Cet amour du pouvoir et de la domination se manifeste très tôt et sous les deux formes que j’ai indiquées ci-dessous.

§ 104. Nous voyons que les enfants presque dès leur naissance (et, probablement, bien avant qu’ils n’apprennent à parler) pleurent, sont capricieux, en colère et contrariés uniquement pour arriver à leurs fins. Ils veulent que les autres se soumettent à leurs désirs; ils exigent une obéissance complète de tous ceux qui les entourent, en particulier ceux qui sont proches ou inférieurs en âge ou en position, dès qu’ils commencent à remarquer ces différences chez les autres.

§ 105. Une autre manifestation de leur amour de la domination est le désir de s’approprier les choses pour eux-mêmes. Ils cherchent la possession et la propriété; ils aiment le pouvoir que la propriété semble apporter, le droit de disposer des choses comme bon leur semble, qu’ils acquièrent. Ceux qui n’ont pas remarqué chez les enfants les manifestations très précoces de ces deux inclinations n’ont pas bien observé le comportement de l’enfant; et celui qui ne juge pas nécessaire dans ses premières années de détruire ces deux sources de toute fausseté et inimitié, qui bouleversent tant la vie de l’humanité, et de les remplacer par des habitudes opposées, manque le bon moment pour jeter les bases d’une personne bonne et digne. Pour y parvenir,

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je pense que les choses suivantes contribuent dans une certaine mesure.

§ 106. 1. J’ai déjà dit qu’un enfant ne devrait jamais être autorisé à recevoir ce qu’il demande, même lorsqu’il demande d’un ton normal, mais surtout si cette demande est exprimée par des cris. Je crains cependant que mes paroles ne soient mal comprises et interprétées comme signifiant qu’un enfant, à mon avis, ne devrait jamais demander quoi que ce soit à ses parents; et cela est probablement considéré comme une oppression excessive de l’âme de l’enfant, ce qui peut avoir un effet néfaste sur l’amour et l’affection qui devraient exister entre les enfants et les parents. Je dois donc expliquer mon point un peu plus en détail. Les enfants devraient jouir de la liberté de déclarer leurs besoins à leurs parents, et ces déclarations devraient être écoutées et accueillies avec toute tendresse, du moins lorsqu’ils sont encore à un âge tendre. Mais c’est une chose de dire : « J’ai faim », et c’en est une autre de dire : « J’en veux une chaude. » Lorsque les enfants déclarent leurs désirs, leurs désirs naturels, la souffrance causée par la faim, la soif, le froid ou l’incapacité à satisfaire tout autre besoin naturel, il est du devoir des parents et des soignants d’alléger cette souffrance. Mais les enfants devraient être laissés à leurs parents pour choisir et décider de ce dont ils ont besoin et en quelle quantité; ils ne devraient pas être autorisés à choisir et à exprimer la demande de la manière suivante: « Je veux du vin », « Je veux du pain blanc »; en soi, un tel mode d’expression devrait être la raison du refus.

§ 107. Dans ce cas, les parents doivent distinguer les besoins imaginaires des besoins naturels, c’est-à-dire faire ce que le verset suivant d’Horace nous enseigne bien : Queis humana sibi doleat natura negatis [34]. Les besoins vraiment naturels sont ceux que l’esprit seul, sans l’aide de quoi que ce soit d’autre, est incapable d’éliminer – ces besoins qu’il ne peut empêcher de nous déranger. Souffrir de maladies et de blessures, de faim, de soif et de froid, d’insomnie, de manque de repos ou de soulagement des membres qui travaillent dur est ressenti par chaque personne. Une telle souffrance ne peut être perçue sans douleur, même par des personnes ayant une âme parfaitement arrangée; par conséquent, ils doivent, à la première apparition de cette souffrance, chercher à l’éliminer de manière appropriée, sans impatience ni précipitation excessive, à moins que le report ne menace une cause irréparable. La souffrance qui découle des besoins naturels sert

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pour nous, un rappel dont le but est de nous protéger des grands problèmes dont ils sont les signes avant-coureurs. Par conséquent, vous ne devez pas les traiter avec dédain et les amener à une tension excessive. Mais plus les enfants s’habitueront au soin sage de renforcer leur corps et leur âme aux difficultés de ce genre, mieux ce sera pour eux. Je n’ai pas besoin d’avertir que lors du durcissement, il est nécessaire de respecter certaines limites et il est nécessaire de veiller à ce que la souffrance à laquelle les enfants sont soumis ne supprime pas leur esprit et ne nuise pas à leur santé: les parents eux-mêmes sont aussi – dans une plus grande mesure qu’ils ne le devraient – enclins à un traitement plus doux.

Mais si les besoins naturels des enfants doivent être satisfaits, leurs caprices ne devraient jamais être satisfaits; ils ne devraient même pas être autorisés à manifester de tels souhaits. La manifestation même de tels désirs devrait conduire au rejet. Les enfants devraient recevoir les vêtements dont ils ont besoin; mais ils doivent savoir fermement que s’ils exigent telle ou telle matière ou telle ou telle couleur, ils ne l’obtiendront pas. Je ne veux pas laisser entendre que les parents devraient délibérément agir contrairement aux souhaits des enfants lorsqu’il s’agit de choses insignifiantes. Au contraire: si les enfants le méritent par leur comportement et que vous êtes sûr que cela ne les gâtera pas, ne divisera pas leur âme et ne développera pas en eux un amour de bagatelles, alors, à mon avis, tout devrait être fait pour les satisfaire, dans le but même que les enfants soient récompensés par le plaisir de leur bon comportement. Pour les enfants, la meilleure chose est s’ils ne trouvent pas de plaisir dans de telles choses et ne voient pas du tout le bonheur dans l’accomplissement de leurs caprices, mais sont indifférents à tout ce que la nature elle-même a rendu insignifiant pour eux. Cela devrait être fait principalement par leurs parents et leurs soignants; mais tant que vous n’y êtes pas parvenu, vous ne pouvez pas leur donner la liberté de la demande qui, par rapport à de tels caprices, doit être freinée par des refus constants, invariablement à la suite d’exigences capricieuses.

Cela peut sembler trop strict aux parents doux avec leur indulgence naturelle; cependant, ce n’est rien de plus qu’une nécessité. Puisque la méthode que je propose vise à abolir les bâtonnets, cette limitation de la langue des enfants sera très utile pour leur inculquer la peur respectueuse dont nous avons déjà parlé et pour maintenir le respect qui leur est dû.

 

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respect pour les parents. Tout d’abord, cela les entraînera à se retenir et donc à contrôler leurs inclinations. De cette façon, vous leur enseignerez l’art de supprimer leurs désirs lors de leur première manifestation, lorsqu’ils sont les plus faciles à gérer. Après tout, en donnant libre cours à nos désirs, nous leur donnons vie et force ; et celui qui a l’audace de transformer ses désirs en revendications sera très étroit d’esprit de l’idée qu’il doit les poursuivre. Je suis sûr qu’il est plus facile pour tout le monde de se priver de quelque chose que de subir le refus d’un autre. Il faut donc dès le plus jeune âge apprendre aux enfants à consulter leur esprit et à l’utiliser avant de laisser libre cours à leurs inclinations. Pouvoir arrêter vos désirs et les forcer à rester silencieux est un grand pas en avant pour les dominer. Si les enfants ont appris l’habitude de retenir les impulsions de leurs désirs et, avant de les exprimer, de comprendre leur caractère raisonnable, alors cette habitude leur apportera des avantages considérables dans des choses plus importantes dans leur vie future. Car je ne considère pas superflu de répéter une chose inlassablement : quel que soit le cas en question, important ou sans importance, la chose principale (j’ai presque dit la seule chose) qui devrait être prise en compte dans chaque acte de l’enfant est l’impact que cela aura sur son âme ; quelle habitude cet acte peut-il susciter et, sous certaines conditions, s’y enraciner; comment cela l’affectera à mesure qu’il vieillira, et à quoi cela le mènera lorsqu’il deviendra adulte s’il est encouragé.

Donc, je ne pense pas que vous devriez intentionnellement causer des problèmes aux enfants. Cela ressemblerait trop à l’inhumanité et à l’absence de cœur et pourrait les infecter avec les mêmes qualités. Vous devez leur apprendre à abandonner leurs pulsions; leur âme, comme leur corps, doit être rendue inébranlable, libre et forte, en leur inculquant l’habitude de freiner leurs inclinations et de tempérer le corps dans la privation. Mais tout cela doit être fait sans leur donner la moindre raison de soupçonner une mauvaise attitude à leur égard. Le refus constant de ce qu’ils exigent ou veulent prendre arbitrairement devrait leur apprendre la modestie, l’obéissance et la capacité de se retenir; et les récompenser pour leur modestie et leur silence avec les objets qu’ils voudraient recevoir les convaincra aussi de l’amour de ceux qui exigeaient strictement d’eux cette obéissance. Qu’ils acceptent maintenant le manque de désir est une vertu pour laquelle ils devraient être récompensés à d’autres moments par quelque chose qui leur est utile et agréable;

 

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il est seulement nécessaire qu’il soit obtenu par eux comme un résultat naturel de leur bonne conduite, et non comme une commission de négociation. Mais vous perdrez votre travail et, plus important encore, l’amour et le respect de vos enfants s’ils peuvent recevoir des autres ce que vous leur refusez. Nous devons lutter fermement contre cela, nous devons le surveiller attentivement. Là encore, la femme de chambre se tient sur mon chemin.

§ 108. Si vous commencez à être parent à temps, si vous apprenez aux enfants dès leur plus jeune âge à réprimer leurs désirs, cette habitude utile les rendra disciplinés; à mesure qu’ils vieillissent et deviennent plus raisonnables, une plus grande liberté peut leur être donnée lorsque la raison parle en eux, et non la passion: car la voix de la raison doit toujours être écoutée.

Mais si vous ne devriez jamais écouter les enfants quand ils commencent à parler de certaines choses qu’ils aimeraient avoir (à moins que ces choses ne leur aient été promises auparavant), alors, au contraire, vous devriez toujours les écouter et répondre de manière approfondie et affectueuse lorsqu’ils posent des questions sur quelque chose qui les intéresse, et veulent entendre une explication des autres.

La curiosité chez les enfants doit être encouragée aussi soigneusement que les autres désirs doivent être réprimés. Mais si les caprices doivent être strictement freinés, il y a encore un domaine dans lequel la fiction pour enfants devrait être mise un mot et l’écouter. Le divertissement est aussi nécessaire que le travail et la nourriture. Mais le divertissement est impossible sans plaisirs, qui ne dépendent pas toujours de la raison, mais plus souvent de l’imagination; par conséquent, les enfants devraient être autorisés non seulement à s’amuser, mais aussi à le faire comme ils le souhaitent, tant que le divertissement est innocent et ne nuit pas à leur santé. Dans ce domaine, lorsqu’ils proposent un moyen de divertissement, ils ne devraient pas être liés par des interdictions. Cependant, je pense qu’avec une éducation bien dispensée, les enfants auront rarement besoin de demander une telle liberté. Il faut veiller à ce qu’ils fassent toujours avec plaisir ce qui leur est utile. Bien qu’ils n’aient pas encore été amenés au degré de perfection où toute activité utile peut devenir un divertissement pour eux, il est nécessaire de leur donner une liberté totale dans les jeux pour enfants qu’ils inventent; ils tomberont derrière eux quand ils en auront eux-mêmes marre. Les activités utiles devraient être interrompues à un moment où les enfants sont encore engagés dans la chasse, au moins avant qu’ils ne se fatiguent ou ne ressentent un dégoût total pour eux; il est nécessaire que

 

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les enfants pouvaient retourner à des activités utiles comme un plaisir attendu. Il n’est pas nécessaire de penser que les enfants sont correctement élevés, car ils ne sont pas encore capables de trouver du plaisir dans des activités louables et puisque l’alternance d’exercices corporels et mentaux n’a pas encore fait de la vie et de l’apprentissage un plaisir pour eux, un flux continu de divertissement dans lequel les membres fatigués reçoivent constamment repos et soulagement. Je ne sais pas si cela est possible avec n’importe quel caractère de l’enfant et si les éducateurs et les parents seront prêts à assumer ce travail, s’ils ont assez de prudence et de patience pour obtenir de tels résultats; mais je n’ai aucun doute que pour la plupart des enfants, c’est réalisable, si seulement le bon cours est pris pour susciter en eux le désir de louange, d’honneur et de bonne réputation. Et puisqu’ils ont une base si solide d’une bonne vie, ils peuvent parler franchement de ce qu’ils aiment le plus et les guider ou leur donner la liberté à cet égard, afin qu’ils se sentent aimés et chéris, que ceux dont ils sont sous la garde desquels ils ne sont pas ennemis de leurs plaisirs. Un tel traitement leur fera aimer la main qui les conduit et la vertu à laquelle elle les conduit.

Donner aux enfants la liberté dans leur divertissement est également utile dans la mesure où cette liberté révèle les caractères naturels des enfants, révèle leurs inclinations et leurs capacités, et les parents raisonnables peuvent en tirer des leçons concernant le choix de la carrière et de la profession pour eux et, en même temps, sur les moyens de corriger tout défaut qui, selon leurs observations, menace d’envoyer l’enfant sur un mauvais chemin.

§ 109.2. Les enfants vivant ensemble se disputent souvent sur la domination, sur lequel d’entre eux devrait commander le reste. Quiconque commence un tel argument, il faut l’arrêter. De plus, il est nécessaire d’apprendre aux enfants à se traiter les uns les autres avec la plus grande conformité, indulgence et justesse. S’ils voient que cela leur donne du respect, de l’amour et de la reconnaissance, et qu’ils ne perdent aucun de leurs avantages, ils y trouveront plus de plaisir que dans le commandement effronté, c’est-à-dire, évidemment, dans le type de relation opposé.

Les accusations mutuelles d’enfants, qui ne sont généralement exprimées que par des cris de colère et de vengeance, ne devraient pas susciter de participation ou d’attention de votre part.

 

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Tolérer les plaintes des enfants, c’est se détendre et dorloter leur âme. Et s’ils endurent parfois des contradictions ou des ressentiments de la part des autres, et qu’ils n’ont pas le droit d’y voir quelque chose d’extraordinaire et d’intolérable, alors parce qu’ils sont donc habitués à endurer et à se tempérer tôt, il n’y aura pas de mal pour eux. Sans répondre aux plaintes des griefs, vous devez cependant, lorsque vous êtes un témoin direct de l’infraction infligée, la réprimander en présence de l’offensé; si la plainte mérite vraiment votre attention, et aussi pour un avertissement pour l’avenir, réprimander le délinquant en privé, en l’absence du plaignant, et lui faire aller demander pardon à ce dernier et corriger sa culpabilité : lui-même le fera plus volontiers s’il sort comme s’il agissait pour son propre motif ; et même lui acceptera les excuses avec plus d’affection, et ainsi l’amitié entre eux sera renforcée; de plus, vos enfants apprendront l’habitude de la politesse.

§ 110. En ce qui concerne la possession et la possession de choses, apprenez aux enfants à partager facilement et librement avec leurs amis ce qu’ils ont, et faites-leur se convaincre par expérience que la personne la plus généreuse s’avère toujours être la plus riche et en plus jouit toujours de reconnaissance et d’approbation; et alors ils apprendront rapidement à être généreux dans la pratique. Je crois que de cette façon, vous êtes plus susceptibles de rendre les frères et sœurs plus affectueux et polis les uns envers les autres, et donc envers les autres, que des dizaines de règles sur les bonnes manières, qui tourmentent et embarrassent généralement les enfants. La cupidité et le désir de posséder et d’avoir plus sous notre pouvoir que ce dont nous avons besoin sont la racine de tous les maux, et donc ces qualités devraient être éradiquées dès le plus jeune âge et avec tous les soins, et le trait opposé – la volonté de partager avec les autres – devrait être encouragé de toutes les manières possibles avec des expressions de louange et d’approbation, en veillant toujours à ce que l’enfant ne perde rien à cause de sa générosité. Que toujours, dans tous les cas de manifestation d’une telle générosité, l’enfant reçoive une récompense, et de plus avec intérêt; et qu’il sente concrètement que la bonté qu’il montre aux autres n’est pas bonne pour lui-même, qu’elle évoque la bonté envers lui à la fois de ceux qui ont profité de sa bonté et de ceux qui l’observent de l’extérieur. Faites-en une question de compétition entre les enfants afin qu’ils essaient de se surpasser les uns les autres à cet égard. Quand, de cette façon, grâce à une pratique constante, les enfants

 

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partageront facilement ce qu’ils ont avec les autres, la bonté de cœur prendra racine en eux comme une habitude, et ils trouveront du plaisir à être gentils, généreux, polis avec les autres et fiers de l’être.

Si l’on veut encourager la générosité chez les enfants, il faut bien sûr veiller à ce qu’ils ne violent pas les règles de justice; il est nécessaire chaque fois que les enfants font cela, de les corriger, et quand il y a une raison à cela, et de récupérer strictement.

Nos premières actions sont guidées plus par l’amour de soi que par la raison ou la réflexion, il n’est donc pas surprenant que les actions des enfants puissent s’écarter grandement des véritables critères de juste et d’injuste, qui apparaissent dans nos âmes comme le produit de la raison développée et de la réflexion sérieuse. Plus ils sont enclins à faire des erreurs à cet égard, plus il est nécessaire de les surveiller attentivement: ne pas manquer la moindre déviation de cette grande vertu sociale et corriger les erreurs, et même dans les cas les plus insignifiants et sans importance, il est nécessaire de faire la lumière sur leur ignorance et d’éviter les mauvaises habitudes; si on laisse à ces derniers le soin de se développer librement, alors, en commençant par des objets insignifiants – avec des épingles et des noyaux de cerises, ces habitudes se développeront en grands stratagèmes et peuvent éventuellement se transformer en malhonnêteté enracinée.

À la première manifestation de la tendance des enfants à toute injustice, les parents et les éducateurs devraient la réprimer en exprimant leur surprise et leur dégoût. Mais parce que les enfants ne peuvent pas comprendre clairement ce qu’est l’injustice avant de comprendre ce qu’est la propriété et comment elle va aux individus, le moyen le plus sûr d’assurer l’honnêteté est de jeter ses bases dès le plus jeune âge sous la forme de générosité et d’une volonté de partager avec les autres ce qu’ils ont ou ce qu’ils aiment. Cela peut leur être enseigné tôt, avant même qu’ils aient maîtrisé la langue et réfléchi suffisamment pour obtenir une image claire de la propriété et comprendre ce qui leur appartient par un droit spécial qui exclut le droit des autres. Et puisque les enfants reçoivent quelque chose dans la plupart des cas de leurs parents et rarement pas comme un cadeau, mais d’une autre manière, on peut d’abord leur apprendre à ne rien prendre et à garder de eux-mêmes, sauf qu’ils ont été donnés par des personnes qui, à leur avis, ont le droit de disposer de cet objet. Au fur et à mesure qu’ils continuent de se développer

 

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il est possible de les informer et de les endoctriner avec d’autres règles et exemples de justice et de droit relatifs au « mien » et au « vôtre ». Si un acte injuste ne découle clairement pas d’une erreur de leur part, mais de la dépravation de la volonté et des réprimandes douces et de la honte qui ne sont pas en mesure de corriger cette dépravation et cette inclination intéressée, alors des moyens de correction plus sévères doivent être appliqués. Mais seul le père, l’éducateur ou quelqu’un d’autre en leur nom devrait enlever aux enfants ce qu’ils apprécient et considèrent leur propriété. En utilisant de tels exemples, vous pouvez faire savoir aux enfants à quel point il est peu avantageux pour eux de s’approprier injustement ce qui appartient à un autre, car il y a des gens dans le monde plus forts et plus âgés qu’eux. Si nous essayons, comme je crois possible, de leur inculquer dès leur plus jeune âge une aversion sincère pour ce vice honteux, ce sera un moyen sûr et efficace de l’éliminer: il les protégera mieux de la malhonnêteté que de toutes les considérations fondées sur l’intérêt. Car les habitudes fonctionnent avec plus de permanence et avec plus de facilité que la raison, dont nous avons rarement recours aux conseils et auxquels nous obéissons encore moins souvent précisément dans les moments où nous en avons le plus besoin.

§ 111-120

§ 111. Un inconvénient tel que l’habitude de pleurer ne devrait pas être toléré chez les enfants; et pas seulement parce que les pleurs des enfants remplissent la maison de bruit désagréable et indécent, mais pour des considérations plus importantes concernant les enfants eux-mêmes, c’est-à-dire affectant notre objectif principal en matière d’éducation.

Les pleurs des enfants sont de deux sortes: têtus et dominateurs ou plaintifs et douloureux.

1. Les pleurs des enfants sont souvent l’expression d’une prétention à la domination et une manifestation ouverte de leur audace et de leur ténacité; incapables de réaliser la réalisation de leur désir, ils veulent crier et pleurer pour faire valoir leur revendication et le droit à sa satisfaction. Cela signifie qu’ils insistent clairement sur leur demande et protestent à leur manière contre l’oppression et l’injustice de ceux qui leur refusent leur désir.

§ 112.2. Parfois, les pleurs d’un enfant sont causés par une souffrance authentique ou un chagrin sincère et sont une expression d’apitoiement sur soi pour cette souffrance.

Avec une observation attentive, il est facile de distinguer ces deux types de pleurs par l’expression faciale, par les regards, par les actions, et surtout par le ton des pleurs eux-mêmes; mais ni l’un ni l'

 

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l’autre ne devrait pas être toléré et encore moins encouragé.

1. Les pleurs tenaces ou capricieux ne devraient jamais être tolérés, car cela signifierait sous une autre forme satisfaire leurs désirs et encourager leurs passions, dont la réduction est notre tâche principale. Et si, comme c’est souvent le cas, une telle lamentation suit la punition reçue, alors elle détruit complètement toute son action utile, car la punition qui laisse les enfants dans un état d’opposition ouverte ne fait que contribuer à leur corruption. Toutes les peines et punitions imposées aux enfants sont infructueuses et infructueuses si elles ne vont pas à l’encontre de leur volonté et ne leur apprennent pas à réprimer les passions, si elles ne rendent pas leur âme conforme et obéissante aux instructions de l’esprit parental et ne les préparent pas ainsi à suivre les instructions de leur propre esprit. Mais si vous leur permettez, dans tous les cas où leur désir n’est pas exaucé, de partir en pleurs, alors le résultat est qu’ils ne font que renforcer leur désir, maintenir la colère en eux-mêmes et en même temps déclarer leur droit et leur détermination à satisfaire leur inclination à la première occasion. Cette considération est donc un argument supplémentaire contre l’utilisation fréquente de la batterie: car chaque fois que vous recourez à cet extrême, il ne suffit pas de sculpter ou de battre, mais vous devez continuer cette punition jusqu’à ce que vous soyez sûr d’avoir subjugué leur âme, qu’ils acceptent la punition avec obéissance et patience; et vous pouvez mieux le détecter par leurs pleurs et par le fait qu’ils arrêtent de pleurer à votre demande. Sinon, les châtiments corporels infligés aux enfants se transforment en tourments insensés : infliger des douleurs corporelles aux enfants sans bénéficier à leur âme est de la pure cruauté, pas un moyen de correction. Tout en s’opposant à l’utilisation fréquente de châtiments corporels, cette technique élimine le besoin même de recourir fréquemment aux châtiments corporels. Car si, chaque fois que vous les punissez, vous le faites sans passion, sobrement et en même temps à fond, frappant et infligeant de la douleur non pas avec la rage ou à la fois, mais de manière mesurée, en alternant les coups avec les exhortations, en observant leur action et en arrêtant la punition seulement quand elle a rendu l’enfant soumis et obéissant et a causé des remords en lui, alors les enfants auront rarement besoin d’une répétition de la punition, parce qu’ils essaieront d’éviter eux-mêmes les méfaits qui méritent d’être punis. De plus, si

 

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la punition de cette manière ne peut pas rester stérile, car elle n’était ni trop faible ni inefficace, alors elle ne sera pas excessive, puisque nous l’arrêtons au moment où nous remarquons qu’elle a atteint l’âme et l’a corrigée. Les jurons et la batterie doivent toujours être tolérés à la plus petite dose possible; mais si cela se fait dans le feu de la colère, la mesure nécessaire est rarement observée, mais est généralement dépassée, bien qu’avec un effet moins que suffisant.

§ 113.2. Beaucoup d’enfants ont tendance à pleurer à propos de toute douleur mineure qu’ils éprouvent, et le moindre problème qui leur arrive provoque des plaintes et des cris de leur part. Peu d’enfants sont exempts de cela : c’est leur première et naturelle façon de déclarer leur souffrance et leurs besoins avant d’avoir appris à parler ; la compassion, d’autre part, qui est considérée comme obligatoire par rapport à cet âge tendre, encourage et maintient imprudemment cette habitude chez eux longtemps après qu’ils aient appris à parler. Je comprends qu’il est du devoir de ceux qui veillent sur les enfants de les traiter avec sympathie lorsque ces derniers éprouvent des souffrances; toutefois, cela ne devrait pas être exprimé sous forme de condoléances. Aidez-les, soulagez leurs souffrances autant que vous le pouvez, mais en aucun cas ne vous plaignez plaintivement d’eux. Cela détend leur âme, et ils commencent à succomber à la moindre douleur qui tombe sur leur sort; cela provoque la douleur à pénétrer plus profondément dans la partie du corps dans laquelle elle est actuellement concentrée, et provoque des blessures plus graves qu’elle ne causerait seule. Les enfants doivent être endurcis contre toute souffrance, en particulier la souffrance corporelle; ils ne doivent posséder que la sensibilité qui découle de la honte sincère et de la conscience vivante de leur bonne réputation. Les nombreuses vicissitudes auxquelles sont soumises nos vies terrestres nous obligent à ne pas être trop sensibles à toute souffrance mineure. Ce à quoi notre âme ne succombe pas ne fait qu’une faible impression et ne nous cause pas beaucoup de mal. Seule la souffrance mentale provoque la douleur et la prolonge. Cette résilience et cette insensibilité de l’âme sont la meilleure arme que nous puissions avoir contre les maux et les accidents ordinaires de la vie. Et comme un tel durcissement est réalisé par l’exercice et l’habitude dans une plus grande mesure que par toute autre manière, la pratique correspondante doit être commencée en temps opportun; et heureux est celui qui l’a acquis tôt. Esprit choyé,

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qui devrait être évité et guéri, rien, à ma connaissance, n’est amplifié chez les enfants à un point tel que les pleurs; par conséquent, rien ne suspend ou ne supprime son développement plus que l’interdiction de telles plaintes. Lorsque les enfants ressentent une douleur mineure à cause d’une ecchymose ou d’une chute, vous ne devez pas exprimer votre pitié, mais ne leur permettez pas de la répéter. De cette façon, non seulement vous les empêcherez de pleurer, mais vous préférerez les guérir de l’insouciance et prévenir d’autres chutes que de jurer ou d’exprimer exagérément de pitié. Mais quelles que soient les ecchymoses qu’ils reçoivent, arrêtez-les de pleurer: cela leur donnera plus de paix et de soulagement dans l’instant et les tempérera pour le temps futur.

§ 114. Le premier type de pleurs doit être arrêté par la gravité; et quand il ne suffit pas de regarder ou de commander directement, il faut battre: puisque la cause des pleurs réside dans l’orgueil, la persévérance et l’obstination, il est nécessaire de briser la volonté dans laquelle se trouve le vice, il est nécessaire de le conquérir, en utilisant une force suffisante pour le surmonter. Le deuxième type de pleurs est généralement causé par une faiblesse mentale, c’est-à-dire la cause de l’exact opposé; elle devrait donc être traitée avec plus d’indulgence. La persuasion, la distraction des pensées dans l’autre sens, les taquineries aux gémissements peuvent être des techniques appropriées pour la première fois; mais il est nécessaire de tenir compte des circonstances de chaque cas et des caractéristiques du caractère de l’enfant; aucune règle précise et immuable ne peut être donnée ici: la question doit être laissée à la prudence des parents et de l’éducateur. Il est cependant possible, je pense, en règle générale, de recommander que ce genre de pleurs soit toujours répondu par une expression de censure: le père doit toujours, dans l’exercice de son autorité, y cesser en exprimant plus ou moins de sévérité dans ses opinions et ses paroles, en fonction de l’âge et du degré de persévérance de l’enfant; dans tous les cas, une gravité suffisante doit être montrée à chaque fois pour arrêter de pleurnicher et mettre fin au désordre.

§ 115. La lâcheté et la bravoure sont si étroitement liées à ces traits de caractère qu’il est impossible de ne pas s’y attarder ici. La peur est un sentiment qui, s’il est bien géré, a son côté utile. Et bien qu’il soit rare que l’amour de soi ne soutienne pas ce sentiment en nous vigilant et à une hauteur suffisante, cependant, un excès de courage est également possible. Le courage imprudent et l’insensibilité au danger sont tout aussi imprudents,

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pour l’esprit, comme une lumière pour les yeux : les enfants s’en réjouissent et s’en laissent emporter, surtout lorsqu’ils voient que leurs questions sont traitées avec attention et que le désir de savoir est accueilli avec encouragement et approbation. Je n’ai aucun doute que la principale raison pour laquelle beaucoup d’enfants se consacrent entièrement à des jeux stupides et perdent tout leur temps sur des bagatelles est qu’ils sont convaincus que leur curiosité s’est heurtée à un mur et que leurs questions sont traitées avec dédain. Mais si les enfants étaient traités avec plus d’affection et de plus grand respect, et que leurs questions recevaient une réponse correcte et satisfaisante, je ne doute pas qu’ils trouveraient plus de plaisir à apprendre et à accroître leurs connaissances, trouvant toujours ici la nouveauté et la variété qui les occupent, qu’à revenir constamment à leurs jeux et jouets.

§ 119.2. En plus de donner aux enfants des réponses sérieuses aux questions et d’enrichir leur esprit avec des informations qui les intéressent actuellement comme quelque chose dont ils ont vraiment besoin, il est nécessaire d’appliquer d’autres techniques et incitations spéciales. Dites en présence d’enfants à d’autres personnes avec l’opinion desquelles ils considèrent que les enfants savent telle ou telle chose : nous sommes tous, pourrait-on dire, du berceau – des créatures vaines et fières ; que leur vanité soit donc flattée par des choses qui leur seront bénéfiques; que l’orgueil les fasse travailler sur ce qui pourrait leur être utile. De ce point de vue, vous devrez vous assurer qu’il n’y a pas de meilleure incitation à faire apprendre quelque chose à un frère aîné que de lui confier l’enseignement de la même matière à ses frères et sœurs plus jeunes.

§ 120.3. S’il ne faut pas négliger les questions posées par les enfants, il faut veiller en même temps à ce qu’ils ne reçoivent jamais de réponses incorrectes et évasives. Les enfants remarquent facilement qu’ils sont traités de manière désobligeante ou trompée, et apprennent rapidement les techniques de négligence, de faux-semblants et de mensonge que les autres observent. Nous ne devrions pas briser la vérité en communiquant avec qui que ce soit, mais encore moins en communiquant avec les enfants; car si nous jouons aux mensonges avec eux, non seulement nous trompons leurs attentes et les empêchons d’acquérir des connaissances, mais nous corrompons aussi leur innocence et leur enseignons le pire des vices. Après tout, ce sont des voyageurs récemment arrivés dans un pays étranger dont ils ne savent rien; par conséquent, la conscience nous oblige à ne pas les induire en erreur;

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que leurs questions semblent parfois pas très sérieuses, mais les réponses doivent être sérieuses; ces questions peuvent sembler oisives pour nous qui les connaissons depuis longtemps, mais pour ceux qui ne savent encore rien, elles comptent. Les enfants, par rapport à tout ce que nous savons déjà, sont les mêmes étrangers : toutes les choses qu’ils rencontrent leur sont d’abord aussi inconnues qu’elles nous étaient autrefois inconnues. Et heureux sont les enfants qui rencontrent des gens serviables qui sont prêts à descendre dans leur ignorance et à les aider à s’en débarrasser.

Si vous et moi nous trouvions au Japon en ce moment avec toute notre sagesse et nos connaissances, dont l’évaluation exagérée peut être la raison de notre dédain pour les pensées et les questions des enfants, et que nous aimerions savoir tout ce qui doit être connu dans les conditions là-bas, je n’ai aucun doute que nous devrions poser mille questions, ce qui, pour certains Japonais arrogants ou déraisonnables, semblerait très oisif et intrusif, bien que pour nous ces questions seraient très importantes et qu’il serait important pour nous d’y obtenir des réponses; et nous serions heureux de trouver une personne suffisamment indulgente et gracieuse pour satisfaire nos besoins et éclairer notre ignorance.

Lorsque les enfants rencontrent un nouvel objet pour eux, ils posent généralement la question habituelle d’un étranger: « Qu’est-ce que c’est? » par conséquent, leur dire comment on l’appelle signifie généralement donner la bonne réponse à leur question. Ceci est généralement suivi de la question: « À quoi sert-il? » Et cette question doit être répondue directement et avec précision: dire sur le but de la chose et, par rapport au niveau de leur compréhension, expliquer comment elle sert son but. De la même manière, vous devez répondre à toutes sortes d’autres questions de leur part: ne vous débarrassez pas des enfants avant d’avoir donné une réponse accessible à leur compréhension, d’ailleurs, avec vos réponses pour les diriger vers d’autres questions. Ou peut-être qu’une telle conversation sera pour un adulte pas du tout aussi oisif et sans importance que nous avons tendance à le penser. Les questions naturelles et malades des enfants curieux conduisent souvent à de telles choses qui peuvent donner une impulsion à la pensée d’une personne intelligente. Et je pense que les questions inattendues d’unenfant peuvent enseigner plus que des conversations avec des adultes exprimant des pensées de marche, qui ne reflètent que des emprunts.

 

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concepts et préjugés inculqués par l’éducation.

§ 121-130

§ 121.4. Peut-être ne fait-il pas de mal de parfois éveiller la curiosité des enfants en les confrontant délibérément à des objets inhabituels et nouveaux pour eux afin d’inciter à leur curiosité et de leur donner l’occasion d’obtenir des informations sur ces objets. Si la curiosité les amène à poser une question sur ce qu’ils ne devraient pas savoir, c’est beaucoup mieux que de s’en débarrasser avec un mensonge ou une réponse vide, de dire directement qu’ils ne devraient pas encore le savoir.

§ 122. La vivacité qui se manifeste parfois si tôt découle d’un début qui est rarement combiné avec une forte constitution corporelle et se développe rarement en une force intellectuelle. Je pense que si vous voulez faire d’un enfant un orateur plus vif, vous pouvez trouver des moyens d’atteindre cet objectif; mais je crois qu’un père raisonnable préférerait voir son fils comme un homme capable et efficace quand il grandira pour être une entreprise agréable et apporter du divertissement aux autres dans son enfance. Si je dois m’arrêter là, je dirais qu’il est plus agréable d’avoir un enfant qui peut raisonner raisonnablement qu’un enfant qui peut parler doucement. Par conséquent, encouragez sa curiosité dès que vous le pouvez, en satisfaisant ses demandes et en enrichissant son esprit avec des connaissances dans la mesure de ses capacités. Si le raisonnement de l’enfant est tolérable, qu’il reçoive l’approbation et les éloges; s’il est complètement confus, vous devez soigneusement le conduire sur le bon chemin et ne pas rire de ses erreurs; s’il montre une tendance à raisonner sur les choses qu’il rencontre, essayez autant que possible pour que personne ne supprime cette inclination en lui et ne lui donne pas une mauvaise direction d’une manière sophistique et fausse de lui parler. Car après tout, l’éducation de cette faculté suprême et la plus importante de notre âme mérite le plus grand soin et la plus grande attention de notre part: l’amélioration et l’exercice appropriés de notre esprit est la plus haute perfection que l’homme puisse atteindre dans cette vie.

§ 123. Contrairement au tempérament actif et curieux, les enfants ont parfois une indifférence lente, un manque d’intérêt pour quoi que ce soit et une attitude frivole même envers leur travail. Je considère cette humeur espiègle comme l’une des pires qualités qui peuvent se manifester chez les enfants, et l’une de ces qualités.

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qui sont les plus difficiles à guérir s’ils sont propres à l’enfant par nature. Mais comme des erreurs sont possibles à cet égard dans d’autres cas, il est nécessaire de veiller à l’évaluation correcte de cette attitude frivole des enfants à l’égard du livre et des classes, à laquelle nous entendons souvent des plaintes. À la première apparition du soupçon d’un père que son fils a tendance à l’oisiveté, il doit surveiller attentivement si la léthargie et l’indifférence apparaissent dans toutes les actions de son fils, ou s’il est lent et lent seulement dans certaines choses, et dans d’autres, il montre de l’activité et de la vivacité. Car même si nous avons remarqué qu’un enfant bâille devant un livre et passe la plupart du temps qu’il passe dans sa chambre ou dans la salle de classe à tourner au ralenti, il est cependant impossible de conclure que cela vient de la paresse qui réside dans son caractère. Peut-être que c’est de l’enfantillage, ou peut-être qu’il préfère autre chose à l’enseignement qui attire ses pensées, et son aversion pour le livre est naturellement causée par le fait que le livre lui est imposé comme une leçon obligatoire. Pour bien comprendre cela, vous devez l’observer pendant le jeu, quand il est en dehors de la salle de classe et dans les heures libres d’entraînement, se donne à ses inclinations, et voir s’il ne montre pas de mobilité et d’activité, s’il est emporté par tel ou tel objectif, l’atteignant diligemment et joyeusement jusqu’à ce qu’il atteigne le même objectif. ce à quoi il aspire, ou il passe son temps dans un sommeil paresseux et lent. Si cette léthargie ne lui apparaît que lorsqu’il est assis à son manuel, je pense qu’il est facile de le guérir. S’il réside dans le personnage lui-même, il faudra un peu plus de travail et d’attention pour l’éliminer.

§ 124. Si, par le sérieux dont il fait preuve dans le jeu ou dans tout ce qui l’occupe dans les intervalles entre les heures de cours, vous êtes convaincu que, de par sa nature, il n’est pas du tout enclin à la paresse et que seul un manque d’intérêt lui cause de l’indifférence et une attitude lente à l’égard des activités de livre, alors vous devriez d’abord essayer de lui parler doucement du caractère déraisonnable et incorrect d’un tel comportement, soulignant que cela entraîne une perte de temps importante qu’il pourrait utiliser pour se divertir. Mais assurez-vous de lui parler d’un ton calme et affectueux, au début pas particulièrement répandu, mais en vous limitant uniquement à ces arguments brefs et simples. Si cela a conduit au succès, vous avez atteint l’objectif de la manière la plus souhaitable: avec des arguments et de l’affection. Si c’est plus doux

 

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la réception n’a pas réussi, puis essayez de lui faire honte en se moquant de lui, en lui posant tous les jours à table une question - à moins qu’il n’y ait des étrangers - s’il a fait beaucoup de ses leçons aujourd’hui, et s’il ne les a pas préparées, bien qu’il y ait eu assez de temps pour y faire face, ridiculisez-le. Cependant, n’ajoutez pas à ces jurons; limitez-vous à un ton froid de conversation et gardez-vous donc à lui jusqu’à ce qu’il soit corrigé. Et que sa mère, son professeur et tous ceux qui l’entourent se comportent de la même manière envers lui. Si cela n’a pas l’effet désiré, dites-lui que vous ne le forcerez plus à s’engager avec un éducateur qui s’occupe de son éducation; que vous n’avez pas l’intention de dépenser plus d’argent pour un éducateur juste pour qu’il passe du temps avec lui; que puisqu’il préfère faire ceci et cela au lieu de livres (selon le type de jeu qu’il aime), alors à partir de maintenant, il n’aura à faire que cela; et l’emprisonner sérieusement pour ses jeux préférés, le faire avec persévérance et sérieux, le matin et l’après-midi, jusqu’à ce qu’il en ait complètement marre et qu’il ait envie à tout prix de le remplacer par quelques heures de cours de livres. Mais si vous lui avez donné une leçon sous la forme d’un jeu, alors soit vous-même devriez certainement vous occuper de lui, soit demander à quelqu’un d’autre de surveiller régulièrement qu’il est engagé, et de ne pas lui permettre de montrer sa paresse ici. Je dis, surveillez par vous-même, car peu importe à quel point le père est occupé, la guérison du fils d’un vice aussi important que la réticence à s’engager mérite que le père consacre deux ou trois jours à son fils.

§ 125. Je propose de telles mesures pour les cas où nous n’avons pas affaire à une paresse enracinée dans le caractère du garçon, mais à une aversion spécifique ou acquise pour l’apprentissage; c’est vous qui devez examiner et discerner attentivement. Mais lorsque vous le regardez et observez ce qu’il fait dans les heures qu’il choisit, vous ou quelqu’un d’autre à votre place devez le faire imperceptiblement pour lui, sinon votre observation l’empêchera de s’abandonner à son inclination: être complètement absorbé par elle, mais ne pas rire de la peur instillée par vous, pour réaliser ce à quoi ses pensées et son cœur le conduisent, il fera autre chose pour lequel il n’a aucune attirance; et ainsi il peut sembler qu’il est paresseux et léthargique, bien qu’en réalité il ne fera que pénétrer

 

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maintenant le désir de faire autre chose et n’ose pas le faire de peur que vous le voyiez ou que vous le découvriez. Pour pouvoir comprendre cela clairement, l’observation doit être faite en votre absence, lorsque l’enfant n’est pas lié par le soupçon que quelqu’un le regarde. En ces heures de liberté totale, laissez quelqu’un sur qui vous pouvez compter regarder son temps: s’il disparaît dans l’oisiveté totale juste au moment où lui, sans retenue par quoi que ce soit, est laissé à sa propre inclination. Ainsi, par ce qu’il fait dans de telles heures de sa liberté, vous pouvez facilement comprendre ce qui le rend exactement paresseux dans les heures d’enseignement: s’il est léthargique ou dégoûté par le manuel.

§ 126. Si une faille dans la constitution a marqué son âme et qu’il est lent et somnolent par nature, alors faire face à cette prédisposition peu prometteuse est une tâche très difficile; car, généralement accompagnée d’une attitude indifférente envers l’avenir, elle se caractérise par l’absence de deux grands stimuli d’action: la prudence et le désir. La question se pose: comment instiller et développer ces propriétés dans les cas où la nature a créé un caractère opposé et froid? Dès que vous êtes convaincu qu’un tel cas est devant vous, vous devez soigneusement savoir s’il y a quelque chose qui donne du plaisir à l’enfant; découvrez ce qu’il aime le plus, et si vous êtes capable de découvrir une attraction particulière dans son âme, augmentez cette attraction autant que vous le pouvez et utilisez cette dernière pour le faire travailler et exciter son zèle. S’il aime les louanges, les jeux, ou une belle robe et autres, ou, d’autre part, il a peur de la douleur, de la honte ou de votre mécontentement et autres – tout ce qu’il aime le plus (sauf, bien sûr, la paresse, car cela ne le fera jamais fonctionner – utilisez-le pour lui donner vie et l’agiter. Avec un tempérament aussi indifférent, vous n’avez rien à craindre (comme dans tous les autres cas) pour renforcer excessivement l’attraction avec vos encouragements. C’est ce dont vous avez besoin, et donc vous devez essayer d’éveiller en lui et de renforcer son désir: car là où il n’y a pas de désir, il ne peut y avoir de diligence.

§ 127. Si vous ne parvenez pas à exercer suffisamment d’influencesur lui de cette manière et à susciter de la vigueur en lui, à provoquer une activité en lui, vous devez l’occuper d’un travail physique constant - cela peut développer une habitude en lui.

 

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Fais quelque chose. Certes, la meilleure façon de lui apprendre l’habitude de faire de l’exercice et d’appliquer son intellect serait de le faire étudier un sujet avec diligence. Mais comme on ne remarque pas à quel point il est attentif, et que personne ne peut dire si l’enfant est paresseux ou non, vous devez lui trouver un travail physique qu’il serait obligé de faire constamment; et si un tel travail est quelque peu dur et honteux, il n’est pas si mauvais, car il l’ennuiera d’autant plus et suscitera en lui le désir de retourner à son manuel. Mais si vous remplacez le manuel pour lui par un autre emploi, vous devez certainement lui donner une telle tâche que cela ne lui donne pas l’occasion d’être paresseux. Ce n’est qu’après que vous l’ayez ainsi forcé à être plus attentif et diligent avec le manuel, que vous pouvez, sous la forme d’une récompense pour avoir terminé la tâche de formation au bon moment, lui donner un peu de répit de cet autre travail, puis réduire progressivement ce travail à mesure que vous remarquez que sa diligence devient de plus en plus restreinte, et le libérer complètement d’elle quand il est guéri de sa paresse devant le livre.

§ 128. Nous avons déjà noté ci-dessus que les enfants aiment la variété et la liberté et que c’est ce qui rend les jeux attrayants pour eux, et donc nous ne devrions pas faire de travail forcé à partir de leurs leçons et en général de tout ce que nous voulons leur enseigner. Leurs parents, leurs soignants et leurs enseignants ont tendance à l’oublier, et l’impatience qu’ils manifestent dans leur désir de tendre une embuscade aux enfants pour un travail utile les empêche d’attirer ces derniers au travail d’une manière qui leur est imperceptible; et par des incitations fréquentes, les enfants reconnaissent rapidement ce qui est exigé d’eux et ce qui ne l’est pas d’eux. Si cette tactique erronée a déjà instillé chez l’enfant l’antipathie envers le manuel, alors le traitement doit être commencé à l’autre bout. Mais comme il est trop tard pour essayer de transformer ses enseignements en un jeu, vous devez tracer le chemin du retour: vous devez garder une trace du jeu dans lequel il est le plus et le transformer en devoir; le contraindre à jouer un certain nombre d’heures chaque jour, et d’ailleurs non pas comme une punition, mais comme une occupation qui lui est imputée comme une obligation. Dans de telles circonstances, si je ne me trompe pas, le jeu le plus préféré l’ennuiera tellement dans quelques jours qu’il préférera son manuel ou autre chose, surtout s’il lui sauve au moins une partie de la leçon de jeu obligatoire qui lui est assignée et qu’il est autorisé une partie du temps,

 

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destiné à la leçon spécifiée, à consacrer au manuel ou à une autre activité vraiment utile pour lui. Je pense au moins que c’est un moyen plus puissant que l’interdiction pure et simple (qui renforce généralement le désir) ou une autre punition pour corriger cette lacune. Car si, grâce à vos efforts, son appétit est si satisfait qu’il y a eu une rassasie (ce qui peut être fait en toute sécurité dans tout sauf la nourriture et les boissons), et que vous avez apporté à cette satiété exactement ce dont vous vouliez qu’il sevre, alors ce faisant, vous lui avez inculqué le dégoût, et vous n’avez rien à craindre qu’il ait à nouveau la même passion.

§ 129. Il me semble assez évident que l’oisiveté a tendance à être détestée par les enfants. Par conséquent, toute notre préoccupation devrait être dirigée vers la garantie que leur esprit actif est toujours occupé par quelque chose qui leur est utile; si vous voulez y parvenir, vous devez transformer les activités que vous jugez nécessaires en divertissement et ne pas en faire un travail obligatoire. Comment faire cela, pour que les enfants en même temps ne puissent pas remarquer l’intention de votre part, je l’ai indiqué ici, à savoir en leur offrant ou en les forçant, sous un prétexte ou un autre, à s’engager dans ce dont vous voulez les sevrer, et en leur inculquant ainsi une aversion pour cette question. Par exemple, votre fils aime trop jouer avec une toupie. Faites-le jouer plusieurs heures par jour et assurez-vous qu’il le fait vraiment: vous verrez à quelle vitesse ce jeu s’ennuiera et à quel point il voudra l’arrêter. De cette façon, transformant un divertissement que vous n’aimez pas en une activité obligatoire pour lui, vous vous assurerez qu’il prendra lui-même volontiers la cause que vous aimeriez lui faire faire, surtout si elle lui sera offerte en récompense pour avoir terminé la leçon du jeu qui lui a été prescrit. Ne pensez-vous pas que si vous lui faites courir après une toupie tous les jours jusqu’à ce qu’il s’ennuie, il va volontiers prendre un manuel et même en avoir envie lorsque vous le lui offrez en récompense pour avoir poursuivi diligemment la toupie tout le temps imparti? Les enfants voient peu de différence dans ce qu’ils font, tant que le travail est adapté à leur âge; préférant une chose à une autre, ils regardent en arrière les autres, et ce qu’ils transforment en récompense pour les enfants devient une véritable récompense pour eux. Par conséquent, cela dépendra de leur gouvernante s’il apparaît.

 

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Scotch hopper est une récompense pour danser ou danser pour eux – une récompense pour scotch hopper et qu’est-ce qui sera plus agréable pour eux: jouer avec une toupie ou lire, jouer au ballon ou étudier un globe? Tout ce qu’ils veulent faire, c’est être occupés, et ce qu’ils pensent est choisi par eux-mêmes ou autorisé comme un signe de faveur par leurs parents et d’autres personnes pour lesquelles ils ont du respect et avec qui ils aimeraient être en bons termes. Je pense qu’un groupe d’enfants, conduit de cette manière et protégé du mauvais exemple des autres, apprendra à lire et à écrire et tout ce que vous voulez, avec le même zèle et le même plaisir avec lesquels les autres enfants se donnent à leurs jeux habituels. Ainsi, vous attirerez les plus anciens d’entre eux, et cela donnera le ton de la vie dans la maison; et alors il sera impossible d’arracher les enfants à l’apprentissage, tout comme il est généralement impossible de les arracher aux jeux.

§ 130. Je crois que les enfants devraient avoir des jouets, et des jouets de toutes sortes; mais ces jouets devraient être conservés par leurs soignants ou par quelqu’un d’autre, et l’enfant ne devrait recevoir qu’un seul jouet à la fois et, seulement quand il le rend, en recevoir un autre. Cela enseigne dès le plus jeune âge à se méfier de perdre ou d’endommager les choses en leur possession; l’abondance et la variété des jouets que les enfants reçoivent à leur entière disposition les rendent frivoles et négligents et, dès le début, leur apprennent à être des mottes et des gaspilleurs. Je conviens qu’il s’agit de petites choses qui peuvent sembler indignes de l’attention de l’aidant; mais il ne faut pas perdre de vue et traiter avec dédain tout ce qui forme l’âme de l’enfant; tout ce qui inculque des habitudes et des compétences aux enfants mérite des soins et de l’attention de la part du fournisseur de soins et, si vous regardez cela du point de vue des conséquences, n’est pas du tout une bagatelle.

Un autre point dans la question des jouets pour enfants mérite l’attention des parents. Bien que nous soyons convenus qu’ils devraient être variés, cependant, à mon avis, aucun d’entre eux ne devrait être acheté. Cela éliminera la grande variété qui crée souvent une surcharge pour les enfants et ne sert qu’à les habituer à la poursuite constante du changement et de l’abondance, à l’anxiété, au désir éternel de quelque chose de nouveau, à l’insatisfaction éternelle de ce qu’ils ont. Cadeaux qu’il est d’usage de faire aux enfants de parents ayant un statut social solide afin de plaire, causer des bébés

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ainsi que l’appréhension et la peur en cas de moindre problème approchant. La peur nous est donnée comme un avertissement qui nous encourage à mettre à rude épreuve nos capacités et à nous méfier du mal imminent; par conséquent, ne pas avoir peur des ennuis du tout, ne pas essayer d’évaluer avec précision le danger, mais s’y précipiter avec une tête, sans penser à quel avantage ce sera ou ce qui en sortira, n’est pas la détermination d’un être intelligent, mais la fureur de la bête. Pour ceux dont les enfants présentent de tels tempéraments, il ne reste plus qu’à éveiller en eux un esprit dont la voix leur fera rapidement écouter un sentiment de préservation de soi, à moins (comme c’est généralement le cas) qu’une autre passion ne les pousse à agir tête baissée, sans sens ni considération. La réticence à éprouver le malheur est si naturelle que je pense qu’il n’y a personne qui n’en ait pas peur; après tout, la peur n’est rien de plus qu’un état agité d’attente que quelque chose de désagréable nous arrive. Par conséquent, si l’on va vers le danger, nous pouvons dire qu’il est poussé à le faire soit par ignorance, soit par un sentiment plus puissant, car personne n’est un ennemi pour lui-même assez pour aller à la souffrance volontairement et chercher le danger pour le danger. Par conséquent, si l’orgueil, la vanité ou la rage noient la peur chez l’enfant ou l’empêchent de suivre les instructions de ce sentiment, il est nécessaire de surmonter ces motifs par des mesures appropriées afin qu’un peu de raisonnement puisse refroidir son ardeur et lui faire comprendre si la tentative en vaut la peine. Mais comme cette carence n’est pas si fréquente chez les enfants, je ne m’attarderai pas sur les moyens de la corriger en détail. Un inconvénient beaucoup plus courant est la lâcheté, qui nécessite donc plus d’attention.

Le courage est le gardien et le soutien de toutes les autres vertus, et sans lui, il est peu probable qu’une personne soit ferme dans l’accomplissement de son devoir et qu’elle montre le caractère d’une personne vraiment digne.

Le courage de nous aider à combattre les dangers qui nous font peur et les calamités que nous vivons est très utile dans la position dans laquelle nous nous trouvons dans cette vie, où les attaques sont possibles de tous les côtés. Il est donc très prudent de fournir ces armes aux enfants le plus tôt possible. Certes, le caractère naturel joue un grand rôle ici; mais même lorsque le caractère est inférieur et que le cœur lui-même est faible et timide, une parentalité appropriée peut le rendre plus déterminé. J’ai déjà indiqué ce qu’il faut faire pour

 

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empêcher la relaxation de l’âme de l’enfant par des peurs ancrées en nous depuis l’enfance, ou pleurnicher à chaque souffrance mineure. Maintenant, nous devons réfléchir à la façon de tempérer leur caractère et de renforcer leur courage lorsque nous constatons qu’ils sont trop enclins à la peur.

Le vrai courage d’une personne réside, à mon avis, dans la maîtrise de soi calme et dans l’accomplissement imperturbable de son devoir, quels que soient les désastres qui lui arrivent et les dangers qui se trouvent sur son chemin. Il y a si peu de personnes avec cette qualité parmi les adultes que nous ne pouvons pas l’attendre des enfants. Cependant, quelque chose peut être fait, à savoir avec un leadership raisonnable, avec des transitions imperceptibles, pour les conduire à des réalisations beaucoup plus grandes que ce à quoi nous nous attendons.

L’inattention à cette tâche importante pendant les années de l’enfance est peut-être la raison pour laquelle si peu de gens possèdent pleinement cette vertu à l’âge adulte. Je ne dirais pas la même chose d’une nation avec une telle bravoure naturelle que la nôtre si je croyais que le vrai courage n’exige que de la bravoure au combat et de la négligence de la vie face à l’ennemi. Bien sûr, ces qualités sont des éléments importants du courage, et il est indéniable que ces personnes vaillantes qui risquent leur vie pour le bien de leur patrie sont dignes de lauriers et d’honneurs. Mais ce n’est pas tout. Les dangers nous menacent ailleurs, pas seulement sur le champ de bataille : bien que la mort soit le roi des horreurs, les terribles visages de la souffrance physique, du déshonneur et de la pauvreté sont également capables de contrarier la plupart des gens sur lesquels ils menacent de tomber ; et il y a des gens qui, n’étant pas timides face à certains dangers, éprouvent la terreur mortelle avant d’autres. Le vrai courage est prêt à faire face à tout danger et reste inébranlable, quelle que soit la catastrophe qui menace. Je ne veux pas insinuer qu’il est inaccessible à la moindre peur. Là où il y a un danger, il ne peut y avoir qu’un sentiment de peur, à moins que nous ayons affaire à une personne stupide; là où il y a un danger, il doit y avoir un sentiment de danger, ainsi qu’une mesure de peur qui nous garde alertes et nous amène à exercer de l’attention, de l’activité et de l’énergie, sans en même temps altérer notre capacité à penser calmement et sans nous empêcher de suivre les instructions de la raison.

La première étape pour acquérir cette fermeté noble et courageuse est, comme je l’ai mentionné,

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il s’agit de protéger soigneusement les enfants, lorsqu’ils sont jeunes, de toutes sortes de peurs. Ne permettez pas aux enfants d’être informés de diverses horreurs et de les effrayer avec des objets terribles. Cela choque et bouleverse souvent tellement l’âme qu’elle ne peut plus jamais se rétablir, et une personne tout au long de sa vie au premier indice, à la première occurrence de toute idée terrible, est perdue et embarrassée: le corps se détend, l’âme est dans la tourmente, la personne cesse d’être elle-même et perd la capacité d’action calme et raisonnable. Que cela soit causé par le mouvement habituel des esprits animaux [35]qui sont entrés dans le corps à la première forte impression, ou par un changement dans la constitution, qui s’est produit d’une manière moins compréhensible, mais le fait reste vrai en soi. Des exemples de personnes qui, pour le reste de leur vie, ont conservé dans leur âme faible et timide l’impression d’horreur vécue dans l’enfance, nous pouvons les rencontrer partout; par conséquent, de telles impressions devraient être évitées de toutes les manières possibles.

Ensuite, vous devriez progressivement et soigneusement habituer les enfants aux objets pour lesquels ils ont une peur exagérée. Mais un grand soin est nécessaire ici: ne soyez pas trop pressé et commencez ce traitement trop tôt, sinon vous pouvez augmenter le mal, au lieu de l’éliminer. Des petits enfants qui sont encore portés dans leurs bras, il n’est pas difficile d’éliminer les objets qui les effraient; et tant qu’ils ne sont pas encore capables de parler et ne sont pas capables de comprendre ce qu’on leur dit, il est peu probable qu’ils acceptent le raisonnement et les preuves qu’ils doivent utiliser pour les convaincre qu’il n’y a rien de dangereux dans les objets terribles avec lesquels nous voulons les introduire, en les rapprochant progressivement d’eux. Par conséquent, il est rarement nécessaire d’appliquer cette technique aux enfants avant qu’ils n’apprennent à marcher et à parler. Mais s’il arrivait que l’enfant ait eu peur d’un objet qui n’est pas facile à retirer de son environnement, et si chaque fois que cet objet attire son attention, l’enfant montre des signes de peur, alors toutes sortes de moyens devraient être utilisés pour calmer sa peur jusqu’à ce que cet objet devienne familier et inoffensif pour lui, distrayant la pensée de l’enfant à un autre ou combinant avec cet objet toutes les impressions divertissantes et agréables.

Il n’est pas difficile, jepense, de remarquer que les enfants réagissent de la même manière à tous les objets,

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tombant dans leur champ de vision, à moins que ces derniers n’agissent douloureusement sur leur vision, qu’ils n’aient pas plus peur d’un nègre noir ou d’un lion que de leur nourrice ou de leur chat mouillé. Qu’est-ce qui les fait alors ressentir de la peur dans les combinaisons connues de formes et de couleurs? Rien de moins que la peur du mal associé à ces choses. Je pense que si un enfant suçait le sein d’une autre infirmière mouillée tous les jours, il serait moins effrayé à l’âge de six mois que les personnes dans la soixantaine. La raison pour laquelle un enfant ne va pas chez un étranger est que, ayant pris l’habitude de recevoir de la nourriture et de l’affection d’une ou deux personnes qui sont constamment avec lui, l’enfant a peur, comme si, après être passé entre les mains d’un étranger, il n’avait pas perdu celui qui le caresse et le nourrit et satisfait constamment ses besoins, si souvent vécus; d’où la peur qu’un enfant possède lorsque sa nourrice mouillée va quelque part.

La seule chose qui nous cause une peur naturelle est la souffrance ou la perte de plaisir. Et puisque ces sentiments ne sont pas liés à la forme, à la couleur ou à la taille des objets visibles, aucun objet ne suscite la peur en eux jusqu’à ce qu’il leur ait causé de la souffrance ou jusqu’à ce qu’on leur ait fait remarquer qu’il peut causer du tort. L’éclat joyeux et l’éclat du feu et de la flamme sont si attrayants pour les enfants qu’au début, ils s’efforcent toujours d’attraper le feu avec leurs mains; ce n’est qu’après une expérience constante, accompagnée d’une douleur atroce, qui leur a montré à quel point le feu est cruel et impitoyable, qu’ils ont peur de le toucher et de l’éviter soigneusement. Lorsque la source de la peur est telle, il n’est pas difficile de trouver d’où elle vient et comment en guérir dans les cas où la peur instillée par l’objet est basée sur l’erreur. Lorsque l’âme devient plus forte et apprend à s’approprier et à surmonter ses peurs habituelles dans des cas sans importance, elle sera bien préparée à faire face à des dangers plus réels. Votre enfant lève un cri et commence à courir à la vue d’une grenouille - laissez l’autre l’attraper et la poser à une distance considérable de lui. Tout d’abord, apprenez-lui à observer calmement cette grenouille et, lorsqu’il s’y habituera, à s’en rapprocher et à regarder calmement ses sauts; puis touchez-le légèrement lorsque l’autre le tient fermement en main, et ainsi de suite, jusqu’à ce que l’enfant apprenne à le traiter avec autant de confiance qu’un papillon ou un moineau. De la même manière

 

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d’autres craintes infondées peuvent également être éliminées; il vous suffit d’essayer de le faire lentement et de ne pas amener l’enfant à l’étape suivante de la confiance, jusqu’à ce qu’il soit fermement établi sur le précédent. C’est ainsi que le jeune guerrier doit être préparé aux batailles de la vie; il n’est pas nécessaire de dessiner un danger plus grand qu’il ne se produit réellement; et chaque fois que vous remarquez une peur exagérée en lui, vous devriez le conduire en avant dans des transitions insensibles, jusqu’à ce que finalement, libéré de ses peurs, il ne fasse pas face à la difficulté et en sorte avec honneur. Si de tels succès se répètent fréquemment, ils le convaincront que les dangers ne sont pas toujours aussi certains et grands que nos peurs nous le font, et afin de les éviter, nous ne devrions pas partir en fuite ou succomber aux effets désorganisants, accablants et épuisants de la peur où notre honneur ou notre devoir nous dit d’aller de l’avant.

Mais comme la base principale de la peur chez les enfants est la douleur, il est possible de les tempérer et de les armer contre la peur et le danger en leur apprenant à la supporter. Les parents gentils trouveront probablement cela contre nature pour leurs enfants; et la plupart des parents trouvent imprudent d’essayer d’habituer quelqu’un à la douleur en la causant. On dira que cela peut instiller chez l’enfant une aversion pour la personne qui lui cause de la souffrance, mais ne rendra jamais la souffrance elle-même acceptable pour lui. Étrange, diront-ils, méthode ! « Vous ne voulez pas que des enfants soient tailladés et punis pour des actes répréhensibles, et en même temps vous allez les torturer quand ils se comportent bien, pour le bien du tourment lui-même. » Je n’ai aucun doute que de telles objections me seront faites et que je serai reconnu comme incohérent ou rêveur pour cette proposition. Je reconnais que cela doit être fait avec beaucoup de soin, et ce n’est donc pas mal du tout si cela n’est accepté et approuvé que par ceux qui pensent correctement et approfondissent l’essence de la question. Je ne veux pas que les enfants soient souvent battus pour leurs transgressions, parce que je ne veux pas qu’ils voient la douleur corporelle comme la plus grande punition. Mais sur cette même base, j’aimerais les voir parfois être blessés par un bon comportement de leur part dans ce but précis, afin qu’ils puissent apprendre à le supporter sans voir la douleur comme le plus grand des maux.

L’exemple de Sparte montre dans quelle mesure il est possible d’enseigner aux jeunes à endurer la douleur et la souffrance par l’éducation; et ceux qui en sont venus à croire que

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La souffrance corporelle n’est pas le plus grand mal et pas du tout ce qu’il faut craindre le plus, a fait un pas considérable sur le chemin de la vertu. Je ne suis pas déraisonnable au point d’offrir une discipline spartiate à notre époque et en vertu de notre constitution. Néanmoins, je soutiens qu’en enseignant soigneusement aux enfants à endurer de ne pas grimacer la douleur qui n’est pas si grave, nous pouvons leur inculquer la fermeté de l’esprit et leur poser les bases du courage et de la détermination pour le reste de leur vie.

La première et nécessaire étape à cela est de ne pas se plaindre d’eux ou de les laisser se plaindre de toute douleur mineure qu’ils éprouvent. Mais j’en ai parlé ailleurs.

En outre, vous devriez parfois les blesser intentionnellement, mais vous devez le faire à un moment où l’enfant est de bonne humeur et est sûr que la personne qui lui cause de la douleur est pour le moment cordialement disposée à lui. Ensuite, elle ne doit pas s’accompagner de manifestations de colère ou de mécontentement d’une part, ou de sympathie ou de remords d’autre part; il est également nécessaire que la douleur infligée ne soit pas supérieure à celle que l’enfant est capable de supporter sans murmurer et sans la prendre comme punition. J’ai vu comment, dans de telles circonstances et sous réserve de cette mesure, l’enfant, qui avait reçu plusieurs coups violents dans le dos, s’est enfui de rire; pendant ce temps, ce même enfant pleurait d’un mot peu affectueux et réagissait avec beaucoup de sensibilité à la punition de la même personne, même si elle n’était exprimée que dans un regard sévère. Convainquez l’enfant avec la manifestation constante de vos soins et de votre affection dans votre plein amour pour lui, et vous pouvez progressivement lui apprendre à endurer consciencieusement et sans plainte un traitement très douloureux et dur de votre part; nous pouvons observer la même chose au quotidien dans les relations des enfants lorsqu’ils jouent. Plus vous pensez que l’enfant est doux, plus vous devriez chercher des occasions appropriées de le tempérer. L’art principal ici est de commencer par la moindre souffrance, progressivement et imperceptiblement puis de l’intensifier, et de plus de le faire dans de tels moments où vous jouez et vous amusez avec elle ou louez-la. Et si vous y parvenez dans les louanges reçues pour le courage, il trouve une compensation pour la souffrance vécue, qu’il est fier de ces manifestations de son courage, qu’il préfère jouir de la réputation d’un jeune homme courageux et inébranlable, et non

 

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Pour éviter une douleur mineure ou pour y réagir lâchement, vous pouvez espérer qu’avec le temps, en comptant sur le soutien de son esprit grandissant, vous surmonterez sa timidité et corrigerez la faiblesse de sa constitution. Quand il grandit, il est nécessaire de le pousser à des actions plus audacieuses que celles dont il est capable en raison de son caractère naturel; Si vous voyez qu’il se retire devant quelque chose que vous supposez raisonnablement avoir pu faire, si seulement il avait eu le courage de le prendre, puis d’abord le soutenir, puis essayer de le faire avancer progressivement, en profitant du sentiment de honte inhérent aux enfants, jusqu’à ce qu’il gagne enfin en confiance en lui, et avec lui le pouvoir sur lui-même; en récompense de son accomplissement, il doit recevoir les louanges et l’approbation des autres. Quand, de cette façon, il acquiert progressivement une détermination suffisante pour ne pas se dérober à son devoir par peur du danger; lorsque la peur ne bouleverse pas, dans des cas inattendus ou dangereux, son âme et ne secoue pas son corps, ne le prive pas de la capacité d’agir et ne l’encourage pas à y échapper, alors on peut dire qu’il a le courage d’un être rationnel. C’est le genre de durcissement que nous devrions donner aux enfants par l’habitude et l’exercice, en utilisant toutes les occasions appropriées à cette fin.

§ 116. J’ai souvent observé chez les enfants le trait suivant: quand ils tombent entre les mains d’une créature impuissante, ils ont tendance à la traiter mal: ils torturent et traitent très cruellement les petits oiseaux, les papillons et autres animaux sans défense similaires qui sont en leur pouvoir, et ils le font avec un plaisir visible. Je crois qu’ils devraient être surveillés ici et, s’ils ont tendance à une telle cruauté, leur enseigner le traitement opposé; car sous l’influence de l’habitude de torturer et de tuer des animaux, leur âme deviendra progressivement grossière aussi envers les hommes; et ceux qui trouvent du plaisir à infliger des souffrances et à détruire des êtres inférieurs ne seront pas particulièrement enclins à faire preuve de compassion et de douceur envers leur propre espèce. Notre pratique en tient compte en excluant les bouchers du jury qui décide de la vie et de la mort d’une personne. Il est nécessaire dès le début de cultiver chez les enfants un sentiment de dégoût pour le meurtre ou la torture de tout être vivant; vous devez leur apprendre à ne pas gâcher et à ne détruire aucun d’entre eux

 

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à moins que cela ne soit nécessaire pour préserver ou bénéficier de quelque chose d’autre de plus grande valeur. En effet, si chacun devait se fixer comme but, dans la mesure où cela dépend de lui, de préserver toute l’humanité, ce qui est en effet le devoir de chacun, et si ce but devenait le principe régulateur de notre religion, de notre politique et de notre moralité, alors l’humanité jouirait d’une plus grande paix et serait plus morale qu’elle ne l’est maintenant. Mais revenons à notre sujet. Je ne peux manquer d’applaudir la prudence et la gentillesse d’une de mes mères, une de mes amies, qui a toujours été indulgente avec le désir de ses filles d’avoir des chiens, des écureuils, des oiseaux ou autres, avec lesquels les petites filles aiment généralement s’amuser; mais lorsqu’ils recevaient ces animaux, ils étaient chargés de bien les traiter et de veiller avec diligence à ce qu’ils n’aient besoin de rien et qu’ils ne soient pas maltraités. S’ils étaient négligents dans leurs soins, cela était considéré comme un grand délit, pour lequel les enfants perdaient l’animal ou au moins étaient réprimandés. Ainsi, dès leur plus jeune âge, ils étaient habitués à la bienveillance et à la bonté de cœur. Et justement, il est nécessaire, je pense, d’enseigner aux enfants du berceau à être doux avec tous les êtres sensibles, et à ne blesser aucun d’entre eux, et à ne détruire aucun d’entre eux.

Ce plaisir, qu’ils trouvent en causant le mal, c’est-à-dire les dommages sans but à toute chose, et surtout le plaisir dérivé d’infliger de la douleur à tout ce qui est capable de la ressentir, je ne peux que m’expliquer une tendance qui leur est inculquée de l’extérieur, une habitude empruntée aux coutumes de l’environnement. Les adultes apprennent aux enfants à se battre; les adultes rient quand les enfants blessent les autres, quand les enfants regardent comment le mal est fait à l’autre. Ainsi, les exemples des autres dans la plupart des cas ne font que renforcer les enfants dans ce sentiment. Tout ce qui les intéresse et les raconte de l’histoire se résume presque exclusivement aux guerres et aux meurtres; et l’honneur et la gloire qui entourent les conquérants (qui pour la plupart n’étaient que les grands bouchers de l’humanité) conduisent davantage les jeunes qui grandissent, qui commencent ainsi à penser que l’effusion de sang est une cause digne de l’homme, et la plus héroïque des vertus. C’est ainsi que la cruauté contre nature est progressivement introduite en nous; et ce qui dégoûte le sensde l’humanité,

 

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est permis et conseillé par la coutume comme un chemin vers la gloire. Ainsi, grâce à la coutume et à l’opinion publique, cela devient un plaisir qui en soi n’est pas et ne peut pas être. Cela doit être surveillé attentivement et, dès le plus jeune âge, prendre des mesures compensatoires: inculquer et cultiver aux enfants opposés des sentiments plus naturels de gentillesse et de compassion, tout en agissant de la même manière prudente que celle qui devrait être appliquée aux deux autres lacunes mentionnées ci-dessus. À cela, peut-être, il conviendra d’ajouter seulement l’avertissement suivant: il ne faut pas du tout se remettre des enfants ou récupérer très doucement lorsqu’ils se blessent pendant les jeux par négligence ou ignorance et non par désir de causer des dommages, mais en agissant de manière irresponsable, même si parfois ces dommages étaient importants. Car je ne me lasserai pas de répéter que, quelle que soit la transgression dont l’enfant est coupable, et quelle que soit la conséquence de cette transgression, dans la collection, il est nécessaire de ne prêter attention qu’à ses racines, il suffit de prendre en compte l’habitude à laquelle il peut conduire: c’est ce que les mesures correctives devraient viser, et donc l’enfant ne devrait être soumis à aucune punition pour préjudice, causé par le jeu ou la négligence. Les corrections n’exigent que les lacunes qui sont enracinées dans l’âme; et s’ils sont tels qu’ils seront corrigés par le temps et ne menacent pas de donner lieu à une mauvaise habitude, alors il faut passer par cette offense et la laisser sans aucune punition, peu importe les circonstances désagréables qu’elle peut être accompagnée.

§ 117. Une autre façon d’inculquer et de maintenir un sens de l’humanité aux jeunes est de les habituer à la politesse en parlant et en traitant les inférieurs et les roturiers, en particulier les serviteurs. Très souvent, il est nécessaire d’observer que les enfants des familles de gentilshommes parlent avec les domestiques la langue des seigneurs, sur un ton autoritaire, utilisent des surnoms désobligeants, comme s’ils étaient des gens d’une autre race inférieure et de race inférieure. Que cette arrogance soit instillée par un mauvais exemple, un avantage de position ou une vanité naturelle, peu importe: elle devrait toujours être avertie et éradiquée et à sa place devrait être introduite un traitement doux, poli et amical des personnes de rang inférieur. La supériorité des jeunes messieurs n’en sera pas du tout diminuée, leur dignité et leur autorité ne feront qu’augmenter si l’extérieur

 

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la déférence des personnes inférieures est rejointe par un sentiment d’amour, et si dans la soumission de ces derniers jouera également un certain rôle dans le respect personnel de ceux à qui ils obéissent; en outre, les serviteurs accompliront leur service avec beaucoup plus de disponibilité et d’empressement lorsqu’ils verront qu’ils ne sont pas traités parce que le destin les a placés inférieurs aux autres, les a mis aux pieds de leur maître. Les enfants ne devraient pas être autorisés à perdre le respect d’une personne en raison d’accidents de la situation extérieure. Nous devons leur faire comprendre que plus on leur donne, plus ils devraient être gentils, compatissants et doux envers leurs semblables qui leur sont inférieurs et qui ont reçu une maigre part de la vie. Permettre aux enfants de maltraiter et d’abuser des gens au motif que, en raison du titre de leur père, ils s’attribuent une certaine autorité sur eux, cela les rendrait au mieux ingrats; et s’il n’est pas pris contre lui, l’orgueil se transformera en mépris habituel pour les personnes de statut inférieur. Et à quoi d’autre cela peut-il finalement conduire, si ce n’est à l’oppression et à la cruauté ?

§ 118. La curiosité chez les enfants (que j’ai eu l’occasion de mentionner au § 108) n’est rien de plus qu’une attirance pour la connaissance ; elle doit donc être encouragée non seulement comme un bon symptôme, mais aussi comme un grand instrument que la nature leur donne pour éliminer l’ignorance avec laquelle ils sont nés et qui, en l’absence de cette curiosité active, en ferait des créatures stupides et inutiles. Les moyens d’encourager cette attirance et de lui communiquer l’activité et l’efficacité sont, à mon avis, les suivants: 1. Quelle que soit la question que l’enfant peut poser, il ne faut pas l’interrompre ou le décourager, ni se faire rire de lui, mais il faut répondre à toutes ses questions, lui expliquer tout ce qu’il veut savoir et le rendre si compréhensible pour lui. autant que possible avec son âge et son développement. Mais ne le confondez pas avec des explications ou des concepts qui lui sont inaccessibles, ou avec la variété et l’abondance d’objets qui ne sont pas directement liés à la question qu’il a proposée. Faites attention à ce qui intéresse essentiellement l’enfant dans ce cas, et non aux mots avec lesquels il exprime cela; et si vous satisfaisez sa curiosité, vous verrez comment ses pensées s’élargissent, et verrez à quel point vous pouvez l’élever en répondant à ses questions plus haut que vous ne pouvez l’imaginer. Après tout, la connaissance est tout aussi agréable.

 

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grand mal. Cela se développe dans ces derniers orgueil, vanité et cupidité presque avant qu’ils n’apprennent à parler. Je connaissais un petit enfant qui était tellement absorbé par l’abondance et la variété de ses jouets qu’il ennuyait sa nounou en les parcourant quotidiennement; l’enfant était tellement habitué à cette abondance qu’il ne la considérait jamais comme suffisante pour lui-même et ne cessait de demander : « Quoi d’autre, quoi d’autre ? Qu’est-ce qu’ils vont me donner d’autre? » Un merveilleux début dans la limitation des désirs et une merveilleuse façon de rendre une personne satisfaite et heureuse!

Mais on me demandera : si aucun jouet ne doit être acheté, où les enfants obtiendront-ils les jouets qu’ils sont autorisés à avoir ? À cela, je répondrai: qu’ils les fabriquent eux-mêmes ou au moins essaient de les faire, et qu’ils le fassent; et d’ici là, laissez-les se passer de jouets, et ils n’auront même pas besoin de jouets particulièrement rusés. Un caillou lisse, un morceau de papier, un tas de clés de leur mère et tout objet avec lequel ils ne peuvent pas se blesser peuvent tous divertir les jeunes enfants tout autant que les jouets coûteux et complexes du magasin qui se gâtent et se cassent immédiatement. Les enfants ne s’ennuient jamais ou ne sont jamais contrariés par le manque de tels jouets, à moins qu’ils n’y aient été habitués; quand ils sont petits, tout ce qui tombe entre leurs mains peut être un jouet pour eux; quand ils vieilliront, ils pourront les faire eux-mêmes, à moins que d’autres ne dépensent imprudemment pour les fournir. Bien sûr, quand ils commencent à inventer quelque chose eux-mêmes, vous devez leur enseigner et les aider; mais tant qu’ils restent les bras croisés à attendre de tout sortir des mauvaises mains, sans aucun effort de leur part, rien ne devrait leur être donné. Et si vous les aidez quand ils sont en difficulté, vous serez plus gentil avec eux que si vous leur achetiez des jouets coûteux. Certes, de tels jouets, dont la fabrication dépasse leurs compétences et dont l’utilisation est associée à des coûts de main-d’œuvre, tels qu’une toupie ou une raquette [36] et d’autres de ce type, doivent leur être fournis: ils ne doivent pas les recevoir par souci de variété, mais pour l’exercice; mais de ces jouets, vous devez aussi leur donner le plus simple. S’ils ont une toupie, le fouet et la ceinture doivent leur être laissés pour qu’ils se fabriquent et s’ajustent. S’ils restent assis à ouvrir la bouche en attendant que ces choses tombent entre leurs mains, laissez-les rester sans eux. Cela leur apprendra à réaliser ce dont ils ont besoin, par leurs propres efforts et leur propre travail, et ainsi ils seront habitués à la modestie dans les désirs, à la diligence,

 

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diligence, réflexion, vivacité d’esprit et prudence; ces qualités leur seront utiles lorsqu’ils deviendront adultes, et doivent donc être acquises le plus tôt possible et assimilées le plus profondément possible. Tous les jeux et divertissements des enfants doivent viser à développer de bonnes et utiles habitudes en eux, sinon ils conduiront à de mauvaises. Tout ce qu’ils font à un âge tendre laisse une certaine empreinte, et de là, ils ont tendance au bien ou au mal; et rien de ce qui a un tel impact ne doit être négligé.

§ 131-140

§ 131. Le mensonge est une couverture si pratique et commune pour toute mauvaise action, et il est si courant chez toutes sortes de personnes que l’enfant peut difficilement s’empêcher de remarquer comment il est utilisé dans tous les cas; et seuls les soins les plus attentifs peuvent le sauver du danger de tomber dans ce vice. Mais mentir est une si mauvaise qualité et la mère de tant de vices qu’il génère et couvre aussi, qu’il est nécessaire d’inculquer à l’enfant le plus grand dégoût pour cela. Un mensonge (s’il se trouve qu’il est discuté pour une raison quelconque) devrait toujours être parlé avec la plus grande indignation comme une qualité si incompatible avec le nom et la nature d’un gentleman qu’aucune personne de quelque respect que ce soit ne peut tolérer d’être accusée de mentir; il faut parler de cela comme d’un signe d’extrême malhonnêteté, qui amène l’homme au dernier niveau de méchanceté honteuse et le place au même niveau que la partie la plus méprisable de l’humanité et les scélérats les plus dégoûtants, comme quelque chose qui ne peut être toléré par quiconque souhaite traiter avec des gens décents ou jouir d’un quelconque respect ou d’une bonne réputation dans le monde. Lorsqu’un enfant est vu pour la première fois en train de mentir, il est plus opportun d’y réagir avec étonnement, comme quelque chose d’inattendu et de monstrueux de sa part, et de ne pas le punir comme une offense ordinaire. Si cela ne le dissuade pas de répéter, alors la prochaine fois, il devrait recevoir une réprimande sévère et se sentir très défavorisé de son père ou de sa mère et de tous ceux qui l’entourent et qui connaissent son acte. Et si cette méthode ne fonctionne pas, vous devez recourir à des coups, car après de tels avertissements, les mensonges délibérés doivent toujours être considérés comme de la persévérance et ne doivent jamais rester impunis.

 

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§ 132. Les enfants, craignant que leurs transgressions ne se révèlent pas dans toute leur nudité, ont tendance, comme tous les autres fils d’Adam, à trouver des excuses pour eux-mêmes. C’est un défaut qui frise généralement ou conduit à des mensonges et ne devrait donc pas être toléré en eux; mais elle doit être éliminée par la honte plutôt que par la dureté. Par conséquent, si un enfant interrogé sur quelque chose commence par une excuse, conseillez-lui de dire la vérité sur un ton sérieux: si après cela, il continue à tricher et à mentir, il devrait être puni. Mais s’il confesse immédiatement, vous devriez le louer pour sa sincérité et lui pardonner sa transgression, quelle qu’elle soit, et lui pardonner afin de ne plus jamais leur faire de reproches ou de lui rappeler. Car si vous voulez qu’il aime avoir le cœur pur, si vous voulez lui inculquer l’habitude d’être pur cœur par une pratique constante, alors vous devez veiller à ce que cela ne lui cause jamais le moindre problème. Au contraire, ses aveux francs devraient non seulement conduire à une impunité totale, mais devraient également être encouragés par une sorte de signes d’approbation. Si sa justification est dans tous les cas telle qu’il n’y a aucun moyen d’y établir un mensonge, alors laissez-le passer pour la vérité. Et vous ne devez en aucun cas montrer de soupçon. Puisse-t-il apprécier sa bonne réputation, qu’il jouit à vos yeux, peut-être plus haut; car s’il est une fois convaincu qu’il l’a perdu, vous perdrez ainsi un moyen fort et meilleur de l’influencer. Donc, tant que vous pouvez le faire sans l’encourager à être trompeur, ne le laissez pas penser que vous pensez qu’il est un menteur. À partir de cette considération, il est possible de fermer les yeux sur les petites déviations de la vérité. Mais après qu’il ait été puni pour avoir menti, vous ne devriez jamais lui pardonner une fois que vous remarquez qu’il en était coupable. Car puisque cette transgression lui était interdite et qu’il aurait pu l’éviter à l’avenir, s’il ne l’avait pas recherchée délibérément, la répétition de la transgression témoigne d’une dépravation complète et devrait entraîner une punition appropriée.

§ 133. Voici ce que je pense de la méthode générale d’éducation d’un jeune homme. J’ai tendance à penser que cette méthode peut avoir un certain impact sur le cours global de son éducation; mais je suis loin de penser qu’il couvre tous les moments particuliers qui peuvent survenir avec l’âge ou à la suite de traits de caractère.

 

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Après avoir anticipé ces considérations générales, nous devons maintenant passer à un examen plus spécifique de certaines des questions particulières de l’éducation du gentleman.

§ 134. Je crois que chaque gentleman qui se soucie de quelque manière que ce soit de l’éducation de son fils s’efforce de faire en sorte que son fils, en plus de la condition qu’il le quitte, ait les quatre choses suivantes: la vertu, la sagesse, les bonnes manières et la connaissance. Je n’analyserai pas maintenant si certains de ces termes sont parfois utilisés pour désigner la même chose et s’ils se couvrent réellement les uns les autres. Pour mon but, il suffit d’utiliser ces mots dans leur sens généralement accepté, ce qui, je pense, est assez clair, afin que je puisse être compris sans difficulté.

§ 135. Je considère la vertu comme la première et la plus nécessaire des qualités mentionnées qu’une personne [simple] ou un gentleman doit posséder, et j’y vois une condition absolue sous laquelle lui seul peut jouir de la reconnaissance et de l’amour des autres et avoir un prix et une signification à ses propres yeux. Sans elle, je pense qu’il ne sera pas heureux dans ce monde ou dans l’autre.

§ 136. Comme base de la vertu dans l’âme de l’enfant, il faut très tôt imprimer le vrai concept de Dieu en tant qu’être suprême indépendant, créateur et créateur de toutes choses, de qui nous recevons tous les bienfaits, qui nous aime et nous donne tout. Par conséquent, vous devez inculquer à l’enfant l’amour et la révérence pour cet être suprême. Pour commencer, cela suffit, et nous ne devrions pas entrer dans les détails de ce sujet, car nous devons craindre que si nous commençons à parler de l’esprit à l’enfant trop tôt et essayons de rendre la nature incompréhensible de cet être infini compréhensible pour lui à l’avance, alors nous ne remplirons la tête de l’enfant que de fausses idées à son sujet ou le confondrons avec des idées incompréhensibles. Dites-lui seulement à l’occasion que Dieu a créé toutes choses et les contrôle, qu’il voit tout, qu’il entend et fait toutes sortes de bien à ceux qui l’aiment et lui obéissent. Vous verrez que lorsque vous entendrez parler d’un tel dieu, il pensera bientôt à d’autres pensées à son sujet, que vous devriez corriger dès que vous trouverez quelque chose de mal en eux. Et je pense qu’il serait préférable que les gens restent généralement avec cette idée d’un dieu et ne cherchent pas à développer trop leurs idées sur un être que tout le monde devrait reconnaître comme incompréhensible.

 

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Dans cette entreprise, beaucoup de gens qui n’ont pas la force et la clarté de la pensée pour établir une frontière entre ce qu’ils sont capables de comprendre et ce qu’ils ne sont pas capables de comprendre, tombent dans la superstition ou l’athéisme: soit ils créent un dieu à leur image, soit (ne pouvant imaginer rien d’autre) nient complètement son existence. Et j’ai tendance à penser que si vous forcez les enfants à se tourner constamment, chaque matin et chaque soir, vers Dieu en tant que créateur, gardien et bienfaiteur avec une prière simple et courte adaptée à leur âge et à leur compréhension, alors cela leur sera beaucoup plus bénéfique en termes d’assimilation de la religion, de la connaissance et de la vertu que s’ils occupent leurs pensées avec des études sophistiquées de son essence et de son être mystérieux.

§ 137. Ayant implanté dans son âme (progressivement et en accord avec le niveau de sa compréhension) une idée similaire de Dieu et lui ayant appris à prier Dieu et à le glorifier comme son créateur et créateur de tous les biens dont l’enfant jouit ou peut jouir, s’abstenir de toute conversation avec lui sur d’autres esprits jusqu’à ce qu’il les mentionne, comme dans le cas de, ce que j’ai cité ci-dessous, ainsi que la lecture des Écritures, ne le conduiront pas à cette question.

§ 138. Mais même dans ce cas, et tant qu’il est jeune, assurez-vous de protéger son âme tendre des idées et des idées sur les esprits et les fantômes et de toutes les peurs associées à l’obscurité.

Le danger en ce sens est menacé par le caractère déraisonnable des serviteurs, qui ont l’habitude d’effrayer les enfants en les forçant à écouter des histoires sur la « tête sanglante » et les « os sanglants » et d’autres récits similaires, qui sont associés à des idées sur quelque chose de terrible et de dangereux, que les enfants ont des raisons de craindre lorsqu’ils sont laissés seuls, surtout dans l’obscurité. Les mesures les plus prudentes doivent être prises contre cela, car bien que cette technique stupide puisse empêcher les enfants d’offenses sans importance, un tel médicament est bien pire que la maladie elle-même: il capture dans l’imagination des enfants les idées qui les hantent ensuite, les remplissant de peur et d’horreur. De telles idées sur les fantômes terribles, une fois pénétrés dans les âmes tendres des enfants, font forte impression et s’enfoncent profondément dans leurs âmes, parce qu’elles sont associées à un sentiment d’horreur; ils sont si fermement ancrés dans l’âme de l’enfant qu’il n’est pas facile, et parfois complètement impossible, de les expulser de là; entre-temps, ces points de vue

 

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Ils la dérangent souvent avec des visions étranges, causant des enfants et par la suite des lâches quand ils sont seuls, et même pour le reste de leur vie peur de leur propre ombre et obscurité. J’ai été plaint de cela par des adultes qui avaient si peur quand ils étaient enfants; bien que la raison ait corrigé leurs idées fausses perçues, et qu’ils aient acquis la conviction qu’il n’y avait aucune raison de craindre les êtres invisibles plus dans l’obscurité que dans la lumière, ces représentations ont pu réapparaître à l’occasion dans leur fantasme prédisposé, et il a fallu beaucoup de travail pour s’en débarrasser. Et pour vous montrer à quel point les images terribles qui se sont installées dans l’âme dans les premières années sont fortes, je vais raconter une histoire vraie assez remarquable. Dans une ville de l’ouest, vivait un homme à l’esprit frustré, que les garçons taquinaient habituellement quand il les rencontrait. Un jour, cet homme, voyant l’un de ses bourreaux dans la rue, a couru dans le magasin d’armes à feu le plus proche et, attrapant un sabre nu, a poursuivi le garçon. Ce dernier, le voyant avec ces armes, se précipita pour courir et, heureusement, il avait assez de force et d’agilité pour courir chez son père avant que le fou ne puisse le dépasser. La porte n’était que sur la joue; et quand le garçon eut déjà saisi la joue, il tourna la tête pour voir à quel point son poursuivant était proche; ce dernier était déjà au porche, tenant un sabre levé et prêt à le frapper, et le garçon eut à peine le temps de claquer la porte pour éviter un coup qui, bien qu’il ne toucha pas son corps, mais toucha profondément son âme. Cette image terrible a fait une si profonde impression sur le garçon qu’elle est restée avec lui pendant de nombreuses années, sinon pour le reste de sa vie. Car quand il a transmis cette histoire à l’âge adulte, il a dit qu’après cet incident, il n’est jamais venu (pour autant qu’il s’en souvienne) à cette porte sans regarder en arrière, peu importe à quel point ses pensées étaient occupées et peu importe à quel point elles étaient loin de penser à ce fou.

Si les enfants étaient livrés à eux-mêmes, ils n’auraient pas plus peur de l’obscurité que de la lumière du jour, de la lumière claire du soleil, ils accueilleraient l’obscurité pour le plaisir du sommeil autant que la lumière pour leurs jeux. Et il ne faut pas leur inculquer diverses histoires que dans l’obscurité, ils semblent être menacés par des dangers et des choses plus terribles que dans la lumière. Et si la stupidité de quelqu’un autour d’eux leur impose l’idée qu’il y a une différence dans le fait d’être dans l’obscurité ou dans la lumière, alors vous devriez dès que possible éradiquer

 

== 535

c’est hors de leur esprit. Enseignez aux enfants que le dieu qui a tout créé pour leur bien a créé la nuit pour qu’ils puissent dormir plus sainement et plus paisiblement, et que puisqu’ils sont sous sa protection, il n’y a rien dans les ténèbres qui puisse leur nuire. Une plus grande illumination d’eux sur Dieu et les bons esprits devrait être reportée au moment qui sera discuté ci-dessous; quant aux mauvais esprits, il est bon que vous puissiez les protéger de toutes les fausses idées jusqu’à ce qu’ils soient mûrs pour ce genre de connaissance.

§ 139. Si l’enfant a déjà les fondements de la vertu sous la forme du vrai concept de Dieu (qui nous est sagement enseigné par la confession de foi et qui est appris par l’enfant dans la mesure où l’âge le lui permet), ainsi que sous la forme de l’habitude de prier ce dieu, alors la tâche immédiate est de lui apprendre à dire la vérité inconditionnelle et de toutes les manières imaginables à développer un bon caractère en lui. L’enfant devrait savoir que vingt autres transgressions préféreraient être pardonnées plutôt qu’un seul cas d’évasion de la vérité afin de dissimuler la culpabilité avec une excuse. Lui enseigner l’amour et la gentillesse opportuns envers les autres signifie dès le début jeter les véritables bases d’une personne honnête; car toutes les injustices découlent généralement de notre amour exagéré pour nous-mêmes et de notre manque d’amour pour les autres.

C’est tout ce que je peux dire fondamentalement sur ce sujet et c’est suffisant pour poser le premier fondement de la vertu chez un enfant. En vieillissant, il est nécessaire de surveiller la direction de ses inclinations naturelles. Si ces tendances naturelles l’écartent plus qu’il ne le devrait, dans un sens ou dans une autre, du véritable chemin de la vertu, des mesures appropriées doivent être prises. Car peu de fils d’Adam sont si heureux qu’ils ne naissent pas avec des déviations de nature naturelle, dont l’élimination ou l’équilibre est la tâche de l’éducation. Mais entrer dans les détails serait aller au-delà de ce bref traité sur la parentalité. Je ne me donne pas pour tâche de disséquer toutes les vertus et tous les vices et la question de savoir comment chaque vertu particulière peut être atteinte et par quels moyens spéciaux chaque vice particulier peut être corrigé; cependant, j’ai parlé des défauts les plus courants et de la façon de les corriger.

 

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§ 140. Je comprends la sagesse au sens conventionnel du terme – comme une conduite habile et prudente de ses affaires dans ce monde. Il est le produit d’une combinaison de bon caractère naturel, d’esprit actif et d’expérience et, en ce sens, est inaccessible aux enfants. Le plus que l’on puisse faire dans cette direction est de les empêcher, dans la mesure du possible, de devenir rusés; rusé, c’est un semblant de sagesse de singe, est aussi éloigné de ce dernier et aussi laid que le singe lui-même l’est à cause de la ressemblance qu’il a avec l’homme et de l’absence de ce qui crée vraiment l’homme. La ruse n’est que l’absence de raison: ne pouvant pas atteindre ses objectifs directement, elle essaie de les atteindre de manière rusée et détournée; et le problème est que la ruse n’aide qu’une seule fois, puis ne fait toujours qu’entraver. Il est absolument impossible de faire une couverture aussi épaisse ou mince qui vous cacherait. Personne n’a jamais été assez rusé pour cacher cette qualité. Et une fois que la ruse est exposée, tout le monde a peur de lui, personne ne lui fait confiance et tout le monde s’unit volontiers contre lui pour le vaincre. Pendant ce temps, personne ne met d’obstacles à une personne ouverte, honnête et sage, et il va à son objectif d’une manière directe. La meilleure préparation d’un enfant à la sagesse est de lui inculquer les concepts corrects des choses, sans se calmer avant de les apprendre, afin d’exciter son esprit à des pensées élevées et dignes, de le tenir à l’écart du mensonge et de la ruse, qui contient toujours un grand mélange de fausseté. Mais tout ce qui peut être appris au fil du temps de l’expérience et de l’observation, de la connaissance des gens, de leurs caractères et de leurs intentions, ne peut pas être attendu de la nature insouciante et insouciante des enfants ou de la chaleur et de l’insouciance des jeunes. Tout ce qui peut être fait dans ce sens pendant la période d’âge immature est – je le répète – de les habituer à la vérité et à la sincérité, de se soumettre à la raison et, dans la mesure du possible, de penser à leurs actions.

§ 141-150

§ 141. La prochaine bonne qualité dont un gentleman a besoin est les bonnes manières. Il y a deux sortes de malhonnêteté: la première est la timidité timide, la seconde est la négligence obscène et l’irrévérence dans le traitement. Les deux peuvent être évités en observant une règle: ne pas avoir une mauvaise opinion de vous-même ou des autres.

 

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§ 142. La première partie de cette règle doit être comprise non pas dans le sens où elle est dirigée contre la modestie, mais dans le sens de la nécessité d’avoir confiance en soi. Nous ne devrions pas avoir une opinion si élevée de nous-mêmes que nous surestimer, et nous ne devrions pas nous attribuer une supériorité sur les autres en raison de tout avantage qui semble être inhérent en nous. Nous ne devrions accepter humblement que ce qui nous est attribué comme mérité. Mais nous devons aussi avoir une assez bonne opinion de nous-mêmes pour être en mesure de mener à bien les actions qui constituent notre devoir et que l’on attend de nous sans gêne ni confusion en présence de quiconque, tout en observant les respects et les contraintes qui sont appropriés au rang ou à la position de chacun. Les gens, et en particulier les enfants, font souvent preuve d’une timidité maladroite en présence d’étrangers ou de supérieurs: ils sont confus dans leurs pensées, leurs mots et leurs points de vue, et dans cet embarras, ils sont tellement perdus qu’ils sont incapables de faire quoi que ce soit, du moins avec la facilité et la grâce que les gens aiment et les rendent attrayants. La seule façon de corriger cet inconvénient, comme tout autre, est d’inculquer l’habitude opposée par la pratique. Mais comme nous ne pouvons pas nous habituer à communiquer avec des étrangers et des personnes importantes sans être en leur compagnie, ce côté des mauvaises manières ne peut être éliminé qu’en communiquant avec des personnes diverses et supérieures.

§ 143. Si la manifestation susmentionnée de bonnes manières consiste en la préoccupation excessive d’une personne quant à la façon de se comporter envers les autres, alors une autre manifestation de celle-ci s’exprime dans un effort insuffisant pour plaire et honorer ceux avec qui nous avons affaire. Pour être libéré de ce désavantage, il faut deux choses : premièrement, l’inclination mentale à ne pas offenser les autres et, deuxièmement, la façon la plus appropriée et la plus agréable d’exprimer cette inclination. Sur le premier signe, nous appelons les gens courtois, sur le second – les gens avec de bonnes manières. La deuxième de ces qualités est l’agrément extérieur et la grâce du regard, de la voix, des mots, des mouvements, des gestes et de tous les comportements extérieurs qui, dans la société, captivent et donnent à ceux avec qui nous communiquons un sentiment de légèreté et de grand plaisir. C’est comme une langue qui sert d’expression de la délicatesse intérieure de l’âme, et depuis

 

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cette langue, comme d’autres langues, est très réglementée par la mode et la coutume de chaque pays, alors elle devrait être apprise, dans ses règles et ses pratiques, principalement par l’observation et par le comportement de ceux qui ont réussi à recevoir une éducation absolument bonne. L’autre côté, qui est plus profond que l’extérieur, est une bienveillance et une attention générales à tous les peuples, incitant une personne à ne pas montrer de mépris, de manque de respect ou de négligence dans son adresse, mais à exprimer son respect et sa reconnaissance à chacun conformément à sa position et à son rang et conformément aux coutumes et aux formes adoptées dans son pays. Une telle humeur de l’âme se manifeste directement dans le comportement d’une personne, grâce à laquelle personne ne se sent contraint dans sa société.

Je soulignerai ici quatre qualités qui sont à l’opposé de cette première et la plus attrayante de toutes les vertus sociales : chacune de ces quatre qualités est généralement une source d’indivisibilité. Je vais les décrire afin de pouvoir protéger ou corriger les enfants de leur mauvaise influence.

1. La première qualité consiste en une grossièreté naturelle, qui rend une personne méchante envers les autres, inattentive à leurs inclinations, à leurs caractères, à leur position. Le premier signe d’une personne impolie est de ne pas penser à ce que les gens en compagnie desquels il est aimé ou détesté. Pendant ce temps, vous pouvez souvent rencontrer une personne habillée à la mode qui ne reconnaît pas les limites de son tempérament et qui est prête à pousser ou à marcher sur les pieds de quiconque se tient sur son chemin, ne se souciant pas du tout de la façon dont il va y réagir. Une telle grossièreté est visible et dégoûtante chez tout le monde; cela ne peut être agréable à personne, et donc cela ne devrait pas être pour quelqu’un qui veut être considéré même légèrement bien élevé. Car le véritable but des bonnes manières est d’adoucir la dureté naturelle et d’adoucir les caractères des gens afin qu’ils puissent être courtois et s’adapter aux personnes avec lesquelles ils doivent traiter.

2. Le mépris, ou le manque de respect dû, manifesté dans les opinions, les mots ou les gestes, de qui qu’ils viennent, provoque toujours un sentiment désagréable: personne ne peut tolérer en toute sécurité une attitude dédaigneuse envers lui-même.

 

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3. La piquante et la recherche de défauts chez les autres sont le contraire direct de la politesse. Les gens, qu’ils soient coupables ou non, ne veulent pas que leurs défauts soient exposés, exposés à la lumière, que ce soit devant eux-mêmes ou devant d’autres personnes. Une stigmatisation imposée à une personne cause toujours de la honte, et la divulgation ou la simple attribution d’un défaut n’est pas tolérée par elle sans un sentiment désagréable.

Le ridicule est le moyen le plus subtil d’exposer les lacunes des autres; mais comme il prend généralement une forme verbale spirituelle et décente et divertit également la société, les gens ont l’impression erronée qu’il n’y a rien d’impoli dans le ridicule, s’il est maintenu dans des limites appropriées. C’est pourquoi une conversation aussi humoristique est autorisée dans l’environnement d’une société meilleure, et de tels esprits sont favorablement écoutés et rencontrent généralement l’approbation et le rire des personnes présentes. Mais ils devraient penser au fait que l’amusement du reste de la société se produit dans ce cas aux dépens de quelqu’un qui est mis sous un jour ludique et forcé de vivre des ennuis, à moins que ce dont on se moque ne soit en fait quelque chose de louable. Car dans ce dernier cas, les images et les représentations amusantes qui composent une blague contiennent simultanément des éloges et du divertissement, et le ridiculisé obtient également satisfaction en participant au divertissement général. Mais comme tout le monde n’est pas capable de fonctionner correctement avec cet art délicat et sensible, dans lequel la moindre erreur peut tout gâcher, je pense que ceux qui ne veulent pas blesser les autres, en particulier les jeunes, devraient soigneusement s’abstenir de ridicule, ce qui, en raison d’une petite erreur ou d’une tournure incorrecte de la parole, peut laisser un souvenir dans l’âme d’une personne blessée pendant longtemps. combien douloureusement, bien qu’avec humour, il a été piqué pour un trait répréhensible.

Outre la moquerie, il existe une autre forme de condamnation dans laquelle l’incivilité se manifeste souvent : la contradiction. La politesse ne nous oblige pas à toujours accepter tous les raisonnements et les messages qui sont échangés dans la société, ou à passer par tout ce que nous entendons. Parfois, la vérité et le bon sentiment nous obligent à dénoncer l’opinion d’autrui ou à corriger son erreur, et ce n’est pas du tout utile.

 

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contrairement à l’exigence de courtoisie, si ce n’est qu’avec la diligence requise et en tenant compte des circonstances. Mais il y a des gens – tout le monde peut les observer – qui semblent obsédés par l’esprit de contradiction et qui argumentent toujours, indépendamment de la vérité ou du mensonge, dans la société avec ceci ou cela, et même avec tout le monde, peu importe ce qu’ils disent. C’est une forme de condamnation si évidente et offensante qu’il n’y a guère de personne qui ne se considérera pas offensée dans un tel cas. Dans toute objection aux paroles d’un autre, il est si facile de soupçonner une condamnation, et elle est si rarement acceptée sans un certain sentiment d’humiliation, qu’elle devrait être exprimée sous la forme la plus prudente et dans les termes les plus doux qui puissent être trouvés; dans des expressions qui, combinées à l’ensemble des comportements, indiqueraient un manque de volonté de contredire. Une objection doit être accompagnée de tous les signes de respect et de bienveillance, afin que lorsque nous gagnons un argument, nous ne perdions pas la faveur de ceux qui nous écoutent.

4. L’irritabilité est un autre défaut qui est à l’opposé de la politesse, non seulement parce qu’elle pousse souvent à des expressions et des actions indécentes et blessantes, mais aussi parce qu’elle s’avère être une accusation indirecte et un reproche d’incivilité envers ceux contre qui nous sommes irrités. Personne n’acceptera un tel soupçon ou indice sans un sentiment désagréable. En outre, une personne irritable bouleverse l’entreprise et le consentement disparaît à cause d’une astuce d’une personne aussi grincheuse.

Puisque le bonheur auquel tout le monde aspire si constamment réside dans le plaisir, il n’est pas difficile de comprendre pourquoi une personne délicate aime une personne délicate plus qu’une personne efficace. Je pense que les capacités, la sincérité et la bonne intention d’une personne solide et digne ou d’un véritable ami nous satisfont rarement lorsque les manifestations de leur importance ou de leur solidité nous causent des sentiments désagréables. Le pouvoir et la richesse, et même la vertu elle-même, ne sont valorisés que dans la mesure où ils nous conduisent au bonheur. Par conséquent, il est mauvais de se recommander à un autre dans le sens de promouvoir son bonheur par celui qui, en lui fournissant des services, le fait d’une manière désagréable pour lui. Celui qui sait livrer des choses agréables aux gens avec qui il communique sans être humilié en même temps à une flatterie basse et servile, il a trouvé le véritable art de vivre parmi les gens et d’être désiré et valorisé partout. Par conséquent, l’enseignement des enfants et

 

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au premier plan des jeunes, la politesse devrait être au premier plan, et cela devrait être fait avec beaucoup de soin.

§ 144. Il y a un autre inconvénient en termes de bonnes manières - c’est une cérémonie exagérée, un désir obstiné d’imposer à un autre de tels avantages qu’il n’a pas et qu’il ne peut pas reconnaître par lui-même, à moins qu’il ne soit une personne folle ou éhontée. Cela ressemble plus à un désir de faire rire une personne qu’à un désir de lui plaire, et donne au moins l’impression d’une sorte de compétition dans la supériorité et au mieux seulement embarrassant; par conséquent, cela n’a rien à voir avec les bonnes manières, dont le but est seulement de rendre les gens agréables et d’obtenir satisfaction de communiquer avec vous. Certes, seuls quelques jeunes sont sujets à cette carence, mais si cela se manifeste en eux ou peut être remarqué en eux une telle tendance, alors il est nécessaire de le leur signaler et de les mettre en garde contre une telle politesse faussement comprise. Ce qu’ils devraient s’efforcer d’atteindre lorsqu’ils communiquent avec les gens est réduit à faire preuve de respect, de reconnaissance et de bienveillance, à montrer à chacun la déférence extérieure habituelle et appropriée, selon les règles de politesse, d’attention. Se comporter de cette façon sans éveiller le soupçon de flatterie, de prétention et de méchanceté est une question de grande habileté qui ne peut être enseignée que par le bon sens, la raison et la bonne société; mais c’est tellement important dans une auberge que cela vaut la peine d’apprendre.

§ 145. Bien que la capacité de bien se tenir dans ce sens soit appelée bonnes manières, comme s’il s’agissait d’un résultat spécial de l’éducation, cependant, comme je l’ai déjà dit, les enfants ne devraient pas être trop harcelés à cet égard; Je veux dire des exigences telles que retirer votre chapeau selon les règles établies, secouer, etc. Enseignez-leur la modestie et la bienveillance, si vous le pouvez, et le reste des bonnes manières apparaîtra par elles-mêmes; car la vraie politesse n’est rien de plus qu’un effort pour ne pas montrer de dédain ou de mépris pour qui que ce soit lorsqu’il traite avec les gens. Quelles sont les façons les plus courantes et les plus appréciées de l’exprimer, nous l’avons déjà dit ci-dessus. Ils sont aussi particuliers et différents dans différents pays du monde que les langues, et donc, si vous pensez raisonnablement, les règles et les instructions données aux enfants à cet égard sont tout aussi inutiles et

 

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c’est inapproprié, comme si nous étions de temps en temps pour communiquer une ou deux règles de la langue espagnole à quelqu’un qui ne tourne que parmi les Anglais. Parlez autant que vous le souhaitez avec votre fils de politesse, mais de ce que sera sa compagnie, ses manières aussi. Lisez autant de conférences que vous le souhaitez au cultivateur de pain, votre prochain, qui n’a jamais quitté sa paroisse, il restera dans la parole et les manières le même courtisan qu’il était auparavant, c’est-à-dire qu’il ne deviendra à aucun égard plus courtois que ceux parmi lesquels il tourne constamment. Par conséquent, la seule chose dont il faut s’occuper à cet égard est, lorsque l’enfant grandit, de prendre un tuteur pour lui, qui doit lui-même être une personne bien élevée. En fait, pour vous dire la vérité, si les enfants ne font rien par entêtement, fierté ou mauvaise humeur, cela n’a pas autant d’importance qu’ils enlèvent leur chapeau ou se déplacent. Si vous pouvez leur apprendre à aimer et à respecter les autres, ils trouveront, lorsque leur âge l’exigera, des moyens d’exprimer ces sentiments d’une manière qui plaise à tous, de la manière à laquelle ils ont été habitués. En ce qui concerne les mouvements du corps et la manière de tenir, alors, comme je l’ai dit, un professeur de danse leur enseignera ce qui est nécessaire à cet égard. Et tant qu’ils sont encore jeunes, personne ne s’attend à ce que les enfants accordent plus d’attention à ces cérémonies; l’insouciance est permise à cet âge, elle est aussi décente pour les enfants que la courtoisie l’est pour les adultes; et si des gens très exigeants voient cela comme un défaut, alors je suis convaincu que c’est au moins un désavantage qui devrait être négligé et dont la correction devrait être laissée au temps, à l’éducateur et à la société. Par conséquent, je pense que vous ne devriez pas torturer ou gronder votre fils à cause de cela (comme cela se fait souvent avec les enfants, selon mes observations); ce n’est que dans les cas où l’orgueil ou la mauvaise humeur apparaissent dans son comportement qu’il devrait être corrigé en agissant par la persuasion ou la honte.

Bien que les enfants ne devraient pas être agressés pendant qu’ils sont jeunes, avec les règles et la partie cérémonielle de la parentalité, il y a une sorte d’incivilité qui peut se développer avec la croissance des enfants, sinon empêché de le faire dans les premières années, est la passion d’interrompre les autres pendant le discours, d’arrêter l’orateur avec une certaine objection. Je ne sais pas si c’est la coutume du débat ou la réputation de talent et d’érudition que l’art de contester offre habituellement (comme si c’était le seul critère et

 

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preuve de connaissance), développer chez les jeunes cette inclination exagérée à la première occasion et à l’occasion de corriger l’autre dans son discours et de montrer ses propres talents; mais en tout cas, comme je l’ai vu, à cet égard, les écoliers sont particulièrement souvent réprimandés. Il n’y a pas de plus grande grossièreté que d’interrompre un autre pendant son discours; car si ce n’est pas une folie odieuse de répondre à l’autre sans encore savoir ce qu’il veut dire, alors en tout cas cela revient à affirmer sans équivoque que nous sommes fatigués d’écouter l’orateur, que nous négligeons son opinion et, le considérant comme inintéressant pour la société, nous voulons qu’il nous écoute, nous qui devons dire quelque chose qui mérite son attention. C’est révélateur d’un grand manque de respect qui ne peut qu’être insultant. Pendant ce temps, ce résultat est presque toujours obtenu en interrompant. Si, comme c’est généralement le cas, cela se rejoint en corrigeant une erreur ou en contredisant ce qui a été dit, alors cela devient une manifestation d’une fierté et d’une vanité encore plus grandes, puisque nous nous imposons ainsi à l’enseignant et prenons sur nous de corriger l’histoire d’un autre ou de montrer des erreurs dans son jugement.

Je ne veux pas laisser entendre par là que, à mon avis, il ne devrait pas y avoir de divergence d’opinions dans la communication des gens et pas d’objections dans les conversations: cela signifierait détruire le plus grand avantage que la communication en général et la compagnie d’interlocuteurs intelligents en particulier apportent, lorsque la question est couverte par des arguments opposés de personnes capables, des arguments qui révèlent différents côtés et aspects du sujet; ces occasions seraient complètement manquées si tout le monde était obligé d’être seulement d’accord et de céder à celui qui a parlé en premier. Mes opinions ne sont pas dirigées contre l’expression même par quelqu’un de son désaccord avec un autre, mais contre la forme sous laquelle il est exprimé. Il faut apprendre aux jeunes à ne pas interférer avec la conversation avec leurs opinions, si on ne leur demande pas et jusqu’à ce que d’autres aient parlé et se soient tus; mais même dans ce cas, ne s’exprimer qu’en posant des questions, pas en instruisant. Ils doivent éviter les déclarations catégoriques et le ton de l’enseignant et, modestement, comme les élèves, poser leurs questions en utilisant une pause générale.

Une telle modestie qui leur convient n’éclipsera pas leurs capacités ou n’affaiblira pas le pouvoir de leur esprit, mais leur fournira une attention plus favorable et leur donnera plus de poids.

 

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Déclarations. Un argument faible ou une remarque ordinaire, exprimée sous cette forme, précédé d’une expression de reconnaissance et de respect pour les opinions des autres, apportera au jeune homme plus d’éloges et d’approbation que l’esprit le plus caustique ou l’érudition la plus profonde, combiné à une manière grossière, ennuyeuse et bruyante, qui choque toujours les auditeurs; ces derniers ont toujours une mauvaise opinion d’une telle personne, même s’il méritait le meilleur avec ses arguments.

Il est donc nécessaire de surveiller attentivement les manifestations de cette carence chez les jeunes, de les arrêter à sa première manifestation et de leur inculquer l’habitude opposée, à laquelle ils adhéreraient dans tous les cas de communication avec les gens. C’est d’autant plus nécessaire que la passion de parler, d’interrompre l’autre dans une dispute et d’argumenter sur un ton élevé peut trop souvent être observée chez les adultes, même ceux appartenant à la haute société. Les Indiens, que nous appelons barbares, observent beaucoup plus de décence et de politesse dans leurs conversations et leurs conversations: ils écoutent l’interlocuteur dans un silence complet jusqu’à ce qu’il ait complètement terminé son discours, et seulement alors répondent calmement, sans bruit ni passion. Et si ce n’est pas le cas dans notre partie civilisée du monde, alors nous devons l’attribuer à la négligence de l’éducation, qui n’a pas encore éradiqué en nous cette relique de la barbarie antique. Dites-moi, n’était-ce pas amusant quand un jour deux nobles dames de deux côtés opposés de la salle, dans le cercle duquel les invités étaient assis, ont commencé une dispute et, devenant de plus en plus excitées dans le feu de l’action et rapprochant progressivement leurs chaises, se sont très vite complètement réunies au milieu de la salle, poursuivant furieusement leur dispute décemment prolongée, comme deux coqs qui se battent, et ne prêtant aucune attention aux autres, qui ne put s’empêcher de sourire. Cela m’a été dit par une personne noble qui était présente à cette bataille et qui n’a pas manqué de noter à quel point la ferveur dans la dispute apporte aux gens l’obscénité; cet inconvénient, devenu trop répandu par imitation, devrait recevoir la plus grande attention de la part de l’éducation. Tout le monde le condamne chez les autres, mais ne le remarque généralement pas en lui-même; et beaucoup, conscients de cette lacune, bien qu’aux prises avec elle, ne peuvent pas s’en débarrasser, car une éducation négligente lui a permis de devenir une habitude.

 

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§ 146. Ce qui a été dit plus haut sur la société, s’il est bien réfléchi, nous ouvrira peut-être une perspective plus large et montrera que l’influence de la société va beaucoup plus loin. Le cachet que la communication avec d’autres personnes impose à une personne ne s’exprime pas seulement dans des formes de politesse – l’influence de l’environnement va plus loin que ce côté extérieur; et si nous avions fait une évaluation correcte de la moralité et des religions du monde, nous aurions peut-être découvert que la grande majorité de l’humanité, même les vues et les rituels pour lesquels elle est prête à donner sa vie, ont été adoptées davantage des coutumes de leurs pays et de la pratique constante des peuples qui les entourent que des arguments de leur raison. Je dis cela seulement pour montrer à quel point je pense que la société est importante pour votre fils dans tous les aspects de sa vie, et à quel point vous devez donc peser et considérer avec soin ce facteur, qui a une influence plus forte sur lui que tout ce que vous êtes capable de faire.

§ 147. Vous serez peut-être surpris que je mette l’enseignement en dernier, surtout si je vous dis que je lui accorde le moins d’importance. Cela peut sembler étrange dans la bouche d’un homme de livre, et d’autant plus comme un paradoxe, que c’est généralement principalement une question d’apprentissage qui provoque une discussion animée quand il s’agit d’enfants, et presque seulement cette question est signifiée lorsque les gens parlent de parentalité. Quand je pense au bruit soulevé autour de la question d’une petite dose de latin et de la langue grecque, au nombre d’années consacrées à son assimilation et à l’ampleur des soucis et des ennuis stériles qu’il faut, je peux difficilement résister à l’idée que les parents eux-mêmes continuent à vivre sous la peur de la tige de l’instituteur, dans laquelle ils voient le seul outil de l’éducation. comme si tout le but de ce dernier était d’apprendre une ou deux langues. Sinon, comment serait-il possible que les enfants soient confinés sur un banc pendant les sept, huit ou dix meilleures années de leur vie pour apprendre une ou deux langues, qui, je pense, pourraient être apprises avec beaucoup moins d’efforts et de temps et apprises presque de manière ludique.

Par conséquent, pardonnez-moi, je ne peux pas penser calmement qu’un jeune homme est considéré comme nécessaire pour le pousser dans un troupeau commun et ensuite le conduire avec une tige et un fouet de classe en classe, comme par la formation de « ad capiendain ingenii cultum » [37]. Comment, dites-vous, pensez-vous qu’il ne devrait pas être capable de lire et d’écrire? Doit-il vraiment le faire?

 

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d’être plus ignorants que notre ponomar paroissial, que Hopkins et Sternhold [38] considèrent comme les meilleurs poètes du monde et d’ailleurs, par sa mauvaise lecture, les transforme en quelque chose de pire qu’ils ne le sont réellement ?

Prenez votre temps, s’il vous plaît. Lire et écrire, enseigner les sciences – tout cela, je le reconnais comme nécessaire, mais pas l’essentiel. Je pense que vous considérerez comme un imbécile complet quelqu’un qui ne place pas une personne vertueuse ou sage infiniment au-dessus d’un grand scientifique. Je ne nie pas que l’enseignement des sciences est très propice au développement de la vertu et de la sagesse chez les personnes ayant de bonnes inclinations spirituelles, mais il est également nécessaire de convenir que chez d’autres personnes qui n’ont pas de telles inclinations, cela ne conduit qu’au fait qu’elles deviennent encore plus stupides et mauvaises. Je dis cela pour que vous, lorsque vous pensez à élever votre fils et à chercher un enseignant ou un éducateur pour lui, n’ayez pas seulement le latin et la logique dans vos pensées. Il est nécessaire d’enseigner à un garçon, mais il devrait être en arrière-plan, uniquement comme un moyen auxiliaire pour le développement de qualités plus importantes. Cherchez quelqu’un qui sait comment façonner prudemment le caractère d’un garçon; mettez-le entre de telles mains qui peuvent, dans la mesure du possible, garder son innocence, maintenir et développer avec amour de bons principes en lui, par des méthodes douces corriger et éradiquer tous les mauvais penchants et lui inculquer de bonnes habitudes. C’est la chose la plus importante; et si vous prenez bien soin de cela, vous pouvez ajouter l’enseignement à cela aussi, en le faisant, je pense, de la manière la plus simple possible avec les méthodes dont nous discuterons ci-dessous.

§ 148. Quand un enfant peut parler, vous pouvez déjà commencer à lui apprendre à lire. Mais à cette occasion, permettez-moi de vous rappeler ici encore ce que l’on oublie trop facilement, à savoir qu’il faut veiller à ce que l’apprentissage ne devienne jamais un travail obligatoire, afin que l’enfant ne le considère pas comme une tâche. Comme je l’ai dit, nous aimons la liberté par nature dès le berceau et détestons donc beaucoup de choses simplement parce qu’elles nous sont prescrites. J’ai toujours maintenu l’idée que l’apprentissage peut être transformé en jeu et en divertissement pour les enfants, et qu’il est possible de leur inculquer le désir d’apprendre en les impliquant dans l’enseignement comme une question d’honneur et de gloire, s’il est présenté comme un plaisir et un divertissement, comme une récompense pour avoir fait autre chose, et ne jamais les réprimander ou les punir pour avoir négligé.

 

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Enseignements. Je suis renforcé dans cette conviction par l’exemple des Portugais, dont les enfants apprennent à lire et à écrire avec un tel enthousiasme et un tel sens de la compétition qu’ils ne peuvent être dissuadés de le faire; ils apprennent les uns des autres, et avec une telle persévérance que s’il leur était interdit de le faire. Je me souviens comment, étant dans la maison d’un de mes amis, dont le plus jeune fils, alors un petit enfant, était difficile à mettre derrière un livre (sa mère lui a appris à lire à la maison), j’ai conseillé de ne pas exiger cela de lui comme une occupation obligatoire, mais d’essayer un autre moyen; c’est ainsi qu’en sa présence, en l’ignorant, nous avons engagé une conversation entre nous sur le fait qu’être un scientifique est un privilège et un avantage pour les héritiers et les frères aînés; que cela fait d’eux des messieurs sophistiqués d’amour commun, et que c’est déjà une miséricorde envers leurs jeunes frères qu’ils soient élevés; qu’apprendre à lire et à écrire est plus que ce à quoi ils ont droit; que s’ils l’aiment, qu’ils restent impolis et grossiers. Cela a eu un tel effet sur le garçon qu’il a immédiatement voulu étudier et n’a pas laissé sa nounou seule avant qu’elle n’écoute sa leçon. Je n’ai aucun doute qu’une technique similaire peut être utilisée par rapport à d’autres enfants et que, après avoir étudié leur caractère, nous pouvons leur inculquer des pensées qui susciteront en eux un désir d’apprendre et les forceront à poursuivre l’apprentissage comme une sorte de jeu et de repos. Mais en même temps, comme je l’ai déjà dit, il ne faut jamais leur confier un enseignement sous la forme d’une tâche ou en faire un objet de dokuka. Pour enseigner aux enfants l’alphabet pendant le jeu, vous pouvez utiliser des os et des jouets avec des lettres écrites dessus; vous pouvez trouver vingt autres techniques par rapport aux caractéristiques du caractère de chacun pour transformer cette méthode d’apprentissage en divertissement pour l’enfant.

§ 149. De cette façon, il est possible, imperceptiblement pour les enfants, de les familiariser avec les lettres et de leur apprendre à lire, en utilisant une méthode dans laquelle ils n’y trouveraient que du divertissement et, en jouant, assimileraient ce que les autres enfants apprennent à l’aide d’une tige. Les enfants ne devraient pas se voir confier quelque chose comme le travail, pas d’affaires sérieuses: ils ne sont pas capables de le supporter mentalement ou physiquement. Cela ne fait que nuire à leur santé; et je n’ai aucun doute que beaucoup de gens détestaient les livres et les enseignements pour la vie précisément parce qu’ils ont été forcés d’être pris en embuscade par un livre à un âge qui ne l’a pas fait.

 

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subit une telle coercition; c’est comme la satiété, après quoi il y a un dégoût indélébile.

§ 150. J’en suis donc venu à l’idée qu’en adaptant les jouets pour enfants à cet effet, qui ne servent généralement à rien, il est possible, à l’aide de diverses astuces, d’apprendre aux enfants à lire de manière à ce qu’ils pensent qu’ils ne font que jouer. Vous pouvez, par exemple, faire une boule d’ivoire comme celles utilisées à la loterie du chêne royal [39] et avoir 32 faces ou, mieux encore, 24 ou 25 faces, et coller A sur certaines faces, B sur d’autres, C sur la troisième, D sur la quatrième. de sorte que ce n’est qu’après que l’enfant les a complètement saisis, d’autres peuvent être ajoutés, en continuant jusqu’à ce que chaque visage ait une lettre et que tout l’alphabet soit formé sur la balle. Ensuite, je suggérerais que ce jeu soit joué par d’autres en présence d’un enfant: ce jeu, si vous pariez sur qui jettera la lettre A ou B en premier, n’est pas moins divertissant qu’un jeu de dés dans lequel le lancer six ou sept gagne. Lorsque vous jouez à ce jeu entre vous, n’essayez pas d’attirer un enfant à celui-ci, afin de ne pas en faire une activité obligatoire: laissez-le penser que c’est un jeu réservé aux adultes, et puis, je n’ai aucun doute, il voudra lui-même y jouer. Et pour qu’il ait une raison supplémentaire de croire qu’il s’agit d’un jeu auquel il est autorisé occasionnellement de l’endroit à lui, cachez la balle à la fin du jeu dans un endroit sûr et inaccessible pour lui; sinon, s’il a l’occasion de se donner à ce jeu à tout moment, il risque de perdre son goût pour celui-ci.

§ 151-160

§ 151. Pour soutenir le zèle de votre enfant pour ce jeu, inculquez-lui l’idée que c’est le privilège des adultes. Et après s’être familiarisé avec l’alphabet de cette façon, il sera capable, combinant des lettres en syllabes, imperceptiblement pour lui-même et apprendre à lire, n’ayant jamais été soumis à des jurons ou à d’autres problèmes et ne recevant pas de dégoût pour les livres à cause du traitement dur et des tourments auxquels il pourrait être soumis à cause d’eux. Si vous regardez les enfants, vous pouvez voir qu’ils prennent énormément de travail pour apprendre des jeux qui ne les dégoûteraient que s’ils leur étaient imposés comme une occupation obligatoire. Je connais un homme très noble (encore plus digne de respect pour son érudition et sa vertu que pour son rang et sa position élevée) qui, après en avoir collé six

 

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les bords des dés sont six voyelles (car dans notre langue Y est une voyelle) et il y a dix-huit consonnes sur les bords des trois autres dés, il a fait le jeu suivant pour ses enfants: celui qui lance le plus de mots sur quatre dés en même temps gagne. De cette façon, son fils aîné, un enfant qui portait encore une robe d’enfant, a appris à lire dans les entrepôts en jouant, en faisant preuve d’un grand zèle et en n’étant jamais soumis à des abus ou à la coercition.

§ 152. J’ai vu des petites filles qui passaient des heures à faire de l’exercice, dépensant beaucoup d’énergie, dans un jeu de « cailloux » [40],comme on l’appelle. En les regardant, j’ai pensé que la seule chose qui manquait était une bonne invention pour les amener à diriger tout leur zèle vers quelque chose de plus utile pour eux; et à mon avis, seule l’erreur et la négligence des adultes peuvent expliquer que cela ne se fait pas. Les enfants sont beaucoup moins enclins à la paresse que les adultes; et si une partie de cette humeur active n’est pas dirigée vers des choses utiles, alors les adultes devraient être blâmés pour cela: les choses utiles pourraient devenir non moins agréables pour eux que celles qu’ils font habituellement si les adultes étaient au moins deux fois moins disposés à leur montrer la voie avec laquelle ces petits singes le suivraient. Je ne peux qu’imaginer ce qui se serait passé si un sage portugais avait un jour introduit cette technique parmi les enfants de leur pays, où, comme on me l’a dit (je l’ai déjà mentionné), il est impossible d’empêcher les enfants de lire et d’écrire; et dans certains endroits en France, les enfants des berceaux apprennent mutuellement à chanter et à danser.

§ 153. Les lettres apposées sur les côtés des dés ou du polyèdre sont mieux prises à la même taille que dans la Bible en folio [41],sans lettres majuscules; dès que l’enfant apprend à lire ce qui est imprimé dans ces lettres, il apprendra à capitaliser après un court laps de temps; dans un premier temps, il ne faut pas la confondre avec la diversité. Avec les mêmes dés, vous pouvez également jouer à un jeu très similaire au « chêne royal », qui sera une nouvelle variante, et jouer sur les cerises, les pommes, etc.

§ 154. En plus de ceux mentionnés ci-dessus, vous pouvez inventer vingt autres jeux basés sur des lettres; quelqu’un qui aime cette méthode les trouvera facilement et les utilisera. Mais je trouve les dés mentionnés ci-dessus si simples et utiles qu’il est difficile de trouver quelque chose de mieux; et il est peu probable que cela soit nécessaire.

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§ 155. C’est tout ce que je pense qu’il faut dire sur l’enseignement de la lecture à un enfant. Ni la coercition ni les jurons ne devraient jamais être utilisés; entraînez-le dans la lecture, si vous le pouvez, par tromperie, mais n’en faites pas une activité obligatoire. Il est préférable pour lui d’apprendre à lire un an plus tard que d’obtenir une aversion pour l’apprentissage à la suite de cette méthode. Si vous devez vous quereller avec lui, alors, en tout cas, sur des questions importantes, à cause de la vérité et de la bonne foi; mais ne le forcez pas à faire l’ABC. Utilisez votre art pour rendre sa volonté conforme et malléable à la raison: apprenez-lui à aimer une bonne réputation et des louanges, à avoir peur d’une mauvaise et basse opinion de lui-même, surtout de votre part et de la part de sa mère, et alors tout le reste sera réalisé sans trop de difficulté. Mais si vous voulez y parvenir, vous ne devriez pas le lier et le limiter avec des règles dans des choses insignifiantes ou le réprimander pour chaque infraction mineure, même si d’autres ont trouvé cette infraction importante. Mais je l’ai déjà dit.

§ 156. Quand, en conséquence, sous l’influence de ces techniques douces, l’enfant commence à lire, lui donner un livre léger et divertissant dans ses mains, accessible à sa compréhension, dont le contenu pourrait le captiver et le récompenser pour le travail consacré à la lecture, mais en tout cas pas celui qui remplirait sa tête de déchets complètement inutiles ou qui lui donnerait les débuts du vice et de l’indiscrétion. À cette fin, à mon avis, les fables d’Ésope peuvent le mieux servir, car ces histoires, adaptées pour amuser et intéresser l’enfant, sont en même temps capables de conduire à des pensées utiles même d’un adulte; et s’il s’en souvient pour le reste de sa vie, il ne regrettera pas qu’ils soient contenus dans sa mémoire à côté de pensées mûres et de choses sérieuses. Si son Ésope est équipé d’images, il l’intéressera encore plus et l’encouragera à lire, tout en élargissant ses connaissances; car lorsque l’on ne parle aux enfants que des objets de perception visuelle, cela est à la fois inutile et ne les satisfait pas tant qu’ils n’ont pas la moindre idée de ces objets; car ces représentations ne sont pas créées par les sons, mais directement par les objets eux-mêmes ou par leurs images. Par conséquent, je crois que dès que l’enfant commence à lire dansles entrepôts, il est nécessaire de lui donner autant de photos représentant des animaux que possible, avec leurs noms imprimés dessus: cela l’encouragera simultanément à lire et à lui donner de la matière,

 

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éveiller la curiosité et enrichir de connaissances. Un autre livre qui, je pense, peut être utilisé dans le même but est Reinecke le renard [42]. Et si les personnes autour de l’enfant lui parlent souvent des histoires qu’il lit et écoutent ses récits, alors en plus d’autres résultats positifs, cela l’encouragera et l’attirera davantage à lire, car il s’assurera que cela apporte un certain bénéfice et un certain divertissement. De tels leurres semblent être complètement négligés par la méthode conventionnelle, et il faut généralement beaucoup de temps avant que les étudiants trouvent un avantage ou un plaisir dans la lecture qui pourrait les encourager; par conséquent, ils ne voient dans les livres que des divertissements à la mode ou des dokuku odieux, inutiles à quoi que ce soit.

§ 157. La prière du Seigneur, le Credo et les Dix Commandements doivent être fermement mémorisés par l’enfant, mais, comme je le pense, non pas en lisant indépendamment selon le livre de prières, mais à partir des paroles de quelqu’un d’autre, et même avant qu’il ait appris à lire. Cependant, mélanger la mémorisation et apprendre à lire, à mon avis, ne devrait pas être fait, afin que l’un n’interfère pas avec l’autre. L’apprentissage de la lecture doit être fait, dans la mesure du possible, ressembler peu à une activité difficile et obligatoire.

Je ne sais pas quels autres livres il y a en anglais comme ceux mentionnés ci-dessus qui pourraient plaire aux enfants et les encourager à lire; mais j’ai tendance à penser qu’en raison de la prédominance dans l’éducation des enfants des méthodes scolaires visant à les contraindre à apprendre par la peur de la verge, plutôt que de les attirer à la poursuite du plaisir qui en découle, de tels livres utiles sont perdus parmi la masse de toutes sortes de livres stupides et restent négligés; pour autant que je sache, de cette catégorie de livres seulement valorisés sont le livre de cornes habituel [43],le livre de prières, le psautier, le Nouveau Testament et la Bible.

§ 158. Quant à la Bible, à laquelle les enfants sont généralement obligés de s’engager pour faire un exercice et pour améliorer leur capacité à lire, je pense que la lecture continue de celle-ci – sans discernement, d’affilée, chapitre par chapitre – est tellement dépourvue de tout avantage pour les enfants, à la fois en termes d’amélioration de leur lecture et en termes d’affirmation des bases de la religion, ce qui est pire que cela. ne peut probablement pas être inventé. Pour quel plaisir ou encouragement un enfant peut-il recevoir en s’entraînant à lire les parties du livre dans lesquelles il ne comprend rien ? Et dans quelle mesure

 

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Le niveau mental de l’enfant peut-il correspondre aux lois de Moïse, au Cantique des Cantiques et aux prophéties de l’Ancien Testament, de l’Épître et de l’Apocalypse du Nouveau Testament ? L’histoire des évangélistes et des Actes, bien qu’un peu plus légère, est généralement très peu conforme à la compréhension des enfants. Je suis d’accord pour dire que les principes de la religion devraient en découler et s’exprimer d’ailleurs dans les paroles de l’Écriture ; mais l’enfant ne devrait se voir offrir que ce qui correspond à ses capacités et à ses concepts. Et cela ne signifie pas la nécessité de lire toute la Bible d’affilée et de plus pour le plaisir de se lire elle-même. En outre, ce que l’esprit d’un enfant devrait être une confusion maladroite de pensées sur la religion – si tant est qu’il puisse avoir de telles pensées – quand il lit toute la Bible d’affilée à son jeune âge, comme la parole de Dieu, sans faire aucune distinction. J’ai tendance à penser que c’était la vraie raison pour laquelle certaines personnes n’ont pas eu d’idées claires et précises sur la religion toute leur vie.

§ 159. Puisque j’ai déjà abordé ce sujet, permettez-moi de dire que certains passages de l’Écriture peuvent convenir pour attirer un enfant à la lecture. Telle est l’histoire de Joseph et de ses frères, David et Goliath, David et Jonathan, etc., ainsi que d’autres passages qui devraient lui être donnés à lire pour enseigner, par exemple : « Comme vous voulez que les hommes vous le fassent, vous aussi » [44], ainsique d’autres règles morales similaires accessibles et claires, qui, si elles sont correctement choisies, peut être utilisé à la fois pour la lecture et l’instruction. Qu’il les relise souvent jusqu’à ce qu’elles soient imprimées fermement dans la mémoire; par la suite, à mesure qu’il vieillit et mûrit pour les comprendre, il sera possible, en temps opportun, de lui les rappeler comme des règles sacrées fermes de vie et de comportement. Je considère que lire toute la Bible sans discernement est une activité complètement inappropriée pour les enfants, si elle est faite avant qu’ils ne se soient familiarisés avec les parties les plus claires et les plus élémentaires de celle-ci et qu’ils aient reçu quelque chose comme une idée générale de ce qu’ils devraient principalement croire et suivre dans la vie; et ils devraient, à mon avis, percevoir cette idée dans les expressions authentiques de l’Écriture, et non dans les expressions que les gens qui sont à la merci des systèmes et des analogies ont tendance à leur appliquer et à leur imposer. Pour éviter cela, le Dr Worthington a compilé un catéchisme dans lequel toutes les réponses sont données dans les mots exacts de l’Écriture [45]. C’est un bon exemple.

 

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l’imitation, et la forme de présentation est si réussie qu’aucun chrétien ne peut la rejeter comme inadaptée à l’enseignement de son fils. Après que l’enfant a mémorisé la prière du Seigneur, la confession de foi et les commandements, il lui sera utile de mémoriser à partir d’un tel catéchisme chaque jour ou chaque semaine une question, dans quelle mesure son esprit est capable de les percevoir et de garder sa mémoire. Et après avoir suffisamment mémorisé ce catéchisme pour répondre immédiatement et en douceur à toute question de ce livre, il peut être approprié d’implanter dans son âme toutes les autres règles morales dispersées à différents endroits de la Bible; ce sera le meilleur exercice de mémoire et, en outre, lui donnera un guide prêt à l’emploi pour la vie.

§ 160. Lorsque l’enfant sait déjà bien lire l’anglais, il est temps de commencer à lui apprendre à écrire. Pour ce faire, vous devez d’abord lui apprendre à tenir correctement le stylo; et seulement après qu’il soit complètement à l’aise avec cela, vous pouvez le laisser mettre le stylo sur le papier. Non seulement les enfants, mais aussi toute personne qui veut apprendre à bien faire quelque chose, ne devrait jamais être obligée d’en faire trop à la fois ou de s’améliorer simultanément en deux actions lorsqu’elles peuvent être séparées. Je pense que la meilleure façon italienne de tenir le stylo est seulement entre le pouce et l’index; mais à ce sujet, vous pouvez consulter un bon professeur d’écriture pure ou une autre personne qui peut écrire bien et rapidement. Lorsque l’enfant apprend à tenir correctement le stylo, vous devez lui montrer comment il doit mettre le papier devant lui et quelle position donner à sa main et à son corps. Quand il maîtrise ces techniques, vous pouvez lui apprendre à écrire sans trop de difficulté en obtenant un tableau avec des lettres gravées dessus de la forme que vous préférez; mais il faut se rappeler que les lettres doivent être beaucoup plus grandes que celles avec lesquelles il écrira plus tard; car l’écriture de chaque personne devient naturellement et progressivement plus petite que celle avec laquelle elle a commencé, mais ne devient jamais plus grande. À partir d’un tel tableau gravé, vous devez faire des impressions sur plusieurs feuilles de bon papier à l’encre rouge, et l’élève ne peut dessiner les lettres qu’avec un bon stylo à l’encre noire. Si vous lui montrez d’abord comment commencer à écrire chaque lettre et comment la dessiner, sa main s’habituera rapidement aux formes de ces lettres. Quand il apprend à bien tourner en rond

 

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lettres, il devrait passer à des exercices sur papier propre. Avec cette technique, vous pouvez facilement lui apprendre à écrire dans n’importe quelle écriture selon votre désir.

§ 161-170

§ 161. Lorsqu’un enfant a appris à écrire bien et rapidement, je considère qu’il est approprié non seulement de poursuivre ses exercices d’écriture, mais aussi de développer davantage cette pratique de l’écriture – dans la capacité de dessiner: cette compétence dans de nombreux cas s’avère très utile pour un gentleman, surtout s’il voyage; car cela aide souvent une personne à exprimer avec plusieurs lignes bien combinées ce qu’une feuille entière de papier griffonné ne transmettra pas ou ne rendra pas compréhensible. Combien de bâtiments une personne peut-elle voir, combien de voitures et de costumes, dont l’image peut être reproduite et transmise à d’autres avec un peu d’habileté à dessiner! Pendant ce temps, en les transmettant avec des mots, même avec la description la plus précise, vous risquez de perdre complètement ces idées ou, au mieux, de les garder sous une forme déformée. Je ne veux pas dire que votre fils doit être un vrai peintre; pour le devenir, du moins à un degré acceptable, il faudrait plus de temps à un jeune homme qu’il ne pourrait l’arracher à d’autres activités plus importantes. Mais pour se familiariser avec la perspective et l’art du dessin suffisamment pour reproduire tolérablement sur papier tout objet que vous voyez, à l’exception des visages, vous pouvez, je pense, en peu de temps, surtout s’il a la capacité de le faire. Mais tout ce dont il n’a pas la capacité, à l’exception des choses absolument nécessaires, vaut mieux le laisser de côté calmement que de le tourmenter sans but; dans ce cas, comme dans tous les autres cas d’absence de nécessité inconditionnelle, la règle « Nil invita Minerva » s’applique [46].

1. L’écriture cursive (un art, m’a-t-on dit, connu seulement en Angleterre) [47]vaut peut-être la peined’être étudiée à deux fins : écrire plus rapidement ce que nous voulons garder dans notre mémoire, et crypter ce que nous aimerions cacher à l’œil indiscret. Ceux qui ont déjà maîtrisé n’importe quelle façon d’écrire peuvent facilement la changer pour son usage personnel ou selon son imagination et y faire des abréviations correspondant au domaine pratique dans lequel il les utilisera. Le système de M. Rich [48] – le plus inventé avec succès de tous ceux que je connaisse – peut, je pense, être considérablement raccourci et simplifié par quiconque connaît et accepte la grammaire comme considération. Mais pour

 

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apprendre cette méthode d’écriture abrégée n’est pas nécessaire pour se précipiter dans la recherche d’un enseignant; le garçon ne sera pas en retard s’il le fait à tout moment lorsque l’occasion se présente, mais seulement si sa main est déjà bien entraînée à l’écriture claire et rapide. Car les garçons ont rarement recours à l’écriture cursive, et ils ne devraient jamais le faire avant d’avoir appris à bien écrire et d’avoir acquis une solide compétence.

§ 162. Une fois qu’un garçon a appris à parler anglais, il est temps pour lui de commencer à apprendre une autre langue; personne ne doute quand Français est offert en tant que tel langage. La raison réside dans le fait que tout le monde est habitué à la bonne méthode d’enseignement de cette langue: elle consiste en l’assimilation de la langue par les enfants à partir de conversations constantes, et non à l’aide de règles grammaticales. Il serait facile d’enseigner le latin par la même méthode si l’enseignant, toujours avec l’élève, ne s’adressait à lui que dans cette langue et l’obligeait à toujours y répondre. Mais comme Français est une langue vivante et qu’il est plus utilisé dans la conversation, il doit apprendre plus tôt, afin que les organes encore flexibles de la parole puissent s’habituer à la formation correcte de ses sons et que le garçon apprenne une bonne prononciation Français; plus vous retardez l’apprentissage, plus cela devient difficile.

§ 163. Lorsque le garçon parle et lit déjà bien Français (ce qui, avec cette méthode d’enseignement, est généralement réalisé en un ou deux ans), il peut passer au latin; la seule chose étrange est que les parents, ayant l’expérience de la langue Français devant eux, ne considèrent pas nécessaire d’enseigner le latin à leurs enfants par la même méthode de parole et de lecture. Il est seulement nécessaire de veiller à ce que le garçon pendant le temps qu’il apprend ces langues étrangères, en lisant et en parlant avec le professeur uniquement dans ces langues, n’oublie pas de lire l’anglais. Cela peut empêcher sa mère ou toute autre personne de lire à haute voix tous les jours pour sélectionner des passages de la Bible ou d’un autre livre anglais.

§ 164. Je considère que le latin est absolument nécessaire pour un gentleman: en effet, grâce à la coutume qui prévaut sur tout, le latin est devenu une partie si importante de l’éducation qu’il est injecté aux enfants en leur donnant des fessées et en les forçant à y passer de nombreuses heures douloureuses de leur temps précieux, même ces enfants.

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qui, à la sortie de l’école, n’auront plus jamais à y faire face de leur vie. Pourrait-il y avoir quelque chose de plus drôle que le fait qu’un père dépense l’argent et le temps de son fils pour le forcer à apprendre la langue des Romains, tout en le destinant pour une profession dans laquelle il ne trouvera aucune utilité pour son latin? Après tout, dans ces conditions, il oubliera le peu qu’il a appris de l’école et ce qu’il peut se porter garant de dix contre un – est dégoûté par le tourment que cela lui a causé. Et s’il n’y avait pas d’exemples de ce genre parmi nous à chaque tournant, comment pourrait-on croire qu’un enfant est obligé d’apprendre les prémices d’une langue qu’il n’utilisera jamais dans le domaine de la vie qui lui est destiné, et en même temps ils négligent l’écriture et la comptabilité propres, qui sont d’un grand avantage dans toutes les conditions de vie, et pour la plupart des professions sont absolument nécessaires. Mais bien que les connaissances requises pour l’industrie et le commerce, et pour les affaires en général dans ce monde, soient rarement ou pas acquises dans les lycées, non seulement les gentilshommes envoient leurs plus jeunes fils dans ces écoles, destinées à des activités commerciales et industrielles, mais les marchands et les agriculteurs y envoient également leurs enfants, bien qu’ils n’aient aucune intention, ni la capacité d’en faire des scientifiques. Si vous leur demandez pourquoi ils font cela, ils trouveront la question aussi étrange que si vous leur demandiez pourquoi ils vont à l’église. Ici, la coutume remplace la raison, et cette méthode est tellement sanctifiée aux yeux de ceux qui prennent la coutume pour la raison qu’ils l’observent presque religieusement et s’y accrochent, comme si leurs enfants recevraient une éducation mensongère sans avoir mémorisé la grammaire de Lilly [49].

§ 165. Mais avec tout le besoin de latin pour certains et la croyance en sa nécessité pour d’autres qui n’en ont pas du tout besoin, je ne peux en tout cas, après réflexion, approuver la méthode d’enseignement dans les lycées. Les arguments contre cette méthode sont si évidents et convaincants qu’ils ont incité plusieurs individus prudents à abandonner la voie habituelle et, non sans succès, à appliquer une autre méthode – bien que pas tout à fait la même que la plus facile, comme je le crois, facile – qui, en bref, est la suivante: ne pas torturer l’enfant avec la grammaire, mais lui enseigner le latin, comme on lui a enseigné l’anglais, c’est-à-dire par la conversation.

 

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et sans se soucier des règles. Après tout, si vous y réfléchissez, alors pour un nouveau-né, l’anglais est aussi peu familier que le latin; pendant ce temps, il apprend l’anglais sans professeur et sans les règles de grammaire; s’il avait un homme avec qui il pouvait parler constamment latin, il pourrait apprendre cette langue de la même manière que Tullius l’avait apprise [50]. Si nous voyons une femme Français apprendre à une anglaise à parler et à lire Français un ou deux ans, sans recourir à aucune règle grammaticale ou à aucune autre technique, mais seulement discuter avec elle, alors je ne peux que me demander si les messieurs manquent cette méthode lorsqu’ils enseignent à leurs fils, comme s’ils les considéraient comme plus stupides et moins capables que leurs filles.

§ 166. Donc, si vous pouviez trouver une personne qui, étant capable de parler latin lui-même, serait toujours avec votre fils, lui parlerait toujours et lui permettrait de parler et de lire uniquement dans cette langue, alors ce serait un moyen sûr et réel, que je recommanderais comme le plus facile et le meilleur, car de cette façon, l’enfant apprendra la langue sans difficulté et sans être soumis à des abus. à cause de quoi d’autres enfants sont coupés dans les écoles pendant sept à huit années consécutives; mais en outre, cette méthode permet de former simultanément l’esprit et les manières de l’enfant et, en outre, de l’informer d’informations provenant de divers domaines de la connaissance, par exemple, une partie importante de la géographie, de l’astronomie, de la chronologie, de l’anatomie, ainsi que certaines parties de l’histoire et des informations de toutes les autres branches de la connaissance sur les choses disponibles pour les sens externes et ne nécessitant qu’un peu plus que la mémoire. Car si nous suivons le bon chemin, c’est là que commence notre connaissance, et le fondement de notre connaissance est constitué de ces choses, et non de concepts abstraits de logique et de métaphysique, qui sont plus capables de fournir du plaisir que d’enrichir notre esprit avec des informations à partir du moment où il commence à les chercher. Engagés dans ces spéculations abstraites depuis un certain temps et n’ayant obtenu ni le succès ni les bénéfices qu’ils attendaient, les jeunes sont prêts à avoir une mauvaise opinion de la science ou d’eux-mêmes; ils ont le désir d’arrêter d’étudier et d’abandonner leurs livres, qui n’ont que des termes difficiles et des mots vides, ou de s’établir dans l’opinion que si ces livres contiennent des connaissances réelles, ils n’ont pas la capacité intellectuelle de les assimiler. Que c’est le cas, je pourrais probablement vous convaincre, en me référant à mon expérience personnelle.

 

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Parmi les sujets qu’un jeune homme doit apprendre en utilisant cette méthode alors que ses autres pairs sont complètement occupés par le latin et d’autres langues, j’inclurais également la géométrie: je connais un jeune homme, élevé d’une manière qui a pu prouver certains des théorèmes d’Euclide, qui n’avait pas encore atteint l’âge de treize ans.

§ 167. Mais si vous ne pouvez pas trouver une telle personne qui parle bien le latin et, tout en étant capable d’éclairer votre fils dans les domaines de la connaissance mentionnés, entreprendrait d’effectuer ces tâches par cette méthode, alors le meilleur substitut à cette dernière serait la façon suivante d’apprendre, la plus proche de celle-ci: choisissez un livre léger et divertissant comme les fables d’Ésope, écrivez la traduction anglaise (peut-être plus littérale) en une ligne, et tous les mots latins correspondant à l’anglais sont exactement à l’endroit approprié dans la ligne supérieure. Que l’élève les relise plusieurs fois par jour jusqu’à ce qu’il ait bien maîtrisé le texte latin de la fable; puis laissez-le s’engager dans une autre fable, jusqu’à ce qu’elle soit complètement assimilée, sans quitter, cependant, l’auparavant mémorisée, mais de temps en temps en la regardant pour la consolider dans sa mémoire. Quand il passe à l’écriture, laissez-le les réécrire, ce qui, en plus de l’exercice de l’écriture, le poussera également à apprendre le latin. C’est une méthode moins parfaite que la façon familière d’enseigner le latin, et pour assimiler l’esprit et le caractère de cette langue, qui change le sens des verbes et des noms non pas par des préfixes, comme les langues modernes, mais en changeant les dernières syllabes, il sera nécessaire d’apprendre à fond les formes verbales, puis la déclinaison des noms et des pronoms. Je pense qu’un enfant n’a pas besoin d’une grande connaissance de la grammaire jusqu’à ce qu’il apprenne à lire Sanctii Minerva par lui-même avec les notes de Scioppius et Perizonius [51].

En outre, je considère qu’il est nécessaire d’observer la règle suivante lors de l’enseignement aux enfants: lorsqu’ils se tiennent devant quelque chose dans une impasse, dans la plupart des cas, ils ne devraient pas augmenter leurs difficultés, les obligeant à sortir eux-mêmes de la situation, par exemple, en proposant des questions telles que: comment le mot dans le cas nominatif sera-t-il dans la phrase qu’ils devraient composer? Ou posez la question « Que signifie aufero » [52] – afin de souligner le sens du mot « abstulere » et autres quand ils ne peuvent pas le faire correctement

 

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répondre à cette question. Cela signifie seulement perdre du temps à les confondre, alors qu’il est nécessaire, pendant qu’ils étudient et étudient avec diligence, de maintenir une bonne humeur en eux et de rendre chaque chose aussi facile et agréable que possible pour eux. Par conséquent, chaque fois qu’ils s’arrêtent dans une difficulté et veulent en sortir, aidez-les à surmonter immédiatement cette difficulté, sans réprimande ni reproche. Rappelez-vous que les méthodes les plus grossières ont pour seule source la vanité et la grogne de l’enseignant, qui s’attend à ce que les enfants apprennent immédiatement tout ce qu’il sait lui-même, alors qu’il devrait plutôt penser que son métier est de leur imposer des habitudes, et de ne pas creuser avec colère dans les règles qui nous apportent peu d’avantages dans la vie et, en tout cas, n’apportent aucun bénéfice aux enfants, les oublier immédiatement après que vous les ayez donnés. Je ne nierai pas que dans les sciences, dont le sens réside dans l’exercice de l’esprit, cette méthode peut parfois changer, et qu’il est possible de créer délibérément des difficultés afin de susciter le zèle et d’entraîner l’esprit à utiliser sa puissance et son ingéniosité dans le raisonnement; mais je pense que même si les enfants sont très jeunes, et aussi au tout début de l’étude de n’importe quel sujet, cela ne devrait pas être fait. À un tel moment, tout en soi est difficile pour eux, et la grande compétence et la compétence de l’enseignant est de tout rendre aussi facile que possible pour eux; et il est particulièrement inapproprié de rendre difficile l’apprentissage de leur langue par les enfants. Les langues sont apprises par le bourrage, la pratique et la mémoire, et elles ne sont parfaitement parlées parfaitement que lorsqu’elles ne pensent à aucune règle grammaticale. Je suis d’accord qu’il y a des moments où il faut étudier la grammaire d’une langue à fond, mais un tel apprentissage n’est nécessaire que pour un adulte lorsqu’il veut apprendre une langue de manière critique; et cela est rarement fait par quiconque, à l’exception des scientifiques professionnels. Je pense qu’il sera d’accord avec moi que si un gentleman doit apprendre une langue, c’est la langue de sa patrie, car il doit connaître du mieux possible la langue qu’il utilise constamment.

Il y a une autre raison pour laquelle les enseignants et les conférenciers ne devraient pas créer de difficultés pour leurs étudiants, mais, au contraire, devraient faciliter leur chemin et les aider facilement à se déplacer lorsqu’ils s’arrêtent en difficulté. L’esprit de l’enfant est étroit et faible et n’est capable de saisir qu’une seule pensée à la fois. Si quelque chose entre dans la tête d’un enfant, il le remplit complètement.

 

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pendant un certain temps, surtout s’il est animé par une passion. Par conséquent, lorsque les enfants apprennent quelque chose, les compétences et les compétences de l’enseignant doivent être dirigées pour se vider la tête de toutes les autres pensées afin de faire de la place à ce qu’il veut y mettre et à ce qu’ils doivent assimiler avec attention et diligence; sinon, l’enseignement ne donne aucun résultat. La nature des enfants dispose leurs pensées pour se disperser. Seul le nouveau les capture; peu importe ce que cette nouvelle imagine, les enfants s’en laissent immédiatement emporter et sont rapidement satisfaits. Ils s’ennuient rapidement de la même chose, et presque tout leur plaisir réside dans le changement et la variété. Enregistrer leurs pensées volantes, c’est entrer en conflit avec l’état naturel de l’enfance. Que cela dépende des caractéristiques de leur intellect ou de la mobilité et de l’instabilité de leurs esprits animaux, sur lesquels leur âme n’a pas encore un pouvoir complet, il est clair qu’il est douloureux pour les enfants de concentrer obstinément leurs pensées sur un objet. Une attention soutenue et continue est l’une des tâches les plus difficiles qui peuvent leur être assignées; par conséquent, si quelqu’un exige de la diligence de leur part, il devrait essayer de rendre sa tâche aussi attrayante et agréable que possible pour eux et au moins ne pas permettre qu’une idée désagréable ou effrayante y soit associée. S’ils ne prennent pas leurs livres avec amour et volontiers, il n’est pas surprenant que leurs pensées soient constamment balayées par ce qui les dégoûte et recherchent un meilleur divertissement dans des sujets plus agréables qu’ils poursuivront inévitablement.

Je sais qu’habituellement, la façon dont les éducateurs attirent l’attention de leurs élèves et concentrent leurs pensées sur ce qu’ils font actuellement est de réprimander et de punir pour la moindre distraction. Mais un tel appel a nécessairement l’effet inverse. Les mots exprimant l’irritation ou les coups de l’enseignant remplissent l’âme de l’enfant d’horreur et de peur, qui s’emparent immédiatement complètement de lui et ne laissent aucune place à d’autres impressions. Je pense que tous ceux qui lisent ces lignes se souviendront en même temps du gâchis que les paroles impatientes et impérieuses de ses parents et de ses enseignants ont causé dans ses pensées; comment ils l’ont tellement confondu pendant un certain temps qu’il pouvait à peine comprendre ce qu’il disait et ce qu’on lui disait. Il perdit immédiatement de vue le sujet dans lequel il était engagé; l’âme était remplie

 

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désordre et confusion, et il a perdu dans cet état la capacité de se concentrer sur n’importe quoi. Bien sûr, les parents et les fournisseurs de soins doivent établir et renforcer leur autorité sur les personnes dont ils ont la charge, leur inculquer une peur respectueuse pour atteindre cet objectif et utiliser leur autorité pour les guider. Mais, ayant reçu une telle domination sur eux, ils doivent l’utiliser avec une grande modération et ne pas faire d’eux-mêmes un épouvantail, en présence duquel les disciples doivent trembler pour toujours. Une telle rigueur peut les rendre plus faciles à gérer, mais elle apportera très peu d’avantages aux étudiants. Les enfants ne peuvent rien apprendre tant que leurs pensées sont submergées et bouleversées par un affect, surtout lorsqu’il s’agit d’un effet de peur qui fait une forte impression sur leur esprit encore tendre et faible. Gardez leur âme à l’aise et calme si vous voulez qu’elle accepte vos instructions ou qu’elle soit enrichie de connaissances. Dans une âme qui flotte, il est aussi impossible de dessiner des lettres sensibles et correctes que sur du papier qui tremble.

Le grand art d’un enseignant est d’appeler et de retenir l’attention de son élève; s’il réussit, il peut avancer en toute confiance aussi vite que les capacités de l’élève le permettent; mais en l’absence de cette condition, tous ses efforts bruyants ne mèneront pas au but. Pour y parvenir, il doit faire comprendre à l’enfant (dans la mesure du possible) les bienfaits de ce qu’il lui enseigne, et lui montrer que ce qu’il a appris l’aide à faire ce qu’il ne savait pas faire auparavant, à savoir ce qui lui donne un certain pouvoir et un réel avantage sur les autres qui n’ont pas acquis cette information. Avec cela, l’enseignant doit combiner la douceur dans toutes ses instructions, ainsi que la tendresse dans le traitement, afin de faire sentir à l’enfant qu’il est aimé et ne lui a souhaité que le meilleur – c’est la seule façon d’acquérir l’amour de l’enfant, ce qui incitera ce dernier à écouter attentivement les leçons de l’enseignant et à trouver du plaisir dans ce qu’il lui enseigne.

Seule la persistance de l’enfant doit être répondue avec un ton impératif et un traitement sévère. Toutes les autres lacunes doivent être corrigées par des mesures douces: les mots doux d’exhortation ont un effet meilleur et plus efficace sur l’âme souple et empêchent largement la désobéissance que les traitements durs et impérieux génèrent souvent, même dans le bon sens.

 

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âmes lunatiques et nobles. Certes, la persévérance et la négligence délibérée doivent être réprimées, au moins au prix de coups; cependant, j’ai tendance à penser que la rébellion des élèves est souvent créée par la nature capricieuse de l’enseignant, et que la plupart des enfants mériteraient rarement d’être battus si la dureté inutile et infructueuse ne gâchait pas leur tempérament et ne leur inculquait pas une aversion pour l’enseignant et pour tout ce qui vient de lui.

L’inattention, l’oubli, l’impermanence et l’absence d’esprit de pensée sont des défauts naturels de l’enfance; par conséquent, si nous ne voyons pas que c’est intentionnel, nous devrions seulement signaler gentiment ces lacunes aux enfants et laisser le temps de les éliminer. Si chaque erreur de ce genre provoque de la colère et de la punition, alors les raisons des réprimandes et des punitions seront présentées si souvent que l’éducateur deviendra une source constante de peur et d’anxiété pour ses élèves. Et c’est suffisant pour les empêcher de bénéficier de ses leçons et de faire échouer toutes ses méthodes d’enseignement.

Que la peur révérencieuse inculquée par l’éducateur aux enfants soit tellement tempérée par des expressions constantes de tendresse et d’affection pour eux que l’attachement à lui les encourage à accomplir leur devoir et qu’ils trouvent du plaisir à satisfaire ses exigences. Cela créera une bonne relation entre les enfants et le soignant, les obligeant à lui obéir comme leur ami qui les aime et travaille pour leur bénéfice; grâce à cela, leurs pensées seront libres et à l’aise en sa présence; ce n’est qu’avec un tel état d’esprit que l’esprit est capable d’assimiler de nouvelles informations et de percevoir de nouvelles impressions; si les enfants ne les reçoivent pas et ne les tiennent pas, alors tout ce qu’ils font avec leur professeur devrait être vain: il y aura beaucoup de problèmes et peu d’enseignement.

§ 168. Lorsque, par la méthode ci-dessus d’alternance de textes latins et anglais, le garçon a acquis une certaine connaissance de la langue latine, il peut aller un peu plus loin et passer à la lecture d’un autre livre latin léger, comme, par exemple, Justin ou Eutropius [53],et afin de rendre la lecture et la maîtrise du livre moins ennuyeuses et difficiles pour lui, lui permettre de l’utiliser s’il le souhaite, Traduction anglaise. L’objection selon laquelle, dans de telles conditions, il ne sera que mécaniquement compétent dans la langue ne devrait effrayer personne. Celui-là

 

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l’argument, si vous le comprenez bien, ne parle pas contre, mais en faveur de cette façon d’apprendre la langue. Car les langues ne doivent être apprises que mécaniquement; et celui qui ne parle pas l’anglais ou le latin de manière tout à fait mécanique, de sorte que dès qu’il a une pensée qu’il veut exprimer, sa langue naturellement, sans aucune pensée de règles ou de grammaire, chercherait une expression appropriée ou un tour spécifique à la langue, il ne sait pas parler cette langue et ne la connaît pas. que quelqu’un me dise une langue qui peut être apprise ou parlée correctement avec des règles grammaticales. Les langues n’ont pas été créées par des règles, non pas artificiellement, mais par hasard et comme un produit de la pratique générale du peuple. Et celui qui parle une bonne langue n’est guidé que par une seule règle: ne faites confiance à rien d’autre qu’à votre mémoire et à l’habitude de parler d’une manière apprise de personnes qui peuvent parler correctement; et c’est – en d’autres termes – ce que signifie parler mécaniquement.

On me posera peut-être une question ici: la grammaire est-elle donc complètement inutile dans ce cas? Donc, ceux qui ont passé tant de travail à réduire les différentes langues à des règles et des définitions, ceux qui ont tant écrit sur les déclinaisons et les conjugaisons, sur la cohérence et la syntaxe, ont travaillé en vain et ont appris sans but? Je ne dis pas cela, la grammaire a son propre sens. Mais permettez-moi de dire qu’il y a beaucoup plus de bruit autour de lui qu’il ne devrait l’être, pour son bien ceux qui n’en ont pas du tout besoin sont tourmentés. Je veux dire les enfants à l’âge où ils sont habituellement harcelés par cela, et c’est dans les lycées.

Il n’y a rien de plus évident que la vérité que les langues apprises mécaniquement servent avec suffisamment de succès pour les affaires et les relations quotidiennes ordinaires. De plus, l’exemple de ces nobles représentants du sexe faible qui passent du temps dans une société bien élevée nous montre que cette méthode simple et naturelle, qui n’implique pas la moindre étude ou connaissance de la grammaire, est capable de transmettre à leur langue un haut degré d’élégance et de sophistication: il y a des dames qui, ne sachant pas ce que sont les verbes et les participes, les adverbes et les prépositions, parlent aussi proprement et correctement (si je devais dire - comme un professeur de village, ils le prendraient probablement comme un mauvais compliment), comme la plupart des messieurs qui étudiaient selon la méthode habituelle des lycées. Comme vous pouvez le voir, dans de nombreux cas, vous pouvez vous passer de grammaire. Survient

 

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alors la question est : qui devrait-on l’enseigner et quand ? À cela, je répondrai comme suit: 1. Les gens apprennent généralement les langues pour le bien des relations sociales ordinaires et de l’échange de pensées dans la vie quotidienne, sans aucun autre plan pour leur application. Et à cette fin, la façon initiale d’apprendre une langue par la conversation donne non seulement des résultats positifs, mais devrait également être préférée comme la plus facile, la plus appropriée et la plus naturelle. Par conséquent, on peut dire que la grammaire n’est pas nécessaire pour une telle application de la langue. Tous ceux de mes lecteurs qui comprennent ce que je dis, comprennent les autres quand ils parlent, bien qu’ils n’aient jamais appris la grammaire anglaise, devraient être d’accord avec cela. Je crois qu’on peut en dire autant de la grande majorité des Anglais, parmi lesquels je n’ai pas encore rencontré un seul qui ait appris sa langue maternelle grâce aux règles.

2. Il y a d’autres personnes qui doivent utiliser la langue ou la plume pour la plupart de leurs activités dans ce monde; s’ils n’en ont pas besoin, alors au moins il est utile de parler clairement et correctement, afin qu’il soit plus facile d’inculquer leurs pensées à d’autres personnes et de leur faire une plus grande impression. De ce point de vue, toutes les façons de parler ne sont pas considérées comme suffisantes pour un gentleman, aussi compréhensibles soient-elles dans la bouche de l’orateur. Il doit, entre autres moyens de parole correcte, aussi apprendre la grammaire, mais ce doit aussi être la grammaire de sa propre langue – la langue qu’il utilise – afin qu’il puisse comprendre avec précision la langue de son pays et la parler parfaitement, sans offenser les oreilles de ceux à qui il se réfère, avec des solécismes et des inexactitudes ennuyeuses. À cette fin, la grammaire est nécessaire, mais la grammaire seulement de sa propre langue, et de plus seulement pour ceux qui veulent travailler sur le traitement de leur langue et sur l’amélioration de leur style. Mais la question de savoir si cela devrait être fait par tous les messieurs est une question que je laisserai ouverte, en gardant à l’esprit que le manque d’exactitude et le manque de précision grammaticale dans la langue sont considérés comme indécents pour les personnes de ce rang et que ceux qui souffrent d’une telle déficience sont généralement accusés d’avoir reçu une mauvaise éducation et de tourner dans une société pire que ce qui serait approprié pour leur noblesse. Si c’est le cas (et je pense que c’est le cas), il est surprenant que de jeunes messieurs soient obligés d’apprendre la grammaire des langues étrangères et mortes, mais on ne les le dit jamais.

 

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sur la grammaire de leur langue maternelle : ils en savent peu sur son existence et encore moins sur le fait qu’ils ont besoin de l’étudier. Malgré le fait qu’ils utilisent quotidiennement leur langue maternelle et qu’ils sont souvent jugés plus tard dans la vie par leur manière élégante ou maladroite de l’exprimer, on ne leur recommande jamais comme sujet digne d’attention et il n’est pas conseillé de s’y améliorer; pendant ce temps, dans les langues dont ils ont tant étudié la grammaire, il est peu probable qu’ils parlent ou écrivent un jour, et même s’ils le faisaient, ils seraient pardonnés pour les erreurs et les gaffes. Si quelqu’un de Chinois était initié à cette méthode d’éducation, il penserait probablement que tous nos jeunes messieurs se préparent à être des enseignants et des professeurs de langues mortes dans des pays étrangers, et non des hommes d’affaires dans leur patrie.

3. Il existe une troisième catégorie de personnes qui sont engagées dans deux ou trois langues étrangères mortes, ou, comme nous les appelons, des langues apprises: elles se consacrent à l’étude de ces langues et sont fières de les connaître. Il ne fait aucun doute que ceux qui choisissent d’apprendre une langue à cette fin et qui souhaitent posséder une connaissance scientifique précise de celle-ci doivent étudier en profondeur sa grammaire. Je ne voudrais pas être mal compris dans le sens où je sous-estime les langues grecque et latine. Je conviens que ces langues sont très utiles et excellentes, et qu’une personne qui ne les connaît pas ne peut pas prendre une place parmi les scientifiques de notre partie du monde. Mais je pense que la connaissance qu’un gentleman désire habituellement tirer pour son usage des écrits des écrivains romains et grecs, il peut l’obtenir sans étudier les grammaires de ces langues, et que par une lecture il peut apprendre à les comprendre dans la mesure suffisante pour ses besoins. Dans quelle mesure il pourrait être nécessaire pour lui à l’avenir de se familiariser avec la grammaire et les détails scientifiques de l’une de ces langues est quelque chose qu’il sera en mesure de décider lui-même lorsqu’il étudiera n’importe quel sujet qui l’exige. Cela m’amène à une autre partie de la question, à savoir: quand devrais-je apprendre la grammaire?

La réponse à cette question basée sur ce qui précède devrait évidemment être la suivante.

Si quelqu’un doit apprendre la grammaire, c’est bien celui qui sait déjà parler la langue ; sinon, comment l’apprendra-t-il? Au moins, c’est évident.

 

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de la pratique des nations sages et savantes de l’Antiquité. Ils ont fait de l’apprentissage de leur langue maternelle une partie de l’éducation, pas des langues étrangères. Les Grecs considéraient tous les autres peuples comme des barbares et traitaient leurs langues avec mépris. Et bien qu’à la fin de la république, l’éducation grecque ait gagné un grand respect parmi les Romains, le sujet d’étude pour leur jeunesse était la langue de Rome: ils devaient utiliser leur langue maternelle, et donc la langue maternelle était enseignée et pratiquée.

Mais si nous devons définir plus précisément le temps approprié à la grammaire, je ne vois pas à quoi bon l’étudier, sauf comme une introduction à la rhétorique. Quand ils trouvent qu’il est temps pour un garçon de commencer à polir la langue et d’apprendre à parler mieux que les personnes non éduquées, alors il est temps de lui apprendre les règles grammaticales, mais pas plus tôt. Car la grammaire n’apprend pas aux gens à parler, elle leur apprend à parler correctement, selon les règles exactes du langage, qui est l’un des éléments du raffinement; et celui qui n’a pas besoin de ce dernier, n’a pas besoin du premier; là où il n’y a pas besoin de rhétorique, vous pouvez vous passer de grammaire. Je ne sais pas pourquoi une personne qui ne va pas devenir critique ou parler des discours et écrire des lettres dans cette langue devrait perdre du temps et s’interroger sur la grammaire latine. Si quelqu’un trouve cela nécessaire pour lui-même ou est disposé à étudier à fond une langue étrangère et veut la connaître aux subtilités, il aura le temps d’étudier sa grammaire. S’il n’utilise cette langue que pour comprendre certains des livres qui y sont écrits, sans fixer comme objectif la connaissance théorique de la langue elle-même, alors, comme je l’ai déjà dit, il y parviendra par une simple lecture, sans charger son esprit de nombreuses règles et de subtilités complexes de grammaire.

§ 169. Pour un exercice d’écriture, faites-le parfois traduire du latin vers l’anglais; mais puisque l’étude du latin n’est rien de plus que la mémorisation des mots, qui est une occupation très désagréable pour les jeunes et les personnes âgées, ajoutez à cela autant d’autres connaissances positives que possible, en commençant par ce qui est le plus accessible à nos sens, par exemple, avec la connaissance des minéraux, des plantes et des animaux, en particulier avec les arbres de la forêt, et dans le jardin avec les arbres de jardin, avec leur structure et leurs méthodes d’élevage; de cette façon, vous pouvez enseigner à un enfant beaucoup de choses qui lui seront utiles lorsqu’il deviendra adulte. Mais

 

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gardez principalement à l’esprit la géographie, l’astronomie et l’anatomie. Cependant, quoi que vous lui enseigniez, essayez toujours de ne pas trop le charger à la fois; et ne lui rendez rien contraignant à moins que cela ne soit directement lié à la vertu, et n’appliquez aucune pénalité à moins que vous ne voyiez un vice ou une inclination claire vers lui.

§ 170. Si un garçon est finalement destiné à aller à l’école et à y étudier le latin, alors vous parler de la méthode que je considérerais comme la meilleure pour l’école est inutile: vous devrez obéir à la méthode adoptée là-bas, et vous ne pouvez pas vous attendre à ce qu’elle soit changée pour le bien de votre fils; dans tous les cas, vous devez par tous les moyens à votre disposition vous assurer qu’il n’est pas obligé d’écrire des œuvres latines et des récitations, en particulier toutes sortes de poèmes. Vous pouvez insister, si vos arguments fonctionnent, sur le fait que vous n’avez pas l’intention de faire de votre fils un orateur ou un poète latin, mais que vous souhaitez seulement qu’il lise les auteurs latins assez couramment; que, selon vos observations, les enseignants qui enseignent avec succès l’une des langues modernes n’occupent jamais leurs élèves avec la composition de discours ou de poèmes en Français ou en italien, puisque leur devoir est seulement d’enseigner la langue, et non de composer.

§ 171-180

§ 171. Mais je devrais vous expliquer un peu plus en détail pourquoi je ne voudrais pas que le garçon soit forcé de s’entraîner à écrire des essais et des poèmes. 1. Quant aux essais, ils semblent être conçus pour enseigner aux gens quelque chose d’utile, à savoir parler magnifiquement et bien de n’importe quel sujet. J’admets que ce serait un grand avantage (si seulement cela pouvait être réalisé de cette façon), car rien n’est plus approprié pour un gentleman et rien ne lui apporte plus d’avantages dans tous les cas de la vie que la capacité de bien parler et d’ailleurs en toute occasion. Mais je soutiens que l’écriture d’essais, comme cela se fait habituellement dans les écoles, n’y contribue pas le moins du monde, car il suffit de penser: que fait exactement un jeune homme lorsqu’il compose un essai? Il compose un discours à un proverbe latin, tel que « Omnia vincit amor » ou « Non licet in bello bis ressage» [54], etc. Et voici, le malheureux jeune homme, qui ne sait rien de ces choses dont il a besoin de dire et dont la connaissance n’est donnée que par le temps et l’observation, est obligé de torturer son ingéniosité,

 

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de dire quelque chose sur ce qu’il ne sait pas; c’était une sorte de tyrannie égyptienne qui forçait des gens qui n’avaient pas de matériel à le faire à fabriquer des briques [55]. Dans de tels cas, les enfants pauvres se tournent généralement vers les lycéens avec une demande pour leur donner un peu de « sens », et il est difficile de dire ce qui est plus ici - raisonnable ou drôle. Pour qu’une personne puisse parler d’un sujet, il est nécessaire qu’elle se familiarise d’abord avec celui-ci; en l’absence de cette condition, lui demander de raisonner sur le sujet est aussi insensé que d’exiger d’un aveugle qu’il parle de fleurs ou d’un sourd qu’il parle de musique. Ne trouveriez-vous pas un peu touché par quelqu’un qui aurait besoin d’une personne qui n’est pas du tout familière avec nos lois pour s’exprimer sur une question juridique controversée? Et qu’est-ce que les étudiants comprennent, s’il vous plaît, dans les matières qui leur sont généralement proposées comme sujets de développement dans des essais afin d’exciter et d’exercer leur imagination?

§ 172. Ensuite, réfléchissez à la langue dans laquelle ils devraient écrire leurs essais. En latin, dans une langue étrangère à leur patrie et devenant partout une langue morte. C’est la langue dans laquelle votre fils, devenu adulte (vous pouvez parier mille contre un), n’aura pas une seule occasion dans toute sa vie de faire un discours, une langue si différente dans la manière d’expression de la nôtre qu’une personne qui la connaît parfaitement ne fera qu’à un négligeable améliorer la pureté et la légèreté de son style anglais. De plus, il y a actuellement si peu d’espace et si peu de pratique dans aucun domaine de la vie pratique anglaise pour prononcer un discours dans notre langue maternelle que je ne vois aucune justification à de tels exercices dans nos écoles, sauf si nous supposons qu’en forçant les gens à composer des discours latins, ils s’attendent à les enseigner de cette manière pour faire de bons impromptus en anglais. Je pense que cela peut être réalisé plutôt de la manière suivante: offrir aux jeunes messieurs des questions raisonnables et utiles adaptées à leur âge et à leurs capacités, sur des sujets qui ne leur sont pas complètement inconnus et qui ne dépassent pas leurs horizons, questions auxquelles ils seraient en mesure de répondre immédiatement ou immédiatement après réflexion. sur place, sans recourir à un stylo.

 

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Car puisque nous voulons déjà tester l’efficacité de cette méthode d’enseignement de la bonne parole, je vous demanderai : qui parlera le mieux sur n’importe quelle question quand il y a une raison à cela dans n’importe quel débat, que ce soit ceux qui ont l’habitude de pré-composer et d’écrire ce qu’ils ont à dire, ou ceux qui ont tendance à penser d’abord à l’affaire et, dans un effort pour le comprendre le mieux possible, s’expriment-ils maintenant? Quiconque en tient compte aura peu envie de penser que d’habituer un jeune homme à parler avec des discours mémorisés et à écrire des essais, c’est bien le préparer à la vie pratique.

§ 173. Mais peut-être nous dira-t-on que cela est fait pour les améliorer en latin. Bien sûr, c’est en fait leur tâche à l’école; mais écrire des essais n’est pas le chemin vers cet objectif, car cela met leur esprit à rude épreuve pour trouver quelque chose à dire plutôt que de saisir le sens des mots à mémoriser; quand ils écrivent un essai, ils cherchent des pensées et transpirent sur eux plutôt que sur le langage. Mais apprendre et maîtriser une langue n’est pas une chose facile et désagréable en soi; par conséquent, il ne devrait pas être compliqué par d’autres difficultés, comme c’est le cas avec cette méthode. Enfin, s’il est nécessaire de développer chez les garçons la capacité d’inventer avec de tels exercices, laissez-les écrire des essais en anglais, car dans ce cas, ils disposent facilement des mots et leurs propres pensées sont beaucoup plus claires pour eux lorsqu’ils les expriment dans leur langue maternelle. Si vous avez besoin d’apprendre le latin, alors vous devriez le faire de la manière la plus simple, sans fatiguer l’esprit et sans causer de dégoût en rejoignant une occupation aussi désagréable que d’écrire des discours.

§ 174. Si tant de considérations peuvent être exprimées contre l’écriture d’écrits latins par les enfants à l’école, alors encore plus d’objections, et plus lourdes à cela, je peux soulever contre leur écriture de poèmes, de versets de toutes sortes; car si un enfant n’a pas de talent poétique, alors la chose la plus déraisonnable au monde est de le tourmenter et de lui faire passer du temps sur ce qu’il ne peut jamais réussir; s’il a une tendance poétique, alors il me semble que c’est la chose la plus étrange au monde quand le père est enclin à l’encourager et à le développer en lui ou permet aux autres de le faire. À mon avis, les parents devraient essayer de noyer cette tendance, de la supprimer autant que possible; Je ne sais pasquelle considération le père pourrait souhaiter,

 

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que son fils devienne poète, s’il ne voulait pas qu’il néglige toutes les autres professions et affaires. Ce n’est pas le pire; s’il s’avère être un poète à succès et acquiert une réputation d’homme intelligent, alors, pensez simplement en quelle compagnie et dans quels endroits il perdra, selon toute vraisemblance, son temps et – plus encore – sa fortune; car avons-nous vu quelqu’un découvrir les mines d’or ou d’argent du Parnasse [56] ? Il y a de l’air agréable, mais un sol stérile, et nous avons très peu d’exemples de quelqu’un qui augmente sa fortune héréditaire au détriment des fruits qui y sont récoltés. La poésie et le jeu, qui vont généralement de pair, sont similaires en ce sens qu’ils profitent rarement à quiconque, sauf à ceux qui n’ont rien d’autre à nourrir. Les gens riches perdent presque toujours; et c’est bien s’ils s’en tirent à un prix moins cher que la perte de la totalité ou d’une partie importante de leur fortune. Si, par conséquent, vous ne voulez pas que votre fils broie des bêtises devant une joyeuse compagnie, sans laquelle de tels frants ne trouvent pas tout le goût dans leur vin et ne savent pas comment tuer leur soirée; Si vous ne voulez pas qu’il perde son temps et sa fortune à divertir les autres et à mépriser ces acres sales qui lui ont été laissés par ses ancêtres, alors je ne pense pas que vous vous soucierez beaucoup de lui pour devenir poète ou que le professeur d’école l’initie à l’art de la poésie. Mais si quelqu’un veut que son fils ait les qualités d’un poète et pense que l’étude de la poésie développera en lui son imagination et ses capacités, alors il doit convenir qu’à cette fin, lire d’excellents poètes grecs et romains est beaucoup plus utile que d’écrire ses propres mauvais poèmes dans une langue étrangère. Et quiconque souhaite se distinguer dans la poésie anglaise est peu susceptible, je pense, de voir le moyen de le faire en faisant ses premières expériences sous la forme de poèmes latins.

§ 175. Il y a encore une chose, très souvent utilisée selon la méthodologie habituelle des lycées, qui me semble complètement inutile et ne peut que causer des difficultés aux jeunes hommes dans l’apprentissage des langues, alors que cette étude devrait être facilitée de toutes les manières possibles et transformée en une activité agréable, en éliminant, si possible, tout ce qui y est douloureux. Je fais référence et condamne ici la coercition des enfants à mémoriser de grands passages d’auteurs lisibles; Je ne vois aucune utilité à cela, et surtout pour les affaires qu’ils font. Traduction

 

== 571

il est nécessaire d’étudier uniquement en lisant et en écrivant, et non en mémorisant des extraits des œuvres des écrivains; l’homme qui s’est bourré la tête avec cela est armé de tout ce qu’il faut pour devenir pédant: c’est un chemin sûr vers la pédanterie, ce qui convient le moins à un gentleman. En effet, quoi de plus drôle qu’un homme qui mélange les pensées riches et belles des autres avec une portion décente de son propre matériau misérable, qui devient encore plus perceptible, mais en aucun cas plus attrayant et comme le recommande mal son propriétaire, comme un manteau usé et secoué avec des taches rouge vif plantées et des postures brillantes? Bien sûr, s’il y a un passage digne de mémorisation dans le contenu, et très concis et réussi dans la forme (que l’on trouve souvent chez les écrivains anciens), alors il ne faut pas manquer l’occasion de le consolider dans l’esprit des jeunes étudiants. Les excellentes improvisations des grands maîtres doivent parfois être utilisées pour exercer la mémoire des écoliers. Mais les forcer à mémoriser des leçons dans l’ordre dans lequel ils suivent dans leurs manuels, sans choix ni analyse, n’est, à mon avis, que perdre leur temps et leur travail de manière improductive et susciter en eux une aversion et une aversion pour les livres dans lesquels ils ne trouvent rien d’autre que des dokuka inutiles.

§ 176. On dit que les enfants devraient être forcés de mémoriser afin de faire de l’exercice et d’améliorer la mémoire. Malheureusement, ce jugement se distingue non pas tant par une persuasion raisonnable que par une certitude précoce, et la pratique pertinente n’est pas tant motivée par des observations sérieuses que par une coutume ancienne. Car il est évident que le pouvoir de la mémoire est conditionné par une constitution heureuse, et non par une amélioration systématique réalisée par l’exercice. Il est vrai que le courant de vie est capable de retenir ce qu’il réenscrit, sous l’influence de l’intérêt et par peur de la perte, par une réflexion fréquente, mais encore une fois en accord avec la force de rétention qui lui est inhérente par nature. Une empreinte faite sur de la cire ou du plomb ne dure pas aussi longtemps que sur le cuivre ou l’acier. Certes, si vous le renouvelez souvent, il peut persister plus longtemps; mais chaque nouvelle réflexion sur un sujet est en même temps une nouvelle impression, et cela doit être pris en compte par quiconque souhaite savoir combien de temps l’âme peut s’accrocher au perçu. Mais mémoriser les pages de latin par cœur n’aide pas plus la mémoire à tenir autre chose qu’elle ne le fait.

 

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couper tout dicton sur le plomb augmente la capacité de ce dernier à tenir fermement toutes les autres lettres. Si cette façon d’exercer la mémoire pouvait lui communiquer de la force et améliorer nos capacités, alors de toutes les personnes, les acteurs devraient avoir la meilleure mémoire et représenter la meilleure société. Que les passages ainsi mémorisés améliorent leur mémoire par rapport à d’autres choses et que leurs capacités s’améliorent proportionnellement au travail consacré à la mémorisation des mots des autres – cela devra être démontré par l’expérience. La mémoire est si nécessaire dans toutes les périodes et circonstances de la vie, et sans elle si peu peut être faite que nous n’avons rien à craindre, combien elle ne s’affaiblira pas ou ne se détériorera pas en raison du manque d’exercice, si l’exercice peut la rendre plus forte. Mais je crains que cette capacité de l’esprit, en règle générale, ne puisse pas être améliorée et corrigée de manière significative par des exercices ou des efforts de notre part, du moins ceux utilisés à cette fin dans les lycées. Et si Xerxès [57] pouvait appeler par son nom n’importe quel soldat ordinaire de son armée, qui se composait d’au moins cent mille personnes, alors il est peu probable, je pense, que l’on puisse supposer qu’il ait acquis cette capacité étonnante en mémorisant des leçons quand il était enfant. Cette méthode d’exercice et d’amélioration de la mémoire par la répétition fastidieuse de ce que vous avez lu sans regarder le livre, je pense, est peu utilisée dans l’éducation des princes; cependant, s’il avait l’avantage que l’on dit avoir été mentionné, alors dans le cas que j’ai indiqué, il serait aussi peu négligé que dans le cas des écoliers les plus ignorants: car un prince a autant besoin d’une bonne mémoire que n’importe quelle autre personne, et les princes, en règle générale, ne sont pas inférieurs dans cette capacité aux autres, bien que cette méthode ne leur ait jamais été appliquée. Ce qui occupe l’âme et ce qui l’intéresse, elle s’en souvient le mieux, pour la raison que j’ai mentionnée ci-dessus; et si vous ajoutez la méthode et l’ordre ici, je pense que cela fera tout pour améliorer la mémoire faible. Quiconque choisit une voie différente pour cela, en particulier la façon de charger la mémoire avec une masse de mots étrangers qui n’intéresse pas du tout l’étudiant, est peu susceptible, je pense, d’être convaincu que les avantages de cela rapporteront au moins la moitié du temps et du travail dépensés.

Je ne veux pas dire par là que la mémoire des enfants ne doit pas s’exercer de quelque façon que ce soit. Je pense qu’il faut lui donner un emploi.

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mais pas sous la forme d’une mémorisation mécanique de pages entières de livres qui, une fois la leçon terminée et la tâche terminée, sont à nouveau oubliées et ne sont plus jamais rappelées. Cela n’améliore pas la mémoire ou l’esprit. J’ai déjà souligné plus haut qu’il appartient aux enfants de mémoriser à partir des écrits des écrivains; et si vous avez une fois chargé leur mémoire avec ces dictons sages et utiles, alors ne les laissez pas être oubliés, et vérifiez cela souvent; indépendamment de l’avantage que ces paroles peuvent leur apporter pour le reste de leur vie, grâce aux règles raisonnables et aux pensées qu’ils contiennent en si grande abondance, cela les entraînera à penser et à réfléchir fréquemment à ce dont ils devraient se souvenir; et c’est la seule façon de rendre leur mémoire vivante et féconde. L’habitude de réfléchir fréquemment gardera leurs pensées de la passivité et de la confusion et les ramènera des errances inutiles qui interfèrent avec la concentration. Par conséquent, je trouve utile de leur donner quelque chose à retenir tous les jours, mais seulement quelque chose qui vaut en soi la peine d’être rappelé et qui, à votre avis, devrait toujours rester dans leur mémoire au cas où vous décideriez de leur demander ou s’ils aimeraient eux-mêmes se souvenir. Cela les encouragera à souvent tourner leurs pensées vers l’intérieur : la meilleure habitude intellectuelle que vous ne pouvez pas souhaiter pour eux.

§ 177. Mais quiconque est chargé d’enseigner à un enfant pendant la période tendre et malléable de sa vie, une chose est sûre: ce doit être une personne qui considère le latin et les langues comme la partie la moins importante de l’éducation; un homme qui, sachant à quel point la vertu et une âme bien réglée sont préférables à toute érudition et connaissance de la langue, fixe comme tâche principale l’âme de ses étudiants et lui donne la bonne direction; et si cela est réalisé, alors, même si tout le reste est resté ignoré, en temps voulu, il apportera avec lui tout le reste; si cela n’est pas réalisé et renforcé et que les mauvaises et vicieuses habitudes ne sont pas éradiquées, alors les langues et les sciences et tous les autres résultats positifs de l’éducation seront inutiles et ne serviront qu’à rendre une personne encore plus mauvaise et plus dangereuse. En effet, peu importe ce qui est claironné sur l’enseignement du latin comme une tâche grande et difficile, la mère elle-même peut l’enseigner à son enfant, tant qu’elle est prête à lui donner deux ou trois heures par jour et le forcera à lui lire l’Évangile en latin. Pour ce faire, elle n’a besoin que de

 

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acheter le Nouveau Testament en latin et, en demandant à quelqu’un de marquer la dernière syllabe longue dans les mots qui ont plus de deux syllabes (c’est suffisant pour assurer la prononciation correcte et l’accent correct dans les syllabes), lisez-le quotidiennement avec l’anglais, alors elle ne pourra pas ne pas comprendre l’Évangile en latin. Et une fois que l’enfant est à l’aise avec l’Évangile latin, laissez-le lire les fables d’Ésope de la même manière, puis passez à Eutropius, Justin et d’autres livres similaires. Ce que je dis n’est pas seulement le fruit de mon imagination : je suis conscient du fait que le latin a été si facilement assimilé.

Mais revenons à ce dont j’ai commencé à parler. Celui qui assume le devoir d’éduquer les jeunes, en particulier les jeunes messieurs, doit posséder quelque chose de plus que la connaissance du latin et même la connaissance des arts libéraux: il doit être un homme d’une grande vertu et d’une grande intelligence, doit avoir du bon sens et du bon caractère, et doit avoir la capacité de se maintenir avec dignité, aisance et affection dans sa communication constante avec ses élèves. Mais j’en ai parlé en détail ailleurs.

§ 178. Simultanément à l’enseignement de la Français et du latin, vous pouvez, comme je l’ai dit, commencer à initier le garçon aussi à l’arithmétique, à la géographie, à la chronologie, à l’histoire et à la géométrie. Car si l’on lui enseigne ces matières en Français ou en latin, lorsqu’il commence à comprendre l’une de ces langues, il acquerra simultanément des connaissances dans ces matières et, pour commencer, assimilera la langue elle-même.

Il me semble qu’il faut commencer par la géographie : car puisque l’étude de la figure du globe, de la position et des frontières des quatre parties du monde [58] et des royaumes et pays individuels n’est qu’un exercice des yeux et de la mémoire, l’enfant l’apprendra avec plaisir et mémorisera ces choses. La véracité de cette affirmation montre le fait suivant. Dans la maison où je vis maintenant, il y a un enfant dont la mère connaissait tellement la géographie de cette façon que quand il n’avait pas encore six ans, il connaissait les limites des quatre parties du monde, il savait, quand on lui demandait, montrer immédiatement n’importe quel pays sur le globe et n’importe quel comté sur la carte de l’Angleterre, connaissait tous les grands fleuves, caps, détroits et baies du globe et savait comment trouver la longitude et la latitude de n’importe quel point. Bien sûr, ce sont les choses que l’enfant apprendra à l’aide de la vision selon cette méthode.

 

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et se souviendra mécaniquement, pas encore épuisant, de tout ce qu’il doit apprendre sur le globe. Cependant, il s’agit d’une étape importante et d’une bonne préparation pour l’avenir et facilitera grandement l’assimilation de tout le reste plus tard, lorsque sa capacité à raisonner sera suffisamment mûre pour cela; de plus, il gagne beaucoup de temps avec cela, et le plaisir qu’il ressent d’apprendre différentes choses contribuera imperceptiblement à son acquisition de la langue.

§ 179. Lorsque les divisions naturelles du globe seront bien imprimées dans la mémoire du garçon, il sera opportun de passer à l’arithmétique. Par subdivisions naturelles du globe, j’entends les différentes positions des parties de la terre et de la mer en relation avec les différents noms et divisions des pays, sans encore toucher à ces lignes artificielles et imaginaires qui sont conventionnelles et inventées afin d’améliorer cette science.

§ 180. L’arithmétique est la forme la plus facile de pensée abstraite; et donc il est généralement disponible pour l’esprit avant les autres, et avec lui il s’habitue d’abord; De plus, il est si courant dans toutes les circonstances de la vie ordinaire et professionnelle qu’il n’est guère possible de faire quoi que ce soit sans recourir à son aide. À ce sujet, bien sûr, on ne peut jamais dire qu’une personne le sait trop et trop bien. Par conséquent, les exercices de comptage doivent être commencés le plus tôt possible, seul l’enfant en devient capable, et cela devrait être fait petit à petit tous les jours, jusqu’à ce qu’il ait maîtrisé l’art de compter. Lorsqu’il est à l’aise avec l’addition et la soustraction, il peut être poussé plus loin dans la géographie; et après avoir pris connaissance des pôles, des ceintures, des cercles parallèles et des méridiens, il est nécessaire de lui expliquer ce que sont la longitude et la latitude, de lui apprendre à utiliser la carte avec leur aide et par les nombres placés sur ses côtés, à déterminer la position relative des pays et, inversement, à trouver cette dernière sur le globe terrestre.

Ayant appris à faire face à cela facilement, il peut aller sur le globe céleste et à nouveau considérer tous les cercles, se familiariser plus en détail avec l’écliptique et le zodiaque afin de les capturer avec une clarté et une clarté complètes dans son esprit, puis apprendre les figures et les positions de certaines constellations qui peuvent d’abord lui être montrées sur le globe, puis dans le ciel.

Une fois que tout cela est appris et que le garçon connaît bien les constellations, vous pouvez l’informer

 

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quelques informations sur notre monde planétaire; à cet effet, c’est une bonne idée de lui faire un dessin du système copernicien et, selon ce dessin, d’expliquer la position des planètes, leurs distances relatives au Soleil, le centre de leur rotation. C’est le moyen le plus simple et le plus naturel de le préparer à comprendre le mouvement et la théorie des planètes. Car puisque les astronomes ne doutent plus du mouvement des planètes autour du Soleil, il faut l’initier à cette hypothèse, non seulement parce que c’est l’hypothèse la plus simple et la moins complexe pour l’apprenant, mais aussi parce qu’elle est en même temps la plus plausible en soi. Cependant, dans ce cas, comme dans toutes les autres parties de l’éducation des enfants, vous devez soigneusement essayer de commencer par le clair et le simple, vous devez dire aux enfants le moins d’informations possible en même temps et renforcer soigneusement ces informations dans leur tête, avant d’aller plus loin et de rapporter quoi que ce soit de nouveau de cette science. Donnez-leur d’abord une idée simple et assurez-vous qu’ils la comprennent correctement et l’assimilent pleinement avant de passer à la suivante, puis attachez la suivante selon votre plan et selon l’objectif que vous vous êtes fixé, et ainsi, en se déplaçant par étapes faciles et imperceptibles, sans être confus ou gêné, l’esprit des enfants se déploiera et leurs horizons mentaux s’élargiront beaucoup plus loin, que ce à quoi vous pourriez vous attendre. Quand un garçon a appris quelque chose par lui-même, il n’y a pas de meilleure façon de s’en souvenir et de l’encourager à continuer à enseigner qu’en le forçant à enseigner la même chose aux autres.

§ 181-190

§ 181. Une fois qu’il s’est familiarisé avec le globe dans le volume que j’ai mentionné ci-dessus, il est utile d’essayer de lui apprendre un peu de géométrie. Je pense qu’il lui suffit d’assimiler les six premiers livres d’Euclide ; car je doute encore qu’il soit nécessaire et utile pour un homme d’affaires d’en savoir plus. Dans tous les cas, s’il a un talent et une attirance pour cette science, alors, après l’avoir passé dans le montant spécifié sous la direction de son tuteur, il pourra continuer à l’étudier de manière indépendante, sans l’aide d’un enseignant.

Par conséquent, les globes doivent être étudiés, et étudiés attentivement, et je pense que cette étude peut être commencée tôt, si seulement l’enseignant comprend soigneusement ce que l’enfant est capable d’apprendre et ce qu’il n’est pas capable d’apprendre; ici, peut-être, le critère suivant peut aider: les enfants peuvent apprendre tout ce qui est perçu par leurs sens, en particulier la vision, puisque seule leur mémoire est exercée; ainsi, un très petit enfant presque avec

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Au moment même où il a commencé à reconnaître les pièces de la maison dans laquelle il vit, il est capable de mémoriser sur le globe ce qu’est l’équateur, ce qu’est le méridien et ainsi de suite, ce qu’est l’Europe et ce qu’est l’Angleterre, à moins que vous ne lui appreniez trop en même temps et que vous ne le forciez à passer au nouveau avant qu’il ne mémorise et ne renforce complètement dans sa mémoire que, ce qu’il fait en ce moment.

§ 182. La chronologie devrait aller de pair avec la géographie. Je veux dire la partie générale, de sorte que le garçon ait une idée du cours général des événements dans le temps et de certaines époques importantes qui sont généralement considérées dans l’histoire. Sans eux, c’est-à-dire sans la géographie et la chronologie, l’histoire, ce grand professeur de prudence et de citoyenneté, une science absolument nécessaire pour un gentleman et un homme d’affaires, est très mal retenu dans la mémoire et apporte très peu d’avantages, ne représentant qu’un tas de faits mélangés dans un tas et dépourvus d’ordre et d’instructive. Ce n’est qu’à travers ces deux sciences que les affaires de l’humanité sont organisées dans leurs intervalles respectifs de temps et de pays, et en même temps non seulement sont plus facilement conservées dans la mémoire, mais seulement dans un ordre aussi naturel et sont capables de suggérer des pensées qui rendent la personne qui lit à leur sujet meilleure et plus capable.

§ 183. Quand je parle de la chronologie comme d’une science qu’un garçon doit intérioriser à fond, je ne parle pas des petites contre-vérités qu’elle contient. Ils sont infinis, et la plupart d’entre eux sont si peu importants pour un gentleman qu’il ne vaudrait pas la peine de les approfondir, même si les résoudre n’était pas particulièrement difficile. Par conséquent, tout ce bruit scientifique et la poussière des chronologues devraient être complètement laissés de côté [59]. Le livre le plus utile que j’ai vu dans cette branche de la connaissance est un petit traité de Strauchius, imprimé dans la douzième partie, appelé Breviarium Chronologicum [60],à partir duquel on peut choisir tout ce qu’un jeune homme devrait savoir de la chronologie, car il n’est pas nécessaire d’accabler l’étudiant de tout ce qui est contenu dans ce traité. Il y trouvera les époques les plus remarquables et les plus importantes consacrées à la chronologie julienne, qui est la méthode la plus simple, la plus facile et la plus vraie qui puisse être appliquée en chronologie. Ce traité de Strauchius peut également être complété par les tableaux d’Helvikus [61] - un livre qui doit être consulté dans tous les cas pour les références.

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§ 184. Il n’y a rien de plus instructif et en même temps divertissant que l’histoire. La première de ces qualités le rend digne d’étude pour les adultes, tandis que la seconde le rend, à mon avis, très approprié pour un jeune homme; Ce dernier, une fois qu’il s’est habitué à la chronologie et qu’il s’est familiarisé avec les quelques époques qui sont acceptées dans notre partie du monde, et qu’il a appris à les amener à la période julienne, devrait recevoir un peu d’histoire latine entre ses mains. Le choix doit être déterminé en fonction de la légèreté du style, car où qu’il commence, la chronologie le protégera de la confusion; et puisque l’amusement du sujet encouragera la lecture, il apprendra imperceptiblement la langue, sans éprouver les tourments cruels et les ennuis qui tombent sur le sort des enfants lorsqu’ils sont forcés de lire des livres qui dépassent le niveau de leur compréhension; c’est, par exemple, la lecture d’orateurs et de poètes romains pour apprendre le latin. Après avoir maîtrisé en lisant des livres plus légers comme, peut-être, Justin, Eutropius, Quintus Curtius [62], etc., le passage à l’étape suivante ne lui posera aucune difficulté; ainsi, en commençant par les écrits historiques les plus simples et les plus légers, il passerait constamment à la lecture d’auteurs latins aussi difficiles et sublimes que Tullius, Virgile et Horace.

§ 185. Познание добродетели с самого начала и на всяких примерах, смысл которых он способен понять, внушается мальчику больше практикой, чем правилами, и предпочтение доброй репутации удовлетворению своих влечений становится, таким образом, для него привычкой. Поэтому я не знаю, нужно ли мальчику читать ещё какие-либо другие рассуждения о морали, кроме тех, которые он находит в Библии, и нужно ли ему давать в руки какую-либо систему этики до того, как он будет читать «Обязанности» Туллия [63] уже не как школьник, для изучения латинского языка, а как человек, желающий ознакомиться с принципами и правилами добродетели, чтобы руководствоваться ими в своей жизни.

§ 186. Когда он достаточно хорошо переварил «Обязанности» Туллия и вдобавок ещё книгу Пуфендорфа «De fficio hominis et civis», можно, пожалуй, засадить его за книгу Греция «De jure belli et pacis» или, пожалуй, ещё лучше за «De jure naturali et gentium» Пуфендорфа [64]; из этих книг он узнает о естественных правах человека, о происхождении и основах общества и о вытекающих отсюда обязанностях. Эта общая часть гражданского права

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и истории является предметом, с которым джентльмен должен не знакомиться только слегка, а заниматься постоянно, никогда не бросая его. Добродетельного и благонравного молодого человека, хорошо ориентированного в общей части гражданского права (которая не занимается казуистикой частных случаев, а трактует общим образом, на основании принципов разума, о делах и взаимном общении цивилизованных наций) и понимающего так же хорошо по-латыни, можно выпустить в свет с уверенностью, что он всюду найдёт занятие и почёт.

§ 187. Странно было бы думать, что английский джентльмен может быть незнаком с законами своей страны. Это знание настолько ему необходимо независимо от занимаемого им положения, что я не знаю должности – от мирового судьи до министра,– которую он мог бы с успехом выполнять без этих знаний. Я здесь не имею в виду крючкотворство или кляузную софистическую сторону права: джентльмен, задача которого заключается в том, чтобы искать правильные критерии права и не-права, а не в том, чтобы овладеть искусством обходить первое и без опаски делать второе, должен быть так же далёк от указанного метода изучения права, как и обязан проявлять интерес к изучению того, в чём он может быть полезен своей стране. Поэтому для джентльмена, который не предполагает делать право своей профессией, правильный метод изучения права заключается, по моему мнению, в том, чтобы ознакомиться с основами нашей английской конституции и управления по старым книгам об обычном праве [65] и по сочинениям некоторых более современных писателей, которые на основе указанных источников дали анализ нашего управления. Получив правильное понятие об этом предмете, он должен перейти к чтению нашей истории, соединяя с этим изучение законов, которые издавались в каждое данное царствование. Это сделает для него понятным смысл статутов, осветит ту подлинную основу, на которой они возникли, и укажет, каким весом они должны пользоваться.

§ 188. По общепринятому методу обучения изучение таких искусств, как риторика и логика, обыкновенно следует непосредственно за грамматикой [66], и потому, пожалуй, покажется странным, что я так мало говорил о них. К этому побуждает меня то соображение, что молодые люди получают от них мало пользы: я редко, вернее, никогда не видел, чтобы кто-нибудь приобрёл искусство хорошо рассуждать или красиво говорить путём изучения правил,

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претендующих научить этому искусству. Поэтому я желал бы, чтобы молодые джентльмены знакомились с этими двумя предметами по самым кратким руководствам, какие только могут быть найдены, не задерживаясь надолго на рассмотрении и изучении этих формальных знаний. Правильное рассуждение покоится не на предикаментах и предикабилиях, а на чём-то другом и заключается вовсе не в том, чтобы говорить по модусам и фигурам [67]. Но в мою настоящую задачу не входит подробно останавливаться на этом спекулятивном предмете. Перейдём поэтому к нашему вопросу. Если вы хотите, чтобы ваш сын умел правильно рассуждать, заставляйте его читать Чиллингворта [68], а если вы хотите, чтобы он хорошо говорил, пусть он основательно знакомится с Туллием, чтобы получить верное понятие о красноречии; и пусть он также читает вещи, написанные на хорошем английском языке, чтобы усовершенствовать свой стиль в отношении чистоты нашего языка.

§ 189. Если польза и цель правильного рассуждения заключаются в том, чтобы иметь правильные понятия и суждения о вещах, отличать истину от лжи, правду от неправды и соответственно поступать, то ни в коем случае не допускайте, чтобы ваш сын пристрастился к искусству формальных диспутов, сам ли практикуясь в нём или восхищаясь им в других, если только вы не хотите, чтобы из него вышел не способный человек, а ничтожный казуист, упорствующий в споре и гордящийся тем, что он противоречит другим, или, что ещё хуже, всё оспаривающий и считающий, что в споре нужно добиваться не истины, а только победы. Не может быть ничего менее добросовестного и менее подобающего джентльмену или кому бы то ни было, кто претендует на звание разумного существа, чем нежелание согласиться с ясным доводом, нежелание дать себя убедить ясными аргументами. Есть ли что-нибудь менее гармонирующее с приличной беседой и с задачей всякого спора, чем манера отклонять любой ответ, хотя бы самый обстоятельный и удовлетворительный, и продолжать спор, пока двусмысленно звучащие слова способны доставить термин для возражения или установления различия [69] – идёт ли оно к делу или нет, имеет ли оно какой-либо смысл или не имеет, согласуется ли с ранее сказанным или противоречит ему? А ведь в том, коротко говоря, и заключаются приёмы и мастерство логических диспутов, что оппонент не принимает никакого ответа, а диспутант не соглашается ни с каким аргументом. На это ни

 

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тот ни другой не может пойти, что бы ни сталось с истиной или знанием, если только он не желает сойти за жалкого простака и навлечь на себя позор тем, что не умеет отстоять раз выдвинутое им утверждение, в чём и заключаются главная цель и слава диспутирования. Истину можно раскрывать и подтверждать только путём зрелого и надлежащего рассмотрения самих вещей, а не при помощи искусственных терминов и приёмов аргументации: они приводят людей не столько к открытию истины, сколько к софистическому и лукавому употреблению двусмысленных слов, что представляет собою самый бесплодный и наиболее оскорбительный способ беседы и менее всего подходит джентльмену или всякому, кто ценит истину.

Для джентльмена вряд ли какой-либо недостаток может быть признан более существенным, чем неумение хорошо выражаться в письме или разговоре. И всё же я позволю себе спросить моего читателя: разве он не знает очень многих людей, которые живут на доходы от своих имений и, следовательно, нося звание джентльмена, должны были бы обладать и качествами джентльмена, а между тем не умеют как следует рассказать о каком-либо событии и ещё менее способны ясно и убедительно вести деловой разговор. Я думаю, что это вина не столько их самих, сколько их воспитания; ибо я должен без всякого пристрастия воздать должное моим соотечественникам и сказать, что, когда они чем-либо занимаются усердно, они не уступают никому из своих соседей. Они учились риторике, но никогда не учились изящно выражаться, устно или письменно, на языке, которым они всегда пользуются; как будто знакомство с названиями фигур, украшавших речи людей, овладевших искусством речи, и самое искусство и умение говорить – одно и то же. Это последнее, как и все другие практические вещи, приобретается не при помощи большего или меньшего количества правил, а упражнением и практикой, сообразующейся с хорошими правилами или, вернее, хорошими примерами, пока оно не войдёт в привычку и не сделается лёгким.

В соответствии с тем, что я говорил выше, быть может, было бы целесообразно заставлять детей часто пересказывать какую-нибудь известную им историю, в первый раз исправляя лишь одну, самую важную ошибку, сделанную ими при изложении. Когда они избавятся от этой ошибки, нужно указать им вторую и так продолжать до тех пор, пока одна за другой не будут исправлены все остальные или по меньшей мере крупные ошибки. После того как они

 

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научились достаточно хорошо передавать содержание рассказа, нужно заставлять их излагать это письменно. Басни Эзопа (почти единственная, насколько мне известно, книга, подходящая для детей) могут дать им материал для письменных упражнений в английском языке, а также для чтения и перевода при первоначальном ознакомлении с латинским языком. Когда они перестали делать грамматические ошибки и умеют соединять в последовательном и связном изложении отдельные части рассказа, не слишком прибегая при переводе к бесцветным и некрасивым оборотам, как это обычно бывает, то при желании перейти от этой первой подготовки их к умению хорошо говорить, не требующей никакой изобретательности, можно обратиться к Туллию. Прилагая на практике правила, даваемые этим мастером красноречия в его первой книге «De inventione» (§ 20)[70], можно показать им, в чём заключается искусство и прелесть изящного рассказа в соответствии с различием темы и цели. На каждое из этих правил можно подобрать подходящие примеры и на них показывать детям, как применялись эти правила другими. Древние классические писатели дают массу подобных примеров, и надо не только заставлять детей переводить этих писателей, но и научить видеть в них образцы речи, достойные постоянного подражания.

После того как они научились писать по-английски связно, правильно и последовательно и усвоили достаточно хороший повествовательный стиль, можно заставить их перейти к написанию писем. При этом не следует требовать от них остроумия или светской любезности, а нужно учить их выражать лишь свои собственные простые и естественные мысли, избегая только бессвязности, путаницы и грубости. Когда же они вполне освоились с этой задачей, можно, для возбуждения их мыслей, дать им сочинение Вуатюра как образец переписки с отсутствующими друзьями в учтивом, весёлом, шутливом или забавном тоне, а также «Письма» Туллия [71] как наилучшие образцы деловой или обыденной беседы. Умение писать письма так часто требуется при всех обстоятельствах человеческой жизни, что ни один джентльмен не может избежать необходимости проявить себя в этой области. Обстоятельства будут ежедневно заставлять его делать эти пробы своего пера, и его хорошее или плохое умение писать помимо тех результатов, которые оно часто даёт в деловой жизни, будет всегда вызывать более суровую критику его воспитания, ума и способностей, чем устные рассуждения,

 

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при которых мимолётные ошибки, в большинстве случаев исчезающие вместе со звуками, в которые они воплотились, не подпадают в такой мере под строгую критику и легче ускользают от наблюдения и осуждения.

Если бы методы воспитания отвечали своей настоящей цели, эта столь необходимая часть воспитания не оставалась бы, надо думать, в пренебрежении, в то время как постоянно и повсюду уделяется столь настойчивое внимание совершенно ненужным латинским сочинениям и стихам, которые заставляют детскую изобретательность напрягаться сверх силы и исключительными трудностями мешают детям бодро продвигаться вперёд в изучении языков. Но так предписывает обычай, и кто осмелится не повиноваться ему? И разве не было бы большим неразумием требовать от учёного наставника деревенской школы (который знает как свои пять пальцев все тропы и фигуры по «Риторике» Фарнэби [72]), чтобы он учил своего ученика изящно выражаться по-английски, когда, видимо, это настолько мало входит в его обязанности и заботит его и когда мать мальчика (которую этот учитель, вероятно, презирает как невежду, потому что она не прочла ни одной системы логики и риторики) превосходит его в этом отношении?

Умение правильно писать и говорить производит приятное впечатление и вызывает благосклонное внимание к тому, что человек собирается сказать; и так как английскому джентльмену приходится постоянно пользоваться английским языком, то в этом языке ему главным образом и следует совершенствоваться, проявляя величайшую заботу об отделке и улучшении своего стиля. Если кто-либо лучше говорит и пишет по-латыни, чем по-английски, это, быть может, заставит говорить о нём в обществе; но ему придётся убедиться, что для него полезнее уметь хорошо выражаться на родном языке, которым он пользуется ежеминутно, чем получать пустую похвалу от других за это весьма незначительное достоинство. Я нахожу, что этим всюду пренебрегают и совершенно не заботятся о совершенствовании молодых людей в их родном языке, о том, чтобы они его хорошо понимали и владели им. Если кто-либо из нас владеет родным языком с большей, чем обыкновенно, лёгкостью и язык его отличается большей чистотой, то он обязан этим в значительной степени случайности, своим способностям или чему-либо другому, а не воспитателю или заботам учителя. Думать о том, как его ученик говорит и пишет по-английски, считается ниже достоинства

 

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человека, воспитанного в греческом и латинском окружении, хотя бы у него самого познания в этих языках были невелики. Только эти учёные языки достойны того, чтобы учёные мужи занимались ими и обучали им; английский же язык – язык непросвещённой черни. А между тем мы видим, что некоторые наши соседи не считают недостойным государственной заботы поощрять и вознаграждать за усовершенствование отечественного языка; очищение и обогащение родного языка не считается у них маловажным делом [73]. Для этого у них учреждаются коллегии и стипендии; правильность письма сделалась предметом честолюбия и соревнования; и мы видим, каких результатов они благодаря этому достигли, какому широкому распространению языка они способствовали (языка, пожалуй, одного из худших в нашей части света), если сравним, как обстояло дело несколькими царствованиями раньше и как обстоит оно теперь. Великие люди Рима упражнялись ежедневно в своём родном языке; и мы ещё теперь находим в исторических летописях имена ораторов, которые обучали латинскому языку некоторых императоров, хотя это был их родной язык [74].

Известно, что греки были ещё более щепетильны в отношении своего языка: всякая другая речь, кроме их собственной, была для них варварской речью, и этот учёный и проницательный народ, по-видимому, не изучал и не ценил ни одного иностранного языка, хотя не подлежит сомнению, что свою учёность и философию они заимствовали у других народов.

Я не высказываюсь здесь против греческого и латинского языков; я думаю, что их следует изучать и что джентльмен должен по меньшей мере латинский язык понимать хорошо. Но какими бы иностранными языками ни занимался молодой человек (а чем больше он их знает, тем лучше), тем языком, который он должен изучить теоретически и которым он должен овладеть настолько, чтобы выражаться легко, ясно и изящно, должен быть его родной язык; а для достижения этой цели он должен заниматься им ежедневно.

§ 190. Натуральной философии как спекулятивной науки, я полагаю, у нас не существует, и, может быть, я мог бы с основанием сказать, что нам никогда не удастся сделать её наукой. Произведения природы задуманы некоей мудростью и созданы средствами, настолько далеко выходящими за пределы нашей способности раскрывать и понимать их, что мы навряд ли когда-либо будем в состоянии

 

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свести их в науку. Натуральная философия, которая есть познание начал, свойств и действий вещей, каковы они сами по себе, распадается, как я себе представляю, на две части: одна из них занимается духами, их природой и свойствами, другая – телами. Первую относят обыкновенно к метафизике; но под каким бы заголовком ни рассматривать духов, я думаю, что такое рассмотрение должно предшествовать изучению материи и тел – не в качестве науки, которая может быть на основе определённого метода сведена в систему и трактоваться на основании принципов знания, а в качестве некоторого расширения и дополнения нашего знания о мире духов, к которому нас одинаково ведут разум и откровение. И так как самые ясные и обширные сведения, которые мы имеем о других духах, кроме бога, и о наших собственных душах, сообщены нам небом через откровение, то я думаю, что по крайней мере молодые люди должны почерпать свои знания о них из этого откровения. Для достижения этой цели, я думаю, надо было бы составить хорошую библейскую историю для чтения молодёжи; если бы в этой истории всё, что должно бы в неё войти, было изложено в надлежащей временной последовательности и были бы выпущены некоторые вещи, которые подходят лишь для более зрелого возраста, то этим можно было бы избежать той путаницы, которая обычно создаётся чтением всего Писания без разбора, в том порядке, в котором история в настоящее время излагается в наших библиях. Кроме того, был бы достигнут и другой полезный результат: постоянное чтение этой истории поселило бы в детских душах представление и веру в духов, которые играют такую важную роль во всех событиях этой истории; а это в свою очередь явилось бы хорошей подготовкой к изучению тел. Ибо без представления о духах и без допущения их существования наша философия была бы неудовлетворительной и неполной в главной своей части, поскольку она оставляла бы в стороне рассмотрение превосходнейшей и могущественнейшей части творения.

§ 191-200

§ 191. Я думаю также, что было бы полезно сделать из этой библейской истории краткое и понятное извлечение, составив его из основных, наиболее существенных глав Библии, и знакомить с ним детей, как только они научатся читать. Хотя, таким образом, мы рано введём их в мир некоторых представлений о духах, однако это не противоречит сказанному мною выше о том, что детей, пока они малы, не следует смущать представлениями о духах. Ибо

 

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я хотел указать на вред, причиняемый нежной детской душе ранними впечатлениями от образов злых духов, призраков и привидений, которыми их няни, а также окружающие склонны пугать детей, чтобы добиться от них послушания: это часто приносит им большой вред и оказывает пагубное влияние на всю жизнь, отдавая их душу во власть страхов, боязливых опасений, слабости и суеверия. Когда они выходят в свет и вступают в общение с людьми, им становится неловко, и они стыдятся этого; и нередко случается, что, желая совершенно излечиться и сбросить с себя тяжесть, так сильно их угнетающую, они вместе с тем отбрасывают всякие мысли о духах и таким образом впадают в другую, худшую крайность.

§ 192. Причина, по которой я желал бы, чтобы указанное предшествовало изучению тел и чтобы Писание основательно усваивалось молодыми людьми раньше, чем они начинают заниматься натуральной философией, заключается в том, что материя, будучи вещью, с которой наши чувства имеют дело постоянно, способна до такой степени овладевать душой и исключать всякие другие виды сущего, что предрассудок, основанный на подобных принципах, часто не оставляет места для допущения духов или каких-либо нематериальных существ в природе вещей, в то время как очевидно, что ни одно из великих явлений природы не может быть объяснено при помощи лишь материи и движения. Для примера возьмём хотя бы только такое общее явление, как тяготение, которое не может быть объяснено каким бы то ни было действием материи или каким-либо другим законом движения, а лишь положительной волей какого-то высшего существа, распоряжением которого оно вызывается. И поскольку всемирный потоп не может быть хорошо объяснён без допущения чего-то выходящего из рамок обычного хода природы, то кажется мне, что следует подумать, не объясняется ли всемирный потоп гораздо лучше, чем при помощи любой из использованных до сих пор гипотез, изменением по воле бога на некоторое время центра тяжести Земли (вещь столь же мыслимая, как и само тяготение, которое, быть может, вызывается маленьким изменением неизвестных нам причин). Я слышу веское возражение против этого объяснения, а именно: это могло бы вызвать лишь частичный потоп. Но раз мы допустили изменение центра тяжести, нетрудно представить себе, что божественная сила могла заставить центр тяжести, расположенный на надлежащем расстоянии от центра Земли, вращаться в течение соответствующего

 

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le laps de temps autour de ce dernier, et que ce faisant, le déluge pourrait devenir universel; Je pense que cela explique tous les phénomènes du déluge, tels que décrits par Moïse, plus simplement qu’à travers les nombreuses hypothèses lourdes inventées à cet effet. Mais ce n’est pas le lieu de s’attarder sur cet argument, que nous n’avons abordé qu’en passant pour montrer que quelque chose d’autre que la matière seule et son mouvement doit être utilisé pour expliquer la nature. Pour cela, l’idée des esprits et de leur pouvoir, telle que décrite dans la Bible, où tant de choses sont attribuées à leur action, peut servir de préparation appropriée; et un exposé plus complet de l’hypothèse et de son application à tous les détails du déluge et à toutes les difficultés que l’on peut voir dans l’histoire du déluge, tel qu’il est exposé dans les Écritures, devrait être reporté à une occasion plus appropriée.

§ 193. Mais revenons à la question de l’étude de la philosophie naturelle. Bien que le monde soit plein de ses systèmes, je ne peux pas dire que je connais un système qui puisse être enseigné à un jeune homme en tant que science, afin qu’il puisse y rechercher en toute confiance la vérité et la fiabilité attendues de toute science. À partir de là, je ne conclus pas du tout qu’aucun de ces systèmes n’a besoin d’être lu. À notre époque d’apprentissage, un gentleman doit examiner certains de ces systèmes pour être prêt à parler aux gens; mais la question est : faut-il lui donner le système de Descartes comme le plus actuellement accepté, ou vaut-il mieux lui donner un bref aperçu de ce système et de plusieurs autres ? Quoi qu’il en soit, je crois que les systèmes de philosophie naturelle qui se sont installés dans notre partie du monde devraient être lus davantage pour la connaissance des hypothèses et pour la compréhension des termes et des modes d’expression des différentes écoles que pour l’attente d’obtenir une connaissance claire, scientifique et satisfaisante des créations de la nature. Il est seulement nécessaire de dire que les partisans modernes de l’hypothèse corpusculaire parlent de la plupart des choses de manière beaucoup plus intelligible que les péripatétiques qui ont dominé les écoles immédiatement avant eux. Quiconque souhaite regarder vers un passé plus lointain et se familiariser avec les diverses opinions des anciens peut se référer au « système intellectuel » du Dr Kedworth [75],dans lequel cet auteur très érudit a si soigneusement et si soigneusement recueilli et exposé les opinions des philosophes grecs qu’à partir de ce travail, il est possible de voir mieux que de tout autre connu de moi sur quels principes.

 

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Les philosophes grecs ont construit leurs systèmes et quelles étaient les principales hypothèses qui les séparaient. Mais je ne veux écarter personne de l’étude de la nature parce que toutes les connaissances que nous avons ou pouvons avoir à ce sujet ne peuvent pas être élevées à un degré en sciences. Il y a beaucoup de choses qui sont utiles et nécessaires pour un gentleman à savoir, et beaucoup plus qui récompensera grandement une personne curieuse pour son travail avec plaisir et bénéfice. Mais cela, je pense, peut être trouvé plus chez de tels écrivains qui étaient engagés dans des expériences et des observations rationnelles que dans les compilateurs de systèmes purement spéculatifs. Par conséquent, un gentleman qui s’est quelque peu familiarisé avec certains des systèmes à la mode de la philosophie naturelle peut bénéficier de nombreux écrits de M. Boyle [76] et d’autres auteurs qui ont écrit sur l’agriculture, la culture des plantes et l’horticulture, etc.

§ 194. Bien que les systèmes de physique que je connais inspirent peu d’espoir de trouver des connaissances fiables ou scientifiques dans tout traité prétendant dériver un système de philosophie naturelle des premiers principes des corps en général, l’incomparable M. Newton a montré comment les mathématiques appliquées à certaines parties de la nature peuvent, sur la base de principes justifiés par des faits, nous émouvoir dans la connaissance de certaines, pour ainsi dire, provinces d’un univers incompréhensible. Et si d’autres pouvaient nous donner une description aussi bonne et claire des autres parties de la nature qu’il donne dans son étonnant livre Philosophiae naturalis principia mathematica [77] concernant notre monde planétaire et les phénomènes les plus importants qui y sont observés, alors nous pourrions espérer avec le temps obtenir des connaissances plus correctes et plus fiables sur les différentes parties de cette merveilleuse machine. que ce à quoi il fallait s’attendre jusqu’à présent. Et bien que très peu aient des connaissances mathématiques suffisantes pour comprendre ses preuves, mais puisque les mathématiciens les plus avertis qui ont étudié ces preuves reconnaissent leurs mérites incontestables, son livre mérite d’être lu: il apportera beaucoup de lumière et de plaisir à ceux qui, souhaitant comprendre les mouvements, les propriétés et les actions de grandes masses de matière dans notre système solaire, examineront attentivement ses conclusions, qui peuvent être fondées sur des propositions bien prouvées.

§ 195. Ce sont, en un mot, mes réflexions sur les séances de formation d’un jeune homme.

 

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Il peut sembler étrange que j’ai laissé de côté la langue grecque, alors que les Grecs peuvent trouver, pour ainsi dire, la source primaire et le fondement de toute l’érudition que nous possédons dans notre partie du monde. Je suis d’accord avec cela, et j’ajouterai également que personne ne peut être reconnu comme une personne savante s’il ne connaît pas la langue grecque. Mais je ne parle pas ici de la formation d’un scientifique professionnel, mais d’un gentleman pour qui, certes, dans les conditions actuelles où il devient adulte, la connaissance du latin et de la Français est nécessaire. S’il souhaite poursuivre ses études et se familiariser avec la bourse grecque, il est facile d’apprendre cette langue par lui-même; s’il n’a pas une telle propension, alors apprendre cette langue sous la direction d’un éducateur ne sera qu’un travail perdu: il ne consacrera que beaucoup de temps et d’efforts à ce qu’il abandonnera avec dédain dès qu’il recevra la liberté. Car parmi les centaines de personnes (même si ce sont des érudits), y a-t-il ceux qui ont conservé la connaissance de la langue grecque retirés de l’école, ou qui s’y améliorent pour pouvoir lire couramment et comprendre pleinement les auteurs grecs ?

En conclusion de cette partie concernant les séances de formation d’un jeune homme, je rappelle une fois de plus à l’éducateur que son but n’est pas tant d’informer l’élève de toutes sortes de connaissances, mais de susciter en lui l’amour et le respect de la connaissance et de le mettre sur la bonne voie vers l’acquisition de la connaissance et l’amélioration de soi, quand il en a envie.Je veux familiariser mon lecteur ici avec l’opinion d’un auteur réfléchi, tout en adhérant le plus possible à ses propres expressions. Il dit : « Il n’est guère possible de surcharger les enfants avec la connaissance des langues. Ils sont utiles aux personnes de tous les postes et leur donnent également accès aux domaines de connaissances les plus profonds, les plus faciles et les plus divertissants. Si cette étude ennuyeuse est reportée à un âge plus avancé, alors les jeunes ne montrent pas assez de détermination pour le faire de leur propre initiative, ou ne font pas preuve de suffisamment d’endurance pour mettre fin à l’affaire. Si la nature a doté l’enfant de persévérance, alors un certain inconvénient est la dépense sur les langues de l’époque qui est destinée à un autre usage. Il doit apprendre les mots à un âge où il se tient au-dessus, quand c’est de lui.

 

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il faut des choses; cela signifie au moins la perte des meilleures et des plus belles années de la vie. Une large base pour les langues ne peut être fermement posée que lorsque tout est facilement et profondément imprimé dans l’âme, lorsque la mémoire est fraîche, réceptive et fermement fixée, lorsque la tête et le cœur sont encore exempts de soucis, de passions et de désirs, et que ceux dont dépend l’enfant ont suffisamment d’autorité pour le faire étudier avec toute la diligence et sans interruption. Je suis convaincu qu’il y a si peu de vrais scientifiques parce que ces considérations sont négligées. »[78]

Je pense que tout le monde serait d’accord avec ce monsieur observateur pour dire que le meilleur moment pour apprendre les langues est les premières années de notre vie. Mais les parents et les soignants devraient discuter des langues que l’enfant devrait apprendre. Car il faut reconnaître comme stériles le travail et le temps perdu à apprendre la langue, qu’un gentleman n’utilisera probablement jamais de son vivant, et qu’il abandonnera, comme on peut le juger par sa composition naturelle, avec un dédain total, dès que viendra le temps de la maturité et qu’il se débarrassera de la gouvernante et pourra s’abandonner à ses inclinations, qui ne le disposent pas, de consacrer tout temps à des études dans des savants ou des langues autres que celles qui lui sont imposées par un besoin ou une nécessité quotidienne.

Mais en même temps, pour ceux qui sont destinés à être des scientifiques, je veux citer du même travail un endroit avec lequel l’auteur complète bien les commentaires précédents. Il mérite l’attention de tous ceux qui souhaitent être un vrai scientifique, et peut donc servir de règle utile que les éducateurs devraient inculquer à leurs étudiants et les laisser pour des conseils dans leurs études ultérieures.

« L’étude du texte original, dit-il, devrait être fortement encouragée. C’est le moyen le plus court, le plus fiable et le plus agréable de toute étude. Tirez de la source d’origine et ne prenez jamais de seconde main. Ne mettez jamais de côté les écrits des grands maîtres, étudiez-les, imprimez-les dans votre âme dans tout leur volume et dans tous leurs détails. Familiarisez-vous avec les principes des auteurs originaux, établissez leur ratio correct et essayez ensuite de tirer vos propres conclusions. Dans cette position ont été les premiers

 

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commentateurs, et vous ne devriez pas être complaisant avant d’obtenir la même chose. Ne vous contentez pas de la lumière empruntée aux commentateurs, et ne vous laissez guider par leurs points de vue que lorsque vous n’avez pas les vôtres ou lorsque votre propre regard nous laisse dans l’obscurité. Leurs explications ne sont pas vos explications et vous échapperont. Au contraire, vos propres observations sont les fruits de votre propre esprit, où elles tiendront fermement et seront toujours à portée de main en cas de conversation, de discussion ou de différend. Ne vous privez pas du plaisir de voir que vous vous retrouvez perplexe en lisant uniquement dans les cas de difficultés insurmontables – où les commentateurs et les scholiastes eux-mêmes s’arrêtent en difficulté et n’ont rien à dire. Ces interprètes prolifiques des paroles des autres, submergés par des érudits vides et pompeux, l’appliquent diligemment à de tels endroits qui sont eux-mêmes simples et compréhensibles, et avec une grande générosité des mots somptueux et du travail là où il n’y en a pas besoin. En organisant votre étude de cette façon, vous verrez par vous-même que seule la paresse humaine encourage les pédants non pas tant à enrichir les bibliothèques qu’à les encombrer de déchets et à enterrer les bons écrivains sous des piles de notes et de commentaires; vous verrez aussi que la paresse dans ce cas agit contre elle-même et contre son propre intérêt en multipliant la lecture et la recherche et en augmentant les travaux qu’elle a essayé d’éviter » [79].

Bien qu’il puisse sembler que les pensées ci-dessus ne concernent directement que de vrais scientifiques, elles sont cependant d’une telle importance pour la bonne organisation de l’éducation et de la formation que j’espère ne pas être condamné pour les avoir citées ici, surtout s’il est tenu compte du fait qu’elles peuvent être utiles aux messieurs, si jamais ces derniers souhaitent approfondir leurs connaissances superficielles et atteindre le solide, compréhension satisfaisante et parfaite dans n’importe quel domaine de la connaissance.

L’ordre et le courage, dit-on, créent une différence significative entre une personne et une autre. Je suis sûr que rien n’ouvre la voie à l’étudiant dans une telle mesure, rien ne l’aide à aller de l’avant dans une telle mesure, ne facilite pas et ne lui fournit pas de si grandes réalisations dans toute recherche comme une bonne méthode. Le soignant doit prendre la peine de faire comprendre cela à son élève; il doit l’habituer à l’ordre et lui apprendrela méthodique dans tout travail mental, à montrer

 

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à lui, quelle est la méthode et quel est son avantage, de le familiariser avec les différentes méthodes - avec le passage du général au particulier et du particulier au plus général, de l’exercer dans l’application des deux méthodes et de lui montrer dans quels cas chacune d’elles est la plus appropriée et quels sont les buts les mieux servis.

En histoire, le rôle principal appartient à l’ordre chronologique, tandis que dans les études philosophiques, il appartient à l’ordre qui opère dans la nature; cette dernière est que chaque fois que nous avançons, nous nous déplaçons de l’endroit où nous sommes en ce moment à l’endroit voisin le plus proche de lui; de la même manière dans le domaine de la pensée : l’esprit passe de la connaissance acquise à la plus proche, directement liée à elle, et continue ainsi à aller plus loin, vers le but ultime, à travers les parties les plus simples et les moins complexes dans lesquelles il peut démembrer l’objet. Dans cet esprit, il sera très utile pour l’élève d’être habitué à corriger la distinction, c’est-à-dire d’avoir des concepts démembrés où l’esprit peut découvrir une différence réelle, mais en même temps d’éviter soigneusement les différences verbales où il n’a pas d’idées démembrées et différentes.

§ 196. En plus de ce qui peut être acquis par l’enseignement et à partir de livres, un gentleman a besoin de posséder d’autres talents externes; ils sont acquis par l’exercice et nécessitent donc du temps et l’aide d’un enseignant.

La danse communique aux enfants pour la vie la grâce du mouvement et, surtout, la posture et la confiance en soi décente; par conséquent, je crois qu’il n’est jamais trop tôt pour leur apprendre à danser, tant qu’ils sont assez vieux et forts pour être capables de cette activité. Mais vous devez certainement inviter un bon professeur qui sait et sait comment enseigner l’élégant et le décent – quelque chose qui donne liberté et facilité à tous les mouvements du corps. Mais puisque l’enseignant n’enseigne pas cela, c’est encore pire que s’il n’existait pas du tout, car la maladresse naturelle est meilleure que les poses artificielles de singe; et je pense qu’il est beaucoup plus décent d’enlever son chapeau et de s’incliner à la manière d’un gentilhomme de campagne décent qu’à la manière d’un mauvais danseur. Quant à la danse elle-même et aux figures de danse, je n’y attache aucune importance, et si je le fais, la plus insignifiante et seulement dans la mesure où elles augmentent l’élégance des mœurs en général.

§ 197. On croit que la musique a quelque chose à voir avec la danse et la capacité de bien jouer de certains instruments.

 

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très apprécié par beaucoup. Mais un jeune a besoin de passer tellement de temps pour atteindre au moins un art médiocre en musique, et, en outre, cela implique souvent une si mauvaise compagnie que, selon beaucoup, il est préférable de s’en passer; Et c’est vrai, j’ai si rarement entendu des gens compétents et gens d’affaires loués et appréciés pour leurs réalisations exceptionnelles dans la musique que je pense que parmi toutes les choses qui ont jamais été incluses dans la liste des talents profanes, on pourrait lui donner la dernière place. Notre courte vie ne peut pas suffire à tout maîtriser; et l’âme ne peut pas être occupée éternellement par l’acquisition de la connaissance. La faiblesse de notre constitution, à la fois spirituelle et physique, exige que nous prenions souvent un répit; et donc une personne qui veut passer une partie de sa vie avec bénéfice devrait consacrer une partie importante de celle-ci au repos et au divertissement. Dans tous les cas, vous ne devriez pas nier cela aux jeunes, sinon vous en ferez des personnes âgées prématurées avec une telle hâte excessive, et vous risquez de les emmener dans la tombe ou de les conduire à une deuxième enfance plus tôt que vous ne l’auriez souhaité. Je pense donc que le temps et le travail consacrés à des activités sérieuses devraient être utilisés pour les choses les plus utiles et les plus importantes et avec l’utilisation des méthodes les plus faciles et les plus courtes qui peuvent être inventées; et peut-être que l’un des secrets importants de la parentalité serait, comme je l’ai dit plus haut, de transformer l’exercice en une pause de l’exercice mental, et vice versa. Je n’ai aucun doute qu’une personne raisonnable qui pense bien au caractère et aux inclinations de son élève sera capable de faire quelque chose dans ce sens. Car celui qui est fatigué d’étudier ou de danser ne veut pas aller se coucher immédiatement, mais veut faire autre chose qui lui donnerait du plaisir et le divertirait. Mais une chose à toujours retenir est que rien ne peut divertir si cela se fait sans plaisir.

§ 198. L’escrime et l’équitation sont considérées comme une partie indispensable de l’éducation qui, si elle était négligée, serait considérée comme une grande omission; l’équitation, qui ne s’apprend principalement que dans les grandes villes, est du point de vue de la santé l’un des meilleurs exercices que l’on puisse faire dans ces lieux de commodité et de luxe; et tant que le monsieur vit dans ces lieux, il doit prendre la place qui lui revient parmi ses activités.

 

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L’équitation donne à une personne un atterrissage ferme et gracieux en selle et la capacité d’entraîner son cheval, de le faire s’arrêter immédiatement, de se retourner rapidement et de se tenir sur ses pattes arrière; par conséquent, il est utile pour le gentleman en temps de paix et en temps de guerre. Mais si c’est assez important pour en faire une affaire sérieuse, et si cela mérite de prendre plus de temps d’un gentleman qu’il ne devrait dépenser pour ce sport difficile, si nous procédons uniquement dans l’intérêt de la santé, – tout cela, je laisse aux parents et aux éducateurs le soin de décider. Mais il est utile que ces derniers se souviennent que, quelle que soit la partie de la parentalité impliquée, la plus grande mesure de temps et de diligence devrait être accordée à ce qui est le plus susceptible d’être le plus important et l’application la plus fréquente dans le cours normal et les circonstances de la vie à laquelle le jeune est destiné.

§ 199. Quant à l’escrime, elle me semble un bon exercice pour la santé, mais qui met la vie en danger. La confiance en son art peut encourager les arguments de ceux qui croient savoir manier une épée. Cette arrogance les rend souvent plus sensibles que nécessaire en matière d’honneur à la moindre occasion et même en son absence totale. Les jeunes, avec leur sang chaud, ont tendance à penser qu’ils ont appris l’escrime en vain s’ils ne montrent jamais leur art dans un duel; et cette considération semble raisonnable. Mais le nombre de tragédies qu’il a causées peut être mis en évidence par les larmes de nombreuses mères. Une personne qui ne sait pas comment clôturer évitera plus soigneusement la compagnie d’intimidateurs et de joueurs et sera deux fois moins susceptible de faire preuve d’un scrupule mesquin, d’insultes ou de les justifier résolument; et cela provoque généralement des querelles. Dans le combat lui-même, la capacité médiocre de l’escrime nous met sous le coup de l’adversaire plutôt que de nous protéger contre lui. Et il est incontestable que c’est un homme courageux; qui ne sait pas du tout clôturer, mais construit son calcul pour le premier coup et ne perd pas de temps à parer, a un avantage sur un escrimeur médiocre, surtout s’il sait bien se battre. Par conséquent, si dans de tels cas, il est nécessaire de prendre des mesures à l’avance et de préparer mon fils pour les duels, alors je préférerais que mon fils soit un bon combattant plutôt qu’un escrimeur médiocre; un gentleman ne peut pas compter surune plus grande habileté en escrime à moins qu’il ne le soit.

 

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traînez constamment dans l’école d’escrime et faites de l’exercice tous les jours. Mais comme l’escrime et l’équitation sont universellement reconnues comme des éléments nécessaires à l’éducation d’un gentleman, il est difficile de refuser complètement à une personne de ce rang un tel insigne. Je donne donc au père le droit d’examiner dans quelle mesure le caractère de son fils et la position qu’il est susceptible d’occuper lui permettent ou l’incitent à se conformer à des coutumes qui, ayant très peu à voir avec la vie civilisée, étaient auparavant inconnues des peuples les plus belliqueux et semblent avoir ajouté un peu de force ou de courage à ceux qui les ont adoptées, à moins que nous ne le pensions. que l’art de la guerre ou de la bravoure a réussi à travers des duels, avec lesquels l’escrime est devenue une coutume, afin, je crois, de disparaître avec eux.

§ 200. Voici mes réflexions sur la formation et les talents externes d’un gentleman. La plus grande chose est la vertu et la sagesse. Nullum numen abest si sit prudentia [80].

Apprenez à un gentleman à régner sur ses inclinations et à subordonner ses pulsions à la raison. Si cela est réalisé et que la pratique constante est devenue une habitude, la partie la plus difficile de la tâche est terminée. Pour conduire un jeune à un tel résultat, je ne connais pas de meilleur moyen qu’un amour de louange et d’approbation, qui devrait donc être introduit de toutes les manières imaginables. Rendre son âme aussi sensible que possible à l’honneur et à la honte ; et quand vous y serez parvenus, vous aurez ainsi placé en lui un commencement qui influencera ses actions en votre absence, et avec lequel on ne peut même pas comparer la peur de la légère douleur causée par la verge; ce sera le véritable tronc sur lequel les vrais principes de moralité et de vertu seront plus tard inculqués.

§ 201-210

§ 201. J’ai l’intention de m’attarder sur un autre sujet, à la première mention duquel je risque de susciter le soupçon que j’ai oublié mon sujet et ce que j’ai écrit plus haut concernant l’éducation, dans tout ce qui est habitué à la vocation d’un gentleman, avec qui le métier semble incompatible de quelque manière que ce soit. Néanmoins, je ne peux m’empêcher de dire que j’aimerais qu’il apprenne un métier, un travail manuel et même plus – pas un, mais deux ou trois, et un plus en profondeur.

§ 202. Étant donné que la propension des enfants aux activités doit toujoursêtre orientée vers quelque chose qui leur est utile,

 

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deux types d’avantages que l’on peut attendre de leurs études doivent être considérés: 1. L’art appris par l’exercice est lui-même digne d’assimilation. Telle n’est pas seulement la connaissance des langues et des sciences, mais aussi la peinture, le tournage et la forge, le jardinage et tous les autres arts utiles dignes d’assimilation.

2. L’exercice en tant que tel, indépendamment de tout autre exercice, est nécessaire ou bénéfique pour la santé.

La connaissance de certaines choses est si nécessaire pour que les enfants apprennent pendant qu’ils sont jeunes qu’une partie de leur temps devrait être consacrée à l’amélioration de ces choses, même si ces activités ne contribuent pas du tout à la santé. Telles sont la lecture et l’écriture et toutes les autres activités associées à l’immobilisme, dont le but est d’éduquer leur esprit et qui occupent inévitablement une partie importante du temps des messieurs dès leur plus jeune âge.

Parmi les objets d’artisanat, qui nécessitent un travail physique pour les maîtriser, ainsi que de l’exercice, beaucoup grâce à cet exercice augmentent non seulement notre agilité et notre art, mais renforcent également notre santé, surtout s’ils sont pratiqués à l’extérieur. Ils peuvent donc combiner l’amélioration avec l’amélioration de la santé; parmi ceux-ci, ceux qui conviennent devraient être choisis comme divertissement pour ceux dont la profession principale est liée aux livres et à l’enseignement. Dans ce choix, il est nécessaire de correspondre à l’âge et aux inclinations de cette personne et, en l’impliquant dans l’affaire, d’éviter la coercition. Car le commandement et la violence sont souvent dégoûtants, mais jamais guéris ; quelle que soit l’entreprise que vous mettez une personne par la force, elle l’abandonnera immédiatement à la première occasion, et d’ailleurs, pendant qu’elle y est engagée, cela lui apporte peu d’avantages et encore moins de divertissement.

§ 203. De tous les arts, je préférerais l’art de peindre s’il n’y avait pas d’arguments contre lui qui sont difficiles à argumenter. Premièrement, la mauvaise peinture est l’une des pires choses au monde; et il faut trop de temps pour atteindre une compétence tolérable dans cet art. Si quelqu’un a une inclination naturelle pour la peinture, il peut y avoir un danger que pour le plaisir, il abandonne toutes les autres activités plus utiles; s’il n’a pas d’inclination pour cela, alors tout le temps, le travail et l’argent,

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qui aurait dû être dépensé pour cela sera jeté au vent. Une autre raison pour laquelle je suis contre la pratique d’un gentleman en peinture est que ce divertissement implique de rester assis et occupe plus de l’âme que du corps. Je considère l’enseignement comme une occupation plus sérieuse pour un gentleman, et quand cela nécessite une pause et un changement, alors vous devez vous engager dans un exercice physique qui donne du repos aux pensées et renforce la santé. Pour ces deux raisons, je ne suis pas fan de peinture.

§ 204. Pour un député rural, je suggérerais l’une des deux professions suivantes, ou mieux encore, les deux: le jardinage ou l’agriculture et la menuiserie en général, comme la menuiserie, la menuiserie, le tour, car pour le cabinet ou l’homme d’affaires, ils sont un divertissement utile et sain. L’âme ne peut pas résister à l’occupation constante du même sujet ou de la même méthode de travail, et les personnes menant une vie sédentaire ou ministérielle doivent avoir une sorte d’exercice qui pourrait divertir leur âme et occuper leur corps en même temps; et je ne connais rien de mieux que les deux classes à cet égard – quand la météo ou la période de l’année ne lui permet pas de faire l’une, il peut faire l’autre. Une bonne assimilation du premier lui donnera l’occasion de diriger son jardinier et de lui enseigner; ayant maîtrisé la seconde, il sera capable d’inventer et de produire de nombreuses choses utiles et en même temps agréables. Mais je souligne cela non pas comme l’objectif principal du travail, mais comme quelque chose d’attrayant pour lui, parce que la principale chose que je veux dire est un travail manuel utile et sain comme une distraction d’autres pensées et activités plus sérieuses.

§ 205. Les grands peuples de l’Antiquité étaient très doués pour combiner le travail manuel avec les affaires de l’État et ne considéraient pas comme une diminution de leur dignité de s’engager dans un tel travail sous la forme d’une rupture avec leurs affaires principales. En fait, l’occupation et le divertissement les plus courants parmi eux pendant les heures de loisirs, apparemment, était l’agriculture. Gédéon des Juifs fut enlevé de la batteuse, et Cincinnatus [81] des Romains de la charrue pour commander les troupes de leurs pays contre les ennemis ; apparemment, leur capacité à faire fonctionner habilement une chaîne ou une charrue et à bien travailler avec ces outils ne les empêchait pas de manier habilement des armes ou de les rendre moins capables en matière de guerre et d’administration publique. Ils étaient de grands généraux et hommes d’État et en même temps des maîtres ruraux.

 

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Caton l’Ancien, qui accomplit avec une grande gloire toutes les hautes fonctions de la république, nous laissa la preuve écrite de sa grande connaissance de l’agriculture; et, si je me souviens bien, Cyrus était si loin de voir le jardinage comme une diminution de la dignité et de la majesté du trône qu’il montra à Xénophon un grand verger dans lequel tous les arbres étaient plantés par ses mains [82]. Les anciennes annales des Juifs et des Gentils sont pleines d’exemples de ce genre si des exemples sont nécessaires pour recommander un divertissement utile.

§ 206. Ne pensez pas que je me trompe quand j’appelle de tels exercices et objets d’artisanat des divertissements ou des loisirs; le repos n’est pas dans l’oisiveté (comme tout le monde peut le voir), mais seulement dans le soulagement d’un organe fatigué avec un changement de profession; et celui qui pense que le divertissement ne peut consister en un travail difficile et fastidieux oublie de se lever tôt, de faire de l’équitation difficile, de la chaleur, du froid et de la faim qui tombent aux chasseurs; pendant ce temps, la chasse, comme vous le savez, est un divertissement commun parmi les gens du cercle supérieur. Creuser le sol, planter des arbres, greffer ou d’autres activités utiles similaires pourrait servir de divertissement à tout autre sport de mode oisif, si seulement les gens apprenaient à y trouver du plaisir, et cela est rapidement apporté avec eux par l’habitude et la connaissance d’un métier. Et je n’ai aucun doute qu’il y aura des gens qui, recevant souvent des invitations à des cartes ou à d’autres jeux et ne pouvant pas les rejeter, sont plus fatigués de ces divertissements que de toute activité plus sérieuse, même si le jeu en était un qui en soi n’inspire aucun dégoût et qu’ils divertiraient volontiers parfois.

§ 207. Le jeu auquel les gens nobles, en particulier les dames, consacrent tant de temps est un exemple clair pour moi que les gens ne peuvent pas être complètement inactifs: ils doivent faire quelque chose; sinon, comment pourraient-ils s’asseoir pendant tant d’heures dans une activité que la plupart des gens causent plus de problèmes que de plaisir quand ils y sont attirés! Il ne fait aucun doute qu’il n’y a plus de sentiment de satisfaction du jeu pour une personne qui y pense après sa fin; elle n’apporte aucun bénéfice ni au corps ni à l’âme; quant au côté matériel, si le jeu affecte une personne si profondément que ce côté l’intéresse, il ne devient plus divertissement,

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et une pêche dans laquelle ceux qui ont une autre source de financement ont peu de succès. Et un joueur à succès, se remplissant les poches avec le prix de sa réputation, au mieux ne fait que des échanges misérables.

Le divertissement n’est pas nécessaire pour les personnes qui sont étrangères à une affaire sérieuse et qui ne sont pas épuisées et pas fatiguées de leurs activités professionnelles. Vous devez être capable de réguler le temps de divertissement afin qu’il donne du repos et rafraîchisse l’organe qui a fait de l’exercice et qui est fatigué, mais le temps doit être utilisé pour que, en plus du divertissement et du bien-être agréable dans le présent, chaque leçon soit utile à l’avenir. Seules la vanité et l’arrogance des nobles et des riches ont mis en vogue des moyens inutiles et dangereux de passer un passe-temps agréable – des « passe-temps », comme ils l’appellent, et ont inculqué aux gens la conviction qu’étudier et faire quelque chose d’utile ne peut pas être un divertissement adapté à un gentleman. C’est la raison pour laquelle les cartes, les dés et l’alcool ont reçu une telle reconnaissance dans la lumière; beaucoup de gens passent leurs heures libres sur eux, obéissant à la coutume et n’ayant aucune autre meilleure activité pour remplir leur temps libre que d’y trouver un réel plaisir. Ils ne sont pas capables de porter le fardeau mort du temps inoccupé, de supporter l’ennui de ne rien faire; cependant, n’ayant appris aucun métier louable pour se divertir, ils ont recours à ces divertissements ordinaires mais ridicules ou nuisibles dans lesquels une personne raisonnable, pas encore gâtée par la coutume, trouverait très peu agréable.

§ 208. Je ne veux pas laisser entendre qu’à mon avis, un jeune homme ne devrait en aucun cas s’adapter au divertissement innocent qui est accepté parmi les jeunes de son âge et de sa position. Je suis si loin de vouloir le voir si dur et maussade que je voudrais le persuader d’être plus indulgent envers tous les divertissements et divertissements de ses camarades et de ne pas réagir avec une disposition maussade à leurs propositions si ces dernières sont décentes pour un gentleman et un homme décent. Bien que, en ce qui concerne les cartes et les dés, à mon avis, il est plus sûr et préférable qu’il n’apprenne jamais à les jouer et qu’il soit donc à l’abri de ces tentations dangereuses et de l’invasion de sa vie par ces gaspilleurs de temps utile. Mais même si vous permettez l’oisiveté et la gaieté

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passe-temps et toutes sortes de plaisir de mode décent, je soutiens toujours qu’un jeune homme aura assez de temps de ses occupations sérieuses et principales pour apprendre presque n’importe quel métier. Le fait que les gens ne soient habiles qu’à une seule chose devrait être attribué à un manque de diligence, et non à un manque de temps supplémentaire; une heure par jour, régulièrement consacrée à ce genre d’occupation, peut conduire une personne à de telles réalisations qu’elle n’imagine même pas, et cela mériterait d’être encouragé même si seulement cela défiait les moyens de divertissement vicieux et inutiles généralement acceptés et montrait qu’il n’y en avait pas besoin. Si les gens dès leur plus jeune âge se sevraient du méfait dans lequel certains, suivant la coutume, perdent une partie infructueuse de leur vie sans travailler ou s’amuser, ils auraient assez de temps pour acquérir de la dextérité et de l’art dans des centaines de choses qui, même s’ils étaient loin de leur véritable profession, n’interféreraient néanmoins pas du tout avec elle. Compte tenu de cela, ainsi que pour les raisons mentionnées ci-dessus, je crois que la moins tolérable et tolérée chez les jeunes est cette humeur paresseuse et apathique qui les fait passer jour après jour dans l’oisiveté somnolente. Il s’agit d’une condition naturelle d’une personne malade ou d’une personne en détresse; mais chez personne d’autre, quel que soit son âge ou son statut social, elle ne doit être tolérée.

§ 209. A l’artisanat précité s’ajoutent la fabrication de parfums [83],le vernissage, la gravure et certains types de travaux sur le fer, le cuivre et l’argent ; si un jeune homme, comme c’est le cas avec la plupart d’entre eux, passe une partie importante de son temps dans une grande ville, alors il peut y apprendre à couper et à encadrer des pierres précieuses, à broyer et à polir le verre optique. Avec une grande variété d’artisanat complexe, il est impossible qu’il n’y en ait pas un qui plairait à lui et à son goût, à moins qu’il ne soit une personne paresseuse et gâtée, ce qui ne peut être supposé s’il a été correctement élevé. Puisqu’il ne peut pas être constamment engagé dans l’enseignement, la lecture et la parole, alors, en plus du temps que ces cours lui prendront, il y aura beaucoup d’heures libres, et s’il ne les passe pas de cette façon, il les dépensera pire. Car je pense qu’un jeune homme voudra rarement rester dans l’oisiveté et l’oisiveté totales;

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si c’est le cas, alors nous avons un vice qui doit être corrigé.

§ 210. Mais si des parents égarés, horrifiés par des mots aussi désagréables que « artisanat » et « travail manuel », empêchent leurs enfants de faire quoi que ce soit de ce genre, alors il y a une chose liée au commerce, dont ils reconnaissent, à la réflexion sonore, qu’ils reconnaissent comme absolument nécessaire pour leurs fils.

La connaissance de la comptabilité n’aidera pas un gentleman à faire fortune; cependant, il n’y a peut-être pas de moyen plus utile et efficace de préserver l’état qu’il possède que la comptabilité. Il est rare d’observer que celui qui garde une trace de ses revenus et de ses dépenses et, ainsi, a constamment sous les yeux le mouvement de ses affaires économiques jusqu’à un effondrement complet; et je n’ai aucun doute que beaucoup s’endettent sans s’en rendre compte, ou bouleversent davantage leurs affaires, une fois qu’ils le permettent, simplement parce qu’ils ne se soucient pas de tenir des registres ou ne savent pas comment le faire. Par conséquent, je recommanderais à tout gentleman d’étudier à fond la comptabilité et de ne pas penser qu’il n’a pas besoin de cet art parce qu’il tire son nom des marchands et est principalement utilisé par eux.

§ 211-216

§ 211. Puisque mon jeune barchuk a appris à tenir des scores (une question de considération plutôt que d’arithmétique), il sera utile que son père lui demande désormais de tenir tous ses comptes personnels. Je ne dis pas qu’un jeune devrait noter le coût de chaque pinte de vin ou l’argent dépensé pour le jeu: pour ces choses, un titre général des dépenses est tout à fait suffisant. Je n’aurais pas non plus souhaité que son père examine ses récits trop en détail et le critique pour ses dépenses sur cette base; il doit se rappeler qu’il était lui-même autrefois un jeune homme, et il ne doit pas oublier quelles pensées lui étaient propres à l’époque, et que son fils a maintenant droit aux mêmes pensées et peut exiger la clémence envers elles. Par conséquent, si je voudrais qu’un jeune homme soit obligé de tenir des comptes, ce n’est pas du tout pour s’immiscer dans ses dépenses de cette manière (car son père doit lui donner une liberté totale dans la disposition des fonds qu’il lui donne), mais uniquement pour l’habituer dès son plus jeune âge et le lui rendre facile et familier. qu’il sera si utile et qu’il doit être pratiqué régulièrement tout au long de la vie. Un noble Vénitien, dontle fils se noyait dans la richesse,

 

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Constatant que ses dépenses augmentaient au-delà de toute mesure, il ordonna à son caissier de ne pas donner à son fils plus d’argent qu’il ne serait en mesure de compter chaque fois qu’il en recevait. On pourrait penser que ce n’est pas un très grand embarras pour un jeune homme dans ses dépenses, puisqu’il est libre de recevoir autant d’argent qu’il est capable de compter. Cependant, pour un homme qui n’était habitué à rien d’autre que la poursuite du plaisir, cela s’est avéré être une difficulté très sérieuse, qui l’a finalement conduit à la réflexion sobre et utile suivante: s’il est si difficile pour moi de ne compter que l’argent que je dois dépenser, alors combien de travail et d’efforts cela a coûté à mes ancêtres non seulement pour les compter, mais aussi pour gagner de l’argent. Ces pensées intelligentes, inculquées en lui par le petit travail qui lui était confié, ont tellement influencé sa façon de penser qu’il a complètement changé et à partir de ce moment-là s’est comporté comme un maître raisonnable. Dans tous les cas, tout le monde devrait reconnaître que rien ne peut mieux garder une personne dans certaines limites que de tenir constamment des registres de l’état de ses affaires en tenant régulièrement des scores.

§ 212. La dernière partie de la parentalité est généralement le voyage, qui est généralement considéré comme l’achèvement du travail – ce qui complète la formation du gentleman. Je suis d’accord que voyager dans des pays étrangers a de grands avantages; mais les jeunes sont généralement envoyés à l’étranger, à mon avis, juste au moment où ils sont moins en mesure qu’à tout autre moment d’en bénéficier. Les plus importants de ces avantages sont les deux suivants: le premier est l’assimilation de la langue, le second est l’augmentation du développement mental et l’enrichissement de l’expérience pratique par l’observation et la communication avec des personnes dont les manières, les coutumes et le mode de vie sont différents les uns des autres et surtout de ceux que le jeune homme a observés dans sa paroisse et dans le quartier. Mais entre seize et vingt et un ans, généralement choisis pour voyager, les gens sont les moins capables de s’améliorer dans ces directions. Le moment le plus approprié pour l’assimilation des langues étrangères et l’adaptation de l’organe de la parole à la prononciation correcte, je considérerais l’âge de sept à quatorze ou seize ans; mais alors il est utile et nécessaire que le garçon ait un éducateur qui lui enseignerait d’autres choses que les langues. Mais laisser le jeune homme s’éloigner de l’œil parental sous la surveillance de la gouvernante à un moment où le garçon se considère comme

 

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trop vieux pour se soumettre à la direction des autres, et en même temps manquant de prudence et d’expérience pour être autonome, cela ne signifie-t-il pas l’exposer aux plus grands dangers de sa vie à un moment où il est le moins protégé et protégé d’eux? Avant que cette période exubérante et turbulente de sa vie n’arrive, l’éducateur aura, espérons-le, une certaine autorité : malgré la persévérance inhérente à l’âge, et les tentations ou les exemples des autres, un garçon de moins de quinze ou seize ans ne quittera pas la direction de l’éducateur ; plus tard, quand il commence à vivre avec des adultes et à se considérer comme un adulte, quand il a déjà trouvé le goût et la source de fierté dans les vices des adultes et considère qu’il est honteux pour lui-même de rester plus longtemps sous le contrôle et la direction des autres, ce qui peut alors être attendu même de la gouvernante la plus attentionnée et la plus raisonnable, puisqu’il n’a pas le pouvoir de coercition par rapport à son élève, et ce dernier n’est pas disposé à obéir à sa persuasion, mais, au contraire, obéissant à la voix du sang chaud et à la coutume dominante, il est plus enclin à croire les conseils de ses camarades que l’éducateur, en qui il voit maintenant l’ennemi de sa liberté? Quand est-il si facile pour une personne de se perdre, si ce n’est dans cette période, où l’inexpérience et la rébellion y sont combinées? C’est à ce moment de la vie que la supervision et l’autorité des parents et des amis sont plus nécessaires qu’à tout autre moment de la vie. La malléabilité d’un jeune âge, lorsque le garçon n’a pas encore grandi à l’entêtement, rend cet âge plus facile à élever et plus sûr; à un âge plus avancé, la raison et la prudence commencent progressivement à agir et à rappeler à une personne le besoin de perfection. Par conséquent, il est plus correct d’envoyer un jeune homme à l’étranger ou à un âge plus précoce, lorsqu’il est sous la supervision d’un tuteur qui lui sera plus utile, ou lorsqu’il a plusieurs années de plus et n’a plus de gouvernante, c’est-à-dire qu’il est à un âge où il peut se contrôler et remarquer tout ce qu’il rencontre dans d’autres pays intéressant et qui peut lui être utile à son retour; quand, en outre, il connaît déjà bien les lois et les coutumes, les avantages naturels et moraux et les inconvénients de son pays, peut déjà échanger des pensées avec des étrangers sur quelque chose et peut espérer qu’il apprendra d’une conversation avec eux.

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§ 213. Je crois que c’est précisément parce que les voyages des jeunes messieurs sont organisés différemment que beaucoup d’entre eux rentrent chez eux après avoir si peu bénéficié de leur voyage. Toutes les connaissances qu’ils apportent à la maison dans les endroits qu’ils voient et les gens qu’ils ramènent à la maison sont souvent exprimées dans l’admiration seule pour les coutumes les plus méchantes et les plus vides qu’ils ont rencontrées à l’étranger. Des souvenirs agréables des moments où ils ont ressenti leur première liberté sont stockés dans leur mémoire plutôt que dans ce qui aurait dû les rendre meilleurs et plus sages. Et en effet, comment pourrait-il en être autrement s’ils voyagent à l’étranger à un âge où ils sont sous la garde d’une autre personne qui doit s’occuper de tout ce qui est nécessaire pour eux et faire des observations pour eux? Étant sous l’aile du gouverneur et profitant de cela, ils y voient une excuse pour ne pas encore se tenir debout et ne pas être responsables de leur comportement, et se préoccupent rarement de questions, faisant rarement des observations indépendantes et utiles. Leurs pensées sont destinées aux jeux et au divertissement, et ici ils considèrent tout contrôle comme une diminution de leurs droits; ils se rendent rarement difficile de se plonger dans les intentions, d’observer les manières, de réfléchir sur des exemples, sur les caractères et les inclinations des personnes qu’ils rencontrent, afin de savoir comment se comporter envers ces personnes. Ici, celui qui voyage avec eux doit leur servir de couverture : les renflouer quand ils sont en détresse et être tenus responsables de toutes leurs mauvaises actions.

§ 214. Je suis d’accord, connaître les gens est un si grand art que vous ne pouvez pas vous attendre à ce qu’un jeune le maîtrise immédiatement, mais un voyage à l’étranger sera de peu d’utilité si le voyage ne lui ouvre pas les yeux, ne le rend pas circonspect et retenu, ne lui apprend pas à regarder plus profondément que la surface et sous le couvert inoffensif d’un traitement poli et courtois pour maintenir la liberté et la sécurité dans la communication avec les étrangers et les gens en général, sans perdre leur bonne opinion. Quelqu’un qui est envoyé sur un voyage d’âge et avec les pensées d’une personne voulant extraire pour · il peut communiquer partout et rencontrer des gens exceptionnels. Mais bien que cela soit extrêmement utile pour le voyageur, je vais vous demander: y aura-t-il au moins un jeune sur cent qui voyage à l’étranger sous la supervision d’un éducateur qui a déjà rendu visite à une personne exceptionnelle? Et encore moins souvent, ils

 

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rencontrer des gens dont la conversation pourrait leur montrer ce qui est considéré comme une bonne éducation dans ce pays et ce qui mérite qu’on y prête attention; bien que vous puissiez apprendre plus de ces personnes en une journée qu’en une année entière d’étalement autour des hôtels. Et justement, il n’y a rien de surprenant ici: les personnes dignes et douées ne sont pas enclines à entrer dans une simple connaissance avec des garçons qui ont besoin des soins d’un éducateur, tandis qu’un jeune homme et un étranger avec l’apparence d’un adulte, qui montre un désir de se familiariser avec les coutumes, les manières, les lois et le mode de gouvernement du pays dans lequel il se trouve, partout trouvera une assistance bienveillante et un accueil chaleureux des personnes les meilleures et les plus compétentes, prêt à accepter, encourager et soutenir un étranger pas stupide et curieux.

§ 215. Aussi vraies que puissent être ces considérations, je crains toutefois qu’elles n’obligent pas à changer la coutume qui a placé le temps du voyage comme la période la plus inappropriée de la vie humaine pour des raisons qui n’ont rien à voir avec l’amélioration des jeunes. Un garçon de huit à dix ans ne devrait pas être envoyé à l’étranger par peur de ce qui arriverait à un enfant tendre, bien qu’à ce moment-là, il soit exposé à dix fois moins de danger qu’à seize ou dix-huit ans. D’autre part, il est impossible de le garder à la maison jusqu’à ce que cet âge dangereux et violent soit passé, car à l’âge de vingt et un ans, il doit déjà être revenu, marié et pensé à la progéniture. Le père ne peut plus attendre avec l’allocation, et la mère ne peut pas attendre la prochaine génération de bébés pour le plaisir; et voici, mon jeune homme doit à tout prix trouver une femme qui a été soignée pour lui pendant qu’il grandissait; bien qu’il n’y aurait pas de mal ni à ses pouvoirs et capacités ni à sa progéniture, si cela était reporté pendant un certain temps et qu’il était autorisé par des années et des connaissances à être un peu en avance sur ses enfants, qui, comme on l’observe souvent, vont directement sur les talons de leurs pères, ce qui ne donne pas beaucoup de plaisir ni au fils ni au père. Mais comme le jeune homme se précipite déjà avec le projet de mariage, il est temps de le donner à celui qu’il aime.

§ 216. Bien que je sois arrivé à la fin de mes notes sur la parentalité inspirées par l’observation, je ne voudrais pas penser que je les considère comme un véritable traité sur le sujet. Il y a des milliers d’autres choses qui devraient être prises en compte, surtout si vous acceptez

 

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en tenant compte de la variété des tempéraments, des inclinations différentes et des déficiences particulières que l’on peut trouver chez les enfants et qui nécessitent des mesures spéciales de correction. La variété est si grande qu’il faudrait un volume entier; et cela n’aurait pas suffi. L’âme de chaque personne, ainsi que son visage, a certaines caractéristiques qui le distinguent des autres personnes, et il est peu probable qu’il y ait deux enfants dans l’éducation desquels il serait possible d’appliquer exactement la même méthode. En outre, je pense qu’un prince, un noble et le fils d’un gentleman ordinaire devraient être élevés de différentes manières. Mais je voulais parler ici seulement de quelques questions générales sur la tâche principale et le but de l’éducation, en outre, par rapport au fils d’un gentleman, alors très petit, que je considérais comme une feuille de papier vierge ou de cire à partir de laquelle vous pouvez sculpter et former n’importe quoi. Par conséquent, je suis allé un peu au-delà des règles générales qui, à mon avis, devraient s’appliquer à l’éducation d’un jeune homme; et je publie maintenant mes pensées aléatoires – bien que loin d’être un traité complet sur le sujet, ou un traité dans lequel chacun pourrait trouver ce qui conviendrait parfaitement à son enfant – en espérant qu’ils puissent encore éclairer quelque chose pour ceux que le soin de leurs chères miettes rend si extraordinairement audacieux qu’ils décident sans se fier entièrement à l’ancienne coutume, de consulter dans l’éducation de leurs enfants et avec leur propre esprit.

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Réflexions sur ce qu’il faut lire et étudier un gentleman

La lecture sert à améliorer l’esprit. La perfection de l’esprit est nécessaire à deux fins: premièrement, élargir notre propre connaissance, et deuxièmement, pour que nous puissions transmettre cette connaissance et la rendre compréhensible aux autres. Ce dernier, bien que n’étant pas l’essentiel pour l’occupation d’un gentleman, n’est pas moins important que le premier, car la plupart des affaires et des avantages de la vie dépendent de ce que nous disons ou écrivons aux autres.

Le cercle de notre connaissance ne peut pas être plus large que le cercle de nos idées. Par conséquent, celui qui veut être bien informé en tout doit se familiariser avec les objets de toutes les sciences. Mais pour un gentleman dont la vocation est au service de la patrie, ce n’est pas nécessaire, il est plus approprié pour lui de traiter des questions morales et politiques. Ainsi, sa vocation inclut le plus directement les sciences des vertus et des vices, de la société civile et des types de gouvernement, ainsi que le droit et l’histoire.

Il suffit qu’un gentleman accepte des idées relatives à sa vocation; il les trouvera dans des livres sur les sujets susmentionnés. La prochaine étape pour perfectionner son esprit est de voir comment ces idées sont connectées dans les déclarations qui sont mises en avant et enseignées dans les livres comme des vérités. Avant qu’une personne puisse juger si c’est vrai ou non, son esprit s’améliorera à peine, et elle ne pensera et ne parlera que conformément aux livres qu’elle a lus, sans avoir aucune connaissance au-delà de cela. Par conséquent, les gens bien lus peuvent être très érudits et, cependant, ignorants.

Par conséquent, la troisième et dernière étape de la perfection de l’esprit est de découvrir sur quoi la déclaration avancée est basée, et de considérer les connexions des idées intermédiaires qui la relient à la base sur laquelle elle est érigée ou au principe dont elle est dérivée. En bref, c’est la capacité de raisonner correctement; ce n’est que sur ce chemin que la vraie connaissance peut être atteinte par la lecture et l’étude.

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Lorsqu’une personne a acquis cette capacité de voir et de juger le cours du raisonnement et la connexion de ce qu’elle a lu, ainsi que de prouver ce qu’elle essayait d’enseigner, alors, mais pas avant d’avoir réussi, elle sera sur la bonne voie pour améliorer son esprit et élargir ses connaissances par la lecture. Mais ce n’est pas tout ce qu’un lecteur devrait s’efforcer d’atteindre; il doit, en outre, avoir le désir de s’améliorer également dans l’art de la parole, afin de pouvoir appliquer ses connaissances de la meilleure façon possible.

L’art de la bonne parole consiste principalement en deux choses, la clarté et le raisonnement correct. La clarté est obtenue en utilisant les termes appropriés pour les idées ou les pensées que l’orateur veut transmettre de sa conscience à la conscience d’un autre. C’est la clarté qui les rend facilement accessibles, et les gens sont heureux d’écouter ceux qu’ils comprennent facilement; tout ce qui est dit meurt de manière incompréhensible immédiatement après l’énoncé et n’est généralement pas seulement gaspillé. mais cela crée aussi un préjugé chez les auditeurs contre l’orateur, qui, comme il leur semble, soit ne sait pas de quoi il parle, soit a peur de dis-le clairement. Pour obtenir un discours clair, vous devez lire des livres qui sont reconnus comme écrits dans la langue la plus claire et la plus correcte que les gens utilisent. Un auteur inégalé à cet égard, avec quelques autres, est le Dr Tillothson, le regretté évêque de Cantorbéry [1]; tout ce qu’il a publié en est la preuve. Je préfère recommander ses œuvres comme modèle pour maîtriser l’art de la parole claire, et non celles qui communiquent les règles de cette science, car nous sommes plus capables d’apprendre par l’exemple que par les instructions. Si quelqu’un veut se tourner vers les professeurs de l’art de l’écriture et de la parole, il peut trouver dans Tullius dans De orator et dans son autre traité Orator, dans Les Institutions de Quintilien et dans le traité Du Sublime [2] de Boileau des indications sur les différentes composantes du bon discours.

La clarté doit être complétée par un raisonnement correct, sans lequel il ne fera que compromettre l’orateur. Pour atteindre la capacité de raisonner correctement, je vous conseillerais de lire constamment Chillingworth [3],dont les écrits enseigneront à la fois la clarté et la capacité de raisonner correctement mieux que tout autre livre que je connaisse; par conséquent, il doit être lu et relu, en accordant une attention particulière à ses méthodes de preuve. Sauf pour ces anglais

 

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des livres pour la formation du goût et de l’inclination à corriger la parole et l’écriture peuvent être lus par Tullius (la meilleure édition de Tullius - Guglielmus et Gruter, imprimée à Hambourg, 1618; l’édition Elsevier de Tullius en 9 volumes), Terence (la dernière édition de Cambridge), Virgil (la dernière édition de Cambridge), Livia (édition Elsevir) et Caesar’s « Notes » (édition de Stephen) [4].

J’ai mentionné ces livres uniquement en relation avec l’art d’écrire et de parler correctement, mais cela ne signifie pas qu’ils ne valent pas la peine d’être lus à d’autres occasions.

Comme je l’ai dit plus haut, il est approprié pour un gentleman d’étudier la moralité – pas seulement en tant qu’être humain, mais pour le bien de ses devoirs en tant que gentleman. Il y a assez de livres sur la morale écrits par des philosophes anciens et nouveaux, mais la morale évangélique est si supérieure à tout ce qui y est dit que pour une connaissance complète de la vraie moralité, je ne la dirige que vers le Nouveau Testament. S’il veut en savoir plus sur le degré de développement de cette science dans le monde païen et sur les fondements de l’éthique païenne, il lira le traité de Tullius « De officiis » avec plaisir et bénéfice [5].

La politique se compose de deux parties très différentes: la première concerne l’émergence de la société, les origines et les limites du pouvoir politique, la seconde est l’art de gérer les gens dans la société. La première a été tellement discutée par nous au cours des soixante dernières années qu’il ne manque pas de livres pertinents. Parmi les livres anglais, je pense, le premier livre de la politique de l’Église de M. Hooker et le livre sur le gouvernement de M. Algernon Sydney sont les plus populaires [6] ; Je n’ai pas lu le dernier. A cela s’ajoutent les « Deux traités sur le gouvernement », imprimés en 1690,et le traité « Politique civile » [7],imprimé cette année-là. Cela inclut également « De officio hominis et civis » et « De jure naturali et gentium » de Pufendorf [8]; le dernier de ces livres peut être appelé le meilleur du genre.

En ce qui concerne la deuxième partie de la politique – l’art de la gestion, ici, je pense, les meilleurs enseignants sont l’expérience et l’histoire, principalement l’histoire domestique. Et donc, je crois, un gentleman anglais devrait être versé dans l’histoire de l’Angleterre, en commençant par les premières preuves survivantes, en ajoutant à cela les lois qui se sont développées à différentes époques de son histoire, en les étudiant dans les moments de changement d’état et comment elles ont été créées. Dans l’Histoire de l’Angleterre [9] de M. Tyrrell, il trouvera des références à tous les auteurs qui ont traité de nos affaires et vers qui il peut se tourner sur n’importe quel sujet,

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généré par sa curiosité ou sa prudence.

En plus des historiens, il ferait également bien de lire les juristes du passé (par exemple, Brackton, Flata, Henningham, Zertzalo of Justice, les deuxièmes institutions de Milord Kok, ainsi que le Modus tenendi parliamentum, etc.; il peut en trouver mention dans les discussions récentes entre M. Petit, M. Tyrrell, M. Atwood, etc. et le Dr Brady, ainsi que, je crois, dans le traité de Sadler Les droits du royaume et les coutumes de nos ancêtres. dont la première édition est la meilleure), d’où il obtiendra des informations sur l’ancienne structure étatique de l’Angleterre [10]. Il existe également deux volumes de « Traités d’État » [11],imprimés après la révolution, qui contiennent beaucoup de choses sur l’administration de l’État d’Angleterre.

Pour se familiariser avec l’histoire générale, il doit lire Sir Walter Raleigh et le Dr Howell [12]. S’il ose s’aventurer davantage dans cet océan, qu’il se tourne vers la dernière édition de Methodus legendi historias de Weir [13],ce livre l’enverra à d’autres auteurs qui ont besoin d’être lus, et lui indiquera la méthode d’étude de leurs œuvres.

La lecture de l’histoire doit être complétée par une familiarité avec la chronologie et la géographie. La géographie en anglais est représentée par deux livres principaux : Heilin [14] et Mole. Lequel d’entre eux est le meilleur, je ne sais pas, je ne suis pas complètement familier avec aucun d’entre eux. Je pense que cette dernière est plus utile, car de nouvelles découvertes faites quotidiennement conduisent à l’amélioration de cette science; d’autre part, il me semble que les pays que Haylin mentionne sont mieux traités par lui, à l’exclusion des nouvelles découvertes faites après lui. Ces deux livres traitent de géographie générale; qu’un gentleman anglais considère que son temps lui permet de consacrer beaucoup d’énergie à ce sujet, ou non, sans cela il ne pourra pas bien comprendre les journaux; sans doute ne pouvait-il pas se passer de Brittannia de Camden [15],qui a été considérablement développée dans la dernière édition anglaise. Une bonne collection de cartes est également nécessaire.

En ce qui concerne la géographie, vous pouvez ajouter des livres sur les voyages. Ce genre est superbement représenté par nos compatriotes Hacklit et Peerches [16]. En Français, la belle collection est réalisée par Teveno, en folio, en italien – par Ramuzio [17] ; Je ne sais pas s’il y a des traductions anglaises d’eux. Il y a aussi quelques bons livres publiés sur les voyages des Anglais, tels que Sandys,

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Rowe, Brown, Gage, Dampier [18]. Il y a aussi de très bonnes descriptions de voyages en Français – Pirard, Bergeron, Sagar, Bernier [19] et d’autres, je ne sais pas si elles ont toutes été traduites en anglais. Actuellement, M. Churchill publie une excellente « Collection de voyages » [20] , cela n’a jamais été imprimé en anglais auparavant. En outre, il existe un grand nombre d’autres livres de voyage qui combinent merveilleusement fascination et utilité. Les énumérer tous prendrait trop de temps et d’espace. J’en ai mentionné assez pour commencer.

En ce qui concerne la chronologie, je pense que Gelvikus est le meilleur pour un usage général [21]; vous ne pouvez pas lire ce livre, mais gardez-le simplement à portée de main et regardez-le au besoin. Si le monsieur souhaite explorer la chronologie plus en détail, qu’il prenne les Tables de Tallent et le Breviarium teinporum de Strauchius, auxquels peut s’ajouter le De emedatione teinporum de Sculliger, ainsi que Petavia [22]s’il souhaite se plonger dans cette science.

Les époques individuelles de notre histoire sont mieux décrites par Bacon (à propos d’Henri VII) et Herbert (à propos d’Henri VIII), l’Histoire de la Réforme de Daniel et Barnett est également recommandée [23]. L’Histoire de l’Espagne de Mariana, l’Histoire de son temps de Tuanus et celle de Philippe de Comyn [24]sont à juste titre largement connues. Il existe également plusieurs mémoires et recueils anglais et Français, tels que La Rochefoucauld, Melville, Rushworth [25] et d’autres, pour ceux qui souhaitent en savoir plus sur ce qui s’est passé au cours du siècle dernier en Europe.

Pouvoir se gérer soi-même, que ce soit dans la vie privée ou dans le domaine public, rien n’aidera plus un gentleman que de connaître les gens. Bien que cette dernière soit acquise principalement à partir de l’expérience puis d’une bonne compréhension de l’histoire, il existe également des livres qui aident à pénétrer dans la nature humaine. Ce sont des livres sur les passions et ce qui les cause, comme le récit petit mais admirable d’Aristote dans le deuxième livre de Rhétorique. Je pense que cette rhétorique a été traduite en anglais; sinon, il peut être en grec ancien avec un texte latin parallèle. Un magnifique exemple nous est également montré par Les Personnages de Labruyère [26] ; ce livre semble exister dans la traduction anglaise. Des écrits satiriques, par exemple Juvénal, la Perse et surtout Horace [27],aussi

 

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nous apprendre à connaître la nature humaine, bien qu’ils peignent les vices des hommes.

Il y a un autre avantage de la lecture – le divertissement et le plaisir. Ceci est servi par la poésie, en particulier la poésie dramatique, si elle est exempte de méchanceté, d’obscénités – en bref, tout ce qui gâche les bonnes mœurs: la littérature avec un tel parti pris doit être évitée. De toute la fiction, je ne connais pas de livre égal à L’Histoire de Don Quichotte de Cervantes en termes d’utilité, d’esprit et d’adhésion sans faille à un sens de la décence. Et en fait, seules les œuvres basées sur la Nature et qui nous montrent une copie tirée de celle-ci sont agréables.

J’ai presque oublié les livres d’un autre genre qui soutiennent le monsieur dans ses études, toutes sortes de dictionnaires. Pour le latin – Coles, Cooper, Calepino, « Thesaurus linguae latinae » de Robert Stevens et « Etymologicum linguae latinae » de Vossia [28]. Pour l’anglais, le lexique etyinologicum de Skinner est excellent de la même manière [29]. « L’interprète » de Cowell [30] est utile pour étudier les termes juridiques. Le Glossaire de Spelman [31] est un livre scientifique très utile. Un gentleman ne peut pas se passer des titres nobles de Selden [32]. L’excellent « Dictionnaire géographique » a été compilé par Bodran [33]. Les dictionnaires historiques – Lloyd, Hoffmann, Morery [ 34 ]– seront également utiles. Quelque chose du même genre est le dictionnaire de Bayle [35]. Si un gentleman devait se pencher sur les livres écrits en latin après la chute de l’Empire romain et le déclin du latin classique, il ne se passerait pas du glossaire de Dukange [36].

Parmi les livres susmentionnés figurait Etymologicum linguae latinae de Vossia; tous les travaux de cet auteur ont récemment été publiés en Hollande en 6 volumes. Ils sont très appropriés pour une bibliothèque de gentleman, car ils contiennent des jugements savants concernant toutes les sciences.

 

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Réflexions sur le rôle parental (notes de bas de page et notes)

(Quelques réflexions concernant l’éducation)

Ce travail, contenant un concept pédagogique holistique, est né des lettres privées de Locke de 1684-1691 à Edward Clark et à sa femme, amis du philosophe, et a conservé leur style décontracté.

Thoughts on Education a été publié dans un livre séparé à Londres en 1693. à Onsham et John Churchill; une deuxième édition parut la même année. La troisième édition augmentée date de 1695 ; le quatrième, également élargi, est 1699. La cinquième édition, la dernière à laquelle Locke fit de nouveaux ajouts, fut publiée après sa mort en 1705.

En 1695. Pierre Cost a publié à Amsterdam une traduction Français de Thoughts on Education, qui a été faite à partir de la première édition anglaise et fournie avec de nombreuses notes. En 1698. une traduction néerlandaise de la troisième édition anglaise a été publiée à Rotterdam. La première traduction russe intitulée « Sur l’éducation des enfants » est apparue en 1759; il a été réalisé par l’élève de Lomonosov, le professeur N. Popovsky, à partir d’une traduction Français et imprimé à l’Université impériale de Moscou. Les contemporains ont beaucoup apprécié ce travail de N. Popovsky, comme en témoigne son « Expérience du dictionnaire historique des écrivains russes » de N. Novikov: « ... cette traduction, selon des personnes bien informées, est presque supérieure à l’original. Il existe plusieurs autres traductions russes de Thoughts on Education, faites à partir d’éditions anglaises; P. Weinberg (1890), A. Basistov (1896), M. Engelhardt (1913).

Pour ce volume, la dernière traduction russe a été choisie, réalisée par Y.M. Davidson et publiée dans: J. S. Dokk. Essais pédagogiques. M., 1939. Malheureusement, le livre ne précise pas à partir de quelle édition anglaise il est fait. Une comparaison des textes, cependant, montre que le traducteur a utilisé une traduction de Pensées sur l’éducation appartenant à M. A. Engelhardt. Pour notre édition, des modifications rédactionnelles ont été apportées à la traduction de Y.M. Davidson, certaines expressions et certains termes ont été clarifiés et des fautes de frappe ont été corrigées. Les notes ont été compilées par les éditeurs et les traducteurs de diverses éditions précédentes de Thoughts on Parenting, principalement contenues dans l’édition critique anglaise: The educational writings of John Loche: A critical edition with introduction and notes by James L. Axteil. Cambridge, 1968, et dans les éditions russes: J. S. Smith. Locke. Pensées sur l’éducation et sur l’éducation de l’esprit. SPb., 1913, et J. S. Locke. Essais pédagogiques. M., 1939.

1. Il s’agit probablement de Frances Kedworth Meshham, fils de Sir Francis Mesham et de Lady Demeris Mesham (née Kedworth), amis proches de Locke.-410.

2. Locke a obtenu un baccalauréat en médecine d’Oxford et a exercé la profession de médecin.–413.

3. Déjà à cette époque en Angleterre, le mot gentleman se référait non seulement aux nobles, mais aussi en général aux personnes appartenant à la classe riche. Au XVIIe siècle. en Angleterre, un agriculteur - un paysan qui produisait des produits commercialisables, principalement sur des terres louées, yiome - un petit propriétaire foncier héréditaire. - 413.

4. Cf.: Eliana. Motley tales.M.; L., 1963. Kn. VII 6.– 413.

5. Locke cite Jean du Mont de Nouveaux Voyages au Moyen-Orient : Jean du Mont. Nouveau Voyage de Levant, par le Sieur D.M. La Haye 150-151. 1694. – 414.

6. «Gant" ennéerlandais handchoen: main - main,schoen - chaussure.- 415.

7. Voir :Lucius Annaeus Seneca. Lettres morales à Lucilius.M., 1977. Lettre LXXXIII 5. – 416.

8. Cm .: Quintus Horace Flaccus. Épîtres. Kn. I 15. K Numoniya Vale 4–5 // Soch. M., 1970. – 416.

9. Cette source, située à Holywell (Angleterre), jouissait autrefois d’une réputation de guérison et a attiré de nombreux pèlerins.- 416.

10. pain brun – pain complet.– 421.

11. Voir :Gaius Suetonius Tranquill. Divine Augustus 76// Life of the Twelve Caesars.M·., 1964.– 421.

12. Voir :Lucius Annaeus Seneca. Lettres morales à Lucilius. Lettre LXXXIH 6. –421.

13. C’est-à-dire avant le règne de Gaius Julius Caesar.-422.

14. Locke fait probablement référence aux épreuves qui ont frappé de nombreuses familles anglaises pendant les années turbulentes de la Révolution, de la guerre civile, du protectorat de Cromwell et de la restauration Stuart. Son propre père a hérité d’une fortune beaucoup plus grande qu’il n’a transmise à son fils.-423

15. En Angleterre, comme dans d’autres pays européens, à cette époque, il était de coutume de donner des nourrissons au village à l’infirmière mouillée.-424

16. Peut-être que l’avertissement de Locke est dû à la maturation incomplète de tous ces fruits dans les conditions climatiques de l’Angleterre.-425.

17. Il s’agit des dommages causés par les fumées que les gens étaient forcés de respirer avec la technologie de fabrication de bonbons à cette époque.-426.

18. C’est-à-dire les « esprits animaux », auxquels, selon les idées de l’époque, les forces régulant l’activité fonctionnelle d’un organisme vivant étaient associées.- 429.

19. Une expression humoristique au lieu du mot « déféquer »; dérivé du latin cloaca.– 429.

20. Francis Bacon (1561-1626) attribue ces mots non pas au sage athénien Salon, mais au philosophe Platon (voir : Recueil d’apophthèmes, nouveaux et anciens 224).-433.

21. Les humeurs péccantes (anglais) ou les humeurs vitiosi (latin), selon les concepts de la physiologie ancienne, sont des fluides gâtés du corps humain qui causent des maladies.- 436.

22. Cette expression allégorique, signifiant une situation où le danger menace les deux côtés, remonte à l’ancien mythe grec de deux monstres, Scylla et Charybde, qui vivaient des deux côtés du détroit de Messine et dévoraient les navigateurs.-442.

23. Dans la cinquième édition, Locke a fait la note suivante: « Dans quelle mesure les Romains considéraient l’éducation des enfants comme une question de responsabilité des parents eux-mêmes peut être vu dans Suétone, Auguste, 64, Plutarque dans la Vie de Caton le Censeur, Diodore de Sicile I 2. Hl. 3».–458.

24. Le piège est un type de jeu de balle; le span-farthing est un jeu consistant dans le fait qu’un joueur lance une pièce qu’un autre gagne si la pièce lancée par lui à son tour se trouve à partir de la première pièce à une distance de pas plus loin que la paume de sa main.- 461.

25. Le lycée est une école classique publique ou privée dans laquelle les enfants des couches moyennes de la société ont étudié. – 462.

26. Il s’agit de la défaite majeure subie par la flotte anglaise lors d’une bataille avec les Français à Beach Head en 1690-463.

27. Le garçon a besoin d’écouter le grand (latin). Voir: Juvénal. Satire quatorzième, 47 // Satire romaine.M., 1957.– 465.

28. Scotch-hopper est un jeu dans lequel un enfant, sautant sur une jambe sur des cellules dessinées sur le sol, pousse simultanément un caillou avec son pied. – 468.

29. Sébastien Castellion (1515-1563) – Français pédagogue, humaniste et défenseur de la tolérance religieuse; connu pour sa lutte contre Calvin, à laquelle il s’est joint pour protester contre le massacre du penseur et scientifique espagnol Servet. Cette lutte a condamné Castellion à de graves besoins et persécutions. À un moment donné à Bâle, il a dû gagner les moyens de subsistance de sa famille en pressant des bûches lavées du rhin. Montaigne (1533-1592) dans Expériences (Kn. I. Ch. XXXV) mentionne les calamités de Castellion et prétend même qu’il est mort de faim, mais nulle part il n’écrit qu’il était engagé dans la fabrication de planches de cuisine.-482.

30. C’est-à-dire les modes et les chiffres du syllogisme – types d’inférence qui ont fait l’objet d’un enseignement scolaire traditionnel.– 489.

31. Péripatétique est un adepte de la philosophie d’Aristote; le cartésien est un adepte de la philosophie de Descartes.– 490.

32. Franco Burgersdicius (1590-1635), professeur de philosophie à Leyde, et Christoph Scheibler (1589-1653) sont les auteurs de manuels latins sur la logique aristotélicienne, l’éthique, la physique et la métaphysique, qui ont été utilisés par les étudiants des universités anglaises jusqu’à la fin du XVIIe et au début du XVIIIe siècle.

33. Sénèque dit : « ... et nous étudions pour l’école, pas pour la vie. Voir : Lucius Annaeus Seneca. Lettres morales à Lupilius. M., 1977. Lettre C VI 12. –492.

34. « Qu’est-ce qu’il est difficile pour un homme de se renier par nature » (latin ; trad. par A. Fet). Voir : Quintus Horace Flaccus. Satires. Kn. I. 1, 75.–500.

35. Voir. Roman 18. – 513.

36. Il s’agit d’un jeu de type badminton. – 530.

37. Pour l’acquisition de la culture intellectuelle (latin).– 546.

38. John Hopkins (mort en 1570) et Thomas Sternhold (mort en 1549) sont les auteurs des traductions anglaises des Psaumes de David.-547.

39. Il s’agit de la loterie de l’époque de Charles II, nommée en mémoire de ce chêne de la forêt de Boekobel, dans les branches denses dont Charles II a dû se cacher des soldats de l’armée parlementaire après la défaite à la bataille de Worcester en 1651.

40. Dibstones, ou dibs, est un jeu de babkas, ou cailloux pour enfants. Pierre Cost le décrit ainsi dans sa traduction de cet endroit : « J’ai vu des petites filles passer des heures, sans ménager d’effort, pratiquer un jeu dans lequel vous devez ramasser un caillou du sol assez rapidement pour avoir le temps d’en attraper un autre jeté à la volée. »-550

41. en folio (latin).– en demi-feuille.– 550.

42. Une épopée médiévale qui est une satire allégorique sur la société féodale. En anglais, Reinecke le Renard (traduit par William Caxton) est paru en 1481.-552.

43. C’était le nom d’une feuille avec l’alphabet et le texte de la prière imprimé dessus; cette feuille était placée dans un cadre sous une fine plaque de corne.-552.

44. Matthieu 7, 12.-553.

45. John Worthington (1618-1671) était chargé de cours au Jesus College de Cambridge et était étroitement associé aux platoniciens de Cambridge. Son catéchisme est une forme de mots sains: Ora Scripture Catechism; ce qu’un chrétien doit croire et pratiquer pour le salut » a été publié en 1673.-553.

46. Rien sans la suggestion de Minerve (latin). Minerve est dans la mythologie romaine antique la déesse patronne de tous les arts et métiers utiles, en particulier la musique et la poésie.- 555.

47. L’écriture cursive, ou sténographie, était déjà connue des anciens Grecs et Romains. Le premier manuel anglais de sténographie a été publié par Timothy Bright en 1588.La méthode de Bright consistait à utiliser un signe arbitraire pour chaque mot. Par la suite, John Willis a inventé un alphabet sténographique complet, publié dans son livre The Art of Stenographic or Short Writing by Spelling Characterie (1602). Le système de Willis a ensuite été inventé. amélioré par d’autres auteurs.–555.

48. Le système de Jeremiah Rich a été exposé dans son Pen’s Dexterity (1659).–555.

49. William Lilly (1468-1522) était un professeur de grec et de latin (à partir de 1512à la St. Paul’s School de Londres). Son ouvrage Brevissima Institutio seu Ratio Grammatices Cognoscendi, écrit conjointement avec John Colet, le cardinal Wolsey et Erasmus de Rotterdam et connu sous le nom de Lilly’s Grammar, a servi de manuel généralement accepté sur la grammaire latine dans les écoles anglaises jusqu’au XVIIIe siècle-557.

50. Marcus Tullius Cicero (106-43 av. J.-C.) – célèbre orateur, philosophe et homme politique romain. Voir aussi la note pp. 50.-558.

51. Il s’agit de la grammaire latine Minerva, seu de causis linguae Latinae Commentarius (1587) de Francesco Sanchez ou Sanctius, professeur à l’université de Salamanque (1523-1601). Avec des ajouts et des notes, elle a ensuite été réimprimée à plusieurs reprises. Parmi ses éditeurs et commentateurs figuraient le philologue allemand Gaspar Schopp ou Scioppius (1576-1649) et le philologue et historien néerlandais Jacob Perizonius Voorbroek ou Perizonius, 1651-1715).-559.

52. Un exemple de conjugaison du verbe latin : aufero (unomu) est la 1ère personne de l’unité, les nombres du présent, abstulere (emporté) est la 3ème personne du pluriel du temps passé (perfectum).–559.

53. Marcus Yunian Justin (II-III siècles), historien romain qui a fait des extraits de l’ouvrage historique existant de Pompée Trogus « Historiae Philippicae » en 44 livres. Flavius Eutropius (IV siècle), historien romain qui a écrit une brève histoire de Rome depuis l’époque de sa fondation jusqu’en 364. « Breviarium historiae Romanae»–563.

54. « L’amour conquiert tout » ou « À la guerre, on ne peut pas faire deux fois des erreurs » (latin)-568.

55. Selon l’Ancien Testament, les Juifs qui étaient en captivité égyptienne et qui se livraient à la fabrication de briques étaient punis : on leur ordonnait de continuer à fabriquer des briques, mais on leur refusait le matériel pour leur fabrication (Ex. 5.).– 569.

56. Selon les mythes, le Parnasse, une chaîne de montagnes dans la région grecque de Phocis, était le lieu de résidence des divinités de la poésie et de l’art: Apollon et les Muses.-577.

57. Voir. Roman 21 à pp. 320.– 573.

58. À cette époque, ni l’Australie ni l’Antarctique n’avaient encore été découverts.–575.

59. Les détails de la chronologie intéressaient en particulier I. Newton, qui consacra plusieurs ouvrages à ce sujet.-578.

60. Gyles Strauch (ou Strauchius, mort en 1682) était un professeur de théologie à Dantzig. Son « A Brief Survey of Chronology » est mentionné.-578

61. Christopher Helwig (ou Helvicus, 1581-1617) était professeur en Hesse. Locke se réfère à son livre Theatrum Historicum sive Chronologiae systema nova... » 1609); son édition anglaise parut en 1687,la 57S.

62. Quintus Curtius (Keint Gaius Rufus Curtius, Ier siècle), historien romain, a écrit un ouvrage en dix livres « Historiae Alexandri Magna Macedonia » (Histoire d’Alexandre le Grand de Macédoine). Voir aussi les notes 53 – 579.

63. Cela renvoie au traité de Cicéron De officiis (Sur les devoirs)–579.

64. Samuel Puffendorf (1632-1694) était un juriste, historien et philosophe politique allemand bien connu. Hugo groot (1583-1645) était un théoricien néerlandais exceptionnel du droit naturel et international. Locke cite les travaux de Pufendorff « Sur le devoir de l’homme et du citoyen selon le droit naturel » (1673), « Sur le droit de la nature et des nations » (1672) et la Grèce « Sur le droit de la guerre et de la paix » (1625).-579.

65. La common law en droit anglais existe à côté du droit statutaire. Elle est fondée sur des traditions sanctifiées par la jurisprudence et constitue la partie la plus ancienne du droit.-580

66. La logique, la rhétorique et la grammaire constituaient le fameux « trivium » médiéval des disciplines enseignées dans les universités européennes jusqu’au XVIIIe siècle-580.

67. Les noms latins de « catégories » (situations difficiles) et de « classes de prédicats » (prédicats), respectivement. Voir note également. 30.– 581.

68. William Chillingworth (1602-1644), un penseur religieux anglais, était l’un des écrivains préférés de Locke. Son ouvrage The Religion of Protestants (1638), dans lequel il défendait le concept de l’Église d’Angleterre, était fait sous la forme d’une enquête libre et rationnelle et se caractérisait par un raisonnement logiquement rigoureux.-581.

69. Il s’agit d’un raisonnement syllogistique erroné, qui utilise l’ambiguïtédu moyen terme (mudius terminus), compris dans différentes prémisses dans différents sens.-581.

70. « On Finding » est le plus ancien des traités rhétoriques de Cicéron (écrit entre 91 et 84 av. J.-C.) ; consacré au problème de trouver, ou de sélectionner, du matériel pour les discours et de caractériser les genres d’éloquence.-583.

71. Vincent Voiture (1598-1648) était un poète et écrivain Français dont les lettres étaient considérées comme un exemple du style épistolaire et trouvaient de nombreux imitateurs en France et en Angleterre. Le riche héritage épistolaire de Cicéron a été préservé – ses lettres à Atticus, le frère de Quintus, M. Brutus, et ses parents.-583.

72. Thomas Farnaby (1575-1647) était un professeur d’anglais dont l’école pour les enfants de gentilshommes jouissait d’une renommée bien au-delà de l’Angleterre. Sa Rhétorique(Index Phetoricus Scholis et Institutioni Tenerioris aetatis accommodatus) a été publiée en 1625-584.

73. Ainsi, l’Académie Français, fondée par Richelieu en 1637,a été chargée de purger la langue des distorsions vulgaires et ignorantes et d’établir un modèle solide de prononciation et d’orthographe. Dans les formes de ce programme, l’Académie a décidé: de compiler un dictionnaire et une grammaire de la langue Français, ainsi que des traités de rhétorique et de poésie. Le dictionnaire académique Français n’est paru qu’en 1694. . Des dictionnaires de leurs langues nationales ont été publiés parl’Academiad lia Crusca à Florence et l’Académie espagnole de Madrid, fondée plus tard, en 1713-585.

74. Par exemple, le rhétoricien et grammairien Fronton a été nommé par l’empereur romain Antonina Pius (86-161) pour enseigner le latin à ses deux fils adoptifs, les futurs empereurs Marc Aurèle et Lucius Verus.-585.

75. Ralph Cudworth (1617-1688), philosophe anglais, était un éminent représentant de l’école platonicienne de Cambridge. Son œuvre la plus importante fut le traité de Locke True Intellectual System of the Universe (1678).-588.

76. Robert Boyle (1627-1691), célèbre physicien et chimiste anglais, était un ami proche de Locke, adhérant à l’hypothèse corpusculaire de la structure de la matière.-589.

77. « Principes mathématiques de la philosophie naturelle » (1687).–589.

78. Locke cite le livre de l’écrivain moral Français Jean de la Bruy u re (Jean de la Bruyure,1645-1696) « Caractures de Thuophraste traduits du grec, avec les caractures ou les moeurs de ce siucle ». Paris (1688). Cp: Labruyère J. de. Personnages, ou mœurs de ce siècle. M.; L., 1964. XIV 71. –591.

79. Ibid., XIV 72.–592.

80. Pas tout à fait une citation exacte de Juvénal, qui dit: « Nullum numen habes si sit prudentia » - « Il n’y a pas de dieux en vous, tant qu’il y a un esprit. » - Juvénal. Satire Ten 365 et Quatorze 315 (Satire romaine.M., 1957). -596.

81. Gédéon était l’un des dirigeants-dirigeants du peuple juif dans la période légendaire de l’histoire juive antique. Lucius Quinctius Cincinnatus, consul romain(460av. J.-C.), dictateur(458av. J.-C.), appartenait à une famille noble patricienne, mais menait un mode de vie simple et était lui-même engagé dans la culture de la terre.- 598.

82. Voir. Roman 16 à la p. 32. Marcus Porcius Cato est l’auteur d’un essai sur l’agriculture, De re rustica. Xénophon (c. 444-356 av. J.-C.), historien et écrivain grec antique, servit autrefois sous Cyrus (424-401 av. J.-C.), le plus jeune fils du roi perse Darius II Norf. Les informations sur l’occupation du jardinage par Cyrus, que Locke a à l’esprit, les transmettant, cependant, ne sont pas tout à fait exactes, sont contenues dans l’œuvre de Xénophon « Domostroy » (ch. 4, 20-24) (voir: Xénophon d’Athènes, Socratic Works.M.; L., 1935).-599.

83. À cette époque, il était à la mode parmi la noblesse anglaise de s’engager dans des expériences chimiques et physiques; dans certaines maisons, des cubes de distillation étaient fabriqués pour la fabrication de parfums. – 601.

Réflexions sur ce qu’il faut lire et étudier un gentleman(notes de bas de page et notes) )

(Quelques réflexions concernant la lecture et l’étude pour un gentleman)

Ce petit travail a été incité par Locke à écrire son ami prêtre Samuel Bold pour l’un de ses paroissiens, Roger Clavel. Il peut être daté de la première moitié de 1703,car le 23 août de cette année-là, Bold rapporta à Locke: « M. Claville, pour qui, à ma demande, vous avez daigné donner des conseils concernant la lecture, merci beaucoup pour eux. » L’ouvrage attire l’attention par le fait qu’il contient le cercle de lecture recommandé par Locke et qu’il s’agit d’une sorte de supplément bibliographique à « Thoughts on Education ». L’œuvre de Locke a été publiée pour la première fois par Pierre Desmaizeaux dans A Collection of Many Pieces of Mr. John Locke (1720). Il n’a pas encore été publié en langue russe. Cette traduction a été faite par O. A. Gulyga de l’édition anglaise: The educational writings of John Locke: A critical edition with introduction and notes by James L. Axtell. Cambridge, 1968. La vérification de la traduction avec l’original a été faite par A. L. Subbotin. Les notes contenues dans l’édition anglaise susmentionnée sont utilisées dans la préparation des notes.

1. John Tillotson (1630-1694), à partir de 1691archevêque de Cantorbéry, avait une vision large de l’Église d’Angleterre; il était un ami proche de Locke.-670.

2. « Sur l’orateur » et « L’orateur » sont des traités de Marcus Tullius Cicero. Marcus Fabius Quintilian (35-96) était un rhétoricien romain et théoricien de l’oratoire; se référant à son traité Institutia oratoria (Éducation de l’orateur). Ce qui suit est une traduction Français de l’ancien traité esthétique Sur le sublime, réalisé par le célèbre écrivain et critique Français Nicolas Boileau Despriaus (1636-1711) et publié en 1675.-610.

3. Voir. Roman 68 à pp. 581.-610.

4. Publius Terentius (c. 195-159 av. J.-C.) – comédien romain, très apprécié par l’école rhétorique pour son élégance et sa pureté du langage et sa conduite habile du dialogue. Publius Maranus Virgil (70-19 av. J.-C.) – le grand poète romain. Titus Tite-Live (59 av. J.-C. – 17 apr. J.-C.), historien romain, a écrit une œuvre monumentale « De la fondation de la ville » en 142 livres, qui donne une exposition artistique de toute l’histoire de Rome. Gaius Julius Caesar (100 – 44 av. J.-C.) était un excellent styliste et orateur; ses œuvres « Notes sur la guerre des Gaules » et « Notes sur la guerre civile » ont survécu.-611

5. Voirnote 63 à p. 579. –611.

6. Voirnote 1 à p. 264. Algernon Sidney (1622-1683) a participé activement à la guerre civile, étant dans les rangs de l’armée parlementaire, et pendant la Restauration l’un des chefs des whigs; il a été jugé et exécuté pour avoir prétendument participé à la conspiration du duc de Monmouth sur la vie de Charles II. publié en 1698,et précédemment connu par des copies manuscrites. Dans cet ouvrage, Sydney a critiqué le concept absolutiste de R. Filmer, a défendu la théorie de l’origine contractuelle du pouvoir de l’État et de la souveraineté populaire, considérant la forme la plus acceptable de gouvernement mixte - une monarchie constitutionnelle, où le roi n’a que les droits qui lui sont accordés avec le consentement du peuple par les représentants du peuple.- 611.

7. Locke indique son propre travail, publié anonymement (en traduction russe, il est publié dans ce volume), ainsi que le traité Civil Polity, a Treatise concerning the Nature of Government (1703), écrit par Peter Paxton, M.D. (d. 1711). -611.

8. Voirnote 64 à p. 579.-611.

9. Voirnote 43, p. 231. De 1696 à 1704,trois volumes de l’Histoire générale de l’Angleterre de James Tyrrell, à la fois ecclésiastique et civile, ont été publiés, qui ont été écrits du point de vue de l’idéologie de Wieg.-611.

10. Voirnote 53 à p. 403. Fleta est un traité latin de droit anglais ; a été écrit à la prison de la flotte vers 1290; Edward Coke (1552-1634), un avocat et homme politique anglais bien connu, connaisseur et interprète des anciennes lois, chartes et décisions judiciaires anglaises qui composaient la soi-disant common law anglaise, était l’auteur du traité juridique « Institutes of the Lawsof England », dont les deux premières parties ont été publiées en 1628 etles deux dernières en 1644. . « Sur le mode de gouvernement parlementaire » (latin). William Atwood (mort en 1705), écrivain politique, whig, opposé à Filmer, Brady, et aux revendications extrémistes des Tories et des High Churchmen, Robert Brady (mort en 1700), historien royaliste et médecin, est l’auteur deAn Intraduction to Old English History comprise dans trois plusieurs tracts " (1684) et " A Compleat History of England « . Vol. 1-2 (1685, 1700). John Sadler(1615-1674) - Directeur du Magdalene College, Cambridge à partir de 1650. avant la Restauration des Stuarts; son livreThe Rights of the Kingdom, and Customs of our Ancestors,a été publié en 1649-612.

11. Les collections citées de tracts d’État, contenant un certain nombre de traités sur le gouvernement des États datant de la période 1660-1689, ont été publiées en deux volumes en 1689 et 1692, vol.-612.

12. Walter Raleigh (1552-1618), célèbre navigateur anglais, organisateur de raids colonialistes en Amérique du Nord et du Sud, poète, philosophe et scientifique, a siégé pendant près de 13 ans dans la Tour, où il était engagé dans la recherche scientifique, en particulier, a écrit un volumineux volume « Histoire du monde » (« Histoire du monde ») jusqu’en 130av. J.-C., imprimé en 1614 . William Howell (1638-1683) était membre du conseil du Magdalen College de Cambridge, auteur de l’An Institution of General History (1661).-612.

13. Degory Wheare (1573-1647) était professeur d’histoire à Oxford; cela fait référence à son livre Relectiones Nyemales, De Ratione et Methodo Legendi (1623). -612.

14. Peter Heylyn (1599-1662), écrivain ecclésiastique, est l’auteur de Geography (1621). Herman Moll (mort en 1732), un géographe néerlandais, est venu à Londres en 1698,où il a publié ses travaux géographiques et ses cartes de diverses parties du monde. Cela fait référence à son Système de géographie (1701). -612.

15. William Camden (1551-1623), historien et antiquaire anglais, a écrit un ouvrage respectable en latin sur la préhistoire britannique et l’histoire de Britannia (1586), qui a été publié en anglais en 1610et a depuis été réimprimé plusieurs fois dans de nouvelles traductions et avec des ajouts.-612.

16. Il s’agit des livres de Richard Hakluyt (1552-1616) The Principal Navigations, Voyages, Traffique and Discoveries of the English Nation. À.. 1–3 (1599–1600) et Samuel Purchas (1575–1626) « Hakluytus Posthumus, or Purchas his Pilgrimes » {1625).–612.

17. MelchisetDec Thievenot (1620-1692) ont publié au moins trois recueils différents de descriptions de voyages; Locke les avait à sa disposition et s’est référé aux publications de Théveno dans An Experiment in Human Understanding. Se référant également aux travaux de Giovanni Battista Ramusio. Navigationi et Viaggi. À.. 1 – 3. 1559-1565).–612.

18. Locke fait référence au poète et voyageur George Sandys (1578-1644), au diplomate Thomas Rowe (1581-1644), aux voyageurs Edward Browne (1644-1708) et Thomas Gage (mort en 1656) et au pirate William Dampier (1652-1715). -613.

19. Locke désigne les voyageurs François Evrard (1570-1621), Pierre Bergeron (mort en 1637), Gabriel Sagard (mort en 1650) et Franzois Bernier (1620-1688). -613.

20. Onsh Churchill était un éditeur londonien qui publiait, entre autres, les œuvres majeures de Locke. Le Recueil de voyages et de voyages a été publié par Churchill en 1704. en 4 volumes en folio.– 613.

21. Voir. note,61 k s. 578.– 613.

22. Cela fait référence à françois Tallent (1619-1708) Une vision de l’histoire universelle, de la création à la destruction de Jérusalem ... (de la naissance de Jésus-Christ... à l’année 1680] ». 2 parties. 1685. Voiraussi note 60 à p. 578. Joseph Justus Scaliger (1540-1609) est un célèbre philologue humaniste et éditeur Français; son ouvrage Sur l’amélioration de la chronologie (1583) est mentionné. Quant à Dionysius Petavius (1583-1652), son ouvrage Rationarium Temporum (1634) -613 est mentionné.

23. Il s’agit des ouvrages historiques suivants : Francis Bacon (1561-1626) – The History of Reigne of King Henry the Seventh (1622). Edward Herbert (1583-1648) – La vie et le règne du roi Henri VIII (1649), Samuel Daniel (1562-1619) – La collection de l’histoire de l’Angleterre (1595), qui contient l’histoire guerres civiles entre les maisons de Lancaster et York, Hilbert. Barnet (Gilbert Burnet, 1643-1715) – Histoire de la Réforme, dont les deux premiers volumes parurent en 1672 et 1681, et le troisième en 1714-613.

24. Juan de Mariana (1536-1624), historien espagnol, a écrit Historiae de Rebus Hispaniae (1592). Touanus (Jacques Auguste de Thou, ou Thuanus, 1553-1617), écrivain historique et homme politique Français, est l’auteur de l’Historia sui temporis en plusieurs volumes, publiée en 1604-1614 par Philippe de Comines (op. 1447-1511), un homme d’État Français, laissé Memoires, un mémoire des règnes de Louis XI et Charles VIII de 1464 à 1498. qui a commencé à paraître en 1524. Édition russe : Philippe de Comyn. Autobiographie. M., 1986.– 613.

25. François de la Rochefoucould(1613-1680), homme politique et écrivain Français, est l’auteurde Memoires, publié en 1662,qui couvre les événements de Français’histoire de 1624 à 1652. de sa propre vie, par sir James Melville de Hallhill », trouvé au château d’Édimbourg en 1660. et publié en 1683. John Rushworth (1612-1690), un historien anglais, a écrit un ouvrage en huit volumes Historical Collections of Private Passages of State couvrant la période 1618-1649, qui a été publié de 1659 à 1721 .-613.

26. Voir. Roman 78 à p. 591.-613.

27. Locke énumère les célèbres poètes romains Decimus Junius Humnalus (c. 60 – après 127), Aulus Persius Flaccus (34-62), Quintus Horace Flancus (65-8 av. J.-C.). – 613.

28. Elisha Coles (1640-1680) est l’auteur d’un dictionnaire anglais-latin et latin-anglais (1677). Le premier éditeur des Pensées de... » Deméso remplaça Cole de Locke par Littleton, en référence à Adam Littleton (1627-1694), dont le dictionnaire fut publié en 1673. Thomas Cooper (1517-1694), évêque de Winchester, a publié : Bibliotheca Eliotae ; sive Dictionarium Lat. et Angl. auctum et emend, par Th. Cooper (1548). Ambrogio Calepiho (1435-1511), philologue italien, a compilé un dictionnaire latin multilingue, publié en 1510. Robert Stephens est l’auteur du Thésaurus du latin, d’abord seulement latin-Français, puis latin-anglais (XVIe siècle). Gerard Jan Vossius (1577-1649), un philologue néerlandais classique, a compilé un dictionnaire étymologique de la langue latine (1662, 1664).-614.

29. Stephen Skinner (1623-1667), philologue et médecin anglais. En 1671, ilpublia « Etymologicon Linguae Anglicanae ».-614.

30. John Cowell (1554-1611) était professeur de droit civil à l’Université de Cambridge, en 1607. publié « L’Interprète, un livre contenant la signification des mots: dans lequel est fixé le vrai sens de tous ... les mots et termes mentionnés dans les Lawe-writers ou les Statuts... nécessitant une exposition ».– 614.

31. Henry Spelman (1564?-1641), historien et antiquaire, est l’auteur d’un Dictionary of Obsolete Latin and Old English Termes : Archaeologus in modum Glossarii ad rem antiquam posteriorem continentis Latina Barbara, peregrina, obsoleta... quae in Ecclesiasticis, profanis scriptoribus, legibus, antiquis chartis et formulis occurrunt. Vol. (1626), vol. II (1664).–614/

32. Voir. Roman 14 à la p. 155. John Selden publiaTitles of Honour(1614), qui examinait le système des titres et des titres.-614.

33. Michel Antoine Baudrand (1633-1700), géographe Français, a compilé le Lexique Geographicum (1670).-614.

34. Nicolas Lloyd (1630-1680), historien-compilateur anglais, publia le Dictionarium Historicum (1670). Johann Jacob Hofmann (1635-1706) publia en 1677un dictionnaire historique. Louis Moreri (1643-1680), Français polymathe, fut l’auteur du Grand Dictionnaire Historique (1674).-614.

35. Pierre Bayle (1647-1706), philosophe et pédagogue Français, a écrit le célèbre Dictionnaire historique et critique (1695-1697). Une édition incomplète de celui-ci a été publiée en langue russe: Bale P. Dictionnaire historique et critique: En 2 volumes.M., 1968.-614.

36. Charles Dufresne du Cange (1610-1688), érudit Français, est l’auteur du dictionnaire fondamental Glossarium ad Scriptores Mediae et Infimae Latinitatis (1678), qui est utilisé par les spécialistes jusqu’à ce jour.-614.

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