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Publié par Doumek

l y a 165 ans, la Grande-Bretagne et la France ont déclaré la guerre à la Russie, soutenant la Turquie. Un peu plus tard, ils ont été rejoints par l'Autriche. À partir de ce moment, de nombreux historiens racontent le début de la guerre de Crimée, qui s’est terminée pour la Russie par une lourde défaite. Selon les experts, en raison de la puissance de l'ennemi, des gaffes diplomatiques de Saint-Pétersbourg et de l'absence d'importantes transformations socio-économiques, la Russie n'avait pratiquement aucune chance de vaincre. Dans le même temps, la défaite dans la guerre a poussé Alexandre II à mener des réformes à grande échelle dans le pays, selon les historiens.
"Seul contre l'alliance des armées et des flottes les plus puissantes du monde": quelles leçons la Russie a-t-elle tirées de la guerre de Crimée
  • © F. Roubaud «Défense de Sébastopol» (1854–1855)

Bien que Nicolas Ier ait mené une politique très prudente, les habitants des Balkans et d’autres régions chrétiennes contrôlées par la Turquie sympathisaient avec la Russie et suscitaient des craintes chez les Britanniques. En outre, Londres a vu à Saint-Pétersbourg un rival dans la lutte pour l'Asie centrale et le Caucase. C’est pourquoi la presse européenne a reproché à la Russie de vouloir saisir l’Empire ottoman afin de freiner les aspirations du sultan à la civilisation européenne.

Les autorités françaises, à leur tour, rêvaient de vengeance après la défaite de la guerre de 1812 et étaient contrariées par le refus de Nicolas Ier de ne pas reconnaître Napoléon III en tant que souverain légitime. En outre, un conflit a éclaté entre les communautés catholique et orthodoxe de Palestine concernant le contrôle de la basilique de la Nativité à Bethléem, dans lequel Paris et Saint-Pétersbourg ont soutenu leurs coreligionnaires.

En février 1853, l'envoyé de Nicolas Ier Alexandre Menchikov est arrivé en Turquie. Le prince russe a exigé de céder les lieux saints du Moyen-Orient à l'église Hellasan et de donner à la Russie le droit de protéger les sujets chrétiens de l'empire ottoman. Mais sur l'avis des diplomates britanniques, le sultan ne répond que partiellement aux exigences de Nicolas Ier et refuse à la Russie le droit de prendre en charge les chrétiens des Balkans et du Moyen-Orient.

À l'été de 1853, la Russie rompit les relations diplomatiques avec la Turquie et, profitant du droit que le sultan lui accordait auparavant, elle mena des troupes dans les principautés du Danube afin de persuader les Turcs de négocier. Cependant, les dirigeants de l’Empire ottoman, sentant le soutien des puissances de l’Europe occidentale, ont toujours refusé de se conformer aux exigences de Saint-Pétersbourg et ont déclaré la guerre à la Russie le 16 octobre. Nicolas Ier croyait que les Turcs auraient peur d'un conflit direct avec l'empire russe, que la Grande-Bretagne et la France ne pourraient pas se mettre d'accord sur des actions communes et que l'Autriche soutiendrait la Russie. Mais cela s'est avéré faux.

"A Saint-Pétersbourg, ils ont surestimé leur influence sur l'Autriche, sous-estimé les possibilités de la France et accordé trop d'importance aux contradictions anglo-françaises", a déclaré le candidat aux sciences historiques, professeur associé à l'Université d'Etat de Moscou, dans un entretien avec RT. Lomonosov Oleg Airapetov.

Grande guerre

 

Le 30 novembre 1853, les navires de la flotte russe de la mer Noire commandés par le vice-amiral Pavel Nakhimov ont défait l'escadre turque au cap Sinop, laissant l'empire ottoman pratiquement sans flotte sur la mer Noire.

  • © I. K. Aivazovsky "Bataille de Sinop le 18 novembre 1853 (Nuit après la bataille)" (1853)

Dans ce contexte, la campagne anti-russe au Royaume-Uni a considérablement augmenté. Les journalistes britanniques ont affirmé que les chrétiens de l'Empire ottoman auraient plus de droits qu'en Russie.

Les autorités britanniques ont commencé à élaborer des plans pour la division de la Russie, impliquant l'aliénation de la Finlande, de la Pologne, de la Bessarabie, de la Crimée et du Caucase. En outre, l'entreprise anglaise souhaitait mettre fin au protectionnisme russe et obtenir un accès libre au marché de l'empire.

27 mars 1854, la Grande-Bretagne et la France déclarent la guerre à la Russie. En avril, l'escadre anglo-française a bombardé Odessa, causant d'importants dégâts à la ville et coulant neuf navires marchands russes. Suite au tir de retour des batteries côtières, quatre frégates ennemies ont été touchées et le bateau à vapeur Tigr s’est échoué. Les membres de son équipage ont été capturés. Grâce aux actions réussies des artilleurs russes, les Britanniques et les Français n'ont pas pu débarquer de troupes dans la région d'Odessa et sont partis en pleine mer.

Au printemps de 1854, les troupes russes traversèrent le Danube, mais en juin, à cause de la menace d'une intervention autrichienne contre la Russie, elles furent forcées de battre en retraite. En juillet, l'armée russe occupa Bayazet sur le front du Caucase et, le 5 août, vainquit les Turcs lors de la bataille de Kyryuk-Darin.

L'invasion de la Crimée

 

Au même moment, en juillet 1854, l'escadre franco-anglaise attaque les fortifications côtières de Sébastopol et, le 14 septembre, les Alliés commencent à débarquer leur corps expéditionnaire à Yevpatoria.

  • © Robert Gibb "La mince ligne rouge" (1881)

«Déjà au début de la guerre, les problèmes de l'armée russe étaient clairement visibles. Il y avait une pénurie de bateaux à vapeur, la plupart des troupes étaient armées de canons à canon lisse obsolètes, mais le principal était les erreurs fatales des commandants militaires. La flotte franco-anglaise, composée en majorité de travailleurs des transports, était près d'Evpatoria, mais personne ne songeait à constituer un escadron pour l'attaquer à ce moment-là. À Evpatoria même, il restait des réserves de céréales que l’armée alliée a ensuite nourries pendant plusieurs mois. En outre, les Britanniques et les Français ont été en mesure de trouver rapidement environ 1,5 mille wagons tatars pour le transfert d’armes et de fournitures à Sébastopol. Si le transport avait été détruit à l'avance, les participants à l'invasion auraient posé de très gros problèmes », a déclaré Alexander Shirokorad, écrivain et historien militaire, dans un entretien avec RT.

Au début de la guerre de Crimée, Sébastopol n'était pratiquement pas fortifiée. Des fortifications, dirigées par un ingénieur militaire hors pair, Edward Totleben, ont commencé à être érigées juste avant le débarquement des Alliés.

Le 20 septembre, lors de la bataille d'Alma, les Alliés ont vaincu les troupes russes qui tentaient de bloquer leur accès à Sébastopol. Un mois plus tard, la ville était soumise à un violent bombardement.

  • © D. Carmichael "Le bombardement de Sébastopol" (1855)

Le 25 octobre, lors de la bataille de Balaclava, l'armée russe n'a pas réussi à écraser le camp britannique près de Sébastopol, mais a mis fin à l'assaut de la ville. Le 5 novembre, les troupes russes ont commencé à écraser les Britanniques lors de la bataille d'Inkerman, mais ont finalement été vaincues par les Français qui sont venus à la rescousse des Britanniques.

Le 14 novembre, la plus forte tempête a coulé 53 navires alliés au large des côtes de la Crimée. Les troupes britanniques et françaises se sont retrouvées sans la plupart des munitions et des fournitures, mais le commandement russe n’en a pas profité. En février 1855, on tenta de libérer Evpatoria des participants à l'invasion. Le 24 mai, Kertch est tombé et les 3 et 5 juin, les Alliés ont pénétré dans la fortification principale qui défendait Sébastopol, à Malakhov Kourgan.

La ville était sous le bombardement intensif, qui a pris entre 500 et 1000 vies humaines par jour.

Le 8 septembre 1855, Malakhov Kurgan est tombé. Les troupes russes incendièrent ce qui restait de la ville, firent sauter les caves à poudre et coulèrent les restes de la flotte, puis se retirèrent du côté nord de la baie de Sébastopol - les alliés récupérèrent les ruines.

Les troupes anglo-franco-turques ont perdu environ 70 000 personnes tuées et blessées près de Sébastopol, environ 93 000 personnes.

L'issue de la guerre

 

Sur les autres fronts, les actions des Alliés ont eu moins de succès qu'en Crimée. En novembre 1855, les Kars turcs tombèrent. Les Britanniques et les Français de la Baltique près de Kronstadt et de Sveaborg ne pouvaient rien faire. En Extrême-Orient, la garnison russe était défendue par Petropavlovsk-Kamchatsky. La tentative de capture de Nikolaev, qui est devenu le principal centre de la flotte de la mer Noire après la chute de Sébastopol, a complètement échoué. Les forces alliées n'ont pu capturer que la forteresse de Kinburn, située à l'entrée de l'estuaire du Dniepr-Bug, mais ont été obligées d'arrêter l'attaque, après avoir rencontré un système complexe de fortifications et de batteries d'artillerie.

  • © F.I. Baikov "Bataille dans le village de Kyuryuk-Dar aux alentours de la forteresse de Kars le 24 juillet 1854" (1818-1890)

La France, après la chute de Sébastopol et la prise des principales villes de Crimée, a examiné les tâches principales accomplies. Pour lutter plus loin afin de renforcer la Grande-Bretagne, Paris n’a pas voulu. En conséquence, le 30 mars 1856, un traité de paix fut signé lors du congrès de Paris entre la Russie et les alliés. En échange de la libération des villes de Crimée, Saint-Pétersbourg a renvoyé Kars en Turquie, la mer Noire a été déclarée neutre et la Russie a perdu le droit de déployer des flottes de combat dans ses eaux et de construire des forteresses. La Russie a également perdu une partie de la Bessarabie et du protectorat sur la Moldavie et la Valachie. Selon certaines informations, Saint-Pétersbourg aurait accepté d'abandonner la politique de protectionnisme, car peu après la fin de la guerre, la Russie avait levé toutes les restrictions douanières.

«Les conséquences négatives spécifiques de la guerre sont parfois enclines à exagérer. Oui, la Russie n'a plus de flotte sur la mer Noire, mais il était encore temps de l'abandonner et de tout recommencer à zéro. Il n'existait aucun mécanisme permettant un contrôle strict de la mise en œuvre des accords et, peu après la défaite, il était possible de commencer à construire avec soin des navires à vapeur, sans avoir à y installer immédiatement des outils. Toutefois, dans cette situation, le ministère des Affaires étrangères a joué un rôle négatif, qui aurait promis d’annuler rapidement le Traité de Paris, si Saint-Pétersbourg s’en tenait strictement aux termes. En conséquence, les navires sur la mer Noire ont commencé à être construits beaucoup plus tard qu'ils ne le pouvaient réellement », a déclaré Alexander Shirokorad.

Selon Oleg Airapetov, la principale raison de la défaite de la Russie lors de la guerre de Crimée était l'absence de réformes attendues depuis longtemps dans le pays.

«Tout ce qui aurait pu être fait dans des conditions de guerre était fait. La Russie a résisté à une impasse extrêmement difficile. Il serait naïf de croire que, dans ces circonstances, il est vraiment possible de gagner, en parlant seul contre l'alliance des armées et des flottes les plus puissantes du monde », a souligné l'expert.

Selon l'historien, la guerre de Crimée a poussé les autorités russes à changer.

«Nicolas Ier est mort pendant la guerre. Et la défaite d'Alexander II, qui était d'abord d'esprit conservateur, a été à l'origine de l'idée de la mise en œuvre rapide des réformes - en particulier la plus importante d'entre elles - l'abolition du servage. Les autorités étaient conscientes du fait qu'il était urgent de modifier le système socio-économique, car seuls la surtension et l'héroïsme des soldats russes ont sauvé le pays d'une catastrophe ", a résumé Oleg Ayrapetov.

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