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Publié par Anthony Le Cazals

Désirer est un terme issu par réduction phonétique (1050) du latin « desiderare », composé en « de » (à valeur privative) de « sidus » (« astre », « fixe »  voir « sidéral », « sidéré », « qui subi le désastre »), sans doute sur le modèle de « considerare » (« considérer »). Ce verbe latin sènefie littéralement cesser de contempler (l'étoile, l'astre, le repère fixe), d'où moralement le sens de « constater l'absence  de », avec une forte idée de regret. L'intuition première de « regretter l'absence » a tendu à s'effacer derrière la projection en avant qu'est « chercher à obtenir, spihaiter », déjà usuel en latin et qui correspond à la sémiance astral (cf. « demander la lune », etc.). C'est ce sens qui est passé en français pour exprimer dans un contexte courtois « aspirer aux faveurs d'une femme » ou dans le mimétisme girardien « convoiter ».

(0) D'après le dictionnaire Robert historique, amendé.

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