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Publié par Doumek

Il y a exactement 150 ans, le 14 juin 1868, un petit détachement de troupes russes avait vaincu les milliers de soldats de l'émirat de Boukhara. Cette victoire a préfiguré la capitulation de l'État le plus puissant de la région. La conquête de l’Asie centrale est l’une des pages glorieuses mais peu connues de l’histoire de l’art militaire russe. La Russie a annexé cette région pour protéger ses frontières méridionales des raids nomades et de l'influence croissante de la Grande-Bretagne.
"Courage, ne sachant pas l'impossible": comment les troupes russes au XIXe siècle ont-elles réussi en Asie centrale
  • Nikolay Karazin - Les troupes russes sont entrées dans Samarkand le 8 juin 1868

Au milieu du XIXe siècle, la Russie intensifia sensiblement sa politique en faveur de l’Asie centrale face aux ambitions grandissantes de l’empire britannique. S'étant établis en Inde, les Britanniques espéraient étendre leur influence à l'Afghanistan et à l'Asie centrale. La confrontation russo-britannique est entrée dans l'histoire comme le grand jeu.

Pour la Russie, la situation était aggravée par les tensions avec ses voisins d'Asie centrale, dont l'agressivité était soutenue par l'empire ottoman. Les frontières méridionales de l'État avaient besoin de protection contre les attaques constantes et les attaques prédatrices. Les voyages en Asie centrale dans l’Empire russe étaient considérés comme une politique visant à «apaiser les terres de l’est».

 

"Une poignée de nos soldats"

 

Avant le début du Big Game, le territoire de l'Asie centrale était subordonné à l'émirat de Boukhara, au Kokand et à Khiva khanates. Les premiers affrontements de soldats russes avec le Kokand Khanate, qui occupait le territoire à l'est de l'Ouzbékistan moderne, ainsi que dans le sud et l'est du Kazakhstan et du Kirghizistan, ont commencé en 1850. Les cosaques de l'Oural, les Kazakhs et des représentants d'un certain nombre de tribus locales ont fourni une assistance militaire à l'armée russe régulière.

Après trois années de batailles fructueuses, Saint-Pétersbourg est contraint de mettre fin à l'offensive en raison de la lourde guerre de Crimée (1853-1856). En 1860, les forces expéditionnaires russes ont repris l'assaut du Kokand Khanate. Un succès majeur des troupes impériales fut la capture de Tachkent en mai 1865, de Khojand en mai 1866 et de Djizak en octobre 1866.

En 1867, sur les terres conquises, les Russes créèrent le gouvernement général du Turkestan. Ainsi s'achève la première étape de la conquête de l'Asie centrale. Nouvelle enseignement sur la carte de l'empire dirigée par un général du royaume de Pologne, le général Konstantin Petrovich von Kaufman.

  • N. N. Karazin. Anxiété dans la redoute de la forteresse

La Russie a connu une pénurie de ressources pour la colonisation de l’Asie centrale. Les conséquences de la guerre de Crimée perdue ont eu un impact négatif sur le processus de colonisation. En outre, dans les années 1860, une réforme militaire à grande échelle a eu lieu dans l'empire, accompagnée d'un réexamen de l'État et d'un changement fondamental du système de commandement et de contrôle des troupes.

Saint-Pétersbourg ne pouvait pas accorder assez d’attention à la direction de l’Asie centrale. Souvent, l'armée impériale n'avait pas assez de personnes pour quitter les garnisons dans les forteresses capturées. Par conséquent, lors de la première étape de la guerre avec le Kokand Khanate, les Russes ont détruit les fortifications de l'ennemi, après quoi ils sont revenus à leurs positions précédentes.

«Le regard étrange était représenté par ces poignées de nos soldats, entourées et séparées par un nuage de cavaliers de Boukhara, qui se dirigeaient tous vers une position reconnue comme inaccessible et occupée dix fois comme le plus puissant adversaire. Mais telle est la force de l'esprit, tel est le courage de ne pas savoir l'impossible », a écrit le général Aleksey Kuropatkin dans ses mémoires.

 

Talent et courage

 

Malgré les difficultés objectives, au milieu des années 1860, des unités expéditionnaires commencent à occuper les terres conquises. Les troupes impériales étaient encore petites et inférieures à l'ennemi dix fois plus nombreuses. Cependant, la supériorité des Asiatiques russes a nivelé l'utilisation de la tactique sur le champ de bataille.

La bataille qui s’est déroulée le 14 juin 1868 sur les hauteurs du Ziraboulak entre Katta-Kurgan et Boukhara est devenue un exemple frappant de la maîtrise militaire de l’armée impériale. Les deux mille détachements de Kaufman ont facilement vaincu le groupe de l'émir de Boukhara, fort de 35 000 hommes (selon d'autres sources, son nombre était de 21 000 personnes). Les Russes comprenaient 18 compagnies d'infanterie et six centaines de cosaques.

La victoire sur les hauteurs du Ziraboulak a permis à la garnison russe de Samarkand, située à 250 km de Boukhara, commandée par le major Friedrich Karlovich von Stempel, d'être sauvée de l'extermination. Un petit détachement de Russes (environ 700 baïonnettes) a héroïquement repoussé les attaques de l'ennemi pendant sept jours.

«Le commandant de la citadelle, le major Shtemppel, et le lieutenant-colonel Nazarov ont mobilisé pour la défense tous les non-combattants (employés, musiciens, maîtres de maison) ainsi que les hôpitaux locaux malades et blessés capables de tenir une arme à la main. La première attaque a été repoussée, mais les défenseurs ont subi de lourdes pertes », a déclaré Kuropatkine au siège.

Au cours des deux premiers jours de combats, la garnison russe a perdu 25% de son personnel. Le timbre quotidien a envoyé des messagers parmi les habitants de la ville pour informer Kaufman de l’état critique de la garnison. Mais sur les 20 envoyés, un seul est parvenu au général.

"Nous sommes encerclés, les tempêtes sont continues, les pertes sont importantes, nous avons besoin d'aide", indique le rapport.

L’escouade Kaufman qui est arrivée à la rescousse de la garnison a rapidement dispersé les assaillants. L'exploit des soldats russes à Samarkand a été chanté dans ses peintures par un témoin oculaire de ces événements - le célèbre peintre Vasily Vasilyevich Vereshchagin. De 1867 à 1869, le jeune artiste travailla pour le gouverneur général du Turkestan.

«L'armée russe était beaucoup mieux organisée que celle de Boukhara. En outre, avant les campagnes, un entraînement systématique était effectué, ainsi que la coordination au combat. L'arrière fonctionnait à merveille, fournissant aux troupes tout ce dont elles avaient besoin. Par ailleurs, il convient de souligner le talent de nos commandants et le courage des soldats qui ont courageusement enduré des conditions climatiques inhabituelles », a déclaré Andrei Grozin, chef du département Asie centrale et Kazakhstan à l'Institut des pays de la CEI, dans un entretien avec RT.

 

Sortie en Afghanistan

 

La défaite militaire du khanat de Boukhara a été précédée par la déclaration d'un gazavat - une guerre sainte - au gouverneur général du Turkestan. En réponse, fin avril 1868, les Russes lancent une offensive contre Samarkand. La ville a été capturée à la mi-mai. Les forces qui avancent ne perdirent que quelques soldats, tandis que des centaines de personnes moururent des Boukhariens.

La défaite catastrophique de l'émirat sur les hauteurs du Ziraboulak et la consolidation de Samarcande pour la Russie ont ouvert l'armée impériale à Boukhara. Le 5 juillet 1868, l'émir Sayyid Muzaffaruddin Bahadur Khan a conclu avec Saint-Pétersbourg un traité aux termes duquel l'État d'Asie centrale est devenu un protectorat russe.

  • Vasily Vasilyevich Vereshchagin "Soldats près du mur de la forteresse"

La dernière grande marche en Asie centrale - jusqu'au Khiva Khanat, situé sur le territoire du Turkménistan actuel, a été entreprise par l'armée impériale en 1873. Les forces russes étaient commandées par un participant à la guerre de Crimée, le général Nikolai Alexandrovich Verevkin. Pour son mérite militaire, il a reçu l'Ordre de Saint-Vladimir II et l'Ordre de Saint-George III.

Les troupes russes ont échoué seulement dans les batailles contre les Tekin. - groupe tribal militant du peuple turkmène. En 1880-1881, la résistance des indigènes récalcitrants brise les troupes sous la direction de la légende de la guerre russo-turque de 1877-1878, le général Mikhail Dmitrievich Skobelev.

Les conquêtes en Asie centrale ont permis à l'armée impériale d'atteindre le nord de l'Afghanistan, ce qui a fait sensation à Londres. Le grand match avec la Grande-Bretagne s'est terminé par la signature de plusieurs contrats de compromis. L'empire britannique a reconnu à la Russie sa domination sur les vastes territoires de l'Asie centrale.

Le 22 juillet 1887, à Saint-Pétersbourg, les parties ont conclu un accord sur la démarcation de la partie occidentale de la frontière nord de l'Afghanistan. Le 11 mars 1895, deux empires ont échangé des notes sur la délimitation des sphères d'influence dans le système de montagne du Pamir (dans la zone actuellement située sur le territoire du Tadjikistan moderne, de l'Afghanistan, du Pakistan et de la RPC).

 

Considérant les intérêts

 

La particularité de la colonisation russe de l’Asie centrale était l’absence de résistance obstinée de la population locale. Les empires occidentaux, au contraire, ont souvent eu recours à l'extermination massive des indigènes pour consolider la colonie. En particulier, il existe des versions qui, à la suite des actions des conquérants britanniques en Inde, ont été tuées de faim et de dizaines de millions de personnes.

La Russie a essayé de prendre en compte les intérêts de l'élite dirigeante et les caractéristiques culturelles de la population locale. On sait qu'avant la guerre avec Boukhara, il y avait une scission dans l'élite de l'émirat. Les marchands locaux se sont opposés à l'annonce de Gazavat, sur laquelle le clergé musulman a insisté.

  • Vasily Vereshchagin. Les parlementaires

Après la capitulation de l'émirat, le gouvernement russe a quitté les garnisons dans les principales villes de l'État de Boukhara, sans toutefois priver le gouvernement de l'émir. Sayid Muzaffaruddin Bahadur Khan a continué de régner sur le territoire qu'il contrôlait avant la conquête du territoire - le protectorat de l'empire russe a toujours maintenu une grande autonomie interne.

La politique de l'administration russe en Asie centrale visait principalement à collecter des impôts, à développer l'agriculture et à prévenir les conflits, y compris au niveau national. Les fonctionnaires et les militaires ne se sont pratiquement pas immiscés dans la culture et les traditions des peuples d’Asie centrale, et le clergé musulman s’est abstenu de toute agitation anti-russe.

Andrei Grozin estime que l'émirat de Boukhara, à l'instar d'autres États d'Asie centrale, a cessé d'exister en raison d'un système politique non viable. Selon lui, l'arrivée des Russes a permis de détruire le système d'esclaves et un certain nombre de vestiges médiévaux, ce qui entrave le développement socio-économique de la région.

«L'Asie centrale a été relativement facilement colonisée par la Russie, principalement à cause de la réticence des locaux à maintenir l'ancien régime politique. L'administration russe a maintenu le tact nécessaire en interagissant avec l'élite et la population de la région. Par conséquent, les Russes n'ont pas rencontré de résistance sérieuse et certains pays d'Asie centrale leur ont même fourni une assistance », a souligné M. Grozin.

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